Охотник. Дилогия (5-6)

Охота становится все сложнее, ведь новая дичь всегда опаснее старой. Не превратится ли охотник сам в жертву? Как распознать друг или враг перед ним? Чего стоит улыбка политика. Встреча с теми, кто считает всех разумных лишь кормом на пути к величию… Что принесет она Артему, который просто хочет защитить своих близких? Продолжение приключений землянина Артема в мирах Содружества.Содержит нецензурную брань.
Издательство:
SelfPub
ISBN:
978-5-5321-0592-8
Год издания:
2019
Содержание:

Охотник. Дилогия (5-6)

Сюрприз… Да здравствует сюрприз!

После драки кулаками не машут

   – Ну и как ты это объяснишь? – Артём удивлённо рассматривал громадные трубы, в которых располагались нейродеструкторы на корабле Хиш. – Я с самого начала не понял, зачем им открывать эти шахты перед выстрелом? Ведь для нейродеструктора без разницы какой слой брони? Поставили бы внутри корпуса корабля, и дополнительная защита всё-таки… Ничего не понимаю… Да их сюда воткнуть штук по семь – восемь штук можно … а они связали их всего по три … болтаются здесь как ложка в проруби! Ни черта не понимаю!

   – Да что тут непонятного? – Тихо хихикнул Семёныч. – Это не их корабль! Они также захватили этот корабль, как все остальные…

   – Как это не их корабль? – Удивился Артём его предположению. – Он и по форме, и по строению напоминает их корабли, только больше.

   – Правильно. – Продолжал смеяться Семёныч. – Это их первый корабль! который к ним попал. Он так им понравился, что они решили тупо его скопировать. Но так как строить подобные корабли они просто не могли, уровня их технологий не хватало, они стали просто строить то, что могли, но меньшего размера. Ведь все их корабли, до километра не дотягивают. Самый большой рейдер – около девятисот метров.

   – Зачем тогда они этот корабль напичкали этими орудиями? – Продолжал недоумевать Артём. – Вот если бы они столкнулись с Механоидами, толку от них было бы ноль. У тех же живых тканей-то нет.

   – Они не собирались с ними драться. – Словно отмахнулся от него искинт. – В их задачу входил сбор материалов, если хочешь, то можно сказать – питательных веществ, и технологии, но это сопутствующее. Это же охотники! Они охотились за мясом. Ты что не видишь, что они сделали с экипажами кораблей экспедиционной эскадры? Они нас бы сожрали, если бы не резинки …

   – Да. – Тяжело вздохнул Артём. – Резинки на спасли. Если бы не они, то мы с тобой сейчас не разговаривали.

   – Это точно. – Согласился с ним Семёнович. – Только теперь тебе их заменить нужно. Погорели они все.

   – Что да, то да. – Артём снова вздохнул. – придется лететь снова на Тармаран, пополнить запасы. А то как-то непривычно, без защиты от псионов.

   – Ну защита не вся погорела! -Поспешил успокоить его Семёныч. – Часть их осталась целыми, и гасят пси воздействие. Но по сравнению с тем что было раньше, естественно слабее.

   – Для подобных случаев, у меня есть запас. – Легко отмахнулся от него Артём. – Пора больших контейнеров резинок, в тайниках стоит. Но этого хватит только на обновление защиты жилых помещений. Не больше. Поэтому мы все равно потом полетим на Тармаран.

   Артём с некоторым вздрагиванием вспомнил произошедший бой. Если бы он когда-то, в качестве обычной меры предосторожности, не обложил странным материалом, который образовывался в черепах погибших тварей на планете Тармаран, все жилые помещения «Витязя» и командную рубку, то сейчас не он бы рассматривал труппы этих пришибленных на всю голову медвежат, а они потрошили бы его труп…

   Неделю назад…

   – Неужели всё? – Прошептал Артём расширяющимися глазами наблюдая за усиливающимся свечением перед носом корабля Хиш. – Не успели…

   Ответом на его слова было дружное стаккато главного калибра «Витязя». Но как бы быстро не летели снаряды его орудий, излучение нейродеструктора пронизывало пространство в разы быстрее.

   – Фиксирую излучение! – Раздался, словно сквозь туман внезапно накативший на разум парня, глухой голос Семёныча. – Спектр неизвестен.

   У Артёма помутилось в глазах. Он видел, словно сквозь призму, как все присутствующие на мостике разумные схватились за свои головы. Внезапно это странное, но очень болезненное чувство прошло. Артём тяжело встряхнул гудящей головой и посмотрел на изображение корабля противника. Свечение перед шахтами его орудий угасло.

   – Я чего-то не понял? – Артём снова встряхнул головой, которая до сих пор ещё не прошла. – Это же был нейродеструктор? Почему мы тогда ещё живы?

   В этот момент, снаряды выпущенные с «Витязя», достигли корабля противника. Четыре мощных удара не оставили ему никаких шансов. Первый снаряд, попавший в носовую часть корабля, резко развернул его, и дал возможность трём другим пройтись вдоль корпуса. Три снаряда попавшие в корпус по всей его длине, изуродовали, довольно красивый своим необычным видом, корабль. Получивший смертельное попадание, космический Левиафан разбросал в разные стороны броневые плиты своей обшивки, и начал парить атмосферой, словно кровью. Как в замедленной съемке, землянин наблюдал затем, как этот, ранее смертоносный, корабль медленно начинает дрейфовать в сторону астероидного поля. Ещё не так давно могучий и смертельный, он в одно мгновение превратился в груду металлолома. Внезапно внутри корабля что-то хлопнуло, видимо взорвалось что-то содержащие какие-то взрывчатые вещества. Но явно не реактор, так как взорвавшийся реактор просто бы испарил весь корабль. От этого взрыва, корабль медленно и плавно, разломился на два неровных куска. Было видно, как медленно рвутся линии энергоснабжения. Как выгибаются и разламываются трубы. Внезапно резко вспухло облако атмосферы, вырвавшейся из каких-то внутренних помещений. Теперь корабль был точно мертв.

   – Сообщить о состоянии экипажа. – Хрипло выдавил из себя Артём. – Потери есть?

   – Потери есть… – Глухо подтвердил его предположение Семёныч. – Четыре техника находились в момент атаки в ангаре, готовили истребители… Все погибли … Мгновенно…

   – А на других кораблях? – Артём все ещё не верил себе, и в то, что им удалось выжить после удара знаменитого нейродеструктора. Перед ним, на экране прямым подтверждением обратного, являлись мертвые корабли эскадры Федерации Нивей, которым так не повезло.

   – Корабли эскадры корпорации, находились за «Витязем», если смотреть от корабля противника. – Семеныч продолжал анализировать ситуацию. – Видимо, какое-то вещество, использованное в обшивке «Витязя», а возможно и в его перекрытиях, погасило излучение нейродеструктора. Поэтому, до них оно просто не достало. У них всё нормально. Они сами себе не находят места от удивления. Очень хотели с тобой пообщаться, капитан.

   – Потом пообщаемся – Охрипшим голосом проворчал Артём. – Сейчас надо решить, что будем делать с этими уродами.

   – А что с ними делать? – Хрипло фыркнул рядом с ним Танк. – Сейчас я, с моими ребятами, высажусь на обломки, и притащу их сюда… К тебе капитан, в ту самую комнату, где ты с ззурами общался … Думаю тебе будет, о чём с ними поговорить…

   – А ты уверен что у них ничего больше такого, типа нейродеструкторов не осталось? – Артём внимательно посмотрел в глаза гиганту. – Там ведь брони «Витязя» не будет! А мне очень не хотелось бы тебя терять, да и твоих ребят тоже.

   В ответ тот ничего не ответил, просто положил ему руку на плечо и тихонько сжал. После этого покинул мостик. Спустя двадцать минут от «Витязя» стартовало пять штурмовых челноков, с десантными группами. Гиганты отправились не сами, с ними отправились все бойцы штурмового подразделения Асуры. Высшие были настолько рассерженны, тем что их пытались убить какие-то меховые коврики, что им даже не понадобилось приказа. Они отлично понимали, чем рискуют, но их злости не было границ. Кроме того, погибли их боевые товарищи… И они просто должны были за них рассчитаться… Артём внимательно следил через мониторы, на которые транслировались видеосигналы с камер с боевых скафов десантников. В других государствах, подобное оборудование не использовалось. А вот у Конфедерации Делус это было в порядке вещей. Землянину это нравилось. Таким образом, тактический аналитик подразделения, в любой момент мог подключиться к их каналам связи, и вмешаться в бой. А если учесть то, что такому специалисту обычно помогал целый кластер искинтов тактической направленности, то перевес у них получался во время боя очень большой. Но в этом случае никакого боя как такового не произошло. Большая часть экипажа корабля противника, погибла во время разгерметизации, а также во время ударов снарядов по корпусу корабля. Скорее всего, они просто не ожидали такого, и совершенно не подготовились. Так как ни на одном из них не было скафандров. Эти существа над настолько были уверены во всемогуществе своего нейродеструктора, что скорее всего, продолжали заниматься своими делами, даже во время боя. Они не учли главного, что даже если бы нейродеструктор всё же воздействовал как положено ему на экипаж «Витязя» и на остальную эскадру корпорации, то им это бы не сильно помогло, так как главный калибр флагмана уже открыл огонь по ним. Но несколько офицеров, если их так можно назвать по надетым на них ремнях с бляхами, были захвачены живыми. Десантники с ними не особо церемонились, избив как следует, они запихали медвежат в криокапсулы и отправили на «Витязь». Зная опасность оружия, находящегося на этом корабле, они старались не трогать никаких механизмов, чтобы не запустить орудия снова. После того как десантный группы прошли эти обломки вражеского корабля вдоль и поперёк, настало время главного и святого для каждого наемника действа – мародерки! Артёма в данном случае интересовали носители информации с корабля, и его вооружение. Всем остальным занимались техники под руководством Соры. К концу второго дня, Артём уже знал, каким образом этим, как их прозвали десантники, меховым коврикам удавалось обходить защиту искинтов на кораблях Содружества. Ведь искинты просто бы не пустили на свой борт никого чужого. Но как оказалось, у них имелись очень своеобразные технологии. У них были очень интересные дроны. Скорее всего, это когда-то была разработка одного из видов абсолютного искусственного интеллекта (АИИ). Эти дроны, выстреливались в сторону кораблей, которые было необходимо захватить. Приближаясь к кораблю, дроны стыковались к его корпусу, подключались к внешним разъемам, возле аварийных люков. После чего, с помощью вирусов, перепрограммировали искинты. Именно поэтому когда-то, Артём и предусмотрел буферные искинты малой мощности, которые словно фильтры разделяли внутреннюю сеть корабля. Пока вирус ломал бы подобный фильтр, система защиты, произвела бы разрыв сети физически. Подобный пакости, вирусы не предусматривали и поэтому максимум, что они бы смогли сделать во внутренней сети «Витязя», это парализовать всего лишь один ее участок. Сейчас Артёму нужно было решать, что ему предстояло делать с кораблями Федерации. По сути, и по законам Содружества, эти корабли сейчас принадлежали тому, кто их нашёл. То есть Артёму. Но он также понимал, что корабли экспедиционного флота, довольно уникальный товар. Из-за него, он мог получить кучу проблем от той же Службы Безопасности Федерации. Хуже всего было то, что произошло, когда главный инженер обнаружила в трюме корабля Хиш, который старательно обдирали, то во что превратились останки экипажей кораблей экспедиционный эскадры. Девочку пришлось снова отправить в госпиталь, так как ей было плохо и её просто рвало не переставая. Хиш перерабатывали трупы в мясные брикеты! Кроме этого, они отрезали головы, и замораживали их отдельно. Согласно данным с носителей информации корабля, это было любимое лакомство их высшей знати! Сейчас Артёму надо было решить, что он будет делать с целым трюмом, забитым прессованными в брикеты останками экипажей кораблей Федерации.

   – Капитан! – Отвлек его от размышлений тихий голос Семёныча. – Перехватываю направленный информационный луч. Сигнал идет из пояса астероидов. Но самое странное то, что он идёт на открытой чистоте.

   – Странно, действительно странно! – Артём объявил боевую тревогу по кораблю. – Что в этом сигнале?

   – В этом сигнале, изображение. – Словно удивился чему – то Семёныч. – Вывожу на экран.

   Перед Артёмом раскрылся большой голографический экран. На нём была открыто несильно четкое изображение, какого-то корабля. Внимательно присмотревшись Артём глухо выругался. Судя по всему, это фотография была только что сделана из пояса астероидов. Но ракурс этой фотографии, был очень интересен, особенно для землянина. Так как на этой фотографии Семёныч четко обозначил расположение кораблей эскадры корпорации "Хайд". А вот то, что было на переднем фоне этой фотографии заставило Артёма напрячься. Было видно, что фотография делалась из-за спины довольно крупного корабля, который своими очертаниями напоминал корабли Центра. И этот корабль сейчас находился в поясе астероидов, затаившийся за довольно большими глыбами камней. Семеныч быстро проанализировал фотографию, и сделал под ней серию пометок, которые показывали, что корабль имеет сильные повреждения. Именно поэтому, скорее всего, он до сих пор и не атаковал корабли корпорации. Но Артём не собирался с ним церемониться. Он категорически не хотел, чтобы возможности его флагмана стали известны ещё и Центру. Поэтому, он снова объявил боевую тревогу по эскадре и, развернув «Витязя» ту сторону, где должен был находиться корабль Центра двинулся к нему. К его сожалению, он не видел его, из-за заслонивших корабль Центра камней. Поэтому, немного приблизившись к астероидному поясу, «Витязь» сделал несколько выстрелов из главного калибра, в особо крупные камни. После третьего выстрела, на сенсорах корабля чётко проявился большой корабль Механоидов. Какому классу он относился, Артём определить не смог, да и Семёнович как-то немножко растерялся пробурчав только что-то типа: " Какая-то непонятная модернизация носителя!». Корабль противника тут же развернулся в сторону от кораблей корпорации, и попытался начать разгон, но его орудия, все же попытались открыть огонь по «Витязю». К сожалению, Механоидов, на их кораблях использовались в основном энергетические виды оружия. И их плазменные пушки, просто не достали до «Витязя», так как все еще расстояние, разделявшее их, было довольно велико. А вот тоннельные орудия главного калибра «Витязя», спокойно достали до них. Артём не стал играться с ним в игры, а просто сделал серию из четырех выстрелов в геометрический центр корабля. Расчёт оказался верным! Видимо там у них находился реактор. Так как пытающийся сбежать корабль, полыхнул как сверхновая звезда. После взрыва про его существование напоминали только сотни обломков, да оплавленные бронеплиты, разлетевшиеся в разные стороны. Но теперь оставался еще один вопрос – кто же предупредил «Витязь», о том, что в астероидах прячется этот корабль?

   – Давай вылезай из камней! – Обратился Артём к этому партизану в открытом эфире по всем диапазонам. – Мы же знаем, что ты там! Вылезай тебе ничего не угрожает.

   Словно в ответ на его предложение, из-за одного из астероидов медленно выдвинулся небольшой крейсер, похожий издали на ската. Застыв напротив эскадры корпорации, этот кораблик словно ждал, решения своей судьбы.

   – Ну и чьих ты будешь? – Задал Артём, немного непонятный вопрос для жителей Содружества. – Что ты здесь делаешь? Покажи личико, Гюльчатай!

   – Кто должен показать лицо? – С экрана на него смотрела молодая серпентейра. – Здесь никого такого нет! Здесь только я, Ди Ана Грауш, капитан рейдера "Шариумух"…

   – Понятно! – Тихо хмыкнул сам себе Артём, но потом снова обратил внимание на экран. – Ну давай, союзничек, стыкуется к нам. Пообщаемся.

   – А зачем мне это делать? – Естественным женским движением, девушка пожала плечами. – Мне и тут хорошо.

   – Если тебе там было хорошо, то ты бы не стала предупреждать нас о том, что там спряталась это Железяка! – Хмыкнул Артём. – Не бойся, я тебе гарантирую неприкосновенность. Мы всё же союзники!

   Девушка ещё раз внимательно на него посмотрела, потом кивнула каким-то своим мыслям и выключила связь. Ее кораблик медленно и плавно направился к «Витязю». Через час, девушка уже была в кают-компании, где попала в загребущие лапки Соры. Эта девчонка так любила всё необычное, что не смогла усидеть в госпитале, когда узнала, что у них в гостях представительница расы серпентейров. И судя по удивленным глазам Ди Аны Грауш, которая с расширившимися до невозможности зрачками, удивленно наблюдала за радостно щебечущей девчонкой, для неё это было тоже внове.

   Она явно не ожидала что окажется в центре внимания столь молодой и деятельной особы. Артём не был уверен в том, что девушка успевала обрабатывать все потоки той информации, которую на неё вываливала Сора. Видимо эта непоседа была уверена в том, что всё это было настолько необходимо представительнице этой необычной расы, что даже не задумывалась о содержании того, что ей рассказывает. Спустя некоторое время, Ди Ана Грауш начала испуганно осматриваться по сторонам, явно разыскивая какую-нибудь помощь.

   – Сора! – Всё же решил вмешаться Артём пользуясь своими правами капитана. – Прекрати немедленно! Ты вообще понимаешь то, что ты делаешь? Ну вот зачем ей знать о том, сколько пар у нас недавно переженилось? Ее это что, касается каким-то образом? У неё, наверное, без тебя проблем хватает! А ты туда же, лезешь со всеми своими историями!

   Но лучше бы он, наверное, не вмешивался! Судя по прищуренным глазам девочки, ему не светило ничего хорошего. Это поняли все присутствующие, даже Ди Ана Грауш, которая испуганно посмотрела на него, а потом снова на девочку.

   – Наш Капитан, очень сильно переживает о том, чтобы я не рассказала самую главную историю! – С лицом заядлого заговорщика Сора принялась рассказывать молодой серпентейре то, до чего ещё она не дошла. И действительно, Артём сильно пожалел о том, что вмешался… Потому что это была история о том, как он согласился на ней жениться для того, чтобы ее никому другому не отдавать! Ошеломленный взгляд молодой серпентейры только успевал перескакивать с зеленого от злости лица капитана на довольное лицо главного инженера.

   – Сора! – Внезапно вмешался в разговор Харук. – Там в ангаре для челноков что-то горит! Такое впечатление, что силовые энерго линии замкнуло…

   Артём не знал, зачем он это сделал, но то, что он только что спас своего капитана от жестокой расправы – это была правда! Девочка моментально сорвалась, совершенно забыв о том, что только что был очень важный разговор… и о чём он был тоже. И мгновенно, словно вихрь, унеслась вдаль, оставив всех присутствующих ошалело хлопать глазами.

   – Это что такое было? – Удивлённо смогла выговорить Ди Ана Грауш глядя на капитана. – Капитан, если вы действительно решили на ней жениться… То вам нужно поставить памятник в столице вашего государства! Я всего за полчаса разговора с ней уже была готова рассказать самые страшные тайны своей цивилизации, лишь бы она замолчала! Вы ее что, в качестве психологического оружия используете? Ей самое место на допросах, в качестве пыток! Она кого хочешь в могилу загонит! Я вам только могу пособолезновать!

   Дикий хохот всех присутствующих и красное от злости лицо капитана были ей ответом. Это девушка отличалась очень хорошей наблюдательностью, если успела за столь короткое время сделать такие глобальные выводы. Немного пообщавшись с молодой серпентейрой, Артём выяснил причины, которые побудили ее прибыть в данную зону. Узнав о том, что она попала совершенно не в ту зону, куда направлялась, девушка сильно огорчилась. Ведь она летела охотится на Архов, чтобы заработать средств, а получилось так, что она попала вообще не в тот сектор. Ну как сказать, не в тот… Она просто проскочила тот стык, который должен был и вывести ее на окраинные системы контролируемые архами. Теперь, чтобы вернуться обратно, ей нужно было потратить ещё больше времени, потому что топливо у неё уже заканчивалось. В обмен на ее помощь во время столкновения с Механоидами, Артём предложил Ди Ана Грауш транспортировать её корабль в Содружество, откуда она спокойно сможет отправиться в нужном ей направлении. Девушка согласилась, так как выбора у неё особого не было. Только одно условие она поставила жёстко – попросила изолировать её от главного инженера, так как опасалась за свое психическое здоровье!

Резинки

   Только потом, через некоторое время, Артём узнал, что это именно резинки, выложенные под бронёй модуля управления кораблем, защитили их от оружия этой странной и кровожадной расы – Хиш. Просто через некоторое время после боя, буквально пару дней спустя, Сора проверяла линии энергоснабжения командного модуля и когда она сняла обшивку, на девушку посыпалось какая-то странная труха. С перепугу, Сора вызвала Артёма и Танка. Артём едва успел отменить боевую тревогу по кораблю. Отправив девушку в госпиталь, Артём продолжил самостоятельно проверять то, откуда мог появиться странный порошок. Но когда он снял часть броневой обшивки то выяснил, что в труху превратился именно слой резинок, которыми он выкладывал защиту вокруг жилых объектов корабля. Что именно он и защитил его и экипаж от воздействия нейродеструктора Хиш. И сейчас, из-за их уничтожения, получалось так что его корабль стал беззащитен перед воздействиями псионов. И хотя у него имелся некоторые запас резинок, который он называл аварийным, но это не решало возникшей проблемы. Воспользовавшись тем, что Сора еще находилась в госпитале, он приказал Семенычу немедленно произвести замену слоя резинок вокруг командного уровня и жилых помещений. Пока девушка приходила в себя, всё было закончено. К сожалению, запасов резинок, имеющихся у Артёма на «Витязе» не хватило для того, чтобы полноценно снова выложить защиту. Там, где раньше могло лежать пять или шесть резинок теперь лежала одна. Именно поэтому Артём и собирался после выполнения этого задания, снова отправиться на Тармаран. Но его планы пришлось корректировать после появления новых гостей в системе…

   Пока его инженеры под руководством Соры разбирали корабль этих злобных медвежат, и обломки корабля Механоидов, в систему внезапно стали входить боевые корабли Федерации Нивей. Не ожидавший подобного, землянин просто не знал, что противопоставить подобному вторжению. Мало ли что на уме у этих военных? Но когда в систему вошел флагман этой эскадры и с ним связался адмирал, командующий этими кораблями, всё встало на свои места. Чтобы не возбуждать излишнего внимания к своему кораблю, Артём объяснил адмиралу что успел выстрелить раньше, чем его противники. Это было похоже на правду, потому что ещё никому в Содружестве не удавалось противостоять излучению нейродеструктора Хиш. Но вот что теперь ему нужно было делать с экспедиционной эскадрой Федерации? Ведь по законам Содружества, эти корабли сейчас принадлежали его корпорации! Но проблема была в том, что эти корабли были пятого поколения! Более того, они были модифицированы для дальних путешествий в неизведанных территориях. Там использовались новейшие технологии Федерации Нивей. Артём не сомневался, что Федерация сделает всё возможное чтобы забрать у него эти корабли. Именно поэтому, чтобы не возбуждать излишней ревности у военных Федерации, его техники даже не приближались к тем кораблям. Как потом оказалось, это было правильным решением! Потому что адмирал пришедшей эскадры сумел оценить великодушие землянина. Он лично пообещал, что посодействует в Службе Безопасности Федерации, чтобы землянину компенсировали все его финансовые потери из-за того, что он не получил эти корабли. У Артёма возникло ещё несколько вопросов к Службе Безопасности Федерации… Дело в том, что адмирал категорически отказался отпускать корабли корпорации «Хайд» в самостоятельный полет до системы Барза. С чем это было связано, Артём сказать не мог. Но адмирал очень сильно настаивал на том, чтобы его эскадра сопровождала корабли корпорации. Больше всего, адмирала в первую очередь беспокоило то, какие жертвы были на борту корабля во время столкновения. Не пострадал ли сам патриарх клана Хайд? И лишь когда только узнал, что обошлось без лишних жертв, четыре погибших техника были не в счёт, адмирал немного успокоился. Собрав своих капитанов, Артём принялся с ними обсуждать произошедшее. Так как из их членов экипажей на борту корабля-охотника злобных медвежат никого не было, его сказка о том, что все нейродеструкторы были уничтожены в момент попадания снаряда главного калибра «Витязя» в носовую часть этого корабля, прошла просто на ура. Лишних вопросов по этому поводу ни у кого не возникло. Вопросы были по другому поводу! Все капитаны были огорчены тем, что они не смогут забрать в эскадру клана и корпорации ни одного корабля экспедиционной эскадры. Ведь все они отлично знали качество и мощь этих кораблей. Но и это вопрос оказался довольно быстро решён. Когда пришло сообщение от Службы Безопасности Федерации Нивей. В обмен на корабли Экспедиционной эскадры, Служба Безопасности предоставляла корпорации Хайд доступ к своей торговой площадке. Также там было указано и то, что на эту торговую площадку будут выставлены новые лоты, специально для корпорации. Уведомление о том, что там будут находиться корабли-носители проекта «Илов», а также пара линкоров проекта «Веламо», немного успокоила сильно разнервничавшихся капитанов. Также сообщение было указано и то, что на этой площадке будет присутствовать большое количество модулей пятого поколения. Это не считая истребителей, штурмовиков, и новой разработки инженеров Федерации – бомбардировщиков. Судя по спецификации это были малые суда, находящиеся между штурмовиками и торпедоносцами. Они имели скорость, маневренность и вооружение штурмовиков. Но могли нести как одну торпеду, так и довольно многочисленный набор ракетного или бомбового вооружения, в зависимости от цели атаки. Рассматривая спецификации Артём внезапно задумался. Он просто подумал о том, что что во всём боевом флоте Содружества Он до сих пор не встречал кораблей класса минёр или тральщик. Бомбардировщики появились… А таких кораблей у них не было! С чем это могло быть связано, было непонятно. Он приказал Семенычу провести тщательное расследование данного факта. Через две недели, когда корабли его эскадры навели полностью порядок в этой системе, разобрав всё что было можно и что нельзя на запчасти, Семёныч выдал ему свой анализ. Оказалось, всё довольно просто: минные поля, которые могли использоваться в Содружестве, были автономными. По сути, их до места назначения доставлял обычный транспортник, который просто вываливался контейнер с минным полем, и его управляющим кластером. А дальше всё действовало на автомате. Кластер активировался дал команду минам, которые рассредоточивались по объему пространства, который должны были занимать. Артём задумчиво вертел перед собой трёхмерное изображение легкого крейсера-разведчика пятого поколения Федерации проекта «Корзун». Этот маленький, но юркий крейсер был разработан именно для доставок диверсионных групп в тыл противника. И поэтому имел некоторый грузовой объем, который можно использовать. Сейчас все мысли Артёма заключались в том, что можно было использовать такой крейсер именно точно также, как использовали Морских охотников во время Второй мировой войны. Это были небольшие корабли, представляющие из себя что-то среднее между крейсером и катером, которые охотились за подводными лодками. Но так как они несли и довольно сильное пушечное вооружение, то могли охотиться и за другими судами противника. Именно это он и собирался использовать для усиления собственной корпорации. Начав медленно модернизировать корабль при помощи Конструктора, имеющегося у него конструкционного кластера искинтов, он быстро убрал с этого корабля ненужные для него жилые помещения, так как этот корабль должен был базироваться на «Витязе», и принялся творить.

   Добавив ещё шесть реакторов, он заменил его вооружение, которая состояло из тройки лёгких пульсаров и двух средних лазерных установок на более мощное. В результате замены, корабль оказался более зубастый: он установил на него два тоннельных промежуточных орудия «Ичер», и шесть средних пульсаров. Теперь этот корабль был довольно опасен как для москитного флота, так и для более крупных кораблей противника. Установка этого оборудования отняло практически всё появившееся свободное место в корабле. Но оставалось еще одна треть его бывшего трюма. Ее пустой оставлять Артём не собирался. В эту треть он собирался установить пусковую установку для тяжёлых самонаводящихся мин с гаксиевой начинкой. Каждая из этих несла в себе искинт третьего класса, который можно было запрограммировать для атаки подходящих целей. Программный пакет туда мог установиться буквально за секунды. Мощный заряд этой мины мог нанести тяжелые повреждения даже среднему и тяжелому судну. Но в этот, устанавливаемый на бывший крейсер-разведчик комплекс, вмешалось до десяти таких мин! Подобная начинка могла стать очень интересным сюрпризом для корабля противника. И если разработанные им ранее тачанки предназначались для прикрытия отступления «Витязя», то подобные Диверсанты, как Артём назвал модифицированный крейсер-разведчик, должны были обеспечить эскадре победу над противником, который сам пытается сбежать. Ведь такой кораблик, обладая возможностью скрытного перемещения, мог спокойно передвинуться во время боя в точку, куда направляется вражеский корабль для того чтобы сбежать. Выставив там минный объём в десяток мин, Диверсант обеспечит блокирование этой зоны, и корабли противника просто вынуждены будут остановиться. Кто-то может сказать, что такими судами должны управлять офицеры смертники, так как подобный кораблик сразу же вызовет на себя огонь вражеских кораблей. Но расчёт Артёма основывался именно на том, что эти корабли обладают скрытностью корабля разведчика и могут незаметно сбросить свой груз и отойти в сторону, не привлекая к себе внимание. Кроме того, в программный пакет, устанавливаемый на этих минах внесены данные распознавания свой-чужой, таким образом он сможет не только устанавливать эти мины, но в случае их ненадобности и собирать их. Для этого он принялся разрабатывать корабль тральщик. Но с этим вопросом было гораздо сложнее. Дело в том, что такое корабль мог пригодиться ему даже в чужой системе, где находятся чужие минные объём. Для этого корабль нужно было снабдить:

   Во-первых, очень мощным с сенсорным комплексом, который сможет обнаружить минные объём. К сожалению, эти объемы не сидят с флажками типа транспаранта «Это мы! Прилетайте и заберите нас!» Они частенько ждут в пассивном режиме, когда поблизости окажется корабль противника. А противником для них является любой корабль, который не несет идентификатора их хозяев. Именно поэтому, и нужен очень мощный сенсорный комплекс. Но так как такой комплекс берёт на себя очень много во энергии, то и корабль уже не маленький. Минимум средний крейсер!

   Во-вторых, отлично понимая, что чужие мины снять вряд ли получится, хотя это очень бы хотелось так как мирные объемы стоят довольно дорого, Артём напичкал этот проект реакторами и накопителями. Учитывая то, что управляющий этим минным объёмом кластер наверняка попытается уничтожить корабль, несущий для него угрозу, он вооружил его большим количеством пульсаров.

   Шесть тяжелых пульсаров должны были отстреливать обнаруженные мины на дальней дистанции.

   А шесть средних и десять малых скорострельных пульсаров должны были обеспечить безопасность самого корабля в случае её атаки управляемыми минами.

   Также установил на него генератор силового поля с тяжелого крейсера. Хотелось бы конечно поставить и с линкора, но тогда нужно было брать корпус тяжелого крейсера минимум. Этот проект он назвал Тральщик. Хотя по своей сути такой корабль мог быть не только тральщиком, но и выполнять роль противомоскитной защиты «Витязя» в случае массированной атаки малых кораблей. Ведь его сенсорный комплекс мог отслеживать одновременно до тысячи целей! Включая сюда торпеды, ракеты, и истребители.

   Оба этих проекта Артём засекретил, так как отлично понимал, что подобное необходимо хранить в секрете, иначе это не станет сюрпризом для противника. Для остальных членов корпорации, он собирался взять пару кораблей тяжёлого класса. Один или два носителя класса «Илов» или «Илов-Т», более тяжелую модификацию этого хорошего корабля. А так же и возможно парочку линкоров «Веламо». Он уже заметил, как на них нацелилась Лен Аа, капитан рейдера «Пенфо». Девушка явно хотела усиления своей маленькой эскадры кораблями покрупнее. И она это получит! Получив линкор и носитель, она умерит свой аппетит на некоторое время. Естественно, всё это будет не бесплатно! Артём не собирался заниматься благотворительностью. Но так, как он сейчас видел, что ее лично и ее экипаж вполне устраивает положение дел корпорации, то почему бы не предоставить им желаемое?

   После окончания мародерства в этой системе, корабли корпорации, вместе с кораблями эскадры Федерации Нивей, ушли в сторону Содружества. Сейчас, когда они шли целым флотом, так как к ним присоединились еще и корабли Экспедиционной эскадры, им нечего было опасаться вплоть до территории Федерации. Вряд ли бы нашелся какой-нибудь идиот, который бы попытался напасть на такую крупную группировку боевых кораблей! Даже те сектора, где была замечена подозрительная активность, напоминающая пиратские корабли, буквально вымирали, когда их Объединенная группировка проходила через них. Прошло еще пара недель, прежде чем корабли корпорации «Хайд» вернулись в систему Барза Федерации Нивей. В ней Артёма ждал сюрприз. Едва «Витязь» вошел в систему, как нему тут же приблизились два линкора Службы Безопасности Федерации. Их капитаны, выйдя на связь с «Витязем» сообщили, что имеют приказ об охране корабля! Это было удивительно для Артёма. Но это было только начало. Как только корабль занял выделенную ему диспетчерской станцией орбиту, на связь тут же вышел генерал Кром Таир, который в буквальном смысле потребовал от Артёма немедленно явиться на планету в офис Службы Безопасности. Это было так непохоже на вечно спокойного и уравновешенного генерала, что Артём тут же связался с юристами на планете. Была там такая юридическая контора – «Юр Нави», сама крупная в Федерации юридическая фирма. Быстро оплатив все необходимые взносы и заверив нужные бумаги, Артем стал их клиентом… причем элит –класса! Ведь чувствуя какой-то подвох в поведении генерала, он не собирался экономить на своей безопасности, даже на юридической. Ситуация начала напрягать Артёма ещё больше, когда он узнал, что, как оказалось, встречи с ним ждет не только генерал, но и сенатор Толкина Бит. Оба этих разумных контролировали процесс поставок пси кристаллов в Федерацию. Подозревая, что это может быть как-то связано, Артём всё же сумел настоять о встрече в офисе юридической компании «Юр Нави», юристы которых уже являлись его представителями. Судя по тому, как быстро согласился с его решением генерал, ситуация явно выходила из-под его контроля. Ему нужно было немедленно встретиться с Артёмом, по неизвестным для землянина причинам. Поэтому ожидая любой пакости, Артём решил взять с собой группу големов, так… на всякий случай. Ещё через пару часов, два челнока заполненные его бойцами, отправились на планету. Напряжение Артёма всё больше нарастало. Он уже не знал, чего ожидать дальше от развития этой ситуации… и оказался прав…

Федерация

   Такого напряжённого периода времени в жизни генерала Службы Безопасности Федерации Нивей, Крома Таира ещё ни разу не было! За эти два месяца, пока ему ничего не было известно про судьбу этого странного разумного, Ара Тёма и его корабля «Витязя», генерал успел несколько раз побывать в медкапсуле восстанавливая свою нервную систему. Ситуация, возникшая из-за этого идиотского задания, которое было выдано корпорации «Хайд», очень быстро вышла из-под контроля, в виду того, что прибыли в систему одновременно, и сенатор Толкина Бит и посол Империи Серпентейр лорд Сраш Раххан. Несмотря на все свои обещания, генералу просто нечего было сказать им обоим. И если сенатор вполне адекватно поняла произошедшее, всего лишь после двух часового допроса генерала, то посол Империи как-то странно отреагировал на происходящее. Создалось впечатление, что лорд Сраш Раххан не поверил ни в одно слово генерала. Но сейчас должно было всё разрешится. Две недели назад он получил сообщение от патрульной эскадры, посланной вслед за кораблями корпорации «Хайд» о том, что с «Витязем» всё в порядке. И сейчас он ждал, когда они вернутся. Остальные известия были не настолько радостными, ведь Экспедиционная Эскадра, а точнее весь состав экипажей ее кораблей, полностью погиб. Они столкнулись с кораблем-охотником этих кровожадных медвежат Хиш, которые уничтожали всех с помощью своих нейродеструкторов. Но по донесению адмирала, командующего патрульной эскадрой, «Витязь» успел атаковать этот корабль раньше, чем тот успел выстрелить в ответ. Жалко было конечно то, что снаряды главного калибра «Витязя» уничтожили носовую часть корабля охотника, вместе с ней и нейродеструкторы, расположенные там. Генерал был бы рад, если бы нейродеструкторы попали в руки учёным Федерации Нивей. Возможно бы тогда им удалось разработать защиту от этих устройств, и нанести ответный визит этим тварям. Информация о том, что они делали с телами членов экипажей экспедиционной эскадры, лишь подтвердила общие данные о кровожадности этих медвежат. Ведь они никого не считали разумными, кроме себя. И поэтому пожирали всех тех, до кого могли дотянуться их загребущие когти. Сейчас генерал ждал, когда «Витязь» прибудет в систему Барза, для того чтобы пообщаться с разумным Аром Тёмом. Едва этот корабль вошел в систему, два корабля подчинённых генерала тут же взяли его под свою защиту. Хотя это вызвало некоторое напряжение ситуации в системе, да и корпорация «Хайд» немного нервно отреагировала на подобное проявление заботы со стороны кораблей Службы Безопасности Федерации. Генерал попытался сразу же надавить на Ара Тёма, чтобы тот прибыл в кабинет генерала для беседы, но этот разумный был довольно хитёр, и сразу же подстраховался через юридическую контору «Юр Нави» так, как будто почувствовал какую-то угрозу в отношении себя. Хотя никакой угрозы ему пока что не было. Ведь генерал собирался просто с ним побеседовать, в присутствии Посла империи Серпентейр лорд Сраша Раххана и сенатора Толкины Бит. Главное, чего он опасался в данной ситуации, это то, что этот разумный действительно окажется тем самым, кого разыскивает эти змеи. Тогда возникала коллизия:

   Федерация, а именно сам генерал, обещала помочь этим змеям в поисках представителей расы, которую те называли поющими.

   Но одновременно с этим, этот разумный был единственным каналом по поставкам стратегического сырья в Федерацию. И хотя сейчас все его поставки должны были складироваться в особо защищённых складах, так как как возникла некоторая напряженность в отношениях с псионами Федерации Нивей, всё равно эти поставки должны были продолжаться. Кром Таир отлично понимал, что подобное стратегическое сырье очень необходимо Федерации, для того чтобы не потерять своих позиций в Содружестве. И как разрешить возникший конфликт интересов, он пока что не знал. Именно поэтому, он всё же согласился на встречу в присутствии юристов, так как понимал, что именно это и является той самой защитой для поставщика пси кристаллов Ара Тёма от внезапного вмешательства серпентейров. Тогда даже генерал Кром Таир не сможет никак как повлиять на развитие ситуации, ведь юристы просто не дадут каким-либо образом надавить на своего клиента. А тем более физически! Немного пообщавшись с сенатором Толкиной Бит, генерал обсудил с ней возможное развитие ситуации. Хотя какие тут могут быть варианты? Либо да, либо нет! Третьего не дано! С такими хмурыми мыслями, написанными на его лице, генерал направился в офис юридической фирмы. По дороге, он подобрал сенатора Толкину Бит, и они вместе прибыли на место назначения. Там уже присутствовали представители корпорации «Хайд», так как этих малышей, которых называли големами, генерал не мог спутать ни с кем! Глядя на эти машины для убийства, одетые в сверхтяжелые боевые скафы Конфедерации Делус, генерал мог только покачивать головой, ведь в его распоряжении подобных ресурсов просто не было! Вооруженные тяжёлыми плазменными орудиями эти бойцы могли черт знает, что натворить в городе! Единственное, что хоть немного успокаивало Крома Таира, так это знание того, что Ар Тём полностью контролирует этих бойцов. И без его приказа они ничего не сделают. Но даже один вид этих бронированных чудовищ заставлял его сердце ускоренно биться.

   – Добрый день, генерал! – В помещении, где должна была проходить встреча, уже находилось несколько юристов и сам Ар Тём. – Не хотите ли мне объяснить, почему была такая спешка? Вся эта охрана, из кораблей Службы Безопасности? Что-то случилось?

   – Случилось! – Тяжело вздохнув, генерал присел напротив Ара Тёма. – Пока не прибыла наша третья сторона … которая заинтересована в общении с тобой, нам необходимо переговорить.

   – Это как-то связано с появлением в этой системе сенатора? – Ар Тём обратил внимание на присутствие второго действующего лица. – Кстати, добрый день сенатор! Рад вас видеть! Жалко, что обстоятельства сложились не очень хорошие.

   – Я тоже рада вас видеть! – В отличие от генерала, сенатор умела безмятежно улыбаться и вести подобные переговоры. – К сожалению, вы правы Ар Тём, обстоятельства сложились не в лучшую сторону… как для нас, так и для вас… Нам действительно нужно срочно переговорить, пока не прибыла третья сторона переговоров…

   – Что же такого могло случиться? – Удивлённо приподнял левую бровь Ар Тём. – Что вы настолько напряжены! Мы выполнили задание Службы Безопасности… вернули вам корабли экспедиционной эскадры… Вы ещё пока что даже не расплатились за это! А уже какие-то претензии… Я думаю вам нужно объясниться!

   – Просто возник один вопрос, касающийся вашей расы. – Кром Таир задумчиво сложил свои руки в замок и подпер ими подбородок. – Вы являетесь единственным представителем подобного вида, на всей территории Содружества. Поэтому у нас возникли некоторые вопросы, и эти вопросы возникли не только у нас. Вы помните представителей Империи Серпентейр?

   – Помню. – Ар Тём как-то неопределенно хмыкнул. – Ещё бы я их не помнил! Ведь это я им помог связаться с Федерацией Нивей! Вполне адекватные разумные. А что случилось?

   – Дело в том, Ар Тём, что они попросили нас помочь найти представителей одной расы. – В разговор включилась сенатор Толкина Бит. – И теперь мы стоим перед некоторой дилеммой. Оказалось, что представители этой расы не так давно объявились на территории Содружества и близлежащих территориях. Года два назад. Это всё, что нам известно. Представители этой расы когда-то жили на территории Империи Серпентейр. И сейчас, когда они вроде бы вернулись на нашу территорию, серпентейры как-то об этом узнали. И они просят нас помочь вернуть представителей той расы на территорию их Империи. Но единственным представителем недавно обнаруженный расы, которая была неизвестна на территории Федерации и Содружества, являетесь вы сами. Серпентейры и Хардарри не в счёт, потому что друг друга они уже знали до этого. Вот и возник у нас странный вопрос, а не являетесь ли вы представителем этой странной расы?

   – А почему вы эту расу называете странной? – Подозрительно прищурился Ар Тём глядя на сенатора. – В чём она странная? Вы меня знаете. Вы уже имели со мной дела. В чём же, к примеру, я странный?

   – Странностей в одном только вашем появлении на территории Содружества хватает. – Подвел итог разговора Кром Таир, когда за дверью уже послышалось чьё-то движение. – Одно только появление вас на подконтрольной Федерации планете неизвестно откуда, ввело наших ученых в ступор. Я уже молчу про ваши странные способности, которые позволяют вам организовать поставки нужных ресурсов для Федерации…

   В этот момент, прервав идущую беседу, в помещение где шли переговоры плавно вошел, если так можно сказать, лорд Сраш Раххан, посол Империи Серпентейр. По поведению Ара Тёма, и его бойцов, было заметно что он напрягся. Один из его големов время от времени активировал двигающиеся стволы своего многоствольного агрегата, который был явной переделкой из тоннельной винтовки «Фрийо» производства Конфедерации Делус. Благодаря этой модернизации эта и так опасная винтовка, получила еще и невероятную скорострельность. Видимо напряжение, возникшее в помещении было довольно ощутимым настолько, что даже только что вошедший в неё серпентейр тоже напрягся.

   – Генерал, вы вызывали меня сюда? – Посол Империи Серпентейр постарался как можно меньше провоцировать вооружённых бойцов, которые с настороженностью за ним следили. – Я прибыл на ваш вызов.

   Было заметно, что лорд Сраш Раххан действительно является очень опытным дипломатом, так как он сразу же постарался разрядить обстановку обезоруживающей улыбкой, и фиксированием того, что он прибыл не самостоятельно, а по просьбе генерала. Но генерал ничего не успел ему ответить, когда произошло то, что поразило всех присутствующих. Внезапно от посла раздался какой-то странный звук. Потом он повторился… Потом ещё… Внезапно эти звуки начали менять тональность словно складываясь в какую-то странную мелодию, которая была немного напряжённой, но в тоже время и очень мелодичной.

   – Очень интересно! – Ар Тём как-то странно вздохнул и посмотрел в упор на посла. – А вы не хотите мне объяснить, уважаемый, почему от вас звучит Полёт шмеля? Насколько я знаю, это мелодия неизвестна на территории Содружества?

   И хотя странные слова Полёт шмеля для присутствующих мало что говорили, но сама мелодия напоминала какое-то странное жужжание летящего насекомого… Если не считать того, что это всё было озвучено мелодичным звуками, исходящими от лорда Сраша Раххана. Внезапно побледневший посол медленно достал из кармана странное кристаллическое кольцо, которое больше походило на браслет. Это кольцо сияло всеми цветами радуги. Более того, эти цвета сменялись, словно они танцевали под музыку, звучащую от самого браслета. Посол медленно обвел присутствующих глазами…

   – Вы нашли его! – Внезапно охрипшим голосом выдохнул он. – Он прямо здесь! Я знаю, что он в этом помещении! Кто он?

   Посол…

   Лорд Сраш Раххан, посол Империи Серпентейр в Содружестве, ничего хорошего не ожидал от очередной встречи с Кромом Таиром, генералом Службы Безопасности Федерации Нивей. За последние два месяца он уже устал встречаться с ним и каждый раз слушать какие-либо обещания. Посол не понимал, по какой причине генерал не хочет просто ему сказать о том, что поиск идёт, и он безрезультатен? С чем это могло быть связано, опытный дипломат понять не мог. Неужели так сложно признать то, что у тебя просто что-то не получается? Зачем всё время изворачиваться, лгать, и что-то придумывать? Вот и сейчас, по какой-то неизвестной причине, генерал вызвал его в офис известной на всю Федерацию юридической фирмы. Зачем? Посол так и не понял! Ведь это дело было дипломатическим… Причём тут юристы Федерации? Он уже вовсю задумывался над тем, чтобы отбыть обратно в Империю с пустыми руками. Главное, что поиски вроде бы идут… В том-то и дело, что вроде бы! Откуда он может знать, идёт ли поиск в действительности, или же генерал просто обманывает его? В этом случае расчет может быть только на честность самого генерал. От этой встречи, как уже было указано, лорд Сраш Раххан не ожидал ничего хорошего. Единственное, что вынуждало всё-таки пойти на ту встречу, так это присутствие на ней сенатора Толкины Бит. С этим сенатором посол уже имел честь общаться, и был уверен, что это вполне адекватная разумная. Она вряд ли бы позволила генералу очередной раз изворачиваться и лгать. Посол Империи Серпентейр намеревался в открытую спросить у сенатора информацию по поводу ведущихся поисков. И от этого ответа зависело очень многое. По крайней мере, зависели отношения между Империей Серпентейр и Федерацией. Ведь он уже неоднократно давал им понять о том, что решение этого вопроса по поиску поющих, имеет огромное значение для Империи. Прибыв на место, лорд Сраш Раххан на некоторое время просто потерял дар речи. Ещё бы! Прямо в дверях этой юридической конторы стояли громадные металлические фигуры, вооруженные тяжёлым вооружением. Чуть-чуть в стороне от главного входа в здание находились глайдеры Службы Безопасности, возле которых как-то неуверенно терлись бойцы форме Службы Безопасности Федерации Нивей. Происходящее заинтересовало лорд Сраша Раххана тем, что в этом месте Служба Безопасности была явно не в фаворе, и не контролировал ситуацию. Сначала посол подумал о том, что эти гиганты просто огромные боевые дроиды, но приблизившись услышал, что они между собой общаются. Это были разумные! Но их рост и размер поражали воображение! Немного успокоившись посол вспомнил, что его ждёт встреча с генералом, и всё же решил продолжить свой путь. Попав в нужное помещение, в котором несколько разумных вели, как могло показаться, непринужденную беседу. Перед ним находилась ещё пара таких же гигантов, которые защищали с боков сидящего разумного, перед которым расположились сенатор Толкина Бит и генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир. Судя по напряженной обстановке в помещении, разговор был не из приятных. Зачем сюда позвали посла Империи Серпентейр, лорд Сраш Раххан сразу понять не смог. Но как только он попытался открыть рот, чтобы поинтересоваться причинами, побудившими генерала вызвать его сюда, как его бесцеремонно прервали. Внезапно раздавшиеся в помещении мелодичные звуки, в буквальном смысле этого слова, парализовали его. Самая страшная проблема была в том, что звуки и лёгкая вибрация исходили из его собственного кармана, в котором находился тот самый браслет из поющего храма! Звуки складывались странную мелодию, которая заставила пораженно замолчать всех присутствующих. Внезапно разумный, которого защищали бронированные фигуры гигантов, раздражённо обратил свое внимание на посла…

   – А вы не хотите мне объяснить, уважаемый, почему от вас звучит Полёт шмеля? Насколько я знаю, эта мелодия неизвестна на территории Содружества? – Задал он странный вопрос обращаясь к послу. Хоть лорд Сраш Раххан и не понял, чей полёт интересует этого разумного, но он понял, что вопрос имеет отношения к той самой мелодии, которая звучит из его кармана. Словно в ответ на интересующую его информацию, посол медленно достал из своего кармана сияющий всеми цветами радуги и поющий браслет. Его ошарашенный взгляд медленно переходил с одного лица присутствующих в помещении разумных на другое. Теперь он все понял! Поющий здесь! Они нашли его! Он медленно переводил глаза с одного лица на другое, в надежде что ему действительно подскажут кто из них является тем самым разумным, которого так долго разыскивала его Империя? Генерала Крома Таира и сенатора Толкину Бит, он сразу отмел из числа подозреваемых, так как именно они уже некоторое время имели с ним общение и ещё ни разу на них не сработал этот браслет. Оставались только другие присутствующие! Этот неизвестный разумный, парочка разумных имеющих идентификатор юристов, и эти огромные гиганты в бронированных костюмах. Немного посомневавшись, посол отмел из числа подозреваемых и этих гигантов, потому что только что проходил мимо двух таких же и на них никак браслет не реагировал. Более того, от них в буквальном смысле этого слова, словно излучалась какая-то агрессия, и только спокойствие того самого разумного, который был опознан в конце концов нейросетью посла как разумный Ар Тём, предоставивший доступ к дипломатическим кодам Федерации Нивей, сдерживало их. Оставались только три юриста, и сам Ар Тём. Юристы имели отношение к расе дроонар, и не являлись особой редкостью на территории Содружества. Лорд Сраш Раххан уже успел с несколькими из них встретиться за время пребывания в этой системе, и ни разу на них не сработал браслет. Значит они тоже отпадали! Тогда оставался только один… Лорд Сраш Раххан медленно перевел свои глаза на присутствующего здесь разумного Ара Тёма, который довольно мрачно смотрел прямо ему в глаза.

   – Может вы всё-таки выключите свою музыкальную шкатулку? – Угрожающий прошипел он заметив, что посол обратил на него свое внимание. Его угрожающий тон тут же был принят и подхвачен его охранниками, которые молниеносно вскинули свои огромные орудия наведя их на посла. Было понятно, что ситуация накалилась до предела, ведь стоит только им почувствовать какую-нибудь угрозу от него, то они сразу же откроют огонь. Но неужели они не понимают, что своими гигантскими орудиями просто разворотят всё здание? Лорд Сраш Раххан ошеломленно перевел глаза на генерала Службы Безопасности Федерации, который, видимо поняв то, что ситуация еще больше выходит из-под контроля, попытался перевести на себя часть внимания этого разумного.

   – Вот именно по этому вопросу, мы хотели бы с вами пообщаться уважаемый Ар Тём. – Медленно и немного успокаивающе начал говорить он. – Дело в том, что наши подозрения только что подтвердились, как мы и подозревали, именно вы имеете отношение к той самой расе, которую так долго разыскивали наши соседи, Серпентейры. Но нам не хотелось бы и с вами ссориться. Давайте попробуем решить этот вопрос ко всеобщему удовлетворению?

   – И как же вы его собираетесь решить, к всеобщему удовлетворению? – Немного нервно хихикнул Ар Тём, переводя свой хмурый взгляд с лорда Сраша Раххана на генерала. – Генерал, вы хотя бы понимаете, что уже не контролируете происходящее? Вы только что обвинили меня в том, что я имею отношение к каким-то там преступником, которых разыскивает Империя ваших соседей? Не доказать и не отрицать этого я никак не смогу, по одной простой причине – я единственный представитель своей расы на этой территории! И не могу никак доказать того, что никакого отношения каким-либо преступлениям, совершенным на территории соседней Империи, я просто не имею. Возможно когда-то, на их территорию точно так же, как и я на территорию Содружества, попал кто-нибудь из представителей моего народа. Это могло произойти когда угодно. Я не могу не доказать не отрицать этого. И как вы собираетесь разобраться с этой ситуацией?

   – Давайте попробуем решить эту проблему дипломатически. – В разговор резво вклинилась сенатор Толкина Бит. – Насколько мне известно, представителей вашей расы разыскивают именно не как каких-то преступников или врагов, не так ли посол?

   Последний вопрос сенатора был обращен напрямую к лорду Срашу Раххану, который продолжал поражённо переводить взгляд с браслета на разумного Ара Тёма и обратно. Поняв, что в данном случае, необходимо и ему подключиться к разговору, посол резко сжал браслет, как ему советовал настоятель, чтобы отключить его от эманаций эмоций поющего, и спрятал его в карман. После того как мелодия замолчала, он немного прокашлялся, и всё же включился в разговор.

   – Прошу меня простить за произошедшее. – Медленно начал говорить он старательно подбирая слова. – Но я сам очень сильно поражен, из-за того, что просто не ожидал встретить вас. Дело в том, что наша раса действительно разыскивает вас или кого-нибудь из вашей расы. Мы не собираемся вам угрожать или как-либо давить на вас. Мне бы хотелось, пообщаться с вами … наедине… Это дело государственной важности! Никаких угроз не вам, ни членам вашей семьи или клана, если они у вас имеются, ни Федерации Нивей, этот разговор не несёт.

   Видимо посол намеренно сделал намёк на то, что этот разговор не несет никакой угрозы для Федерации, специально для генерала Крома Таира и сенатора Толкины Бит. Но судя по реакции вышеназванных разумных, они категорически не желали оставлять их наедине. С чем это было связано, лорд Сраш Раххан не знал. Но его это не особо интересовало! В первую очередь его беспокоило то, что он видел сейчас перед собой. Поющий, оказался тем самым разумным наемником, который лез во все неприятности самостоятельно. Возможно именно с этим и были связаны те самые, беспокоящие монахов, мелодии, который издавал поющий храм, и теперь, ему предстояло выяснить – есть ли какая-нибудь возможность, оградить поющего от подобной ситуации? Если же нет, то ему необходимо было принять меры для эвакуации поющего на территорию Империи. В этом случае, на защиту поющего от любых угроз встанет Имперский флот. Особенно посла напрягали эти гиганты, которые словно конвой окружали поющего. Позже, когда разговор всё-таки наладился, посол узнал, что это бойцы специального отряда, входящего в Корпорацию «Хайд», главой который является поющий. И они не угрожали ему, а наоборот его защищали. Беседа затянулась. Лорд Сраш Раххан старательно пытался уговорить Ара Тёма перебраться на территорию Империи Серпентейр, для того чтобы Империя могла обеспечить его безопасность. Упоминание о том, что где-то имеется устройство, улавливающие перемены его настроения, заставило поющего напрячься и помрачнеть. Потребовав объяснений от посла, поющий не дождался ничего кроме невразумительных рассказов об историческом памятнике, находящемся на территории Империи. Действительно, что лорд Сраш Раххан мог бы рассказать поющему? Да ничего! По одной простой причине, даже сами монахи не могли чётко обрисовать работу и возможности поющего храма. Что уж тут говорить, про разумного, который был там всего несколько раз? Время от времени в разговор вклинивались генерал Кром Таир или сенатор Толкина Бит, которые старательно пытались выяснить – почему именно посол пытается уговорить разумного Ара Тёма перебраться на территории Империи Серпентейр? Почему, он не пытается с ним решить вопрос общения на территории Федерации Нивей? Тем более, что каким-то неведомым образом поющий оказался связан с работой Службы Безопасности Федерации. Это известие очень напрягло лорда Сраша Раххана по одной простой причине, ведь он отлично понимал то, что выполняя задания Службы Безопасности Федерации, поющий очень сильно рискует. А насколько было известно послу, Ар Тём был единственным представителем своей расы на территории Содружества, и если с ним что-то случилось бы, во время выполнения этих миссий, то мог пропасть единственный представитель его расы. Ведь согласно данным, которые имперские учёные получили от учёных Федерации, те так и не смогли определить способа, каким он попал на территорию Содружества. Ученые Империи Серпентейр заинтересовались происходящим, особенно интересовала их возможность подобного подпространственного перехода, который подозревали ученые Федерации. Но пока это проблема не была решена, посол не очень не хотел, чтобы разумный Ар Тём рисковал своей жизнью, так как определить точное местоположение его родной планеты, где проживают представители его расы – пока нет никакой возможности. Так ни на чём не договорившись, все участники беседы решили прерваться. Лорд Сраш Раххан отказывался уходить до тех пор, пока не получил заверения от генерала Крома Таира, сенатора Толкины Бит, и самого разумного Ара Тёма, о том, что ближайшее время он не покинет эту систему, и не будет участвовать в каких-либо боевых действиях. Только после этого посол позволил себе отправиться в здание, которое было выделено для посольства Империи Серпентейр. Прибыв туда, он немедленно постарался связаться с императорским дворцом. Известия, которые были у него, требовали немедленно информировать о происходящем самого Императора. И он не собирался откладывать это ни на секунду!

«Витязь»

   Вернувшись на борт корабля Артём от злости не находил себе места. Ещё бы! Тайна, которую он считал хорошо скрытой внезапно вылезла на свет! И причём где? В Империи Серпентейр! Оказалось, что там стоит какое-то строение, которое они называют поющим храмом, и оно улавливает все его эмоции и переводит в мелодии! Где такое видано? Теперь ему что, вообще никак ни на что не реагировать? Его состояние было настолько явным, что големы даже не пустили к нему Сору, которая по какой-то причине хотела с ним побеседовать. Судя по всему, они всё же сумели девушке как-то объяснить то, что сейчас к нему лучше не входить. Артём быстро прошёл в помещение для релаксации, где была маленькая копия природы Тармарана. Он сел под платаном и попытался медитировать чтобы хоть как-то привести свои мысли в порядок. Судя по возникшей тишине, големы действительно смогли развернуть Сору в обратном направлении.

   " Интересно, что они могли ей сказать? – Подумал про себя Артём. – Надеюсь они не рассказали ничего того, что не нужно было этой болтушке рассказывать? Иначе будут новые проблемы!"

   Но как позже выяснилось, он сильно ошибался. Големы не посчитали нужным скрывать от девушки информацию с результатами его встречи на планете. Но она отреагировала совершенно не так, как мог рассчитывать Артём. Единственное, на что она обратила внимание, это было совершенно не то, что что он относится какой-то секретнейшей расе поющих… а то, что он последний представитель своего вида! Девушка тут же постаралась развить максимальную деятельность для того, чтобы как-то оградить его от подобного одиночества. Через час об этом знал практически весь экипаж. Особенно все представительницы противоположного пола. Как он позже узнал, Сора принялась строить планы по поводу его, неоднократной причём, женитьбы. Этот маленький вихрь в комбинезоне не успокаивалась до тех пор, пока не поставила на уши практически всех. Даже Асура и Сертан были в курсе происходящего. И големам пришлось в буквальном смысле применить силу, чтобы его оставили в покое. Но всё это происходило за дверями его апартаментов, и поэтому капитан «Витязя» был совершенно не в курсе того, что происходит. Сейчас ему было не до этого. Он пытался успокоить свой мозг… свой разум… От того, чтобы не проявлять излишних эмоций по поводу происходящего. Ему ещё было неясно то, по каким причинам серпентейры вдруг ни с того ни с сего озаботились его безопасностью? Нет, он мог примерно понять, что они обнаружили незнакомую расу… Которая когда-то была чем-то вроде святыни у них… И поэтому решили её спасти всеми возможными способами! Но проблема в том, что его мнение они в этом вопросе не учитывали! А для него это было очень важно! Чем они тогда отличаются от тех же аграфов? Которые хотели его запереть в клетку? Да ничем! Та же самая клетка только прутья в узорчик! Перед тем как пойти медитировать, землянин дал задание Семёнычу чтобы тот тщательно просканировал имеющуюся информацию про подобные расы в Содружестве. Может где-нибудь действительно появился такой индивидуум, и тогда они переключаться на него? Хотя эта надежда была эфемерной по одной простой причине, всё сходилось на Артёме! И Миири тогда тоже обратила внимание именно на него. Едва он вспомнил эту девушку, состояние Артёма из умиротворения сразу же пошло вразнос. Он действительно продолжал чувствовать к ней какие-то эмоции. Какие именно, он просто не хотел выяснять. В этот раз с медитацией у него не сильно хорошо получилось, так как его измотанный разум не позволил ему расслабиться полностью и отстраниться от всего происходящего. Через некоторое время его медитация перешла в обыкновенный, хотя и немного тревожный сон …

   Главный инженер…

   Сора не находила себе места. Она только хотела снова поддеть капитана, когда узнала такие ошарашивающие новости. Она и раньше подозревала, что он является каким-то особенным индивидуумом. Но как выяснилось, ее подозрение было всего лишь вершиной айсберга. Ар Тём действительно был уникален. Он был единственным представителем своей расы на территории Содружества. Других таких не было вообще! Более того, он был каким-то поющим, это настолько ее поразило, что она где-то с полчаса молчала. Просто молчала! Она была просто в шоке от того, что заботу о нём на себя пытались взять серпентейры! Это что же получалось? Ее забота значит ему не нужна, а их нужна? Сначала Сору охватила неконтролируемая злость. Ещё бы! Ее посмели пододвинуть с места главной занозы корабля! И кто, змеи? Она никогда такого им не позволит! Только она имеет право в этом экипаже, да и вообще, в этой корпорации решать судьбу разумных! Тем более то, что касается их размножения! Мало кто знал, что Асура вышедшая замуж за ее родного брата Сертана, сейчас уже ждала ребенка. А Сора уже знала! Более того, она старательно подталкивала к подобному развитию событий и Аврору вместе с Танком. Но гиганты пока как-то могли сопротивляться её давлению. Хотя девушка была уверена, что когда-нибудь их все равно дожмёт. Но сейчас все эти проблемы померкли рядом с той, которую только что принесли с планеты големы – жизнь их капитана! Хотя они и изображали неподвижных дроидов рядом с ним, во время всей беседы с генералом Службы Безопасности Федерации Нивей Кромом Таиром, сенатором Толкиной Бит и послом Империи Серпентейр, лордом Срашем Рахханом, но они же всё слышали! И чётко поняли, что эта ситуация очень сильно расстраивает самого капитана. Немного подумав, Сора сразу пошла в отсек, где находились их своеобразные гости на корабле. Побеседовав с Миири и Ранирой, девушка продолжила свой марафон, забежав по пути к сестрам-близнецам, Наире и Риире Лаир, с которыми тоже переговорила о развитии ситуации. В её голове почему-то укрепилась мысль о том, что капитану не надо будет никуда лететь, ни в какую Империю Серпентейров, если у него будет собственная семья, и чем она будет больше, тем будет лучше для него. Поэтому девушка абсолютно не церемонясь готовила глобальный женский заговор против капитана корабля. Пока Ар Тем отдыхал в своих апартаментах, девушка словно паук плела свою паутину заговора. И когда капитан всё же вышел из своих апартаментов, она уже практически всё подготовила.

   Миири…

   Миири Ли Тер Ноала задумчиво посмотрела на изображение окружающего корабль пространства, которое выводил на огромный экран голопроектор. Девушке было о чём подумать. Как оказалось, великая тайна расы аграф была не такой уж и тайной! Империя Серпентейр в открытую объявила в розыск по всему Содружеству представителей расы поющих. Правда, зачем они были им нужны, они таки не объяснили, если судить по сумбурному высказыванию Соры. Но они разыскивали, и требовали вернуть их на территорию Империи. Девушка с нескрываемой злостью стукнула по подлокотнику кресла, на котором сидела. Все её страдания, все её метания по галактике, оказались напрасны! Да, она сумела скрыть тайну Ара Тёма от представителей Великого дома Ноала. Но что это ей дало? Сейчас она сама как пленница на этом корабле, и ничего не может предпринять, чтобы хоть как-то сблизиться с Аром Тёмом. Чтобы объяснить ему все свои поступки, которыми когда-то она оттолкнула его или сумела оскорбить. Только у неё ничего не получается! Парень ни в какую не желает идти ей навстречу, и до сих пор культивирует у себя в душе обиду на неё за то, что она когда-то попыталась его отравить. Если бы она могла, она бы уже сотню раз переиграла эту ситуацию по-другому. Если бы только… К сожалению, Законы Мироздания не позволяли возвращения в прошлое для искупления своих ошибок. И ей приходилось жить дальше с тем, что она ранее натворила. Девушка отлично понимала, что теперь ей необходимо заново заслужить его Доверие. Но как это сделать? Она уже больше полугода находится на борту «Витязя» и до сих пор никак не смогла даже просто пообщаться с ним. А сейчас, когда Сора рассказала ей о том, что происходит, Миири поняла, что время безвозвратно упущено. Стоит ему сейчас только принять приглашение серпентейров, как ей придётся покинуть борт корабля, и она навсегда потеряет его. Ведь она отлично понимала, что серпентейры не допустят никого постороннего на свою территорию, тем более в свою святая святых – поющий храм. Дело в том, что Миири Ли Тер Ноала всегда отличалась здоровым любопытством. А тут она тем более ничем просто не могла заниматься. Поэтому старательно штудировала информацию про новые расы, обнаруженные в последнее время в Содружестве. Она тщательно изучала информацию про серпентейров, про Хардарри, да даже про Ззуров, которых всех обнаружил Ар Тём. Да-да, как ни странно это звучит. Но их всех обнаружил этот странный разумный. Все они вышли на контакт именно с ним. И если Хардарри и Серпентейры оказались более-менее адекватными, не считая пары непонятных конфликтов, произошедших из-за недопонимания, то Ззуры, или крыланы, как их называл сам Ар Тем, оказались очень агрессивной расой, которая старательно пыталась уничтожить именно её. А из-за неё пострадала и Сора. Сейчас, когда Ар Тём практически уничтожил в прямом столкновении их боевой флот, который состоял в основном из наемников, ей особо ничего не угрожало. Так как Ар Тём побеспокоился о том, чтобы Службы Безопасности всех государств-сателлитов Содружества объявили охоту на этих существ. Главным поводом для подобного оказалось то, что эти существа попытались пролезть руководящие эшелоны власти Федерации Нивей и Республики Хакдан. Но другим государствам тоже это оказалось кощунственным. Одно дело, если бы эти существа работали на их Службу Безопасности какого-нибудь государства, и были их агентами, тогда бы да, им бы разрешили заниматься подобным. Но они делали это не по заданию какого-либо государства. Они хотели таким образом обезопасить себя. Можно было подумать, что они просто хотят создать государство, в котором буду чувствовать себя безопасно. Но способ, которым они это делали, превзошел все возможные опасения и ожидания. Они питались разумными! В Содружестве с большим трудом принимали подобное поведение от представителей расы Дри Ка а Нод, а проще говоря драков. И то, только потому, что они проявили свои пищевые интересы уже имея собственную Империю, входящую в Содружество. К сожалению, когда было организовано Содружество был подписан один документ, в котором чётко и ясно было сказано то, что все обычаи, нравы и предпочтения населения государства остаются его внутренними делами. И никто не вправе диктовать свои условия. Этим же документом старательно пользовалась и Империя Арвар. Да что там говорить… все государства пользовались этим документом в своих целях. Но у этих существ государства не было! И они его не подписывали, входя в Содружество. Они постарались проникнуть в Содружества, словно какая-то инфекция, опухоль! И как опухоль, они подлежали полному уничтожению. Все Службы Безопасности государств-сателлитов Содружества согласились с подобными мерами в отношении представителей расы Ззуров. Так что судьба этой расы, практически была предрешена. Теперь, девушке было необходимо сосредоточиться на том, что ей только что предложила Сора. А она предложила ей немного-немало, а принять участие в глобальном заговоре против капитана «Витязя». На самом деле Миири никогда бы не пошла на подобное, при других обстоятельствах. Но сейчас ситуация развивалась так, что у неё просто не было выбора. Ранира также все еще задумчиво сидела вместе с ней, в её каюте, и о чём-то раздумывала. Сора не стала церемониться. Да и, похоже, этой девушке было не знакомо такое понятие как чувство такта. Она просто собрала их вместе, в одном помещении, и вывалила на них целую гору информации. Словно поставила перед фактом о том, что должно случиться на борту этого корабля. И сейчас они должны были в срочном порядке решить, что они будут делать:

   Присоединяться ли к Соре, в её заговоре?

   Или же отстранятся от него, и соответственно, останутся ни с чем?

   Миири Ли Тер Ноала всегда была собственницей и, как представитель расы аграф, она не желала ничем делиться с посторонними. А тем более тем, что считала своим собственным. Это касалось и Ара Тёма. Но проблема была в том, что у неё просто не было никаких шансов самостоятельно добиться каких-либо результатов в отношениях с этим парнем. Поэтому, как бы она не скрипела зубами от злости, ей стоило принять предложение Соры. И стать одной из многих, раз она не смогла стать одной единственной. Внимательно посмотрев на задумчивое лицо своей телохранительницы, Миири поняла, что у той также идут похожие метания на душе. Ведь креаты по своей сути тоже собственники. И сейчас она также была поставлена перед тяжелым выбором.

   – Ну что? – Немного хрипло спросила у неё Ранира, заметив заинтересованный взгляд девушки в свою сторону. – Что думаешь делать?

   – А что тут думать? – Хмуро ответ хмыкнула Миири. – Ты сама всё слышала! Вариантов Сора нам не оставила. Она просто поставила нас перед фактом! Либо мы с ней, и тогда у нас есть хоть какой-то шанс привлечь его внимание… Или мы сами по себе, но ты отлично понимаешь, что тогда у нас вообще нет никаких шансов! Ведь он категорически не приемлет общения со мной.

   – Это так! – Креатка, словно пружина, резко выпрямилась и потянулась. – Но ведь в произошедшем виновата ты сама! Или ты будешь отрицать это? Ты сама довела до такого, что он категорически не хочет с тобой встречаться наедине! Если бы у тебя тогда хватило ума не пытаться подсыпать ему ринийской пыльцы, да ещё и на видеокамеру … тогда бы ничего этого не произошло! Ты же сама говорила, что он сам хотел с тобой общения? Было такое?

   – Было! – Раздраженно скрипнула девушка зубами в ответ, и тоже резко встала со своего кресла. – Я это и без тебя знаю! Что я и когда сделала! Вина за это меня и так грызёт и без твоих напоминаний! Так что можешь свои обвинения держать при себе! Сейчас нам надо решить, что мы будем делать? Ты сама слышала её! Либо мы с ней и тогда у нас есть хоть какие-то шансы, либо сами по себе! Я почему-то склоняюсь к тому, что всё равно придётся принять ее предложение… А ты поступай как хочешь! Я тебе не указ, ты уже взрослая, чтобы самостоятельно решать свою судьбу! Тем более, что толку от вашей охраны я до сих пор никакого не видела! Да вы один раз меня защитили на планете, но этих тварей из клана Теней ликвидировали големы, а не вы! Вы вообще даже не знали о том, что они появились на борту корабля! Скажи мне, что это было не так? Да они бы и вас перерезали, и вы бы даже не заметили!

   Рыцарю-креату видимо нечего было ответить на подобное обвинение, потому что она молча яростно сверкнула глазами на девушку и пружинящим шагом покинула её каюту. Миири раздражённо фыркнула, понимая, что она не сдержалась, и просто оскорбила креатку. Но в данном случае она была права. Но вопрос сейчас касался не этого взаимоотношения девушки и её охраны, а того, что беспокоило ее всё последнее время – ее личных отношений с капитаном «Витязя», разумным Аром Тёмом. Ещё немного посомневавшись, она всё же послала сообщение Соре о том, что принимает её предложение и согласна участвовать в ее заговоре против капитана. Ведь как бы Миири не скрипела зубами на эту молодую девчушку, но не признать того, что именно Сора может добиться результатов на данном поприще, она не могла!

   Креаты…

   Рыцарь Ордена Ранира словно ураган ворвалась в свою собственную каюту и совершенно не скрывая своего раздражения резко ударила по подвернувшемуся ей под руку столику. Сейчас эмоции требовали выплеска, и девушка отлично понимала, что ей нужно скрывать подобные срывы от посторонних. Ведь рыцари Ордена всегда были знамениты своей выдержкой и спокойствием. А любые нервные срывы у представителей их расы, были признаками того, что они становились черными креатами. Даже малейшего подобного подозрения в свой адрес Ранира не могла позволить! Это проклятая аграфка ударила ее в самое больное место! Они действительно едва не проворонили нападение на них представителей клана Теней, этого знаменитого клана убийц. Ведь те уже заявляли неоднократно о том, что представители этого клана могут убить кого угодно на территории Содружества и даже за его территорией. Поговаривали, что нет таких разумных, которые смогли бы кого-либо защитить, если на него объявлена охота кланом Теней. И хотя представители Ордена могли в чём угодно клясться, и кому-либо доказывать то, что они могут всё, девушка отлично понимала, что имея такие способности к мимикрии и считыванию памяти своих жертв, эти оборотни могли спокойно пройти любую охрану. Едва Ранира попыталась представить себе картину, как кто-то из её напарников, подходит к ней, якобы с обычным разговором, и внезапно вонзает ей в грудь свой клинок… Как ее передернуло от чувства омерзения! Ведь действительно, они так могли спокойно пройти любую охрану, которая даже могла состоять из рыцарей Ордена. Она уже отправила подробный отчет об этом происшествии руководству ордена, давая им понять, что среди них также могут быть подобные существа. О результатах проверки, вряд ли им сообщат, ведь они не являются какими-то мастерами или магистрами Ордена. Они простые рыцари, и их не обязаны ставить в известность о происходящем в Ордене. Тем более что они сейчас на задании, которое практически провалили. Девушка ещё раз раздражённо стукнула по столику. Последнее время, ему и так сильно доставалось от неё. Сейчас девушке действительно нужно было решить то, что ей делать? Миири была права, ставя её перед фактом о том, что им нужно каким-то образом форсировать происходящие события между ними и Аром Тёмом. Ранира и сама уже понимала то, что практически упустила возможность самостоятельно решить эту проблему. И хотя даже руководство Ордена было согласно с ней в вопросе того, чтобы она влилась в семью этого странного разумного, ради получения нужной информации, касающейся древних боевых стилей Ордена, результатов до сих пор не было. Видимо в этом случае с ней плохую шутку сыграла её собственная самоуверенность, в своей неотразимости. Ведь даже сёстры-близнецы, пользовались большим вниманием от Ара Тёма, чем она, несмотря на то, что она явно выигрывала на их фоне в отношении женской привлекательности. Она несколько раз раздражённо прошлась по своей каюте, мысленно проклиная всех этих заговорщиков и заговорщиц, которые просто ставили её перед фактом. Она терпеть не могла того, когда ее пытались просто использовать. А происходящее сейчас очень сильно напоминало именно подобную ситуацию. Главный инженер корабля, это неуемная девушка Сора, просто поставила их всех перед фактом о том, что собирается форсировать происходящую на корабле ситуацию, касающуюся личной жизни капитана «Витязя». Она просто загнал их всех в угол! И теперь, как бы они не сопротивлялись, и как бы они не скрипели зубами от злости, или от каких-либо других эмоций, у них просто не оставалось другого выбора, кроме как принять ее предложение. Ведь Миири и в этом случае тоже была права! Говоря о том, что кроме этой девчонки никто другой не сможет провернуть подобное! По одной простой причине, потому что только ей капитан прощал всё, чтобы она не учудила на борту корабля! Почему, он это делал, никто не мог понять! Но это было так! Он всегда прощал ей, даже тогда, когда она переходила к прямым оскорблениям. Более того, ее в данном вопросе поддерживали големы, которые по какой-то причине опекали ее. Ранира остановилась посреди своей каюты и принялась раздумывать медленно перекачиваясь с пятки на носок. Ей было так проще думать. Таким образом, изображая своеобразный маятник, она могла концентрироваться на проблеме и попытаться найти выход. Но выхода не было! Ведь если у Соры всё получится, а у неё получится несмотря на все минусы ее идеи, вот тогда и у Миири и у Раниры просто не остаётся никаких шансов, чтобы достичь нужного результата. Ведь против них тогда будет не просто сам капитан… против них будет вся его семья, которую под свое крыло возьмёт Сора. Ведь девушка уже даже не скрывала того, что сама намеревается стать его женой. Тяжело вздохнув Ранира все же послала сообщение главному инженеру корабля, в котором соглашалась принять участие в ее задумке. Как бы она не ворчала, и как бы она не сопротивлялась, но не признать того, что это молоденькая девушка сумела обскакать всех их, несмотря на имеющийся у них знания и опыт, она просто не могла. Ранира не сомневалась, что все те, с кем переговорит этот маленький ураган, согласятся с её планами. Она просто не оставляла никому из них никакого выбора! Она перла напролом, словно легендарный броненосец древности… И главное было в том, что она могла добиваться результата… Это как раз в ней и поражало больше всего всех тех, кто ее знал.

   Харук…

   Этот голем хоть и был среди всех остальных самым маленьким по росту и по комплекции, но его особые способности заставляли считаться с ним даже таких гигантов как Танк. Шестой задумчиво смотрел на тысячи мерцающих отметок голографического изображения системы, в которой сейчас находился «Витязь». Ему нравилось наблюдать за этим мельтешением искорок на гигантской проекции. Точно также, капитан любил наблюдать за изображением радужных переливов гипер поля на мостике, ведь ему так проще думалось. И Шестой отлично это понимал. Несмотря на то, что эта неуемная девчонка Сора дала ему имя Харук, он всё равно продолжал себя чувствовать именно Шестым, не больше и не меньше. Сейчас он задумчиво рассматривал этих маленьких светлячков на проекции системы, которые по сути своей могли быть много миллионно тонными кораблями, несущими в себе огромные по своей мощности разрушительные силы. Взять к примеру того же «Витязя»… Ведь у кого-то на проекции он точно также выглядит всего лишь небольшим огоньком. Шестой тяжело вздохнул. Сейчас он размышлял о том, что ему делать дальше. Проблема, возникшая перед ним было довольно своеобразной, из-за того, что он с такой никогда не сталкивался, и поэтому просто растерялся. Вроде бы было просто, ему нужно было просто решить:

   Нужно ли предупреждать капитана о том, что против него готовится массовый, по количеству принимающих в нём участие женских особей, заговор?

   Или же просто промолчать, ожидая развязки?

   Сейчас голем отлично понимал то, что эта неуемная девочка Сора, со своим шебутным характером приблизилась к самому краю, перейдя который она легко и просто может нарушить тот самый баланс, который удерживает капитана от карательных мер в её отношении. И сколько бы он ей не прощал ее проступков, рано или поздно терпение закончится. И Шестому очень бы не хотелось присутствовать при этом. Ведь он действительно привязался к этой девчонке как к младшей сестрёнке. Когда она пострадала от нападения Ззура, Шестой очень сильно винил себя том, что не сразу разобрался в угрозе. И считал себя виноватым в её ранении. Кроме того, голем отлично видел, что точно так же себя вел и капитан Ар Тем. Он сильно переживал за нее и считал себя виноватым в произошедшем. Хотя капитан, насколько было известно Шестому, и не обладал такими способностями как он. Ведь он не мог предугадывать события. И тем более его поведение становилось непонятным. С самого начала, как только големы попали на этот корабль, Шестой никому не доверял, и везде видел подвох. В первую очередь, он не доверял самому капитану, понимая, что тот скорее всего постарается их использовать. Но чем больше он за ним наблюдал, тем больше он понимал то, что именно такой капитан им и нужен. Он был страшен в своем гневе и справедлив. Ведь он никогда не наказывал того, кто действительно был не виноват. Хотя нет… По губам голема тонкой змейкой мелькнула хитрая улыбка. Сколько бы не проказничала Сора, капитан всё равно ей всё это прощал. Ворчал, бурчал, возмущался, и всё равно прощал! Но сейчас она точно могла навредить сама себе. Ведь она решилась использовать против него все возможные способы. Даже подговорила этих странных туристов, которые вот уже полгода летают на «Витязе» – Миири и Раниру! Ведь у них должны быть свои интересы? Однако, даже они согласились с её предложением! Шестой медленно прошел вокруг голограммы проецируемой планетной системы. Благо, что помещение в кают-компании было просто огромно по своим размерам, поэтому он мог спокойно раскрыть эту голограмму и пользуясь пустотой помещения просто прохаживаться среди всех этих тысяч огоньков. Так действительно проще думалось. Сейчас он думал о том, что важнее для общины големов. Могло показаться, что их вообще не касается личная жизнь капитана! Но на самом деле, это было не так! Големы признали Ара Тёма не только своим командиром и капитаном, они признали его отцом. И теперь, их интересовала его жизнь даже больше чем своя собственная. Теперь Шестой отлично понимал почему капитан так привязывался своей душой тем же молодым големам, которые с большим удовольствием любили с ним пообщаться. Он частенько заходил к ним, садился и начинал рассказывать какие-то странные истории из своего мира. Хоть они и были странными, но так нравились молодёжи. Особенно они долго смеялись над похождениями какого-то странного куска непонятной плоти который и назывался-то как-то странно – Колобок! Но как потом выяснилось, все эти истории несли в себе глубокий смысл. Какими бы они не были смешными или грустными нет, но во всех них был скрытый смысл. Заканчивались они одной и той же фразой: «Сказка ложь, да в ней намек! Добрым молодцам урок!». После каждой такой истории капитан заставлял молодёжь задуматься о том, что он хотел сказать, рассказывая эти странные истории про ещё более странных существ. Самое удивительное было в том, что таким образом он умудрился донести до них то, что сам Шестой и другие старшие големы пытались вдолбить в них обычными поведенческими правилами общины. Но если с их стороны это не получалось, то с его стороны по какой-то странной и непонятной взаимосвязи с его историями, всё получалось. Но Шестой до сих пор не забыл, как после произошедшего с одним из молодых големов несчастного случая все старшие големы стояли перед капитаном в одном ряду виновато опустив головы и выслушивали от него такие нотации и нравоучения, каких никогда в жизни ни от кого не слышали! Распалившийся капитан так орал, как, наверное, никогда и ни на кого на борту своего корабля не орал. Потом Шестой специально поинтересовался у управляющего кораблём искинта под странным опознавательным идентификатором Семёныч, были ли когда-нибудь ещё подобные случаи? На что тот ответил отрицательно. Как оказалось, никогда такого не было, даже когда Высшие во время своих тренировок умудрились друг другу переломать конечности. А ведь молодой голем просто вывихнул себе руку! Что же было бы если бы он ее, например… Сломал? Шестого аж передернуло, когда он представил себе всплеск эмоций капитана. Если за простой вывих он был готов их вывернуть наизнанку, то чтобы он с ними сделал, если бы тот сломал себе какую-нибудь кость? Шестой после того случая перелопатил огромное количество информации по психологии различных разумных видов. Всё сходилось на том, что он вел себя в действительности как родной отец того голема. И орал на старших точно так же, как орал бы их отец за то, что старшие братья не присмотрели за младшими. Но только сейчас Шестой понял, почему Ар Тём так странно относится к ним … Загадка крылась в его собственном одиночестве! Ар Тём был одинок! Он был единственным представителем своей расы на территории Содружества. И ощущал огромное по своим масштабам одиночество. Поэтому, чтобы как-то бороться с этим чувством, он искал себе семью. Так его семьей стали те самые големы, которых никто из разумных существ не принимал… И поэтому, големы собирались ему платить той же верностью. Внезапно приняв решение Шестой решительно выключил голографическую проекцию системы, и направился к выходу из кают-компании. Он принял свое решение, и ему нужно было срочно поговорить с капитаном…

   Империя Серпентейр…

   Император могучей Империи Серпентейр медленно и устало прикрыл свои глаза, откинувшись на спинку огромного кресла. Еще никогда он не чувствовал себя настолько уставшим, как за последние пару месяцев. С того самого дня, как он получил известие о происходящем в поющем храме, он просто не находил себе места. Ведь на него свалилась просто невероятная по своей тяжести ноша – быть тем самым Императором при котором запел поющий храм! И он очень не хотел, стать тем самым – при котором этот храм замолчит! Только что он имел очень обстоятельную и длительную беседу со своим послом в Содружестве, лордом Срашем Рахханом, который по его просьбе возглавил поиски представителей расы поющих. Новости были радующими и одновременно напрягающими. Ведь несмотря на то, что поющего всё же удалось найти, выяснилось, что он единственный представитель своей расы в близлежащем космосе. Император тяжело вздохнул и протянул руку, в которую тут же верный слуга положил тонкий бокал с лёгким вином. Императору даже было не нужно обращать внимание на то, какой именно напиток был налит в этот бокал, слуга всё знал это. Он отлично знал, что сейчас Императору не стоит наливать что-то более крепкое, ему сейчас нужно снять некоторое напряжение, возникшее в результате важных переговоров. Большего слуге и знать-то не надо было. Император медленно отпил своего напитка и снова прикрыв глаза откинулся на спинку кресла. Бокал чудесным образом моментально исчез из его руки. Императору не нужно было даже отвлекаться на то чтобы поставить его на столик. Сейчас он просто не мог отвлекаться. Не имел никакого права! Ему надо было любой ценой решить вопрос с поющим. Несмотря на все заверения посла о том, что поющий на данный момент находится в безопасности, он чувствовал какое-то странное напряжение. И это напряжение его всё не отпускало. Он отлично понимал то, что не имеет никакого права пытаться приказывать этому существу, так как может просто оттолкнуть его от представителей своей расы. Он конечно же доверял своему посланнику в Содружестве, доверял настолько, что даже позволил ему использовать военные силы Империи в случае необходимости. И знал, что этот серпентейр не подведет его и, если будет нужно, вызовет в нужное место эскадру, а то и флот боевых кораблей Империи, для того чтобы выполнить его задание. Но вот беда, между серпентейрами и поющим, встала Федерация Нивей, которая тоже имела какие-то свои виды на этого представителя расы поющих.

   "Как странно сплела свой хвост судьба … – Промелькнуло где-то на краю сознания старого змея. – По донесениям посла, это тот самый разумный, который и помог серпентейрам найти общий язык с Федерацией. Более того, именно он и обнаружил ту самую странную расу, представители которой могли менять свою внешность, изображая любое разумное существо в галактике."

   Император снова устало встряхнул головой. От всех этих сотен мыслей у него уже болела голова. Хуже всего было то, что он даже во сне продолжал переживать различные развития этих ситуаций. Во сне к нему часто являлись его слуги и сообщали ужасные новости:

   о том, что поющий храм замолчал…

   о том, что поющего спасти не удалось и он погиб, погибло даже его ДНК ..

   Все эти кошмары настолько его расстраивали, что он перестал высыпаться последнее время. Кто-то может сказать, что он так сильно переживал за какой-то неизвестный вид расы или даже ее отдельного представителя? Нет. Он переживал за свою власть! Ведь если их поющий храм перестанет петь, то с ним произойдет тоже самое, что произошло с тем самым Императором, во время правления которого храм замолчал впервые. Ему просто пришлось уйти… Причём уйти, в прямом смысле этого слова, передав свою власть ближайшему родственнику. Бывший Император просто исчез на небольшом корабле в глубинах космоса, пытаясь найти поющих… Ему светит тоже самое, если это произойдет при нём. А он этого категорически не хотел! Более того, он не хотел, чтобы это произошло даже после него… Именно поэтому он хотел, чтобы поющий был доставлен на территорию Империи, где ему бы создали все условия для жизни… Вот только жизнь у него была бы под надзором. Очень тщательным надзором.

   Первое, о чём побеспокоились бы те, кто надзирал так это было бы то, чтобы у него в срочном порядке появилось потомство. И чем больше, тем лучше!

   Второе, он никогда и ни под каким предлогом не смог бы покидать ту планету, на которой его поселили бы по указу Императора.

   Император даже был согласен на то, чтобы использовать генное клонирование, чтобы резко увеличить популяцию этой расы. Хотя многие бы осудили его за это, но Император на то и Император, чтобы думать не только о себе. В данном случае он думал и о государстве. В каком виде, спросите вы? А именно в том и думал. Чтобы его государство не погрязло в пучине гражданской войны! Рядом и так был враг, который практически ежедневно пробовал на крепость границы Империи, Архи! Может кто-то про и них забыл, а Император не забывал никогда! Именно поэтому он и не собирался давать никаких вольностей тому же поющему, если тот попадет на территорию Империи Серпентейр. Но сейчас ему нужно было изображать умного и вежливого политика. Именно поэтому он приказал послу в Содружестве добиться приезда поющего уговорами. Сам он отлично понимал то, что едва тот пересечет границы Империи, то вся его свобода тут же закончится! Но поющий, словно чувствовал это, и не желал ни в коем мере попадать на территорию Империи. Внезапный звук колокольчика прервал размышления императора на самый его кровожадной ноте, на том месте, где он посылал флот Империи в атаку на Федерацию Нивей для того, чтобы захватить и силой доставить поющего. В дверях его кабинета, склонившись в вежливом поклоне, стоял его первый советник. Тот самый серпентейр, который уже неоднократно своей мудростью и нужными, а главное, своевременными советами доказывал свою верность трону и Императору. Император сам позвал его, так как хотел с ним посоветоваться по поводу решения данного вопроса. Все его мысли всё больше склонялись к силовому решению… Но он отлично понимал и то, что сила может ему не только помочь, а и навредить… Именно поэтому ему и нужен был этот старый серпентейр…

   Хардарри…

   … Таким образом, мой Император, мы выяснили, что серпентейры активизировали свои поиски на территории Федерации Нивей… Нам известно, что они ищут представителей какой-то странной расы … которую они называют поющими. – Докладывал начальник внешней разведки Империи Хардарри. – Это как-то связано с древней реликвией, которую мы знаем под названием поющий храм! Насколько нам известно, в последнее время этот поющий храм действительно начал петь. Как и почему, нам неизвестно. Но известно ещё одно. Это как-то связано именно с представителями этой расы, которую они сейчас активно разыскивают.

   – Как это может повлиять на наши отношения с ними? – Внезапно проскрипел с виду спящий Император Хардарри. – Это может как-то помешать нашим отношениям? Или же это имеет только религиозное значение для самих серпентейров?

   – Точно сказать сейчас невозможно… – Слегка смутился докладчик. – Вы сами знаете, мой Император, что у нас очень плохо с агентурой на территории их Империи. Серпентейры очень хитры и хорошо скрывают свои истинные цели. Мы знаем только одно то, что их дипломат уже целых два месяца находится Федерации Нивей. Ему очень сильно пытаются помогать в поисках генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир и сенатор Толкина Бит.

   – Но почему тогда они, считая нас союзниками, никогда не обращались с подобной просьбой к нам? – Снова проскрипел Император приоткрыв один глаз, и внимательно посмотрев им на докладчика. – Вы не считаете это какой-то степенью недоверия? Неужели они так доверяют новым своим союзникам, даже больше чем нам? Не должны ли мы в этом усмотреть какое-либо оскорбление?

   – Думаю, мой Император, что они не хотели нас как-либо оскорбить. – Докладчик виновато опустил голову. – Для того чтобы сделать подобные выводы, необходимо либо побольше информации, либо знать точно, чего именно они пытаются достичь подобным поиском.

   – Тогда вот вам мой приказ…– Медленно прокашлявшись проскрипел Император Хардарри. – Бросьте все силы, на выяснение всей подоплеки этих поисков. Главное, что меня интересует, так это то, насколько сильно может повлиять на нас и наши отношения с их Империей появление этих самых поющих. Если же, это каким-то образом угрожает нам, или нашей целостности, то надо принять все меры, для того чтобы эти поиски не увенчались успехом. Сделать это нужно как можно незаметнее, дабы не нарушить какие-либо договоренности между нашими Империями. Выполняйте!

   Докладчик, не стал ничего говорить, а просто кивнул в ответ Императору принимая его приказ, после чего тут же удалился. Император тяжело вздохнул. Он уже настолько сильно устал от всех этих подковерных игр, что частенько еле сдерживался чтобы не проявить всю свою злость и ярость, которые вспыхивали в нём каждый раз, когда ему приходилось идти на поводу у большой политики. Ведь он когда-то был обычным воином. Воевал, любил и ненавидел. А сейчас в первую очередь ему нужно было думать о политике и это сейчас длилось уже почти сотню лет. С тех самых пор, как ему передал бразды власти его собственный отец. Он бы сейчас с радостью сам передал бы бразды власти своему наследнику, тому самому внуку, который ему часто помогает выполнении обязанностей Императора. Только вот беда, его внук всё ещё довольно эмоционален и молод. Подобного Император Хардарри не может себе позволить. Именно поэтому старый Император и вынужден продолжать нести бразды правления до тех пор, пока его внук не будет готов. Вспомнив об этом пожилой Император зло скрипнул зубами, пользуясь тем что рядом никого не было. Когда-то, его сын, его Наследник, позволил себе расслабиться… Хорошо еще что удалось спасти хотя бы внука в той бойне, которая там случилась. Теперь император не мог позволить себе подобные слабости. Именно по этой причине он во все глаза следил за соседями и собирался сделать всё, чтобы его внук хотя бы первые сто лет своего правления не переживал по поводу целостности границы Империи. Поэтому пожилой Император и был вынужден дать такой кровожадный приказ касательно представителей расы поющих. Хорошо, если они не несут для его Империи никакой угрозы, и это всё имеет только религиозное значение для тех же соседей. А если нет? Если у соседей из-за этих самых поющих вспыхнет гражданская война? Кто может быть уверен? А гражданская война у соседей, это беспорядки на границе их Империи! А беспорядки на границах Империи … Это напряженность обстановки в самой Империи! А этого он позволить не может! Именно поэтому, если будет нужно Император примет все меры, для того чтобы его внук не беспокоился об обстановке на границе! По привычке прикрыв свои глаза старый серпентейр не заметил, как задремал. В своём сне он снова был молодым командиром звена, ведущим свои корабли в бой. Рядом с ним были такие же молодые его боевые товарищи… Пока ещё живые… которые вместе с ним шли отважно в бой и радостно кричали боевые крики, проливая кровь врагов… Спящий Император медленно шевельнулся. Он не видел, как тихо в зал вошел молодой Хардарри, который приблизившись к нему, аккуратно подложил под склонившуюся голову подушку. Внук Императора всегда любил своего деда и категорически не принимал того, что многие богатые семьи Империи предлагали ему уже сместить Императора за его слабость и возраст. Для молодого бойца это бы не представляло какой-либо трудности. Но старый Император слишком хорошо обучил и воспитал своего внука, который отлично понимал, что просто не справится с обязанностями, которые на своих плечах несет его старый дед. Он отлично слышал весь этот разговор. Более того, докладчик после Императора сразу же проследовал к нему и доложил ему обо всём что произошло здесь, понимая отлично что именно будущий Император может как-либо изменить ситуацию, повлияв на решение своего деда. Но пока молодой наследник не видел никакого смысла вмешиваться в решение старика, так как не видел картины целиком. Он понимал, что этой картины не видит и его дед, и поэтому предпочитал не торопиться. Только тогда, когда всё будет известно, он сможет принять решение и поддержать или постараться как-то отговорить собственного деда. Поправив аккуратно подушку и накрыв старого боевого Хардарри, наследник тихо вышел из кабинета Императора. у него были и свои дела, которые нужно было решать… Ведь должность Наследника тоже не слишком легкой не назовешь, как могло бы кому-то показаться. Особенно в Империи Хардарри…

Неизвестная система

   Звездная система Y-32-18 никогда особо не интересовала жителей Содружества. В этой системе было всего три небольших и пустынных планеты. Они слишком близко находились возле светила своей системы, поэтому никакой жизни на них появиться или просто существовать не могло. Имелся всего один, и очень жиденький, астероидный пояс. В нём не имелось никаких важных ресурсов, ради которых стоило бы какому-нибудь государству застолбить свой протекторат над этой системой. Но сегодня именно эта система, по непонятной случайности, стала опорной точкой для страшного побоища. Больше сотни астероидов-ульев Архов пробовали на прочность объединённый флот Содружества. Представителям разумных рас, входящих в Содружество в этом случае повезло, так как им удалось успеть передислоцировать в эту систему две мобильные базы Федерации Нивей и две мобильные базы Республики Хакдан. Все эти четыре гиганта успели прийти в систему в сопровождении своих флотов, а это означало то, что они встретили входящие корабли Архов во всеоружии. Громадные тоннельные орудия мобильных баз Федерации с одного выстрела уничтожали раскалывая входящие астероиды-ульи. Но даже среди них оказалось несколько монстров, на которые этим гигантом пришлось потратить по нескольку выстрелов на каждого. Архи успели воспользоваться этим, бросив все свои силы в бой. Пока гиганты сражались с гигантами, все остальные корабли старательно их оберегали, закрывая своими телами от атак накатывающихся волнами малых кораблей этой кровожадной расы. Сотни истребителей-семечек вспыхивали поражённые лучами скорострельных пульсаров, сопровождающих мобильные базы кораблей, но на их место приходили тысячи… десятки тысяч… Бой разгорелся не на шутку и жуткое столкновение технологий разных рас превратило эту, когда-то тихую и никому ненужную планетную систему, в место страшного побоища. Но заранее подготовившие свои позиции разумные представители Содружества просто не оставили архам ни единого шанса. Они успели подготовить даже минные объемы, которые мощным щитом встали между входящими в систему астероидами-ульями и мобильными базами Содружества. Мощные гаксиевые заряды вспыхивали уничтожающим пламенем во тьме космоса, словно маленькие звёзды, пронзая своими лучами пытающиеся прорваться корабли. После боя, когда проверяли наличие мин выяснилось, что их просто не осталось… Ни единой из более чем десятка тысяч рассыпанных в пространстве… Все они выполнили свое предназначение уничтожать вражеские корабли… Практически за сутки, пока шёл бой, система оказалась полностью завалена обломками кораблей и сотнями спасательных капсул, в которых находились ждущие своего спасения или гибели разумные. Почему только разумные, спросите вы? Да потому что Архи не использовали спасательных капсул! Для них пилоты их истребителей и малых кораблей, были всего лишь расходным материалом. Сейчас, по прошествии этих суток, над этим полем боя властвовали силы Содружества, вошедшие в систему все корабли Архов были уничтожены. И сейчас среди этой мешанины обломков яростно сновали юркие мошки малых кораблей флота Содружества. Они искали уцелевших. Уцелевших, имелись в виду не только своих пилотов, запертых в спасательных капсулах. Имелись в виду и уцелевшие, но затаившиеся по непонятным причинам корабли Архов. Руководил этим флотом и всем сражением никто иной как секвестор Брааг, бессменный начальник Службы Безопасности Ордена Воссоединения Республики Хакдан. Именно он и настоял на том, чтобы в этой системе был организован опорный оборонительный пункт объединенного флота Содружества. Ему пришлось потратить целые недели на то, чтобы убедить совет Содружества в необходимости этого действия. Ведь не зря же погибло несколько экипажей крейсеров-разведчиков Ордена, которые всё же смогли передать нужную информацию своему начальству о передвижении крупной группировки Архов в сторону границ Содружества. Именно этот разумный умудрился не только уговорить закоренелых политиков о необходимости быстрых и адекватных действий, но также умудрился взять под контроль командиров, посланных ему в помощь эскадр. Ведь бедой объединенного флота всегда было то, что каждый Адмирал считал себя вправе руководить объединенным флотом и не признавал чужих авторитетов. Но авторитет этого разумного был просто неподражаем! Никто не посмел спорить с ним. Именно он сумел расположить мобильные базы так, чтобы корабли противников не могли нанести максимальный вред им. Мобильные базы Федерации Нивей, имеющие громадные тоннельные орудия находились на более дальней дистанции, чем мобильные базы Республики Хакдан, вооруженные плазменными орудиями. Мобильные базы Республики стояли словно кордон, или как крепостная стена, между вооруженными дальнобойным оружием кораблями Федерации, прикрывая их от накатывающихся волн врагов. Именно этот пожилой саарнаму придумал этот самый трюк с минными объемами, которые и приняли на себя довольно большую часть удара москитного флота противника. А ведь, насколько известно, основная сила Архов и состоит именно в многочисленности их малой авиации. Прореженные минными полями волны истребителей были встречены волнами ракет и уничтожающими лучами пульсаров. В этой бойне приняли участие даже корабли Конфедерации Делус, которые редко когда присоединялись для участия в подобных мероприятиях, Высшие считали всех остальных разумных в Содружестве ниже себя. Но сегодня секвестор Брааг воочию увидел почему все так восхваляют ракеты Конфедерации. Он собственными глазами видел, как выпущенные тысячи маленьких зенитных ракет настигали юркие истребители Архов. Практически ни одна ракета не прошла мимо. Поэтому Конфедерация не особо желала делиться своими технологиями в области ракетных и торпедных разработок. Именно правильная организация обороны и позволила с минимальными потерями уничтожить довольно крупную группировку противника. По общим подсчетам аналитического кластера искинтов, в систему вошла группировка численностью в сто тридцать два астероида -улья. Входили они группами по пять– шесть ульев. Если бы всё было как обычно, без вмешательства секвестора Браага, то объединенный флот понес очень большие потери. Не помогли бы даже мобильные базы. По одной простой причине, в Содружестве ещё не существовало технологий, позволяющих кораблям группами по несколько штук одновременно входить в систему. Разброс между входом кораблей иногда достигал нескольких часов. Именно это всегда играло против нападающего, но в данном случае саарнаму заранее имел информацию о том, что Архи имеют такую технологию. Именно поэтому он и настаивал на подготовке оборонительного рубежа, отлично понимая, что без подобной подготовки объединенный флот просто обречен. Даже если бы им удалось отбиться от такой группировки архов, то потери были просто огромные.

   Секвестор Брааг медленно потянулся и прошелся мимо голограммы, которая изображала систему. То тут, то там, на ней вспыхивали красные точки к которым тут же скопом кидались зелёные… это разведчики время от времени обнаруживали выжившие корабли архов, которые тут же массированно подавлялись и уничтожались. Орден Воссоединения не признавал эту расу за расу разумных, и поэтому они подлежали немедленному уничтожению. Учёные могли говорить ему всё что угодно, всё что их воспалённые приемом различных наркотических веществ мозги могли выдать на белый свет. Но он знал одно, есть принципы и цели Ордена, и они незыблемы! Именно благодаря этому и его упрямству, Содружеству удалось избежать огромных, как финансовых, так и численных потерь среди населения. Ещё раз устало потянувшись, пожилой саарнаму снова вернулся к многочисленным отчетам, которые сыпались нему со всех кораблей объединенного флота. Именно он, как руководитель этой операции, сейчас должен был прочитать все потери и убытки, а также подсчитать количество бонусных баллов за которые участникам битвы должны были быть начислены различные премии и награды. Подумав об этом секвестор Брааг глухо вздохнул, вспомнив всех тех молодых офицеров, которые выполняя его приказ по разведке на подконтрольных архам территориях, так и не вернулись. Они с честью выполнили задание Ордена, и он, пользуясь своим служебным положением и связями, постарается сделать так, чтобы все в Республике, а особенно их родственники, знали про их подвиги, и гордились ими. Ещё раз тяжело вздохнув пожилой саарнаму всё же позволил бегущим строкам получаемых отчётов увлечь себя в мир цифр и данных… Мертвые к мертвым, живые к живым …

   Империя Аграф…

   Белоснежное и довольно красивое здание в буквальном смысле утопало в зелени. Вокруг огромного, но красивого особняка на многие километры раскинулся прекрасный сад. Миллионы деревьев… Цветов… Различных растений, привезенных со всех краев Галактики произрастали здесь. Это место очень сильно напоминало рай. Голубое небо… прозрачная словно стекло вода. На этой планете не было никаких признаков технической цивилизации. Даже транспорт не имелся. Но стоило только ночью посмотреть на небо, то можно было заметить три яркие звезды, которые находились всегда в одном месте в виде неровного треугольника. Эта планета действительно могла кому-то показаться Раем, тому, кто не попал на неё. Это была планета-тюрьма. Планета, выполняющая роль самой секретной лечебницы для психически неуравновешенных аграфов. Эти звёзды на небе были не что иное, как три тяжёлых боевых станции, которые должны были следить за тем, чтобы никто без разрешения не приблизился к этой планете, а тем более чтобы никто с неё не улетел! Потому что все, кто попадал на неё, попадали сюда только по приказу Совета глав Великих Домов. Таких заключенных на всю эту планету набралось бы разве что с десяток. И жили они все в отдельных особняках, расположенных на огромных расстояниях друг от друга. Между ними находились сотни, а то и тысячи километров, пройти которые было просто нереально. В одном из таких шикарных особняков моложавая женщина, принадлежащая к расе аграф, медленно попивала лёгкое вино из тонкого фужера. Хотя с виду этот фужер очень сильно напоминал красивый и вычурный хрусталь, на самом деле это был небьющийся пластик. Разбить или как-то повредить его, а тем более им повредить что-либо, было практически невозможно. Этот материал, даже если его получилось бы каким-то образом отломать от общей структуры предмета, моментально терял свое свойство и становился обычной лужицей непонятной жидкости. Всё это уже успела прочувствовать и узнать Диала Ойим, не так давно глава Великого дома. Ее несдержанные эмоциональные взрывы сыграли с ней очень плохую шутку. Она едва не уничтожила по собственной прихоти планету, на которой должен был проживать представитель одной малоизвестной в Содружестве расы. Сейчас женщина имела возможность спокойно в непринуждённой обстановке осмыслить всё то, что происходило тогда. Понять то, что она могла сделать, а что наоборот не надо было делать. Она медленно подняла этот бокал, который держала в своей руке, и принялась сквозь него рассматривать блики янтарного напитка. Сейчас она понимала то, что некоторые вещи, совершённые ею в последнее время были откровенными глупостями. Которыми так удачно воспользовались ее враги. И если бы она не заигралась, то сейчас бы у неё был хоть какой-то шанс для спасения. Она имела в виду собственную дочь, которую отдала на откуп пиратам, когда подставила их флот. В тот момент подобное решение для неё было самым правильным и оптимальным. Она убивала таким две цели:

   Во-первых, ликвидировала свидетелей своего вмешательства в происходящее возле этой проклятой планеты.

   Во-вторых, она убирала своего собственного конкурента так как ей уже неоднократно докладывали о том, что старейшины ее Великого дома пытаются вести с дочерью переговоры по поводу перехвата власти. Именно поэтому она и решила избавиться от неё понимая, что рано или поздно эти старые змеи, которые именуют себя старейшинами Великого дома, смогут всё же уговорить дочь отодвинуть мать от власти.

   Она снова отпила очередной глоток лёгкого вина и снова принялась смотреть на игру бликов напитка. Если бы дочь сейчас была в Великом доме, существовал бы небольшой шанс того, что она постарается принять меры к её спасению и что-нибудь да придумает. Ведь бывали же случаи что новый глава Великого дома, из жалости, забирал своего предшественника из этой тюрьмы. Обычно это делалось для того, чтобы присутствующий низложенный глава Великого дома напоминал всем о бренности бытия. И обычно такие страдальцы становились посмешищем для всего Великого дома. Она была согласна даже стать шутом в собственном Великом доме. В этой фразе главное слово – собственном! Она быстро бы поменялась со своей дочерью местами. Ведь не зря же она столь долгое время была главой Великого дома? Слишком сильно уж в её кровь въелись все эти интриги по выживанию. Но судьба не оставила ей даже этого шанса. Ведь она убрала единственного разумного, который хотел бы смотреть ей в глаза и доказывать ей то, что стал выше неё. Тем, кто сейчас руководил Великим домом, Диала Ойим не была нужна даже в виде воспоминания или напоминания. Старейшины Великого дома слишком хорошо помнили, как она пришла к власти и сколько пролила крови. Она действительно шла по головам и трупам, чтобы достичь своей цели. Не пожалев для этого даже собственных старших детей. Но никто из этих старейшины не знал, что ее первенца, наследника главы Великого дома, убил не какой-то Таинственный убийца, проникший в его спальню… его убила собственная мать, которой он доверял и сделал глупость, повернувшись к ней спиной. Но он стоял между ней и властью! Именно это и стало его приговором. Точно так же приговором это стало и его брату, ее второму ребёнку. С первого взгляда, могло показаться что Диала Ойим больше не хочет бороться, так как просто не имеет никаких возможностей. Но несмотря на всё это, это была всего лишь видимость. Она продолжала в своём извращенной мозгу прокручивать различные варианты побега с этой планеты, и даже самые невозможные. В последнее время, ей удалось наладить некоторое общение с одним молодым офицером, начальником Службы Безопасности одной из боевых станций, которые находились возле планеты. Кто-то может сказать, что это просто не имеет смысла, так как остаются ещё две другие станции. Может быть это и так. Но Диала Ойим слишком долго была в Совете глав Великих домов, чтобы не учитывать всех факторов. Она заранее просчитала, что орбита планеты время от времени выводит ее в такое положение, где ее контролирует сенсорами только одна боевая станция. Именно этого момента она и ждала. Когда планета окажется под надзором только той самой боевой станции, всё и должно было произойти. Она уже сумела постепенно сладкими речами уговорить этого молодого, но глупого и доверчивого аграфа в том, что если он поможет ей сбежать, она так уж и быть, согласна поделиться с ним частью своей власти над Великим домом. А именно, она выйдет за него замуж, и он станет консортом Великого дома. Кому-то это может показаться малым, но разумному, для которого потолок его развития является должность – начальник службы безопасности какой-то военной станции в заброшенной системе, и бесполезная охрана заключенных, и такая награда показалась манной небесной. И теперь оставалось только ждать. И Диала Ойим ждала, понимая то, что ей больше ничего другого не остаётся. Хотя ожидание убивало ее больше всего психологическом плане. Ведь насколько известно, ожидание смерти, хуже самой смерти! Это древняя истина уже неоднократно подтверждала свою правдивость…

   Великий Дом Ноала…

   Глава Великого дома Ноала совершенно не скрывал своего скучающего выражения лица присутствуя на очередном заседании Совета глав Великих домов. Теперь, когда он уже выдал заявку на охоту за головой этой ослушницы Миири клану пиратов, ему оставалось только ждать. И сейчас он совершенно не собирался тратить свои нервы или как-то отвлекаться на очередную грызню своих оппонентов в этом Совете. Он сделал свой хитрый ход, объявив на очередном заседании то, что посчитал самым нужным. А именно, он обвинил глав Великих домов в том, что именно из-за них в ближайшее время он не собирается возвращать поющего в Империю. Когда он это заявил, все присутствующие ошарашенно и молча смотрели на него. Спустя некоторое время один из них, глава дома Иррияр, прокашлявшись, поинтересовался, почему он сделал именно такое заявление? Тогда он просто обвинил их в том, что с твоими распрями и спорами они нарушают баланс в Империи, который явно не понравится поющему. И если они все утверждают то, что никто не собирается из них принуждать поющего к чему-либо, то должны понимать и то, что тот просто не захочет иметь с ними никаких дел. Выслушав в тишине это обвинение главы Великих домов тут же принялись обвинять друг друга в том, в чем только что их всех обвинил глава дома Ноала. И теперь они грызлись между собой, не трогая его. Чем его жутко развлекали. Оставленный в покое и тишине он с лёгкой ухмылкой наблюдал за тем, какую свару развели в Советы Великих домов. Но сейчас это ему и было нужно. Пока они грызутся между собой, никто не смеет его в чём-либо обвинять, и ничего с него требовать они не будут. Внезапно один из глав Великих домов словно дернулся. Это привлекло внимание главы дома Ноала.

   "Скорее всего он сейчас получил какое-то сообщение по нейросети! – Промелькнуло у него в голове. – Интересно, что такого ему могли сообщить, несмотря на то, что он находится на Совете глав Великих домов? Не касается ли это, каким-то образом, происходящего сейчас здесь? Ведь иначе, тот, кто посмел отвлечь главу дома от заседания, будет просто жестоко наказан!".

   Видимо и глава дома Хонар, а это был именно он, точно также подумал, так как сразу принялся читать свое сообщение. Судя потому как меняло цвет его лицо, сообщение было действительно важно, если не сказать даже критическим. Он сначала побледнел, потом покраснел, потом снова побледнел. Глава дома Ноала хотел было уже в шуточной форме поинтересоваться, с чем может быть связана такая яростная смена цветов, когда услышал то, что заставило забеспокоиться даже его.

   – Внимание Совета! – Глава дома Хонар резко поднял руку, привлекая к себе внимание всех оставшихся глав Великих домов. – У меня экстренное сообщение! И очень важное!

   Только что ругающиеся как бешеные скорты между собой, главы Великих домов замолчали и внимательно посмотрели на него. Его Великий дом, по сравнению со всеми остальными, был довольно мал и беден. И поэтому, он особо никогда не старался высовываться на Совете. Принимая обычно сторону большинства. Но сейчас произошло что-то видимо из ряда вон выходящее, раз он позволил себе подобным образом прервать сору более могущественных Великих домов. Дождавшись тишины Он медленно встал…

   – Мне только что сообщили мои агенты из Федерации… – Начал медленно говорить он тщательно подбирая слова. – Что их Служба Безопасности объявила розыск … Они ищут представителей определенной расы …

   – А нам какая от этого польза? – Не выдержав театральности напряжения, которое старательно спроецировал глава дома Хонар своей неторопливой речью, перебил его глава дома Ноала. – Мало ли кого они там ищут? Нам какая от этого польза?

   Главы Великих домов позволили себе несколько недвусмысленных смешков и намеков на то, что глава самого слабого Великого дома внезапно стал еще и довольно пугливым. Но в этот раз почему-то на него эти смешки не подействовали никоим образом. Его лицо исказила кривая ухмылка, словно узнал что-то такое, что сейчас должно заткнуть даже самых смешливых вне зависимости от того Великого дома, к которому они принадлежат.

   – Вообще-то, поиск этой расы инкриминировали представители Империи Серпентейр. – Искривив в свою ухмылку ещё больше он повернулся к главе Великого дома Ноала. – И по какой-то странной случайности, они называют эту расу, которую разыскивают, ПОЮЩИМИ!

   На зал Совета глав Великих домов внезапно обрушилась тишина. Создалось впечатление, что присутствующие даже перестали дышать, настолько это было шокирующее заявление. Главы домов в шоке переводили свои взгляды с одного главы Великого дома на другого, которые продолжали друг друга буравить взглядом.

   " Но они же не знают! – В панике метались мысли в голове у главы Великого дома Ноала. – О не могут знать, зачем нам нужны поющие? Или может быть, у них такие же потребности? Но откуда? Неужели они узнали, зачем нам нужны поющие и пытаются помешать нам?"

   Все эти панические мысли промелькнули у него в голове буквально за десятые доли мгновения.

   – Может быть глава Великого дома Ноала всё же соизволит предоставить Совету глав Великих домов поющего, которого нашли его агенты? – Глава Великого дома Хонар видимо решил использовать свой Звёздный час на полную катушку, стараясь добить своего оппонента от которого в прошлом неоднократно терпел различные оскорбления и унижения. – А то у меня создаётся впечатление, что они ищут именно нашего поющего! Ведь мы до сих пор так и не увидели его! А что будет, если они найдут его раньше? Может быть они его хотят съесть, как раз в момент какого-нибудь своего ритуального праздника… Откуда мы знаем? Я требую, чтобы глава Великого дома Ноала, как можно быстрее, предоставил нам найденного его агентами поющего. Или же, если он этого не может сделать в ближайшее время, чтобы он передал это дело и всю имеющуюся у него по поющему информацию, более компетентным агентам других Великих домов.

   Закончил свой монолог, глава дома Хонар сел на свое место в абсолютной тишине. Он поступил очень хитро. Он не стал забирать всю славу себе, ведь он так и сказал, чтобы глава Великого дома Ноала передал всю имеющуюся у него информацию по поющему агентам других Великих домов, являющихся более компетентными в решении данного вопроса. Таким образом Великим домом, который заберет у него всю информацию, а также и самого поющего, может стать любой другой Великий дом! Глава Великого дома Ноала не скрывая своей злости заскрежетал зубами. Только что этот самый незаметный глава маленького и никому ненужного, но Великого дома, внёс новые распри в Совет глав Великих домов, так как они сейчас будут снова грызться между собой за то, кто из них больше всего имеет прав забрать у него поющего. Как он ожидал, после заявления главы Великого дома Хонар, очередное совещание глав Великих домов моментально превратилась в новую беспричинную ссору, переходящую в откровенные обвинения и оскорбления. Главы Великих домов сейчас абсолютно не стеснялись в выражениях, стараюсь унизить и оскорбить своих противников. Каждый из них отлично понимал то, что получив в свои руки поющего, он получит и полную власть в Империи. А может даже и в самом Содружестве. Глава Великого дома Ноала судорожно сжал кулаки до боли. Он уже знал, что его сегодня ждёт. Ему необходимо срочно связаться с теми пиратами, с которыми он договорился о поисках этой проклятой девчонки. Ему придётся даже увеличить им оплату, лишь бы они предоставили ему то, что было нужно. Если он этого не сделает, и не получит желаемое, то скорее всего скоро окажется там же где оказалась и его недавний оппонент по Совету бывшая глава Великого дома Ойим – Диала!

   Пираты…

   Бывший адмирал военного флота Федерации ехидно ухмылялся, не скрывая своей насмешки над оппонентом, всё время его сеанса связи с главой Великого дома Ноала Империи Аграф. Но едва только связь была разорвана, с его лица моментально исчезли любые признаки веселья. Его лицо моментально превратилось в каменную маску. Он поднял свой ледяной взгляд и вперил его сидящего напротив помощника.

   – Видимо этого зазнайку очень сильно прищемили! – Не скрывая своей насмешки хмыкнул тот в ответ на немой вопрос своего адмирала. – Если он уже позволяет себе так, не скрывая своих эмоций, орать по связи на абсолютно незнакомых ему разумных. Где же его знаменитая невозмутимость?

   – Смеёшься? – Хмуро поинтересовался у него адмирал Вырин. – Очень смешно! Но мне было бы ещё смешнее, если бы ты мне рассказал по какой такой причине, до сих пор у меня нет никакой информации о том, кого мы ищем? Или к примеру, о том, почему этот выкормыш бездны, пытается поймать эту девчонку? У меня нет никакой информации! Почему?

   – Адмирал, мы делаем всё что можем! – Улыбку словно сдуло с лица его помощника. – Но единственное, что мы успели выяснить, так это то, что эта девчонка каким-то образом умудрилась пересечься с группой рыцарей креатов, которые выполняли какое-то поручение своего Ордена в системе Барза! После нескольких неудачных попыток ее захвата, они обратились в наемную Корпорацию… Какую-то из новых, название у них какое-то странное и идиотское – "Хайд"!

   – Идиотское? – Внезапно словно что-то ударило адмирала, так что он подпрыгнул. – Да ты вообще знаешь, что это слово означает на древнем наречии моего народа? Это означает – СМЕРТЬ! Новая Корпорация говоришь? А ты узнал откуда она взялась? Кто ей руководит?

   – Узнали, что она появилась недавно. – Принялся зачитывать помощник данные со своего планшета, куда видимо сбрасывали их в виде отчетов его сотрудники. – Организовал её какой-то странный разумный с периферии Содружества, Ар Тём. К какой расе он относится определить не удалось, этот вопрос я вообще так и не понял, но надо будет выяснить. Кроме того, в его корпорации состоит несколько кораблей. Один из них большого класса, скорее всего линкор. пара тяжелых крейсеров, один средний и один легкий.

   – Линкор говоришь? – Адмирал снова хмуро посмотрел на своего помощника. – А какой линкор? Какого поколения? Какое государство его произвело, и чего нам от него ожидать в боевом плане?

   – По имеющимся у меня данным, он производства Республики Хакдан. – Помощник удивлённо поднял глаза на своего адмирала. – Тут написано, что он произведен по спецзаказу на верфях Ордена Воссоединения… Но это же просто невозможно?

   – А вот теперь, проанализируй то, что ты мне только что сказал. – Адмирал тяжело откинулся на спинку своего кресла. – Особенно слова про то, что это корпорация появилась недавно… а в ней уже имеется Республиканский линкор, да ещё и сделанный по спецзаказу! Ты вообще понимаешь, сколько стоит такой корабль? Такие корпорации просто так не появляются! Кто за ней стоит вы узнали?

   – Наш источник сообщает, что им несколько раз повышали рейтинг… – Судя по тому, как побледнело лицо помощника, адмирал уже примерно понял в какую сторону дует ветер в этой ситуации. – Им рейтинг повышал лично генерал Службы Безопасности Федерации Нивей Кром Таир!

   Адмирал молча и осуждающе смотрел на своего помощника, до которого только сейчас стала доходить вся глубина той задницы, в которую они только что попали благодаря принятому заказу у главы Великого дома Ноала. Теперь и последнему идиоту было понятно то, что эта корпорация была создана на базе Службы Безопасности Федерации Нивей. Скорее всего, это какой-то подставной отряд, который Федерация использует для выполнения каких-либо грязных заданий. И сейчас они взяли заказ на то, то могут сцепиться с этим отрядом. Адмирал отлично понимал, что скорее всего то, что было на виду у его людей, является всего лишь ширмой. Это корпорация скорее всего владеет не одним, а несколькими линкорами, причём скорее всего один из них является производства Республики остальные Федерации. Кроме того, одно дело нападать на устаревшие корабли какой-нибудь корпорации наемников, где дерутся только за деньги.

   И совершенно другое, нападать на Корпорацию которая состоит из сотрудников, пусть даже бывших, Службы Безопасности, которые в своем большинстве являются идейными. Кроме этого у них наверняка имеются технологии, которые явно не являются устаревшими. То есть его кораблям предстоит встретиться с кадровыми военными, вооруженными, скорее всего, оборудованием которое они получают на закрытых торговых площадках Службы Безопасности Федерации. А если за ними, стоит такой опытный зверь, как генерал Кром Таир, что ситуация становится ещё хуже. Адмирал мог многое сказать про этого старого цепного пса Федерации… много хорошего, и много плохого, но только одно он мог сказать точно – сотрудники этого боевого скорта никогда не жаловались на то, что их обделяли новейшим оборудованием. Этот генерал отлично понимал, что чем лучше экипированный его бойцы, тем быстрее они достигнут нужной ему цели. Адмирал тяжело вздохнул, ведь если бы его делом занимался именно этот офицер Службы Безопасности, то наверняка бы ему не пришлось бежать во Фронтир, и заниматься пиратством. Этот генерал был из тех, кого очень сложно было обмануть сфабрикованными на коленке доносами. Он всегда умел докапываться до истины. У такого генерала и адмирал бы спокойно посидел под замком, будучи уверенным в том, что тот доберется до истины. И иметь такого врага он явно не хотел, понимая, что тот в случае нужды объявит на него такую охоту, в которой загонщиками будут участвовать эскадры регулярного боевого флота Федерации. Видимо всё то, что он сейчас обдумывал было у него написано на лице, потому что его помощник менял цвет лица словно светомаскировку. Он был бы рад, наверное, как-нибудь развеять сомнения своего адмирала, но именно сейчас, получив столько информации для обдумывания, тому хотелось побыть наедине с самим с собой. Именно поэтому он просто кивнул головой своему помощнику на дверь. Этот парень был очень понятлив, и поэтому исчез из помещения моментально. Адмирал медленно закрыл свои глаза. Сейчас ему нужно было подумать о том, как же ему теперь вылезти из того места, куда он влез, когда принял заказ от этого аграфского ублюдка.

   Илгус…

   Вознесенный Конрад медленно открыл глаза. Его состояние, после выплеска эмоций Великого Учителя Илгуса было просто ужасно. И это несмотря на то, что он постарался погасить его воздействие тем, что заранее отключил свое сознание. Осознавая свои ощущения, он понимал насколько тот удар был силён. Он просто не мог представить себе то, как себя чувствовали те, кто находился рядом с Учителем. Медленно приходя в себя, он попытался связаться со своим кораблем, в котором сейчас находился. По испуганным эмоциям корабля он понял, что когда произошёл удар, то потерявший управление корабль постарался спастись, как можно быстрее уходя от того места, где его настигла угроза. Сейчас он находился в двенадцати системах от первоначального своего места расположения и пытался уйти дальше. Вознесенный Конрад с большим трудом сумел успокоить и как-то привести в порядок эмоции своего старого товарища. Ведь по-другому он этот кораблик назвать то и не мог. Едва он представил себе состояние корабля, подвергшегося удару Великого Учителя, то понял и то, что ему ещё повезло, так как у него был маленький корабль. Самый маленький из тех, которые могли совершать гиперпространственные прыжки между системами. Ведь если бы у него был большой корабль, хотя бы класса линейного крейсера, то он бы сейчас находился вообще неизвестно где! Этот кораблик мог прыгать только на одну систему, максимум на две, что и дало ему возможность упрыгать на двенадцать систем находясь под угрозой. С большим трудом Вознесенному Конраду удалось уговорить корабль вернуться в систему Барза, ведь его там должен был ждать разумный Ар Тём, с которым у него шли переговоры о поставках пси кристаллов для Учителя. И это сейчас для Вознесенного Конрада было важнее собственной жизни. Хотя он чувствовал где-то краем своего сознания что то, что с ним происходит, неправильно, но по какой-то непонятной для него причине отказаться не мог. Пока его верный кораблик разгонялся для прыжка в обратном направлении, Вознесенный Конрад попытался связаться с Учителем, но его состояние было настолько плохим, что он просто не мог даже послать зов. Поэтому он решил немного отдохнуть, дав возможность кораблю сделать несколько прыжков. Это время должно было дать ему возможность прийти в себя и восстановить свои силы. Если бы он знал, что сейчас происходит в системе Кольцо Ларуа, то у него скорее всего не возникло бы никакого желания выходить на контакт тем, кто считал себя живым воплощением Бога…

   Через несколько дней, во время очередного прыжка Вознесенный Конрад всё же смог связаться с Учителем…

   – Где ты? – Полыхнуло багровым звезда, которая олицетворяла собой Учителя в сознании Вознесенного Конрада. – Почему ты столько времени молчал? Вознесённые искали тебя по всей галактике! Где ты был?

   – Я был без сознания, мой Учитель! – Как можно спокойнее постарался ответить ему Вознесенный Конрад, всем своим видом проецируя ощущение и признание собственной вины за произошедшее. – А мой корабль, потерявший управление, испугался твоей силы и бросился бежать! Я сейчас возвращаюсь в систему Барза Федерации Нивей, где у меня назначена встреча с поставщиком пси кристаллов. Я должен знать, Учитель, что мне ему сказать? Будет ли то, что он потребовал в обмен на свой товар, или же опять мне дадут набор мусора, за который я даже поддельных кристаллов не куплю?

   Судя потому как пошли багровые волны по звезде, олицетворяющий учителя, ему очень не понравилось напоминание о том, как он пытался обмануть поставщика, подсунув ему не никому нужный хлам под видом артефактов древних. Но Вознесенный Конрад не собирался как-то церемониться или пытался обмануть Учителя. Сейчас он не видел в этом смысла ведь это должна была быть последняя попытка, работы с этим поставщиком. Если сейчас не получится договориться, то он опасался, что никакой поставки этих кристаллов для Учителя не будет. Слишком уж своенравный был этот разумный, который категорически не воспринимал никаких авторитетов. Даже авторитет Великого Учителя, который признала практически вся Галактика, и которому поклонялись миллионы разумных, для него был просто пустым звуком, так как он не видел никакой пользы от этого разумного. Тем более, после того, как тот попытался его нагло обмануть.

   – Я немедленно отправлю Вознесенного Яруса ту систему с грузом артефактов… – Успокоилась наконец-то звезда. – Постарайся получить за них максимальное количество кристаллов! Наши партнеры, которые поставляют нам корабли, требуют немедленно поставок пси кристаллов! Поэтому не подведи меня!

   Когда разорвалась связь с учителем, Вознесенный Конрад озлобленно скривился. Он прекрасно понял, что с новой партией артефактов опять что-то будет не так, ведь Учитель так и не сказал о том, что выполнит требования этого Ара Тема.

Конфедерация Делус

   – И ты думаешь, что мы можем подобное объяснить Вождю? – Орни Дин задумчиво смотрела на капитана их корабля, Сорну Дорит. – Ведь мы точно знаем, что по «Витязю» был нанесен удар из нейродеструкторов Хиш! Знаем! Ведь иначе, почему бы они хоронили четверых погибших техников? «Витязь» нанес всего лишь ответный удар… Но почему, никто из них не пострадал?

   – Никто не пострадал… – Хмыкнула в ответ на ее вопросы капитан. – А ты не хочешь спросить еще кое-что что, например, почему из нас никто не пострадал? Смотри сюда…

   Она быстро раскрыла перед нею трехмерное изображение системы, в которой произошло столкновение с кораблем-охотником этих злобных медвежат.

   – Смотри внимательно! – Капитан приказала голопроектору изобразить расположение кораблей так, как было в момент боевого столкновения. – Вот наш корабль… Вот остальные корабли корпорации … А вот «Витязь»… А вот это вот пятно, это корабль Хиш! Ничего не видишь странного?

   – Ну… – Протянула задумавшись Орни, внимательно рассматривая тактическое расположение кораблей. – «Витязь» стоит к нему ближе нас …

   – И это всё? – Разочаровано хмыкнула Сорна, немного разворачивая голограмму. – Смотри сюда! Мы находимся за «Витязем» по отношению к кораблю-охотнику. Он словно щит закрывает нас от нейродеструктора. Видишь?

   – Вижу! – Удивлённо приподняла бровь девушка и повернулась к капитану. – Но ведь нейродеструктору всё равно какой слой брони, или защитное поле? Ещё ни разу не удавалось его блокировать!

   – Об этом я тебе и говорю! – Тяжело вздохнула Сорна устав уже доказывать своему помощнику элементарные вещи. – Дело в том, что если присмотреться, то видно, что мы находимся именно за теми частями «Витязя», в которых находятся жилые помещения и командный модуль. А техники, которые погибли от воздействия нейродеструктора, находили в ангаре челноков. Понимаешь? Излучение нейродеструктора невозможно заблокировать… Так по крайней мере, раньше считали… В этом бою мы четко видим, что какое-то бронирование «Витязя» сумело всё-таки погасить излучение оружия Хиш… Но вот какое, остаётся под вопросом!

   – Но это же просто невозможно! – Удивлённо вскинулась Орни Дин и посмотрела на неё. – Если есть такая возможность, это же такой технологический прорыв! Ты понимаешь, что броня, которую не может пробить нейродеструктор, просто необходима для нашей Конфедерации!

   – Я это понимаю! – Спокойно хмыкнула в ответ Сорна Дорит. – А вот ты понимаешь, что кроме наших предположений у нас нет ничего? Что мы скажем Вождю? Что у нас есть подозрение на то, что на «Витязе» используется какие-то секретнейшие технологии? Что у него есть броневое покрытие, которое защищает его от излучения нейродеструктора Хиш? Нам просто нечего, по сути, ему сообщить!

   – Как это нечего? – Орни Дин принялась возмущенно размахивать руками, прохаживаясь по помещению небольшой кают-компании их корабля. – Ты понимаешь, что мы выжили во время столкновения с кораблем-охотником этих злобных тварей? Ты это понимаешь? Если мы выжили, под прямым ударом их нейродеструктора? Это означает то, что за такая защита действительно существует! Именно об этом, мы и должны сообщить Вождю!

   Но капитан корабля, была не настолько легковерна, и ее помощнице пришлось потратить очень много времени на то, чтобы убедить ее переслать необходимую информацию в Конфедерацию Делус, лично Вождю. В конце концов ей это удалось. Скомпоновав нужную информацию в один единый информационный пакет, они отправили его адресату. Сейчас девушкам нужно было выяснить другое. Их интересовали причины по которым Ар Тём встречался на планете с представителями Службы Безопасности Федерации Нивей, сенатором той же Федерации и послом Империи Серпентейров. С этой встречи он прибыл какой-то растревоженный, а все бойцы, сопровождавшие его, категорически отказывались что-либо обсуждать с посторонними. Для големов посторонними были все те, кто не являлся членами экипажа «Витязя». И сейчас девушкам нужно было уточнить то, что же там произошло. Обсуждая свои дела, девушки немного расслабились, ещё бы ведь они находились на собственном корабле. И поэтому они просто не заметили третье действующее лицо, которое внимательно прислушивалось к их разговору. Ранга Нильвцер ехидно улыбалась подслушивая беседу своеобразного руководства этого корабля. Она только что получила информацию, которая превышала все возможные аспекты ее задания. Как оказалось, на корабле «Витязь» существовали какие-то броневые технологии, благодаря которым этот корабль выдержал прямое попадание из нейродеструктора Хиш! До последнего времени подобное считалось просто невозможным! Эти маленькие злобные медвежата используя свои нейродеструкторы могли спокойно уничтожить целую боевую эскадру одним выстрелом. Излучение этого оружия беспрепятственно проходило любую броню, и любые защитные поля. Уничтожая именно живой персонал экипажей кораблей. Но сейчас девушка узнала о том, что защита от этого излучения всё же существовала. Ей было понятно предосторожность капитана «Витязя», который заявил, что успел нанести удар по кораблю-охотнику этой злобной расы, до того, как они успели выстрелить в его корабль. Ведь только такое объяснение могло скрыть наличие на его борту защитных систем, которые погасили смертельное излучение. Подслушав то, что она считала важным, Ранга Нильвцер быстро вернулась в свою каюту, и принялась тщательно анализировать полученную информацию. Получалось, что этот корабль тоже представляет огромный интерес для Конфедерации Делус. И ситуация очень сильно осложнялась.

   Одно дело, заманить в ловушку капитана, которого достаточно просто поместить криокапсулу и доставить в Конфедерацию.

   Совершенно другое дело, захватить огромный корабль с многочисленным экипажем. Тем более, что большая часть экипажа, несмотря на то, что все они Высшие, категорически откажутся слушать ее приказы. По одной простой причине, ведь они считают себя обязанными капитану Ару Тёму. Она снова принялась анализировать имеющуюся у себя информацию. В последнее время она и завербованный ею агент, Калия Дин, старательно пытались при каждой возможности общаться с членами экипажа «Витязя». Им удалось наладить общение с несколькими офицерами из того экипажа. Но пока дальше простого общения они не смогли продвинуться. Хотя Ранге всё же удалось подружиться, если так можно сказать, с командиром штурмовой группы флагмана корпорации. Этот боевой офицер, Высший, был еще старой формации, и его немного напрягало присутствие на борту этих големов. Он не понимал, по какой причине капитан доверяет им гораздо больше, чем его бойцам и ему самому. Ранга постаралась как можно больше раздуть в нём пламя этой обиды. Ведь имея под своим командованием штурмовую группу корабля, она сможет захватить и сам корабль. Но форсировать события она пока не собиралась. Девушка отлично помнила к чему привела её торопливость во все её прошлые попытки. Она больше не собиралась подводить ни себя, ни свою мать, ни тем более самого Вождя. Калия Дин не понимала большей части ее планов, да это было и не нужно! Она была всего лишь пешкой в игре более старшего товарища. Если бы сейчас Ранга Нильвцер узнала о том, что ей нужно пожертвовать своей подругой для достижения хотя бы пятидесяти процентного результата, то она бы это сделала не задумываясь. Она не считала, что Вождь, наказывая эту девчонку за провинность, ошибся. Вождь никогда не ошибается! И считать так, значит оскорблять все догматы Конфедерации! А подобного, она себе позволить не могла. Ранга в действительности собиралась указать в своих отчетах то, что забракованная Высшая Калия Дин приложила все усилия для выполнения задания, и во время его выполнения … она погибла! Ранга Нильвцер слишком хорошо училась у своей матери, которая никогда не считалась с потерями и всегда была права. Именно поэтому она совершенно не задумывалась о том, какая судьба ждет ее боевого товарища, Калию Дин. Так как Ранга считала её просто расходным материалом. Ведь в отличие от неё, Ранга Нильвцер хоть и провинилась перед Вождем, но не была им исключена из списков Высших! А это означало, что он не считал её браком! В отличие от Калии Дин, которая была лишена всех званий и наград, и с позором изгнана из Конфедерации Делус. Быстро набросав план возможных действий, девушка отправила информационный пакет одному адресату. Своей матери. Ошибки прошлого не прошли для неё даром! И поэтому, она больше не собиралась заниматься самостоятельной деятельностью. Все её действия должны были быть согласованы с вышестоящим руководством. Это правило она усвоила хорошо.

   Темный кабинет…

   – …Интересная информация, ты так не думаешь? – Хозяин уже знакомого нам темного кабинета медленно развернул свое кресло в сторону стоявшей перед ним стройной фигуры женщины. – Ты понимаешь то, что если это правда, то это всё меняет? Судя по выводам моих агентов, на этом корабле стоят какие-то защитные устройства, которые погасили, причём полностью, излучение нейродеструктора Хиш! Но они закрывают собой не весь корабль… Ведь техники, находившиеся в ангаре для челноков, всё же погибли! А это означает, что у этой защиты есть ограниченный круг воздействия! Что ты об этом думаешь, Аида?

   Женщина, к который был обращен вопрос, слегка вздрогнула. Потому что сейчас ее мысли были заняты другим. Она обдумывала ту информацию, которую ей прислала ее дочь. И она немного отличалась от той информации, которую получил Вождь. Это могло означать только одно – кто-то из них ошибся! И по какой-то странной случайности, глава департамента «Наследие» была уверена в том, что ошибку допустила именно ее дочь! Почему она так думала, спросите вы? Всё просто! В информации, полученной от своих агентов Вождем, было слишком много подробностей. К примеру, Аида только от него узнала, что вовремя того боя кто-то погиб. Его агенты именно поэтому поняли то, что всё-таки был произведен выстрел из нейродеструктора по кораблю «Витязь». Если бы не гибель техников, то они бы вполне приняли бы на веру версию капитана этого странного корабля. А она гласила о том, что он успел выстрелить по кораблю-охотнику Хиш гораздо раньше, чем те успели выстрелить в него. Его главный калибр просто уничтожил носовую часть вражеского корабля, в которой были расположены эти самые нейродеструкторы. Кстати, в информации, полученной Вождем, был еще один очень интересный факт:

   После того как снаряды главного калибра «Витязя» попали в корабль-охотник, его корпус очень сильно пострадал. Его буквально разломило на половинки. А как? Один снаряд попал ему в носовую часть… Но не прямо, а можно так сказать в скулу! Что и развернуло его, подставив его борт под второй удар! А это означало, что носовая часть не пострадала так сильно, как рассказывал капитан «Витязя»! Конечно, когда прибыли корабли Федерации Нивей у корабля-охотника практически не существовало носовой части, так как она была просто уничтожена. Но, изучив полученные данные от агентов, аналитический кластер искинтов выдал информацию о том, что судя по расположению, искривлению балок и листов обшивки корабля-охотника в его носовой части, она была уничтожена уже позже, после окончания боя. Это наталкивает на мысль, что этот разумный Ар Тём старался скрыть информацию о том, что в его руки мог попасть действующей нейродеструктор! Таким образом, этот корабль, «Витязь», и его капитан становились ещё более интересными для Конфедерации. Ведь возможно именно из-за этого, по причине присутствия у него на борту нейродеструктора, он и встречался в системе Барза с генералом Службы Безопасности Федерации Нивей Кромом Таиром, сенатором Толкиной Бит и послом Империи Серпентейр. Содержание этой встречи также очень интересовало Аиду Нильвцер. Ведь департамент разведки Конфедерации уже доложил о том, что в Федерации ведутся поиски представителей какой-то странный расы, поющих. Это как-то странно связано с Империи Серпентейров. Более того, агентура Департамента разведки сообщила о том, что едва прошла информация о начале этих поисков, как-то странно оживилась агентура Империи Аграф. Создавалось впечатление, что это тема их также очень сильно интересует. Немного подумав, женщина заметила, что Вождь ждёт от неё ответа. Она не стала что-то выдумывать или как-то хитрить, зная, как он реагирует на подобное. Именно поэтому она выложила ему все свои наблюдения и выводы. Судя по тому, как он одобрительно кивал, выслушивая ее логические умозаключения, она не ошиблась! Женщина радовалась тому, что она ещё не успела ему сделать доклад, как собиралась, на основании сообщения от своей дочери. Если бы она это сделала, то выглядела бы полной идиоткой на фоне полученной информации от его агентов. Сейчас глава Департамента «Наследие» очень старательно пыталась сдержать свои эмоции, который в буквальном смысле фонтанировали из неё. Ещё бы! Она едва не попала в такую ловушку, из-за наивности и невнимательности своей дочери. Ee могло радовать только одно то, что эта девчонка не стала действовать самостоятельно, а попыталась всё согласовать с матерью. Сейчас Аида могла сделать нужные выводы, и направить ее в нужном направлении. Единственное, что смогла всё же добиться ее дочь за последнее время, так это то, что она познакомилась с офицером с корабля «Витязь». Но даже этот успех меркнул по сравнению с той информацией, которую получал Вождь напрямую от своих агентов. Женщину очень сильно раздражало подобное. Ведь получалось, что даже там, фактически в тылу врага, их агенты не могли найти общего языка между собой. Собственные обиды у них перевешивали стремление достигнуть цели с максимальным результатом. А именно эту аксиому они старательно вбивали всем Высшим с самого детства! Ты мог как угодно обижаться и на кого угодно! Но цели Конфедерации и цели Вождя должны были быть для тебя важнее всего, даже собственных обид. Но в данном случае она видела обратный результат – ее дочь, так и не научилась уважать опыт и знания других высших. А они, продолжали презирать ее за то, что она уже успела натворить.

   – Так что ты предлагаешь делать на фоне того, что мы узнали? – Снова обратил ее внимание на себя Вождь. – Расскажи мне, Аида, какие коварные замыслы сейчас бродят в твоей голове?

   Судя по насмешливой улыбке, ее мысленные метания не остались незамеченными Вождем. Женщине осталось только мысленно чертыхнуться. Ведь она уже не первый раз сталкиваюсь с тем, что этот долгоживущий разумный, читает её словно раскрытую книгу.

   – Я думаю, что нам сейчас не нужно торопиться. – Решила всё же высказать свои выводы и мнение Вождю женщина. – Несмотря на все предложения моей дочери, я считаю, что мы не должны спешить в решении данного вопроса. Согласно моим наблюдениям этот разумный Ар Тём, несмотря на то, что явно имеет какие-то обиды в отношении Конфедерации, всё равно продолжает тянуться к нам. Он уже неоднократно доказывал нам свою лояльность. Поэтому я считаю, что в данном случае мы должны ему доверять. Я думаю, что нейродеструктор, даже если он и имеется у него на борту корабля, так и не попал в руки Службы Безопасности Федерации. Такой вывод я сделала на основании того, что он постарался замаскировать наличие нейродеструкторов, уничтожением носовой части корабля-охотника, ещё до появления в системе кораблей Федерации Нивей.

   – Но как же ты тогда объяснишь интерес к нему Службы Безопасности, когда его корабль вошел в систему Барза? – Хитро сузил свои глаза Вождь глядя на своего старого товарища. – Ведь едва «Витязь» вошел в систему, его тут же взяли под охранение два линкора Федерации? По какой-то же причине это было сделано!

   – Мне удалось выяснить, что последнее задание этой корпорации было получено именно от Службы Безопасности Федерации! – Спокойно парировала его выпад Аида. – Скорее всего подобное было сделано именно поэтому! Но как только, он отчитался перед генералом Службы Безопасности Кромом Таиром, линкоры оставили свою орбиту возле «Витязя» и ушли к военной базе. Если бы Федерация Нивей знала о том, что на борту этих корабля находятся нейродеструкторы, то они ни в коем случае бы не оставили «Витязь» без присмотра. Это, во-первых… Во-вторых, нами не было замечено какой-либо передачи, какого-либо оборудования на корабли Федерации. На планету он спускался с группой бойцов в полном боевом вооружении. Но там также не было произведено никаких передач оборудования! Из всего этого следует то, что он не желает передавать подобное оборудование в руки Федерации Нивей. Это играет нам на руку, так как мы имеем информацию о нахождении на его борту нейродеструкторов. Зная его лояльность в отношении к Конфедерации, мы можем подозревать, что в ближайшем будущем он может пойти к нам навстречу.

   – А почему ты считаешь, что он к нам лоялен? – Вождь продолжал хитро улыбаться наблюдая за своим оппонентом. – Может всё не так уж и просто, как ты думаешь?

   – Он уже несколько раз доказывал нам свою лояльность! – Спокойно и твердо ответила ему Аида. – Несколько раз в его руки попадало секретнейшее оборудование Конфедерации. Но он сразу же, без каких-либо колебаний или размышлений, передавал его нам. Наши эксперты, тщательно проверили его. Никаких замеров, измерений или же попыток получить секретную информацию, не происходило. То есть, он просто возвращал нам то, что принадлежит Конфедерации. Без каких-либо сомнений или раздумий о возможной выгоде. Именно поэтому я и делаю выводы о его лояльности в отношении нашего государства. Возможно у него есть какие-либо претензии к отдельным разумным, занимающим в государстве какие-либо посты. С этим я не спорю! Но в целом, всё его поведение и принимаемые им решения наталкивают на такой вывод. Я считаю, что мы не можем не использовать этот момент. Нам необходимо развивать в нём это чувство.

   – То есть, ты предлагаешь помогать ему? – Вождь внезапно стал более серьезным и скрестил руки на груди, такое положение рук говорило о том, что сейчас он принимает очень важное решение. – Предоставлять ему оборудование… Поддерживать его оборудованием, нашими бойцами и в вооружением?

   Сейчас женщина стояла на перепутье. Ведь если она сейчас даст ошибочный совет, то потом именно ей и придется отвечать за произошедшее, ведь от этого решения зависело очень много. Уже наломали достаточно дров, торопясь и делая выводы в спешке. Сейчас она торопиться не собиралась. Как бы она не хотела, но все выводы и анализы подтверждали то, что она только что озвучивала Вождю. И не воспользоваться этой ситуацией для пользы Конфедерации она не могла.

   – Да! – Твердо взглянув ему в глаза подтвердила она его выводы. – Я считаю, что так будет правильно! Если мы будем поддерживать его и помогать ему, его лояльность будет только увеличиваться в отношении Конфедерации. И однажды, он вернётся к нам, и принесет с собой всё то, что сейчас имеет. И кто сказал, что к тому времени у него не будет ещё чего-то, что будет очень важно для Конфедерации? Слишком уж он удачлив, как для простого искателя приключений!

   – Хорошо, что твои выводы, сходятся с моими. – Задумчиво проговорил Вождь хитро взглянув на неё из-под бровей. – Но вот, что ты будешь делать со своей дочерью? Ведь она всё никак не успокоится!

   Хоть Аида и не показывала этого внешне, но внутри она внезапно похолодела. Только что своими словами, Вождь подтвердил ее подозрение о том, что он получал копии донесений ее дочери! И сделала свои, своеобразные выводы! Она поняла, что он отлично знал, обо всех планах и замыслах её дочери ещё до того, как о них узнавала сама Аида! И сейчас ей нужно было срочно что-то предпринять, иначе он мог просто передать определенный приказ своим агентам. Ведь ее предупреждали, о том, что произойдет с её дочерью, если она будет мешаться выполнению его заданий!

   – Мой Вождь! – Женщина медленно опустилась на одно колено. – Я клянусь тебе в том, что моя дочь никогда не желала нанести какой-либо вред Конфедерации! Она всегда служила ей и тебе! Сейчас, она старательно всё согласовывает со мной. Поэтому, она не спешит и ждет моего решения. Я ей скажу, чтобы она не вздумала нечего делать без нашего ведома!

   – Скажи… скажи! – Вождь медленно отвернулся к окну, показывая этим что разговор окончен. – Объясни ей это сама, иначе объясню я!

   Быстро поклонившись Аида Нильвцер покинула его кабинет и стремительно направилась к себе в Департамент. Ей надо было срочно составить сообщение для своей дочери. И составить его так, чтобы те, кто донесет о его содержимом Вождю, не могли сделать никаких других выводов, кроме правильных. А правильными в данном случае являлись выводы, которые совпадали с требованиями и решениями Вождя! И не иначе!

Империя Антран

   Гашк Ри Гаар устало потянулся, и расслаблено откинулся в своём кресле. Сейчас можно было сказать о том, что все годы его верной службы Империи Антран пошли ему на пользу. Когда-то полевой агент Управления разведки, сейчас занимал должность начальника склада снабжения целого сектора Империи. Для представителя его расы Дри Ка а Нод, это было огромным достижением, особенно если он вышел из обычного ничем не примечательного гнезда, не имеющего за собой родословной более чем в тысячу лет. Кто-то мог бы сказать, что подобную должность можно получить только по знакомству, или имея родственников на важных постах, но Гашк Ри Гаар похвастаться подобным просто не мог. Он действительно долгие годы послужил простым полевым агентом, выполняя миссии Управления разведки Империи. Частенько эти миссии подразумевали очень большой риск для его собственной жизни. Но выполняя их он никогда не задумывался о подобном. И сейчас, в благодарность за долгие годы верной службы, ему позволили перед выходом на пенсию за последние пять лет его службы немного подзаработать. Ведь всем было ясно, что должность заведующего стратегическими военными складами подразумевает продажу некоего списанного оборудования на сторону. Он не собирался особо наглеть, как его предшественник, который попытался продать пару новейших линкоров пятого поколения в частные руки, проведя по документам их как обычные списанные крейсера третьего поколения. Именно во время этой сделки он и погорел. Гашк Ри Гаар не собирался делать подобных глупостей. Он отлично понимал, что подобные сделки предлагают, скорее всего, подставные агенты Службы Безопасности, которые получают свою зарплату за то, что сажают вот таких вот обнаглевших. Нет – нет, он конечно уже начал набивать свою мошну, для того чтобы не чувствовать себя обделенным, после того как уйдет на пенсию. Но он не спешил. Старый разведчик отлично знал, что подобную операцию он может провернуть только один раз, и то только тогда, когда получит приказ об увольнении на пенсию. В этом случае, служба безопасности даже поможет ему и прикроет его махинацию. Он отлично знал, как можно её провести. В этом случае списанные корабли, которые на самом деле являются новыми и полностью укомплектованными, не продаются на сторону. Покупателей на такие корабли вы просто не найдете! А если найдёте, то это будут стопроцентно подставные агенты Службы Безопасности! Такие корабли он собирался выкупить сам, по цене металлолома...... А уж потом, когда он покинет свой пост, собственное имущество, которым станут эти корабли, он может продавать кому угодно и как угодно. Службе Безопасности будет уже всё равно. Даже сейчас, в арендованном им огромном ангаре, на торговой станции в системе Федерации Нивей Барза, уже находится несколько больших контейнеров с новейшим оборудованием. Это оборудование ещё долго не будет попадать в свободную продажу. Ведь оно даже ещё не поступило во многие военные части Империи Антран! Потому что это оборудование является собственностью разведывательного управления. Он уже неоднократно старательно выполнял заказы этого управления, мотивируя это тем, что когда-то служил в нём … Что там служат его старые боевые товарищи и он просто не может им отказать в помощи. В этом случае его никто не мог ни в чём обвинить, ведь он работал на благо Империи! Это управление не могло пожаловаться на то, что он не предоставлял им этого оборудования, ведь они действительно его получали! Вот только вопрос был в том, что оборудование которые он получал для них, всегда заказывалось в двойном, а то и в тройном комплекте. Всё это было легко устроить, так как было известно, что в результате различных спецопераций подобное оборудование обычно уничтожается или сильно повреждается. Поврежденное оборудование он сразу же и заменял на новое. Представители управления разведки Империи были этому только рады. Ведь всё происходило без обычных бюрократических проволочек. А что происходило с тем оборудованием, которое убывало на склад, их особо не интересовало. Хитрость была в том, что подобное оборудование всегда комплектовалась двойным, а то гораздо большим объёмом запасных частей. По сути, из этих запасных частей можно было собрать ещё один дополнительный комплект этого оборудования. Но эти запчасти списывались вместе с повреждённым оборудованием. По документам оно всё было утилизировано. За небольшую плату, сотрудники центра утилизации с большим удовольствием подписывали документы, даже не понимая того, что именно они дарят своему благодетелю. Это оборудование само по себе уже тянуло на огромные деньги, общая сумма которых уже наверняка перевалило больше чем за пол миллиарда кредитов. Но в этой махинации Гашк Ри Гаар не знал себе равных. Он так старательно подчищал за собой хвосты, что Служба Безопасности до сих пор даже не поняла того, что происходит. Сейчас этот хитрый драк раздумывал над тем, не нужно ли ему таким же способом списать пару крейсеров-разведчиков пятого поколения. Хотя у него на складе уже находился и один крейсер-разведчик шестого поколения. Вы спросите почему он не пытается списать этот крейсер, ведь он наверняка лучше? Лучше! Никто не спорит! Но именно осторожность и подсказывала, что с этим кораблем ему лучше пока не связываться. Этот корабль был ещё экспериментальный и наверняка находился на особом учёте на Службы Безопасности. Гашк Ри Гаар не понимал по какой такой причине, этот крейсер вдруг оказался на стратегическом складе? Слишком уж это было всё подозрительно! Создавалось впечатление, что это обычная ловушка для дурака! Он уже несколько раз, отклонил документы, на списание странных кораблей, описание которых уж очень подходило к этому крейсеру. Старый разведчик не понимал, то ли это агенты Службы Безопасности пытаются его подставить, то ли его сотрудники настолько глупы, что не видят элементарный опасности, связанный с этим кораблем. Вот и сегодня, среди обычного пакета документов, он заметил маленький и никому неинтересный бланк, об утилизации обнаруженного одним из кладовщиков на дальнем складе старого крейсера разведчика второго поколения. Всё бы ничего. Мало ли что на этих огромных складах могло заваляться? Вот только этот номер, который идентифицировал корабль, соответствовал именно этому разведчику шестого поколения! Обратив внимание на исполнителя, который принес ему этот бланк на подпись, Гашк Ри Гаар недолго думая решил принять меры, чтобы раз и навсегда прекратить эту катавасию. Ведь когда-нибудь он может просто не заметить вот такого же бланка, и случайно его заверить. А это станет его смертным приговором! Поэтому он предпочитал, чтобы тот, кто пытался его подставить, сам получил то, что пытался дать ему. Поэтому быстро составив необходимые бумаги на этого нерадивого кладовщика, он передал их в Службу Безопасности Империи с необходимыми комментариями. В этих комментариях указал все случаи, когда этот сотрудник пытался подсунуть к нему на подпись документы на списание новейшего экспериментального оборудования. Но стараясь выбирать своих сотрудников из центра утилизации, которые могли быть замешаны в его аферах, он чётко дал понять в своих комментариях, что в этой махинации наверняка замешан сам начальник этого отдела. Подобным действием Гашк Ри Гаар достигал ещё одной своей цели, ведь помощник этого начальника был тем самым разумным, с помощью которого старый разведчик проворачивал свои дела. И помогая ему продвинуться по служебной лестнице он был уверен, что этот разумный постарается отблагодарить его за то, что он освободил ему место начальника центра утилизации. Ведь это по сути тоже золотое дно. Сделав это подлое дело, пожилой драк мог позволить себе расслабиться. Откинувшись в своём кресле он принялся размышлять о том, что же он будет делать после того, как уйдет на пенсию. Вариантов было множество:

   Можно было заработать много денег, особенно на последней махинации на складе с кораблями. После чего продать их, и купив дом на одной из центральных планет Империи, зажить в свое удовольствие.

   А был еще один вариант, можно было использовать эти корабли в личных целях. Имея такие корабли, и новейшее оборудование, он мог организовать свою Корпорацию, которая бы могла заниматься различными законными и не очень делами на просторах Содружества. Он уже сталкивался с такими разумными, которые не смогли найти себе место после того как окончили службу на государство. Не каждому из них удавалось получить так называемый стартовый капитал перед тем, как государство переставало в них нуждаться. А у него как раз был тот самый шанс и возможность, получить этот самый стартовый капитал, на базе которого старый разведчик мог как следует приподняться! Размышляя о перспективах своего возможного роста на пенсии старый разведчик настолько отвлёкся, что не заметил, как в его кабинет плавно вошел какой-то Посетитель. Вошедший спокойно подошел к самому столу, и сел в кресло посетителя напротив хозяина кабинета. Только когда кресло тихо скрипнуло под весом пошедшего, Гашк Ри Гаар обратил на него внимание. Перед ним сидел такой же как и он представитель расы Дри Как а Нод. Но В отличии от него, этот драк был гораздо старше, и ему гораздо сильнее досталось от жизни. Монитор одетый на его левый глаз, чётко давал понять о том, что того просто не существует. Что было странно, с наличием хорошо развитой медицина в Империи. Внезапно по спине старого разведчика пробежал холодок. Он знал, что в Империи Антран есть только один старый драк, который не стал восстанавливать потерянный в бою глаз… Это была живая легенда империи Антран – Начальник Службы Безопасности Империи Траг Ри Таар! Старый разведчик быстро встал и склонился перед вошедшим. Хотя он был и хозяином этого кабинета, но отлично понимал, что просто так такие посетители не приходят, а значит у него есть очень важный вопрос, который он должен был решить. Также старый разведчик отлично понимал, что этот вопрос не касается его махинаций на этом складе. Ведь если бы это было так, то за ним пришёл бы не сам начальник Службы Безопасности, а парочка профессиональных ликвидаторов.

   – Чем я могу помочь такому занятому разумному? – Гашк Ри Гаар постарался как можно вежливее обратить на себя внимание задумавшегося посетителя. – Я знаю, что ваше время дорого, поэтому хотел бы максимально принести пользу для вашей службы.

   – А вы очень наблюдательны! – Сверкнул в его сторону монитором Траг Ри Таар при этом хитро улыбнувшись. – Как вы думаете, по какой причине я здесь?

   – Я думаю, что это не моё дело! – Постарался как можно равнодушные ответить ему начальник склада. – Дела вашей службы, меня не касаются до тех пор, пока это не касается содержимого моих складов, и подотчетного мне оборудования. Раз вы пришли, значит я чем-то могу вам помочь! И я буду рад оказать вам эту услугу.

   Начальник Службы Безопасности Империи Антран снова хитро улыбнулся и посмотрел на своего оппонента. Было видно, что заданный вопрос, по своей сути, был ловушкой. Ведь если бы начальник склада начал бы делать какие-либо предположения, то он мог заинтересовать Службы Безопасности в отношение собственной компетенции как специалиста не на своей должности. Ведь как и сказал старый разведчик, то что касалось начальника Службы Безопасности, абсолютно не касалась его.

   – Вы правы. – Прервал наконец затянувшееся молчание гость. – Мне нужна ваша помощь! Дело в том, что вы некоторое время занимались поставками кое-какого стратегического ресурса в Империю. Именно в благодарность за помощь в решении этого вопроса вы и занимаете сейчас это должность. Но возникшая ситуация, вынудила нас снова вспомнить про вас.

   – Так чем я могу вам помочь? – Скрывая внезапно возникшую внутреннюю дрожь, поинтересовался бывший разведчик у своего страшного гостя. – Вся информация о той операции была передана мной в Управление разведки Империи. Вы можете проверить! Я не утаил ничего! Я даже был согласен пройти ментоскопирование!

   – Я это знаю! – Отмахнулся от его сумбурных объяснений начальник Службы Безопасности Империи. – Просто у нас возникла проблема! С тех пор, как вы ушли из своего Управления, ваши преемники, которые должны были обеспечить поставки этих самых стратегических ресурсов, так и не смогли возобновить поставки. Их уже сменилось целых трое… три агента Управления разведки не смогли раздобыть хотя бы одну партию этих кристаллов!

   Гашк Ри Гаар судорожно сглотнул пересохшим горлом. Ведь если Траг Ри Таар говорил правду, то это могло означать только то, что вышестоящее руководство сейчас старается найти виноватого в срыве поставок. А кого проще всего обвинить, кроме него? Правильно! Некого! Ведь только он мог доставлять этот самый ресурс с той проклятой системы! У него это получалось. Раз другие агенты не могут этого сделать, значит он не всю информацию передал! Вывод логичен!

   – Но я же предлагал сделать мне ментоскопирование! – Проскрипел внезапно пересохшим горлом старый разведчик. – Это бы доказало, что я не скрыл никакой информации!

   Сейчас он отлично понимал, что его настигло то, что старые разведчики называют возвращением старых дел. Да. Ему тогда повезло, что он смог найти, и причем довольно быстро, поставщика этих самых пси кристаллов. Но ведь он докладывал, что последняя партия, было именно последней от этого поставщика. Потому что тот собирался покинуть планету. Его преемникам было необходимо искать новых поставщиков. И сейчас он буквально почувствовал, как на его шее сомкнулись холодные когти смерти, когда на него смотрел этот странный старик с одним глазом.

   – Вас никто ни в чём не обвиняет! – Видимо насладившись ужасом, сковавшим тело бывшего разведчика, прервал тишину его гость. – Но ситуация такова, что наши соперники в этой отрасли, Федерация Нивей, Республика Хакдан, и даже Конфедерация Делус, продолжают получать партии этих ресурсов! Самое интересное, что нам удалось узнать, так это то, что свои партии они получают абсолютно не в том месте, откуда доставляли их вы. Мы считаем, что тот самый поставщик, который предоставлял партии этих кристаллов вам, продолжает их добывать. Каким образом и как он это делает, мы не знаем. Но то, что он их сам вывозит с той планеты, уже не является тайной. Именно поэтому я и пришел к вам. Вы уже имели дело с этим поставщиком. И знаете то, что он хочет и в каких объемах. А также можете с ним договориться. Поэтому я предлагаю вам, возобновить вашу деятельность на данном поприще.

   – Я это понимаю… – Гашк Ри Гаар растерянно осмотрел ставший уже ему привычном кабинет. – Но как я смогу оставить это место… Я же только начал здесь работать… Мне же скоро на пенсию!

   Его гость хитро усмехнулся, так как терзания души старого разведчика не были секретом для более опытного агента Службы Безопасности Империи. Он отлично понимал, что потерять такое хлебное место тот не хотел. Ведь вернуться сюда, скорее всего, у него просто не получится.

   – Успокойтесь! – Одноглазый властно поднял свою руку. – Никто вас не заставляет уходить с этого места! Более того, насколько я помню, в обмен на поставки кристаллов вы поставляли ему некое наше оборудование … Правильно?

   – Правильно! – Поспешил согласиться с ним старый разведчик. – Этот разумный не ценит деньги так, как хорошее оборудование!

   – Вот и хорошо! – Довольно улыбнулся начальник Службы Безопасности Империи, практически уже завербованному агенту. – Ваша должность позволит вам самому решать вопрос о поставках ему нужного оборудования в обмен на поставки партий кристаллов. Меня не интересует, какое именно оборудование и как вы сможете ему передать. Главное, чтобы это было все в рамках закона… ну не мне учить заведующего складами, как легко и просто можно списать, и ликвидировать то или иное оборудование. Главное, не зарывайтесь! Будете отчитываться напрямую мне. Запомните, никто другой не должен знать о том, что вы работаете на меня! Вам это понятно?

   Получив согласный и одновременно с этим, судорожный кивок от старого разведчика, этот самый страшный в Империи Антран представитель расы Дри Ка а Нод не прощаясь покинул его кабинет. И только когда за этим жутким посетителем закрылась входная дверь, Гашк Ри Гаар позволил себе тяжело выдохнуть и тихо выругаться. Он только что был буквально в миллиметре от собственной смерти. Если бы он попытался хотя бы поспорить с требованиями этого страшного разумного, то сейчас бы его уже скармливали в утилизатор. В этом он был уверен на все сто процентов. Единственное, что могло его радовать в этой ситуации, что теперь у него практически были развязаны руки по отношению к его махинациям с новым оборудованием. Ведь он мог легко и просто под видом поставок для разумного Ара Тёма, списывать дополнительное оборудование, которое отправлял бы на арендованные склады в нейтральных Империи системах. Ещё раз тяжело выдохнув, старый разведчик позволил себе достать из стола уже запылившуюся бутылку с крепким вином. Которую, не особо церемонясь, стал пить прямо из горла бутылки. Выхлебав подобным образом полбутылки, он немного успокоился. И хотя, с огромной радостью, он сейчас бы напился до потери пульса, ему пришлось остановиться. Ведь он отлично понимал, что не может себе этого позволить. Потому что, новому личному агенту начальника Службы Безопасности Империи Антран, Гашку Ри Гаару, ещё предстояло снова наладить отношения с поставщиком пси кристаллов. А для этого ему нужно было сохранять ясный ум. Он отлично помнил, насколько хитрым бывает этот разумный Ар Тем. И понимал, что ему нельзя сейчас позволять себе слишком сильно расслабляться. Взяв себя в руки старый разведчик быстро составил сообщение тщательно продумывая каждое слово. Только после десятикратной проверки содержимого этого сообщения, он позволил себе отправить его разумному Ару Тёму. Теперь всё зависело от него! Захочет ли он восстановить свои отношения с Империей Антран, или же у него уже есть какие-либо претензии к ним… Этого Гашк Ри Гаар сказать не мог, так как ещё не знал, что произошло за последние пару лет, пока он был на этом посту. Но не собирался бездействовать, пока ждёт ответа от поставщика пси кристаллов. Сейчас ему нужно было быстро составить список возможного оборудования, которое могло бы заинтересовать этого разумного. Благодаря тому, что теперь у него был настолько высокий покровитель, он мог не особо опасаться какой-либо кары за свои возможные ошибки. Он отлично понимал, что сейчас его покровителя в первую очередь будут интересовать именно поставки стратегических ресурсов в Империю. Чего это будет стоить заведующему складами, никого не интересует! Внезапно Гашк Ри Гаар ехидно ухмыльнулся. Ведь под этой маркой он мог наконец-то разобраться с этим самым крейсером-разведчиком шестого поколения, который так мозолил глаза сотрудникам складов! Дело в том, что разумный Ар Тём неоднократно интересовался именно этим направлениям оборудования Империи. А у этого крейсера, стояли самые последние разработки в области маскировочных полей! И только за счёт этого, старый разведчик мог восстановить поставки стратегических ресурсов. Продолжая ехидно улыбаться он немного торжественно внёс идентификатор этого корабля в подготавливаемые им списки возможного оборудования для поставщика кристаллов.

   Мертвая система…

   –… Что же происходит? – Молодой представитель расы Дри Ка а Нод, одетый в какой-то странный свободный балахон, немного нервничая не переставал щелкать какими-то переключателями на своём пульте. – Почему до сих пор, не прибыл не один корабль? Они должны были прибыть ещё год назад? Они прибывали каждый год в одно и тоже время? Но уже дважды их просто не было!

   В его голосе чётко слышалась паника. Оно было понятно… Представители этой расы, по своей сути, всегда были плотоядными существами. Им было всё равно чью плоть поглощать. Естественно, что они больше предпочитали поглощать плоть других разумных, не являющимися представителями собственной расы. После мягкой плоти тех же саарнаму или слаксов, плоть представителей собственной расы была для них жестковатой! Но ситуация в древнем храме Хранителей древних знаний расы Дри Ка а Нод сейчас выходила из-под контроля! Из-за того, что первосвященник привык к постоянным поставкам свежего жертвенного мяса, его поглощали не особо задумываясь о том, будут ли следующие поставки. И обычно, к прибытию новой партии, загоны жертвенного мяса были пусты. Сейчас же, старшие жрецы этого храма не скрывали того, что голод уже принялся подтачивать их разум. Недавно пропало два молодых послушника, которые должны были убираться в покоях старших жрецов. Никто не знал куда они делись. Но один из послушников, который попытался задавать вопросы, на следующий день тоже пропал. И сейчас этот связист очень сильно переживал о том, что он также является простым послушником. Ведь он уже знал про то, какая судьба постигла тех, кто пропал. Ведь не далее, чем вчера, он отбывал очередную повинность, убирая мусор с кухни. И именно там, в холодильнике, он обнаружил останки бывших послушников. Несмотря на то, что для представителей их расы поглощение плоти разумных считалось в порядке вещей, происходящее очень сильно ужаснуло молодого послушника. Единственное, что могло его спасти, так это его специализация. Он был специалистом по системам обнаружения и связи. Но минусом в его положении было то, что таких послушников, было несколько. И он понимал, что рано или поздно может стать одним из тех, кто займёт очередную полку в холодильнике для того, чтобы утолить голод старших жрецов. Именно поэтому он и позволил панике прорваться наружу.

   – В чём дело? – За его спиной внезапно возник пожилой драк в украшенном дорогими украшениями балахоне. – Где этот проклятый транспортник? Почему его до сих пор нет?

   Молодой послушник едва разглядев знаки, которые полностью покрывали балахон вошедшего в помещении диспетчерского пункта, тут же рухнул на пол стукнувшись лбом о камень пола. Его действия были вполне понятны, так как за его спиной стоял сам Истинный первосвященник!

   – Ваша святость! – Принялся быстро бормотать он, не смея поднять лица. – Я делаю всё возможное, пытаясь обнаружить этот корабль… Я уже сканировал, всю систему неоднократно. Я позволил себе отправить навигационные спутники соседние системы, для того чтобы обнаружить этот корабль! Я согласен жить здесь, в диспетчерском пункте, лишь бы обнаружить его первым и сразу же сообщить вам!

   Кто-то мог воспринять это его бормотание как бред уставшего разумного, который старательно пытается оправдаться. Но это было не так. Своими предложениями этот молодой послушник пытался подтолкнуть первосвященника как мысли о том, что он незаменим и таким образом защитить свою жизнь!

   – Займись этим! – Зло выдохнул первосвященник, покидая диспетчерский пункт. – Будешь докладывать лично мне каждый день! И не пропусти этот корабль!

   Молодой послушник продолжал биться лбом о пол старательно доказывая уже закрывшейся двери свою признательность и верность. Но в душе он позволил себе вздохнуть облегченно. Хотя он и взял на себя повышенные обязательства, но одна фраза первосвященника о том, что он должен будет лично каждый день ему докладывать о результатах поиска корабля снабжения, грела его душу. Этот приказ означал то, что теперь ему не грозит попасть на полку холодильника, а потом и в желудки старших священников, потому что он теперь напрямую подчиняется только первосвященнику! Диспетчер позволил себе встать и, присев на свое рабочее место, расслабленно откинуться в кресле, только после того, так закончилось шипение гидравлики закрывающейся двери. Молодой представитель расы Дри Ка а Нод задумчиво посмотрел на пустой экран монитора сенсорного комплекса. Теперь единственное что его беспокоило, так это отсутствие каких-либо данных об этом корабле, которые они так ждали. Что же с ним могло произойти? Ведь после его последнего посещения, о нем не было никаких известий! Создавалось впечатление, что корабль так и не прибыл до места назначения. А ведь он вез на своём борту одну из древних реликвий, которые так хранили в этом храме. Молодой диспетчер позволил себе немножко отвлечься, от созерцания строчек данных, которые медленно перемещались по экрану монитора. В них не содержалось ничего важного или необычного, поэтому они не стоили особого внимания. Сейчас он мог позволить себе немного отвлечься и подумать о том, что же всё-таки они хранили в этом древнем подземном комплексе. Однажды ему удалось попасть в группу обслуживания защитных излучателей. Вся их функция заключалась в том, что они просто приближались к установкам, и необычными приборами проверяли наличие контакта. Необычные приборы, выдавали им только два сигнала – красный и зелёный. Зелёный означал с прибором и установкой всё в порядке, а красный показывал, что с установкой какие-то проблемы. После этого они просто сообщали главе обслуживающего персонала о том, какая установка показала красный сигнал. затем они в срочном порядке покидали место. Но этот молодой драк отличался от других здоровым любопытством, именно поэтому он позволил себе задержаться в том проходе, который вел к установке излучателя, защищающего подземный комплекс. Это установка тогда показала красный сигнал. И это означало, что сейчас должны будут происходить какие-то ремонтные работы. Но вот кто их будет проводить, молодой послушник не знал и ему это было очень интересно. Аккуратно затаившись в одном из боковых ответвлений главного коридора, он задержав дыхание ждал. Буквально через пару минут его ожидание было вознаграждено тем, что мимо него своими многочисленными конечностями прошуршал странный дроид больше похожий на какую-то многоножку. Эта гусеница, словно непонятный паровозик, быстро прошуршала до основания установки излучателя, где и остановилась. Из открывшейся спины этого транспортного средства, высыпалось несколько десятков более мелких пауков, которые шустро принялись разбирать основание установки. Когда они сняли внешнюю обшивку, молодой послушник увидел, что внутри это установка никоим образом не напоминает имеющееся у них оборудование Империи Антран. Она больше напоминала какие-то биотехнологии, какой-то живой организм. Как эти пауки. Создавалось впечатление, что это живые существа, а не какие-то ремонтные дроиды. Именно тогда этот молодой послушник понял, что технологии древних представителей их расы были настолько развиты, что сейчас они просто не могли бы не то что восстановить и развивать, но даже и просто повторить… Теперь он отлично понимал всю эту секретность, которая окружала это храмовый комплекс! Но его, как истинного сына своего народа, не устраивало то, что он был приговорён к пожизненному заключению в этом храмовом комплексе. В отличие от тех послушников, которые выросли здесь, он попал сюда уже взрослым, и сформировавшимся драком. Именно поэтому в нём отсутствовала некое преклонение перед хранящимися здесь артефактами. Он рассматривал их с точки зрения практичности. А практичным было бы их продать за хорошие деньги. И хотя сейчас, он сильно переживал за свою собственную жизнь, он беспокоился о корабле снабженцы не с точки зрения послушника этого храма, а с точки зрения заключённого, который надеется сбежать. Ведь даже информация о местонахождении этого храма, проданная какому-нибудь государству типа Республики Хакдан или Федерации Нивей, могла с лихвой окупить все его мучения и мытарства здесь. Сейчас этот молодой драк размышлял о том, как ему достичь нужного результата. Ведь просто продав информацию об этом комплексе, он ничего не добьется, по одной простой причине. Ведь этот комплекс имеет очень мощную защиту, чтобы взломать которую необходимо пригнать сюда просто огромные по своей огневой мощи флоты. А ни какое государство не захочет терять огромное количество своих бойцов, в бессмысленной бойне. Да и храмовый комплекс, может понести тяжелые повреждения, в случае орбитальной бомбардировки, а иначе никак им не уничтожить эти излучатели, которые защищают его. Сейчас, когда этот диспетчер получил, можно так сказать, благословение самого первосвященника, он задумался о том, как ему бы сделать так, чтобы в случае нападения на храмовый комплекс была возможность отключить его систему защиты. Именно это, он и собирался воплотить в жизнь, используя свои знания, которые приобрёл будучи ещё на территории Содружества. Хотя его основной специализацией и была работа с сенсорными комплексами обнаружения и связи, он имел и некоторые ещё разученные им базы, которые не имели никакого отношения к основной специализации. Это были базы шифрования, программирования и взлома. Именно потому, что эти базы он получил незаконно, купив их из-под полы на Чёрном рынке, он не стал их указывать своих сертификатах. Ведь представители их расы отличались хитростью и коварством. Поэтому он не собирался никому выдавать информацию об этих знаниях, которые в один прекрасный момент могли спасти его. И сейчас, когда он остался один в диспетчерском пункте, он начал осторожно заполнять сеть храмового комплекса разработанным им лично вирусом, который должен был дать ему доступ к кластеру искинтов, которые управлял всей защитой этого храмового комплекса. Подобные дела, в виду своей секретности и скрытности, не требовали суеты и торопливости. Так как он просто не знал, с каким оборудованием имеет дело. Установлены ли здесь разработки Империи Антран, или же используются древние технологии? Поэтому он старался не особо торопиться, тщательно продумывая каждый свой шаг. Выпустив в систему храмового комплекса свое детище, молодой диспетчер снова сосредоточился на данных, получаемых с сенсорных комплексов. Теперь ему оставалось только ждать, и надеяться на то, что его разработка принесет ему нужный результат…

Чизахи

   Светлейший и уполномоченный посол Объединения Чизахи, Ко Ндур Паа гордо надувшись рассматривал родную систему, возникшую на экране его корабля. Эта планетная система была одновременно Родиной и главной реликвией этой необычной расы.

   Именно здесь появились первые представители этой расы.

   Именно здесь они начали свое Восхождение к вершинам своего могущества! И хотя многие из них сейчас появлялись на свет не в этой системе, ведь их раса занимала в общей сложности пять планетных систем, но всё равно они благоговели перед этой Истинной Родиной для всего их народа. И Ко Ндур Паа и ничем не отличался от всех остальных, таких же представителей их расы. Точно также он гордился этой планетной системой, в которой их могущество развернулось по полной программе. Ведь даже только то, что он смог сюда прибыть на своём корабле, показывало его уровень как представителя их расы. Когда-нибудь, он всё же сможет этого достичь, и поселиться на одной из этих планет. И тогда его потомки, станут Неприкасаемой элитой их народа. Им будут открыты все пути! Внезапно лёгкая вибрация корабля, который поменял траекторию своего полета, отвлекла посла от его мечтаний. Ему ещё было далеко до того, когда он станет одним из живущих в этой системе. Но когда-нибудь это произойдёт!

   Ведь именно он, принёс информацию о том, что где-то в галактике есть месторождение пси кристаллов, которые могут усилить их мощь и силу.

   Именно он когда-то, вышел на контакт, рискуя быть отлученным от Объединения, с этим полусумасшедшим великим учителем Илгусом из системы Кольцо Ларуа!

   Именно он предложил, вместо того чтобы уничтожать зародыши старых кораблей, продавать их в обмен на артефакты древних.

   Сейчас, благодаря его стараниям, их раса не особо нуждается в новых поступлениях артефактов. Ведь этот малолетний псих с огромной радостью отдавал все собранные его последователями артефакты в обмен на устаревшие технологии Чизахи. Хотя ни одно из них не шло ни в какое сравнение, с его кораблем, который уже считался устаревшим. Но сейчас не это его беспокоило. Возникла как-то какая-то странная напряженность, связанная с поставками пси кристаллов. Несмотря на все свои обещания этот Великий учитель так и не смог до сих пор предоставить хотя бы одну партию этих очень важных для их расы ресурсов. Хотя по имеющимся сведениям у посла, государства-сателлиты Содружества уже неоднократно получали партии этих кристаллов. У него уже даже возникла мысль, устранить из цепочки поставщиков этого неадекватного разумного. Вы спросите почему он так думает, в отношении самого Великого и Всемогущего учителя? Да все его последние поступки говорят о том, что он просто не адекватен! Ведь что он натворил последний раз в своей системе? Практически погубил десятки тысяч разумных! Устроив обыкновенную детскую истерику. Нет, посол был не против, ведь благодаря этому, он сумел восполнить свой энергетический баланс, подпитавшись энергией смерти! Но со стороны учителя это было огромной ошибкой! Ведь не все его последователи являются обыкновенными зомби с промытыми мозгами. Есть и вполне адекватные разумные, у которых в голове могли поселиться сомнения в отношении действий этого существа. Единственное что удерживало посла от принятия подобного решения, это было то, что у них уже был налажен обмен артефактами. И для того, чтобы нарушить его договорённости было необходимо нечто большее, чем просто и подозрения. Сейчас он спешил на встречу с триумвиратом Объединения, которому собирался сделать соответствующий доклад. Возможно когда-нибудь, он сам станет одним из членов этого триумвирата. Но к его огромному сожалению, вероятность этого была катастрофически мала! По одной простой причине, членом триумвирата мог стать только тот, кто родился в родной системе Чизахи! Именно поэтому, для того чтобы стать одним из них, ему нужно было для начала полностью уничтожить всё население этой системы. А на такое он пойти не мог… Пока что не мог… Его корабль плавно приблизился к орбитальной станции, которая кружила вокруг главной планеты системы. На этой станции он должен был пройти проверку, и карантин, после которого спокойно сможет направиться в зал Совета Триумвирата. Все эти меры безопасности были просто необходимы в отношении того, кто провел некоторое время далеко от Родины. Благодаря своему восполненному энергетическому запасу, Ко Ндур Паа мог спокойно пройти все эти проверки не особо нервничая. Ведь теперь он мог пару месяцев не переживать по поводу своего голода. А именно во время приступов этого голода, представители их народа, которые использовали техники поглощения энергии смерти, и вычислялись надзирающими органами Объединения. Легкая вибрация пола корабля сообщила ему о том, что стыковка состоялась. Светлейший и уполномоченный посол Объединения Чизахи, Ко Ндур Паа, решительно одернул свое одеяние от несуществующих складок, после чего медленно, но с осознанием собственной важности, направился к выходу из корабля. Ему предстояло на некоторое время стать участником странного маскарада, который назывался "доклад триумвирату". Всё его поведение и возможные действия во время данной церемонии уже давно были отработаны и обдуманны, даже отрепетированы, именно поэтому он абсолютно не беспокоился и хранил ледяное спокойствие. А ведь именно по тому, как вёл себя докладчик, представители триумвирата и определяли его профессиональную пригодность к занимаемой должности. Ко Ндур Паа слишком хорошо усвоил эту истину, поэтому не собирался позволить каким-либо мелочам помешать ему достигнуть собственных целей в этой жизни…

   Великий Учитель…

   … Серая тьма окутала его сознание со всех сторон словно связывая его по рукам и ногам. Он не ощущал своих конечностей и это вносило в его разум некий элемент паники. Он пытался сосредоточиться. Но это было сложно сделать, так как он не мог определить где находится и что видит вокруг себя. Он ощущал, что это серая мгла несет ему какую-то угрозу. Но вот какую, он не мог определить. Раз за разом он пытался освободить свой Разум, и свое тело от проникающих везде щупалец этого странного тумана. В конце концов, он постарался напрячься изо всех сил и резко рванулся …

   С внезапным криком маленький ребёнок, живое воплощение Великого Учителя Илгуса, подпрыгнул на огромной кровати, на которой спал. Забежавшие в его спальню прислужницы, быстро осмотрели помещение на предмет какой-либо угрозы, но ничего не обнаружили. Тогда они принялись успокаивать этого перепуганного ребёнка, который только что, своим эмоциональным всплеском, переполошил половину планеты. Немного успокоившись, Великий Учитель поинтересовался тем, как идет работа по организации поставок пси кристаллов для обмена на новые живые корабли? Но прислужницы не могли ему ничего ответить, по одной простой причине, так как Вознесенный Ярус только-только на днях отправился с грузом артефактов, для организации обмена. А никаких новостей ни от него, ни от Вознесённого Конрада, выступавшего посредником в этих переговорах, до сих пор ещё не было. Видимо эта самая неизвестность и заставляла нервничать могучую сущность, занимающую тело этого маленького ребёнка. Опустив прислужниц Великий Учитель принялся мерить своими маленькими шагами огромную спальню. Так ему проще думалось. Ему уже не терпелось, вырасти, и начать полностью проходить все ритуалы единения со своими прислужниками и прислужницами. В его памяти всплывали подробности этих ритуалов, которые он проходил в своих прошлых воплощениях, но так как он занимал тело маленького ребёнка, то ничего подобного ему в ближайшее время ещё не светило. Несколько раз пройдя по своей спальне вдоль и поперёк, он всё же решил присесть в свое огромное кресло, которое стояло перед ещё более огромным окном. Разглядывая сверкающие за окном во тьме ночи огни города, этот маленький ребёнок размышлял, как ему казалось, о вечных и незыблемых истинах. Ведь он жил уже больше шести сотен лет. Десятки воплощений в разных разумных, отложили свои отпечатки на его личности. Сейчас для этого существа, занимавшего очередное тело, не существовало каких-либо понятий о моральных или психологических отклонениях, или извращениях. Ему было всё равно. Ведь даже это тело, было для него ничем иным как обычным костюмом. Который он собирался выбросить после того, как в нём перестанет нуждаться. Точно также он использовал и всех своих последователей. Он отлично понимал, что со временем все они умрут и поэтому он предпочитал, чтобы их смерть приносила пользу именно ему. Какая разница раньше или позже, это было не важно. Важно было то, какую пользу из этого извлечет он сам Великий Учитель! Единственное, что могло его беспокоить, так это то, что обучая этих последователей и помогая им развиваться как псионам, он рисковал тем, что они могли от него уйти. Именно поэтому, все его последователи достигая определенного уровня и становясь Вознесенными, получали в голову себе необходимые ему психологические установки, которые не дали бы никакой возможности нарушить его волю или же бросить его и уйти по собственному пути развития. Все они по своей сути становились его рабами. Но его это абсолютно не беспокоило так как став Вознесёнными они просто переставали быть теми самыми разумными, которыми были до этого. Во время процедуры Вознесения они должны были отринуть всё то, что их привязывало к прежней жизни. И для них теперь существовал только один хозяин и повелитель – Великий Учитель Илгус! Именно поэтому он так переживал, когда потерял связь с Вознесенным Конрадом. Он опасался, что тот, в лучшем случае для него, просто погиб и вместе с ним были потеряны контакты с возможными поставщиками пси кристаллов. В худшем случае этот разумный мог научиться блокировать Зов Великого Учителя, и защищать свой разум от его воздействия. Это был один из самых худших вариантов, который он мог бы предположить. Но для подобного Вознесенному было необходимо сначала избавиться от психоблоков, которые были вложены в его разум самим Великим Учителем. А это было не так уж и просто! Сейчас, когда у него шла война с Империей этих вставших на задние лапы ящериц, он не мог позволить себе терять своих последователей просто так, а тем более таких как этот Вознесенный Конрад, который обладал очень нужными для посла и переговорщика способностями. Именно из-за его способности Великий Учитель предпочитал встречаться с ним либо в присутствии большой свиты, либо просто общаться на расстоянии, так как опасался, что тот постарается как-то на него воздействовать. И вся эта боязнь ни в коем мере не устранялась знанием того, что у Вознесенного Конрада, как и у всех прошедших эту процедуру, в сознании стоят такие же психоблоки на подчинение и верность Великому Учителю. Этот могущественный, но такой маленький ребёнок, поджал под себя одну ногу и принялся странно что-то напевать раскачиваясь в своём огромном кресле. Некоторые детские привычки этого тела Великий разум просто не мог контролировать, и поэтому он иногда вёл себя абсолютно по-детски. Кто-то бы сказал, что для ребёнка это вполне нормально. Возможно. Но если только этот ребёнок не является идолом для миллионов разумных! Ведь любое его движение и любой его поступок тут же интерпретировались миллионами разумных в самых разных направлениях. Именно поэтому он сейчас старался как можно больше оградить себя от посещения массовых мероприятий, связанных с какими-либо ритуалами. Он просто опасался того, что какая-нибудь детская выходка может оттолкнуть от него последователей, которые ему ещё нужны. Всем своим видом и поведением он старался продемонстрировать этим разумным, которые поклонялись ему, что он любит их и заботиться о них. Хотя на самом деле они были для него всего лишь расходным материалом для достижения его, непонятных обычному разуму, великих целей. Сейчас его мысли моментально перепрыгнули на то, что он будет делать, когда получит от посла Чизахи новые зародыши живых кораблей? Заметьте, не если он их получит, а когда он их получит! Он даже не подразумевал возможности срыва этой поставки! И хотя эта самоуверенность уже неоднократно его подводила в прошлом, Великий Учитель до сих пор никак не мог от неё избавиться. Ведь он в действительности был могучим существом, которому поклонялись миллионы разумных! Так почему же он должен сомневаться в себе? Подобную глупость, он даже не собирался допускать! В его фантазиях, он уже управлял огромным трех километровым живым кораблем, который проходил сквозь пламя лазерных импульсов мобильных боевых станций империи Антран, бессильно облизывающих сияющие силовые щиты его нового флагмана, и безжалостно уничтожал последние оборонительные рубежи родной системы драков! После чего он повелительно указывал сотням своих кораблей на родную планету этих омерзительных существ, которые посмели себя называть разумными! На его глазах от мощного импульса непонятного оружия эта планета медленно раскалывается на несколько огромных кусков… миллиарды этих мерзких ящериц гибнут подыхая от его Воли и по его Приказу! Падают на колени пытаясь вымолить тебе прощение, но он неумолим! Этот маленький ребёнок, который размечтался, не знал, что в этот момент, внезапно каким-то неведомым образом активировал древний артефакт, который он знал под названием пирамида Тадж. Внезапно тихо загудев, этот артефакт осветился тёмным сиянием и выстрелил куда-то в неизвестность темной молнией, буквально на сотую долю секунды. После чего обратно затих. Если бы в системе присутствовал посол Объединения Чизахи, Ко Ндур Паа, то он сейчас от злости лез бы на потолок и ругал этого малолетку последними словами! Только что этот артефакт отдал часть своей энергии какому-то неизвестному существу направленным импульсом. По своему объему, эта энергия превосходила полный объём пси энергии, которым могли бы оперировать сотня Вознесенных … или десяток представителей расы Чизахи, достигшие максимального уровня развития. Как бы не превозносил этот разумный лемур способности и возможности представителей собственной расы, но в этом случае он бы признал, что тот, кто получил подобную энергию теперь по своим возможностям сможет заткнуть за пояс даже и Великого Учителя Илгуса. Только вот кто он, сказать было очень сложно, по одной простой причине, этот импульс ушел в подпространство в неизвестном направлении…

   Неизведанные регионы…

   Небольшая планета всегда отличалась скудностью своей флоры и фауны. Она вряд ли бы смогла заинтересовать какую-либо расу, имеющую технологии межзвездных перелетов, даже как колония. Хотя имела своеобразную атмосферу и некоторый объём полезных ресурсов. Находилась она в Неизведанных регионах. И поэтому до неё пока ещё не добрались даже разведывательные зонды государств Содружества.

   Маленькое многоногое существо, издали похожее на какую-то странную помесь скорпиона и сколопендры, быстро перебирая своими крохотными лапками старалась укрыться среди камней от более крупного хищника, который его преследовал. Надежда его на спасение была в том, что оно успеет добраться до скопления камней, под которыми сможет всё-таки скрыться от преследования. Но его противник тоже это знал, поэтому спешил, стараясь догнать свою жертву до того, как она успеет укрыться в безопасном месте. Это многоножка едва успела добежать до ближайшего камня и нырнуть под него, как перед ним рухнуло тело более крупного существа, которое за ней охотилось. Этот камень по сути был довольно тяжёл, но не представлял из себя особого препятствия для хищника. Это помесь тарантула и краба, используя свои клешни, медленно принялась поднимать этот камень, под которым спряталась его добыча. Многоножка панически затрещала, понимая, что спасения уже нет, так как любая попытка к бегству привела бы его в пасть противника. И казалось бы, что его судьба уже предопределена. Когда внезапно с неба беззвучно ударила странная тёмно-серая молния… Это молния ударила прямо под камень … в эту странную многоножку… Хищник, который пытался добраться до своей жертвы, абсолютно не обратил внимание на произошедшее. Так как это его не касалось. Сейчас в нём преобладал инстинкт выживания, а именно он и требовал убить более слабого, чтобы выжить более сильному. Перевернув камень, который закрывал от него его жертву, хищник радостно щелкнул своими жвалами и попытался выхватить многоножку одной из своих клешней. Подпрыгнув, многоножка с перепугу яростно что-то затрещала еще громче, видимо пытаясь отпугнуть хищника. Ранее хищник бы просто не обратил внимания на треск этого существа, ведь всё что его интересовало так это то, как будет трещать хитин этого существа разгрызаемый им в попытке достать желанное мясо. Но в этот раз произошло что-то непонятное! Это треск, издаваемый многоножкой внезапно перешёл какой-то странный звук, который словно огромный молот ударил по этой странной помеси хищного паука и краба. Удар был настолько силен, что хищник был просто смят словно бумажный листок, и отброшен в сторону от своей добычи на несколько десятков метров. Там была расположена довольно крупная скала, в которую с противным чавкающим звуком и врезались останки неудачного хищника. Перепуганная многоножка медленно поднялась осматривая территорию. Это маленькое существо до сих пор не поняло, что именно произошло? Ведь только что рядом был Хищник, который собирался его сожрать! А сейчас, его просто не было рядом… он был где-то далеко! Более того многоножка, по какой-то невероятной причине, была уверена в том, что теперь этот Хищник сам стал пищей. Немного сомневаясь, это маленькое существо медленно приблизилось к останкам старого врага. Действительно! Это тварь, которую раньше так боялась маленькая многоножка, сейчас представляла из себя кусок изорванной плоти, которую многоножка могла с большой радостью и удовольствием сожрать! Чем она и занялась, старательно глотая и чавкая, но при этом наслаждаясь своей пищей. Этого трупа ей должно было хватить надолго. Многоножка настолько увлеклась пожиранием своего врага, что совершенно забыла о том, что он был здесь не один! И даже у него были такие же враги, которые бы с удовольствием его сожрали! Эти враги с огромным удовольствием не только бы сожрали останки этой помеси паука и краба, но и саму многоножку… Поняла она это очень поздно, когда внезапно приблизившись, очередная тварь бросилась к ней с утробным рыком. Перепуганная многоножка ничего не успела кроме как снова перепугано запрещать… И снова повторилась то, что было до этого. Мощный удар практически размазал напавшее существо по стоявшей рядом скале с такой силой, что только брызги полетели во все стороны! Подбиравшиеся с другой стороны крабо – пауки перепугано брызнули в разные стороны! Они каким-то неведомым образом почувствовали угрозу от этой маленькой и когда-то такой вкусной многоножки. Маленькое существо медленно осмотрелась. Оно видело, как от него убегают те, кто раньше с огромным удовольствием преследовал её саму. Два могучих противника, которые раньше даже не заметили бы её в своих желудках, сейчас стали для неё пищей! Многоножка медленно приподнялась на задних конечностях и победно затрещала. Так, во время брачных игр, она озвучивала свою победу над соперником за права оплодотворить гнездо. Сейчас это маленькое существо почувствовало себя хозяином всей этой территории. Она понимало, что всегда найдётся какой-нибудь Хищник, который попытается всё равно ее убить. Но теперь оно также понимало, что оно вполне может справиться даже с более крупным существом! Многоножка принялась продолжать свое пиршество не забывая при этом внимательно осматриваться, ведь малая потеря ее внимания едва не стоила ей жизни и именно тогда, когда она стала могучим хищником!

   На следующий день небольшая кучка камней, которые венчали гнездо этой героической многоножки внезапно зашевелились. Они уже давно лежали на этом месте, защищая гнездо. Единственный, кто мог спокойно их убрать, это были более крупные хищники чем те, которые на них охотились. Только им это было совершенно не нужно. Ведь их дичью были как раз те самые хищники, которые охотились на этих многоножек. Но сейчас камни шевелились не потому, что кто-то их разбрасывал чтобы добраться до гнезда. Они шевелились потому, что что-то крупное выбиралось из гнезда… Немного погодя горка из камней рассыпалась явив на белый свет странное существо, непонятным образом совместившее в себе внезапно выросшую многоножку, крабо – паука и это странную птицу, которая напала на неё последней. Все эти изменения произошли в ней всего за одну ночь, позволив этому существу сильно вырасти и переродиться в нечто неизвестное! Получившаяся тварь медленно посмотрела на подконтрольную теперь ей территорию. Немного потоптавшись на месте, она всё же решила переместиться ближе к скале, где вчера было ее пиршество. По одной простой причине, ведь теперь ей было необходимо найти новую нору, так как старая была уничтожена. Медленно и немного вальяжно передвигаясь, это странное существо приблизилось к скале, где должны были оставаться останки ее врагов. Но сейчас на том месте находилось с десяток пауков-крабов, которые старательно жрали последние останки. Это существо не было им знакомо, и поэтому не вызывало у них никакой паники. Это позволило новому хозяину этой территории приблизиться к ним гораздо ближе, после чего она резко затрещала. Видимо этот треск, стал каким-то образом мощным звуковым оружием этого существа, потому что удар, нанесенный им падальщикам посмевшим сожрать то, что им не принадлежало был силен настолько, что даже затрещали камни. Из десятка пауков– крабов смог сбежать только один, и тот хромал из-за частично расплющенных конечностей. Этот пострадавший от неожиданного нападения Хищник далеко не смог убежать, так как был ранен и не мог как следует защититься. Буквально за соседними камнями он стал жертвой очередного хищника. Который сожрав его, решил посмотреть откуда же бежал такой подраненный завтрак. Хищник внешне из себя представлял некую помесь между ящерицей и небольшим страусом, покрытым хитиновым пластинами, чешуей вместо перьев и мощным довольно крепким клювом, с помощью которого он спокойно разбивал панцири свои дичи. Это полуптица довольно быстро добралась до места, где погибли товарищи ее завтрака. Увидев такое пиршество, на котором уселось непонятное существо, птица решила отогнать его от того, что считала своим. Так как это существо внешне не вызывало у неё никаких ассоциаций с опасностью. Выбежав на эту площадку птица грозно защелкала и попыталась клюнуть противника, но резкий звуковой треск, раздавшийся навстречу был последним звуком, который услышало это существо. Его тушка, расплющенная от мощного удара, быстро присоединилась к трофеям нового хозяина территории. Тщательно поглощая мясо своей добычи новое существо внимательно осматривалось по сторонам. Оно отлично понимало, что всегда есть более крупные хищники, которые могут спокойно на него напасть и поэтому ему нужно было быть настороже…

Система Барза

   Планетная Система Барза считалась одной из основных торговых точек в Федерации Нивей. Именно через него шли основные потоки товаров и ресурсов, поступающие в Федерацию с Фронтира и Окраинных миров. В ответ, именно через эту систему, также шел поток устаревших технологий и знаний. Почему устаревших, спросите вы? Да вы сами подумайте, кто же станет передавать новейшие технологии возможным конкурентам? Ведь гораздо проще, подсадить их на иглу знаний и технологий… Тогда, любая планетная система станет обычным сырьевым придатком для любого центрального государства Содружества, одним из которых являлась Федерация Нивей. В данной практики не было ничего нового, все государства-сателлиты Содружества именно так и поступали с колониями и планетными системами, которые считали себя суверенными государствами.

   Этот день в системе Барза не отличался ничем особенным от остальных. Точно также в околопланетном пространстве системы вращались торговые и боевые станции… Точно также как всегда тысячи различных кораблей и челноков выполняли свои, необходимые для существования системы, а соответственно и Федерации, функции. Сотни Кораблей прибывали и убывали, преследуя свои, обычно направленные на наживу цели. Одним из таких прибывших кораблей был обычный пассажирский лайнер, доставивший очередную партию разумных из одной точки Федерации в другую. Среди пары сотен разумных, покинувших борт этого корабля, ничем особо не выделяясь от окружающих, на торговую станцию высадилась и молодая девушка – слакса. Она была одета в обычный комбинезон «Увекс», который плотно охватывал ее ладную фигурку. Единственной поклажей девушки была довольно объемная, но легкая сумка, которую она спокойно несла на своем плече. Видимо она точно знала, что собирается делать, так как не особо раздумывая сразу же забронировала себе номер в местной гостинице, куда и отправилась покинув Космопорт.

   Зайдя в арендованное помещение, девушка спокойно его смотрела определившийся с местонахождением всех необходимых для проживания объектов. Определившись со всем этим девушка позволила себе лечь немножко отдохнуть. Видимо этот перелет немногое ее измотал. Сняв уже порядком ей надоевший комбинезон, девушка зашла в санузел, где приняла тёплый душ. Смыв со своего тела даже малейшие признаки запаха корабля, девушка легла в кровать и быстро заснула. Видимо усталость у неё была очень сильная, так как проспал она практически двое суток. Проснувшись она в первую очередь снова приняла душ, и присела перед туалетным столиком с небольшим зеркалом. Некоторое время она молча смотрела своему отражению прямо в глаза. Эти глаза ничего особого не выражали, словно были стеклянные.

   – Ну что, Нахаари, вот ты и здесь! – Видимо насмотревшись в собственное отражение тихо пробормотала девушка. – Что дальше?

   Это действительно была Нахаари Тариу, та самая девушка, которая была вынуждена записаться в гильдию Шалласы для того, чтобы выжить. Когда буквально по ее пятам шли ублюдки из банды, которые собирались сделать её своей рабыней, а то и продать на органы, ей больше ничего не оставалось. Ведь ее просто выбросили на улицу. Даже близкие родственники, узнав о том, что ее дядя пропал, постарались от неё отказаться. Но девушка не сдавалась! Даже тогда, когда она оказалась на самом дне общества Федерации Нивей, она продолжала на что-то надеется и искать ответ. В первую очередь ее интересовало то, как погиб ее дядя, довольно обеспеченный разумный. На сколько ей было известно, у него была пара транспортных кораблей и довольно большие счета в банке. Но когда он пропал, всё это тоже куда-то исчезло. Убедившись в том, что она стала никому не нужна, девушка попыталась снова начать поиск. Сейчас ее интересовало то, кто именно виноват том, что с ней произошло. Обслуживая сотрудников военной базы в своей родной системе она сумела познакомиться с младшим офицером отдела Службы Безопасности Федерации. Он был техником, который обслуживал аналитический кластер искинтов местного отделения Службы Безопасности. Девушке удалось уговорить его узнать интересующую ее информацию. Она не просила его как-то вмешаться, или в чём-то ей помочь. Ей было важно узнать одно, кто стоял за всеми теми неприятностями, которые она получила? И с чем это было связано? Девушка отлично понимала, что едва кто-нибудь заметит заинтересованность посторонних делами Службы Безопасности Федерации, как ей тут же придётся снова бежать. Только в этот раз, за ней уже будут охотиться профессионалы. Поэтому она просто попросила этого разумного, сделать для неё копию интересующего её дела. Не больше и не меньше. В обмен, она согласилась стать его личной рабыней для исполнения его самых извращенных желаний. Надо отметить, что этот молодой слакс был довольно избалован женским вниманием и поэтому фантазий у него хватало. Просто не все женские особи позволяли ему делать с собой подобное. Даже сотрудницы Гильдии категорически отказывались его обслуживать. Именно этим она и воспользовалась! И хотя ей пришлось пару раз после его игрищ приходить в себя в медкапсуле, она всё равно считала, что заплатила очень мало за эту услугу. Когда он принёс интересующую ее информацию, рассчитывая на то, что сможет воплотить свои самые дикие фантазии. Его ждал небольшой сюрприз! Девушка подпоила этого разумного добавив в вино сильнодействующий наркотик, какую-то новинку из Треугольника. Это вещество вызывало мгновенное привыкание разумного и практически превращало его на некоторое время в овощ. Пока он пускал слюни в эйфории, получая удовольствие от очередной дозы, девушка аккуратно забрала у него планшет с информацией, посадила его в автоматический глайдер и дала ему в руки импульсную гранату, снятую с предохранителя. Стартовавший с огромной скоростью глайдер успел отлететь довольно далеко от отделения Гильдии прежде чем сработала импульсная граната. Расчёт девушки был верен, разряд импульсной гранаты полностью уничтожил всю электронную начинку транспортного средства, затерев одновременно с этим все данные о том, кто его вызывал и какой маршрут был ему указан. Потерявший управление на огромной скорости глайдер превратился в снаряд, который по какой-то непонятной случайности вышел на встречный курс с идущим на посадку челноком, на котором летел начальник Службы Безопасности сектора. Что именно он здесь искал и зачем прибыл она не знала. Да ей было просто не интересно! Факт в том, что сопровождавшие челнок истребители не стали церемониться, а просто расстреляли создавший угрозу их охраняемому объекту глайдер. Когда проводили расследование, выяснили что этот молодой техник был наркоманом и находился под воздействием сильнодействующего наркотического средства. Судя по всему, как посчитали эксперты службы безопасности, кто-то сделал из него смертника, который должен был покончить с собой протаранив челнок начальника Службы Безопасности сектора. Таким образом Нахаари Тариу замела за собой все следы. Но даже сейчас она не ощущала себя в безопасности, отлично понимая, что стоит только кому-то как следует копнуть, как они сразу найдут заинтересованное лицо. Поэтому девушка не стала продлевать своего контракта с Гильдией, а на сэкономленные деньги купила билет да Барзы. Выбор места назначения был очевиден. Ведь генерал Кром Таир, по приказу которого был ликвидирован ее дядя, а также и все следы его деятельности, в которые входили и его банковские счета с личным имуществом, курировал именно этот сектор. В личном деле ее дяди было указано, что всё произошедшее было каким-то неведомым образом связано именно с процессом поставок тех самых пси кристаллов в Федерацию. А это означало то, что в произошедшем мог быть замешан ещё и тот самый охотник, Ар Тём. Девушка конечно понимала, что обычный охотник не мог иметь такого огромного влияния, благодаря которому просто был уничтожен её дядя, имеющие довольно хорошие связи. Но он мог быть одним из тех винтиков, того самого механизма, который уничтожил всю её будущую жизнь! Именно с этим девушка и пыталась разобраться. И именно для этого она сюда и прибыла. Весь ее последний период жизни был направлен на выживание, и она очень сильно преуспела в этом. Мало кто знал, что кроме этой смерти техника Службы Безопасности, на её совести теперь грехов хватало! И самым безобидным среди них было воровство у клиента. Не зря говорят, что глаза – это зеркало души. Судя по ее глазам, ее душа давно выгорела…

   Генерал…

   Медленно опускалась ночь накрывая собой планету. Но в ней сразу же своими необычными цветами и самыми различными оттенками начинали сиять огни ночного мегаполиса. Вне зависимости от времени суток он продолжал жить свои своеобразные жизни. Многие разумные, проживающие в нём, в это время суток только начинали свою работу. Но это не касалось одного из самых могущественных разумных проживавших в нём, генерала Службы Безопасности Федерации Крома Таира. Этот разумный проработав уже вторые сутки подряд и продолжал с энергичностью просматривать поступающие документы, отчёты, и анализировать информацию. Могло показаться, что для него подобный стиль жизни в порядке вещей, но это только могло показаться на первый взгляд. На самом деле, старый скорт Службы Безопасности позволял себе подобное только в экстренных случаях. А сейчас был именно такой. Пару дней назад он получил уведомление от Центрального кластера искинтов Службы Безопасности Федерации Нивей о том, что какой-то неизвестный разумный произвел запрос на изъятие копий одного из дел, находящихся в личной разработке генерала. Подобное происшествие могло произойти только в двух случаях:

   Первый, это изъятие произвело вышестоящие руководство генерала, для проверки его компетентности при исполнении служебных обязанностей.

   Второй, это изъятие произвел сотрудник Службы Безопасности, по чьему-либо заданию для того, чтобы как-либо скомпрометировать самого генерала.

   В виду того, что вышестоящим руководством у генерала на данный момент являлась сенатор Толкина Бит, что означало то, что произошёл именно второй вариант развития событий. Кто-то старательно копал под генерала. И он даже мог определить примерное направление интересов этого неизвестного злоумышленника. Ведь изъято было именно дело торговца Сиара Тариу, который некоторое время производил закупки стратегически важных ресурсов для Федерации Нивей, а именно – пси кристаллов. Этот внештатный сотрудник Службы Безопасности позволил себе немного заиграться, используя служебные обязанности в целях личной наживы. Именно из-за этого и случилась та самая ситуация, в результате которой возникла угроза нарушения поставок этих стратегических ресурсов для Федерации. Генерал Кром Таир, как верный своей присяге солдат, сразу же постарался пресечь происходящее на корню. Вред, который успел нанести этот хитрый разумный, исчислялся сотнями миллионов кредитов. Именно поэтому, после его ликвидации все его банковские счета и личное имущество было передано в ведомство Службы Безопасности. Но, судя по всему, генерал всё же допустил какой-то просчёт. Он снова и снова пересматривал документы этого дела пытаясь понять то, что именно искал неизвестный злоумышленник изымая копию этих документов из хранилища. Внимательно изучив имеющуюся информацию, генералу пришлось отмести в сторону мысль о том, что это кто-то из родственников фигуранта пытается что-то выяснить. Ведь родственники этого разумного получили недвусмысленное предупреждение от сотрудников Службы Безопасности Федерации о том, что эти данные являются информацией государственной важности и даже малейшая попытка что-либо разузнать, поставит их в разряд преступников государственного масштаба. Именно поэтому никто из них особо не задавался вопросами о пропаже своего родственника. И это несмотря на то, что он фактически содержал на иждивении всю свою родню! В деле он обнаружил небольшую приписку, о том, что единственным из родственников, кто интересовался материалами дела и судьбой пропавшего Сиара Тариу, была его племянница Нахаари, которая помогала ему вести дела на Тармаране. Генерал помнил эту девчонку, у которой хватило наглости явиться в отделение местной Службы Безопасности и пытаться что-то требовать. Но, судя по отметке сотрудника, вопрос с этой девчонкой был решен кардинально. А вот о том, как он был решен, информации у него не имелось. При мысли об этой наглой девчонке в голову генерала закрались какие-то подозрения. Он решил послать запрос в то самое отделение, которое занималось устранением этой разумной. Кром Таир потребовал полного отчета о том, какие меры были предприняты. Генерал отлично понимал, что его интерес к судьбе этой девчонки не останется незамеченным руководством того сектора. Но его это особо не беспокоило. Ведь он неоднократно помогал другим генералам решать вопросы в своем секторе, так что теперь пусть они помогут ему. Сейчас генерала больше беспокоило другое – кто и как посмел залезть в архив дел Службы Безопасности Федерации и сделать копию. Он тщательно пересмотрел информацию, которую предоставил ему аналитический кластер искинтов, согласно их заключения следы этого наглого преступления вели как раз в тот самый сектор. Подозрение генерала постепенно окрепли. У него возникло четкое ощущение того, что в этом деле как-то замешана именно родственница Сиара Тариу. Но пока он не получил подтверждения из того сектора о судьбе этой наглой девчонки, то никак не мог предпринимать каких-либо других действий, предназначенных для розыска или ликвидации, этой разумной. Представьте себе, генерал инкриминирует розыск и ликвидацию разумной, которая, как потом выяснится, уже давно ликвидирована? О чём это может говорить? Только о том, что у этого генерала проблемы с головой! Возникновения подобного подозрения у своих сотрудников генерал Кром Таир позволить себе не мог. Именно поэтому сейчас ему предстояло действовать в зависимости от открывшихся обстоятельств дела. Убедившись в том, что его запрос, с пометкой «срочно», отправлен адресату, генерал наконец-то смог пойти отдохнуть.

   Планета Корунд… Федерация Нивей…

   Эта планета считалась одним из индустриальных сердец Федерации Нивей, так как расположенные на её поверхности заводы и фабрики производили львиную долю всей продукции в этом огромном в государстве. Большое количество этих заводов и фабрик являлись либо секретным по причине производимой продукции, либо засекречены по причине своего отношения к военной отрасли Федерации. Именно поэтому, Служба Безопасности старалась особо рьяно выполнять свои обязанности в этом секторе. Как только их диспетчер получил сообщение – запрос от генерала Службы Безопасности Федерации Крома Таира, то тут же немедленно передал его вверх по инстанции. Этот запрос был направлен от старшего офицера, курирующего один из соседних секторов Федерации Нивей. И значит его судьбу должен был рассмотреть точно такой же офицер. Генерал курирующий этот сектор даже не стал вчитываться в содержимое сообщения. Ему было достаточно увидеть подпись отправителя. Так же, как и Кром Таир, он долгое время служил на благо Федерации и отлично понимал, что тот просто так не стал бы его беспокоить. Поэтому он сделал пометку к «исполнению» и передал обратно по инстанциям. Буквально через полчаса, вернувшееся к диспетчеру сообщение было передано по территориальности для исполнения приказа. Молодой лейтенант Службы Безопасности, которому было расписано выполнение этого распоряжения, сразу побледнел, едва вчитался в содержимое документа. Ведь когда-то, примерно с полтора года назад, когда он был еще молодым практикантом, ему было поручено ликвидировать молодую слаксу, у которой хватило ума начать задавать ненужные вопросы. Тогда он только знал, что эта девчонка как-то пытается влезть в дела Службы Безопасности Федерации. А это было категорически запрещено. Он тоже не стал вникать в обстоятельства этого дела или как-то по-другому пытаться решить этот вопрос. Тогда он ещё только начал упиваться властью сотрудника Службы Безопасности, которому был придан под отчетность небольшой сектор города. В первую очередь он тогда выделил всех главарей местных банд, которых поставил перед фактом, что он теперь их начальник. Они, как и все остальные, не хотели лишних проблем и поэтому согласились выполнять его небольшие поручения, и время от времени снабжать его деньгами. Таким образом он считал, что он Хозяин и Бог на этой территории. Девчонка, которую ему нужно было ликвидировать, проживала именно на этой территории и поэтому он не стал особо заморачиваться, а просто передал соответствующий заказ одному из местных главарей банд, с требованием немедленно заставить ее заткнуться. Больше он не слышал никаких известий про неё, и соответственно считал, что задание выполнено. Но вот это сообщение, пришедшее из соседнего сектора, заставило его вспомнить все обстоятельства того дела. И внезапно он вспомнил, что ему так и не доложили о выполнении заказа. Немедленно связавшись с тем самым главарем, он потребовал от него объяснений о том, почему заказ не был выполнен? Он намеренно не делал упор на то, что знает что-либо про эту девчонку. Создавалось впечатление, что он действительно что-то знает. И его чутье не подвело! Главарь этой мелкой банды попытался некоторое время оправдываться, а потом проговорился о том, что на территории военной базы он не имеет никакого влияния. Тогда лейтенант потребовал полного отчета о произошедшем. Он почувствовал, как у него медленно начинают бегать мурашки по спине. Эта девчонка оказалась не только настырная и наглая, она оказалась еще очень хитрой! Когда она узнала, что на нее объявлена охота, то сразу же постаралась сбежать. Правда это у неё получилось не с первой попытки, так как эта банда успела потерять нескольких своих бойцов, прежде чем девчонка сумела все же исчезнуть с планеты. Она успела заключить контракт с гильдией Шалласы и перебраться на орбитальную военную базу Федерации, находящуюся в системе. Опасаясь, что время уже упущено, этот лейтенант немедленно послал запрос на военную базу, по поводу нахождения на её территории сотрудницы гильдии Нахаари Тариу. Ответ на его запрос заставил его побледнеть в буквальном смысле. В нём говорилось о том, что эта наглая девчонка отказалась продлевать договор с гильдией, после чего покинула военную базу, а следом и саму систему… Пока лейтенант судорожно ломал голову над тем, как ему разрешить этот вопрос, оказалось, что выполнение этого задания находилось под контролем вышестоящего руководства. Начальник местного отделения, его непосредственный куратор, успел проконтролировать все исходящие запросы и сделать собственные выводы. Пока лейтенант пытался судорожно выяснить какую-нибудь информацию, касающуюся конечной точки отправления объекта, в его кабинет вошли два молчаливых оперативника. У них был короткий приказ… Служба Безопасности Федерации категорически не терпела в своих рядах некомпетентных сотрудников и теперь этим делом должен был заниматься его куратор. Но он не стал долго заморачиваться и быстро состряпал отчет о некомпетентности своего сотрудника, куда внес данные, которые тот успел накопать про упущенный объект, и переслал по инстанциям. Он понимал, что будет наказан. Но прослужив в Службе Безопасности Федерации довольно долгое время, он отлично понимал, что то наказание, которое ему за это выпишут, является минимальной потерей по отношению к тому, что он может потерять, если постарается самостоятельно разобраться с этим делом. Кроме того, у него был подотчётный участок, который он не мог бросить. А у генералов, которые курируют целые сектора, наверняка хватает своих сотрудников, которые с огромным удовольствием для них выполнят задания подобного толка… Когда через сутки на стол местного генерала Службы Безопасности лёг этот отчёт тому ничего другого не оставалось, как только тяжело вздохнуть, добавить к нему свои извинения и переслать адресату. Ведь действительно, девчонка уже наверняка покинула подотчётный ему сектор, а в других секторах он уже не имел какого-либо права кого-либо преследовать.

   Когда через день генерал Кром Таир получил сообщение о том, что интересующий его объект вышел из-под контроля Службы Безопасности того сектора, его ярости не было границ. Ещё бы! Он столько раз выручал того генерала, когда его собирались снять с его сектора! А это было равносильно отправке на пенсию… и теперь его так отблагодарили! Но уже было поздно что-либо предпринимать. Нужно было искать эту девчонку. Тем более, что он получил результаты расследования, проведённые экспертами на быструю руку. Выяснилось что-то запрос по изъятию дубликатов этого дела был сделан с той самой военной базы, где некоторое время работала племянница главного фигуранта дела. У генерала тут же в голове выстроилась логическая цепочка которая чётко дала ему понять, что именно там произошло. В этот логическую цепочку вписалась и гибель офицера техника службы безопасности той самой военной базы. Скорее всего, девчонка каким-то образом сумела всё же его уговорить ей помочь. А он, имея прямой доступ к кластеру искинтов Службы Безопасности военной базы, смог спокойно подделать любой официальный запрос сотрудников того отдела. После чего девчонка наверняка должна было просто от него избавиться, чтобы тот не мог никому рассказать о том, что и для кого он сделал. Доказательств каких-либо о том, что она сделала у Крома Таира не было. Да они ему и не нужны были. Он настолько привык доверять своему чутью, что просто знал, что все было именно так. Теперь ему оставалось только два варианта развития событий:

   Первый вариант, сидеть на месте, и ждать, когда эта девчонка постарается нанести ему удар.

   Второй вариант, начать действовать на опережение, пытаясь её найти и перехватить чтобы не допустить с её стороны каких-либо опрометчивых действий.

   Второй вариант для него был предпочтителен по одной простой причине. Так как это дело, дубликат которого она имела, имело отношение к секрету поставок стратегических ресурсов в Федерацию. И позволить опубликовать подробности этих документов он просто не имел никакого права. Ещё немного посомневавшись генерал принялся раздавать приказы своим сотрудникам. Маховики тяжёлой, но в тоже время смертельно опасной, машины Службы Безопасности Федерации начали свой разгон …

Империя Арвар

   Очередной день для придворных Императора Империи Арвар начинался как обычно… Сначала… Но потом, Император словно с цепи сорвался! Этот избалованный молодой разумный как всегда с утра недовольно начал кричать и возмущаться. Его не устраивала всё, что угодно. Он придирался к форме охранников – гвардейцев, количеству ног у дроидов обслуживающих дворец, цвету воды в фонтане… Да он придирался к чему угодно! Его абсолютно не беспокоило то, что многие его придирки выглядели детскими и просто наивными капризами избалованного ребенка. Ведь он был Император! Ему всё равно! Просто у него с утра всегда было плохое настроение! Единственным, кто хоть как-то мог успокоить разбушевавшегося с утра Императора, был его первый советник. Это был разумный, который держал в руках действительно реальную власть в Империи. И судя по его поведению, он не собирался её терять. Начав с обычных уговоров, которые естественно никак не повлияли на капризы Императора, первый советник внезапно перешел к откровенным угрозам. Если так можно было сказать. Он просто дал недвусмысленный намек Императору, что Великие семьи Империи, уставшие от его капризов, уже подумывают о том, чтобы сменить правящую династию. Это известие настолько шокировала Императора, что он сразу же замолчал. Он просто не мог себе представить того, что он будет делать, если его внезапно низложат? Если бы кто-то сейчас послушал его мысли, то он бы долго смеялся. По одной простой причине, Император даже не допускал и малейшей мысли о том, что произойдет с ним после того как его низложат! Ведь в живых его никто не собирается оставлять! Таких свидетелей обычно не оставляют в живых. Его в срочном порядке скорее всего куда-нибудь отправят, где он случайно и скоропостижно скончается. Причём абсолютную случайность произошедшего можно будет доказать тем, что он абсолютно случайно свернул себе шею при помощи собственной охраны. Да и доказывать этого никто не будет! Потому что это будет выгодно всем. Пока Император постепенно приходил в себя, после той нервной встряски которую устроил ему первый советник, все придворные старательно изображали предметы интерьера, чтобы не дай боги не вызвать повторного всплеска эмоций у Императора. А первый советник, уже после того как привел в чувство Императора, занялся своими делами. А их у него хватало.

   Во-первых, ему было необходимо утрясти вопросы того, что сейчас вытворяла в Империи его собственная дочь. А это деятельная особа очень рьяно взялась за выполнение его приказа. Она, используя свои служебные рычаги, умудрилась перетрясти все возможные склады, на которых могли находиться трофеи после столкновения военных флотов Империи с аналогичными флотами Конфедерации Делус. Она не пожалела даже частные склады, старательно изымая из них то, что находилось подходило под ее нужды. И сейчас, все эти бывшие хозяева изъятого имущества прибегали к нему жаловаться на её самоуправство. Скрипя зубами советник Драун был вынужден выписывать им компенсации… находить в их документах какие-нибудь нестыковки, а некоторых даже арестовывать, обвиняя их чуть ли не в предательстве Империи.

   Во-вторых, он должен был попутно заниматься и государственными делами. А это тоже огромный объем работ. Ведь ему приходилось не только что-либо согласовывать с различными поставщиками, торговцами и производителями. Он был вынужден попутно на, также улаживать конфликты, постоянно возникающие между представителями Великих семей Империи. А эти граждане были еще с тем норовом, по сравнению с которым Император казался маленьким безобидным ребёнком. С этими господами ему приходилось быть очень хитрым дипломатом, каждому из них улыбаться, угождать, обещать различные льготы и подарки. Хотя эту свою повинность он выполнял с некоторым удовлетворением на душе. Почему? Да потому, что позже он на них отыграется, когда придёт время для получения государственных контрактов, договоров, и различных льгот, касающийся их семей. Особенно его радовало то, что приближался день, когда будет утверждаться список десяти Великих семей Империи Арвар. И вот тогда, он развернется. Все эти зазнайки и снобы из Великих семей, да и не только они, и днем и ночью старательно будут унижаться, даря ему огромные подарки, лишь бы он сделал так, чтобы имя их Великой семьи не только осталось в списке, а и поднялось в рейтинге. А те, кого там нет, старательно будут уговаривать его не забыть их, в случае если кто-то из Великих Семей ему стал неугоден. Жалко было только одно, что этот день наступал только раз в пять лет. Ведь именно в этот день он обрастал нужными связями, должниками, и новыми агентами среди Великих семей. Сейчас немного его выбивала из колеи та неизвестность, которая царила в отношении поставок пси кристаллов в Империю. Но он доверял своей дочери, которая наверняка сделает всё возможно, для того, чтобы оградить его от возможных последствий. Ведь ее судьба и жизнь напрямую зависели от его. И все эти жалобщики на ее самоуправство только подтверждали его подозрения о том, что девочка близко к сердцу приняла его поручение. Он даже не пытался сейчас как-то звонить и напоминать ей о себе, или же требуя каких-либо отчётов. Как первый советник империи, Драун отлично знал, что в ней происходит и поэтому для него не было секретом и то, что вытворяет эта девчонка прикрываясь его именем. А она делала ни много ни мало, а именно то, что он ей поручил. Собирала в единый кулак те ресурсы, которые могли заинтересовать поставщика. Поэтому советнику ничего другого не оставалось, как просто ждать и отбиваться от нападок своих недоброжелателей, чем он и занимался.

   Риина Танир, полковник разведки Империи Арвар, устало потерла виски. Головная боль, постоянно возникающая от перенапряжения нейросети уже стала ей привычной. Сейчас все свои ресурсы она бросила на решение того самого вопроса, который ей поручил отец. Она уже практически закончила сбор необходимых материалов, которые собиралась предложить на обмен поставщику пси кристаллов. Перебирая получаемую информацию, она специально выбирала трофейное оборудование Конфедерации Делус последних поколений. Отсеивая всё, вплоть до четвертого поколения. Ведь находились мошенники, которые старательно пытались подсунуть ей даже третье и второе поколение оборудования Конфедерации, старательно доказывая ей, что это трофей недавнего конфликта. Но такие хитрецы очень быстро закончились, особенно после того, как были казнены те первые, которым это пришло в голову. Девушка не собиралась с ними церемониться, так как отлично понимала, что времени у неё в обрез. Тщательно перебирая собранную груду оборудования девушка сортировала его по поколениям, а также по назначению. Понимая то, что разумный Ар Тём, получающий новейшее оборудование от таких промышленных гигантов как Федерация Нивей, и Республика Хакдан, наверняка очень предвзято отнесется и к качеству оборудования, которое предоставит ему она. Единственное, на что она могла рассчитывать, так это на то, что подобное оборудование очень редко попадает в продажу. Более того, оборудование выше третьего поколения продаётся в Конфедерации Делус только тем, кто является Высшим. А это означает, что ему просто негде брать такое оборудование, даже несмотря на то, что часть его экипажа является выкупленными из плена Высшими. Но даже когда она собирала всё это оборудование, её продолжали глодать сомнения о том, что он может просто отказаться от подобного обмена, культивируя в себе обиду на ее родственника, который по глупости и собственной самоуверенности, нанес ему оскорбление. Но когда она разбирала очередной контейнер трофейного оборудования надежда на удачное окончание переговоров получила новое топливо. Ведь в этом контейнере она нашла то, что даже в Конфедерации до сих пор считалось секретным – линейные ускорители! Эти орудия только-только начали появляться в вооруженных силах Конфедерации Делус. По своей сути, это были модифицированные тоннельные орудия. Смысл модификации заключался в том, что эти ускорители стреляли гипер скоростными ракетами или торпедами. В отличие от обычных тоннельных орудий, которые повсеместно использовали военные Федерации Нивей, эти могли использовать управляемые снаряды. Во время выстрела управляющий искинт и боевой заряд гипер скоростной ракеты не получал повреждений электромагнитным полем, с помощью которого разгонялся. Как это происходило в тоннельном орудии из-за чего в них роль снаряда выполняла металлическая болванка. Такое оружие считалось сверхточным, так как разогнанный до огромной скорости снаряд мог корректировать свой курс в соответствии с расположением цели. Торпеды и ракеты, разогнанные ускорителем, добавляли к его скорости ещё и скорость своего двигателя. Такой снаряд было практически нереально перехватить обычным противомоскитным вооружением кораблей. Увидев это оборудование девушка некоторое время скрипела зубами от злости. Она с большим бы удовольствием передала его учёным Империи и заставила бы их воссоздать его для того, чтобы разработать совершенно новые орудия для кораблей Империи. Но вся проблема была в том, что трофеев было так мало, что она была не уверена в том, что будет какой-то результат. Тщательно перепроверяя трофеи, она обнаружила шесть комплектов таких орудий. Из этих шести комплектов два оказались немного повреждены. Немного сомневаясь, девушка приказала отложить эти два комплекта для того чтобы на базе их попытаться разработать новейшее вооружение для Империи. Оставшиеся четыре комплекта она собиралась использовать как Козырь в переговорах с разумным Аром Тёмом. Тщательно еще раз перепроверив всё что у не было, девушка решила связаться с поставщиком.

   – Слушаю вас! – После некоторого ожидания, с экрана на неё смотрели спокойные глаза уверенного в себе разумного. – Кого я вижу! Неужели это вы, Риина Танир, полковник разведки Империи Арвар! Каким ветром вас ко мне принесло?

   Наглость этого разумного не знала предела, девушка мысленно усмехнулась, если бы она имела сейчас возможность добраться до него, ему явно было бы не до смеха.

   – Да вот уважаемый Ар Тём, я решила продолжить наши переговоры. – Девушка постаралась как можно более соблазнительно улыбнуться ему. – Вы же говорили, что если я найду то, что смогу предложить вам, то могу с вами связаться?

   – Неужели у вас появилось новейшее оборудование, которое может меня заинтересовать? – Делано улыбнулся он. – Тогда я вас внимательно слушаю! Какие у вас есть для меня предложения?

   – Я отлично знаю, – начала говорить девушка, старательно следя за реакцией своего оппонента, – что вы в последнее время очень сильно интересовались вооружением Конфедерации Делус. Именно поэтому, я постаралась собрать все оборудование Конфедерации, которое мы имеем в своем распоряжении.

   – И что же за оборудование, вы можете мне предложить? – Теперь уже Ар Тём удивлялся искренне. – Вы уверены в том, что я не смогу его просто купить у тех же обычных поставщиков на рынке?

   Услышав его вопрос девушка немного коварно улыбнулась, ведь именно этот вопрос она и ждала.

   – Возможно, вы сможете там найти некоторые оборудование… – Довольно улыбнулась она демонстрируя свою уверенность собеседнику. – Максимум, что вы сможете найти на рынке в свободной продаже, это оборудование третьего поколения производство Конфедерации. Я же хочу предложить вам оборудование не ниже четвертого поколения! А то и выше! Прошу вас посмотреть мой прайс-лист, предлагаемых мной товаров.

   Закончив говорить девушка тут же передала ему нужную информацию. Неподдельное удивление, написанное на лице оппонента было словно бальзам для ее сердца. Она понимала, следя за его реакцией, что все эти дни тратя свои нервы и теряя сон она провела не зря. Судя по приподнятым бровям он заметил специально отмеченный ею пункт перечня. Линейные ускорители. Ведь это оборудование попадало под категорию шестого поколения!

   – Да, полковник, вы сумели меня удивить! – А этот парень умел проигрывать! – Я согласен провести с вами переговоры для проведение обмена моего товара на ваши трофеи. Предлагаю вам прибыть с грузом в систему Барза Федерации Нивей, где я сейчас и нахожусь. Надеюсь на скорую встречу. и еще полковник, пожалуйста давайте обойдемся без различных химических препаратов и афродизиаков… Давайте не будем портить наши отношения, когда они только начали налаживаться?

   Окончив свой монолог разумный Ар Тём сразу же разорвал соединение, и девушка наконец-то смогла снять со своего лица самую вежливую маску с ласковой улыбкой, которую всё это время держала на лице. Ведь она с большим трудом сдержалась, чтобы не начать ругаться, особенно при его последних словах. Этот парень явно не на свалке найден! Он словно почувствовал то, что она собирается в время личной встречи что-нибудь натворить. А ведь действительно она собиралась предпринять некоторые меры для обеспечения его лояльности в отношении Империи. Но раз нет, значит нет. Может быть когда-нибудь потом, она и постарается что-нибудь сделать, когда он потеряет бдительность. Но в ближайшее время, она не собиралась его нервировать подобными действиями, чтобы действительно не нарушить только наладивший отношения. Правда хорошо, что есть всё-таки то, чем действительно удалось его заинтересовать. И сейчас она могла спокойно сообщить об этом отцу.

   – Слушаю тебя! – Судя по интонации день советника не задался с самого утра, ведь таким хмурым она его видела только тогда, когда он узнал о провале дел собственного брата. – У тебя есть какие-нибудь новости для меня?

   – Да отец! – Девушка решила не утомлять его очередными подробностями или пространным рассказом о произошедшем. – Прошли первичные переговоры с поставщиком. Он доволен качеством того товара, который я ему предлагаю и согласен встретиться для проведения обмена. Я беру груз и отправляюсь нему. Как только обмен будет произведен, я тут же поставлю тебя в известность. У меня пока всё.

   Доложив ему всю нужную информацию быстро и лаконично, девушка прервалась связь, давая ему возможность самому обдумать и сделать нужные выводы. Сейчас у неё катастрофически не хватало времени. Она отлично понимала это, поэтому не собиралась терять ни минуты. Ещё, когда она только набирала номер отца, она уже отдала приказ о погрузке необходимого груза на линкор, который иногда могла использовать по делам службы. Сейчас она собиралась проконтролировать погрузку, после чего немедленно отправлялась на эту встречу. От этой встречи зависело очень много, как для неё, так и для её отца, и она не собиралась допустить даже малейшей оплошности.

   «Витязь»…

   Закончив этот неожиданный разговор, Артём медленно потянулся до хруста в костях. А это девушка, полковник разведки Империи Арвар, очень настойчива! Если умудрилась поставить на уши всю Империю, для того чтобы добыть то, что могло его заинтересовать? Ведь вряд ли в её собственном Ведомстве могли храниться такие трофеи. Скорее всего, у неё достаточно связей для того, чтобы просто изымать у тех, у кого они имеются. Одни только те линейные ускорители, чего стоили? Артём уже неоднократно слышал про них и хотел бы заиметь хотя бы пару штук в собственном распоряжении. Ведь по своей сути, это было сверх точное снайперское оружие по сравнению с которым даже тоннельные орудия Федерации Нивей выглядели словно охотничье ружье рядом с винтовкой СВД. Эти линейные ускорители были хорошим вооружением, но проблема с ними была не только в том, что они из себя представляли. Они стреляли гипер скоростными ракетами или торпедами, которые были специально разработаны для этих устройств. Хотя среди трофеев полковника были и они. Артём надеялся пополнить свой запас используя связи подконтрольных ему агентов Вождя – Сорны Дорит и Орни Дин. Эти двое Высших старательно работали на Конфедерацию Делус, абсолютно не скрывая этого от главы корпорации «Хайд». Именно через них он и собирался произвести закупки гипер скоростных торпед для этих линейных ускорителей. Судя по их калибру, они были сняты линейных крейсеров или линкоров и от калибра, который устанавливался на мобильную базу, сильно отличались в меньшую сторону. Лучше бы было конечно купить их, но к сожалению подобное вооружение найти было вообще нереально по одной простой причине – такие трофеи не попадались в Империи. Немного обдумав свои будущие отношения с представителем разведки Империи Арвар, он понял, что с этой девушкой ему нужно держать ухо востро, так как она явно постарается найти любой способ, чтобы сначала втереться к нему в доверие, а потом использовать его в своих целях. И так как подобное уже не получилось у одного из их представителей, то она наверняка постарается действовать мягче и осмотрительнее. Именно поэтому он не собирался проводить подобные обмены или встречи на их территории. Закончив обдумывание ситуации с полковником разведки Империи Арвар, Артём переключился на насущные проблемы. Одной из таких проблем была ситуация с находившимся на борту «Витязя», в одном из его ангаров, кораблем Империи Серпентейр под управлением капитана Ди Аны Грауш, которая до сих пор ещё не знала, что они уже прибыли на свое место. Вернее, не так. Она знала, но не торопила его понимая, что ему сначала нужно решить какие-то свои вопросы и проблемы. Сейчас, когда он пытался разобраться со своими проблемами, он немного забыл про неё и поэтому собирался загладить свою вину тем, что обеспечит заправку её корабля и свободный маршрут до границы Федерации Нивей. Однако немного позже, переговорив с девушкой он выяснил, что часть ее маршрута совпадает с маршрутом «Витязя», если он будет двигаться в сторону Тармарана, а ведь именно туда он и собирался лететь, чтобы провести ремонт и пополнение запаса резинок. Ещё несколько дней Артём потратил на то, что отбивал усиленные наскоки от посла Империи Серпентейров, который старательно пытался его уговорить посетить тот самый поющий храм. Но какое-то странное Предчувствие, возникающее у Артёма при любом упоминании этого древнего артефакта, не давало ему возможности принять положительное решение в данном вопросе. И поэтому Артём изо всех сил от него отбивался. Кроме того, его сильно начало напрягать такое внимание к его персоне, особенно когда прозвучала информация о том, что сам Император заинтересован в его приезде. Радовало только одно то, что в Федерации Нивей его просто не могли заставить подчиниться. Да и генерал Кром Таир с сенатором Толкиной Бит старательно принимали его сторону в решении данного вопроса, по какой-то неведомой причине, стараясь оградить его от нападок серпентейра. Кроме этого у него возникла ещё одна проблема прямо на борту «Витязя». Сюрприз, который ему готовила Сора, оказался не таким уж сюрпризом, потому что Харук (Шестой) принял сторону капитана в решении данного вопроса, и заранее предупредил его о том, что это неугомонная девчушка решила перейти к активным действиям. Артём попытался с ней поговорить и объяснить ей всё, но она его не слышала. Вдолбив в себе в голову то, что она обязана обеспечить его семейное счастье, девочка категорически не принимала никаких других доводов. Даже попытка показать ей нелогичность в ее поведении просто провалилась. Хуже всего было то, что большая часть големов приняла её сторону. Даже Аврора с Танком начали осторожно намекать ему о том, что ему, как главе клана, не помешало бы в конце концов обзавестись полноценной семьёй. Как и следовало ожидать, родственники девчонки – ее брат Сертан и его жена Асура, как всегда приняли нейтральную позицию. Они отлично понимали, что давлением на капитана они могут только разозлить его, и поэтому старались не вмешиваться. Семёныч, как истинный искусственный интеллект, только хихикал наблюдая за его потугами достучаться до разума девушки. Только один раз, когда он сравнивая ее с бараном, стоявшим перед новыми воротами, Семёныч поинтересовался тем, откуда взялось подобное сравнение. Артёму пришлось рассказать ему некоторые случаи из собственной жизни, связаны с тем самым временем, когда он жил на родной планете. Пока он распинался перед искусственным интеллектом, прикрыв глаза и вспоминая то, что происходило, он не заметил того, что в кают-компанию набилась практически половина членов экипажа корабля, которые тихо слушали его рассказы. Как потом он узнал, больше всего на них влияние произвело то, как его тренировал дед, старательно выбивая из молодого пацана дурь подростка. Но эта своеобразная лекция происходила недолго потому что он, когда он хотел уже перейти к разговору о причине своего появления на Тармаране, внезапно услышал какой-то подозрительный шорох и открыл глаза. Его удивлению не было границ, ведь вокруг него сидела вся община големов не считая креатов, Миири, сестер-близнецов, Соры с родственниками и нескольких офицеров Высших. Все они молча и затаив дыхание, слушали его рассказы. Ошалевший от неожиданности Артём только сплюнул и вышел из кают-компании. Он просто не ожидал того, что они, словно маленькие дети, будут слушать его воспоминания. Но если бы он знал, что произошло потом в кают-компании, то понял бы что зря так нервно отреагировал. ..

   – Так он что, с самого детства тренировался? – Прервал установившуюся после его ухода тишину один из офицеров Высших, который командовал штурмовой группой «Витязя». – Получается, что у него и детства-то не было? Он, как и мы, был в военном интернате?

   – А ты сомневался? – Криво усмехнулся Танк глядя на этого Высшего. – Я тебе всегда говорил, что он такой же, как и мы, только ты мне не верил.

   Аврора тихо обняла своего мужа. Сейчас все големы, словно одно единое многорукое существо, пытались объединиться, чтобы как-то сохранить то небольшое тепло, которое звучало в рассказе их капитана, когда он вспоминал своего деда. Шестой внимательно посмотрел на дверь, за которой скрылся капитал. Он понял кого пытался воплотить воспитывая их подрастающее поколение Артём… Он пытался воплотить своего деда, того самого опытного боевого офицера, который пытался из своего внука сделать хорошего командира.

   – Ты точно не передумаешь? – Шестой внимательно посмотрел в глаза смутившейся от его взгляда Соре. – Ему и так тяжело, а тут ещё ты со своими заговорами… Хорошо подумай…

   Все внимательно начали переглядываться между собой, понимая, что Шестой сейчас выразил мнение практически большинства присутствующих. Покрасневшая от излишнего внимания девушка упрямо вздернула голову и сердито посмотрела прямо в глаза Шестому.

   – А ты что, хочешь чтобы он и дальше один был? – Сердито ответила она ему вопросом на вопрос. – Тебя это устраивает? А вот меня нет! Я хочу, чтобы он был счастлив! То, что он одинок и ходит за вами как за собственными детьми… Только вы не думаете о нём, вы думаете о себе!

   – Зря ты так! – Взъерошенную девушку нежно обняла за плечи Аврора. – Мы тоже за него переживаем. Только ты уж слишком сильно на него давишь. Пойми, что он не из тех, кто поддается на давление. Наоборот, он становится более жестким и упрямым, если ты будешь продолжать давить. Прекрати это, и ты сама увидишь.

   Постепенно все присутствующие в кают-компании начали расходиться, и через полчаса в ней остались только те самые заговорщики, или как их называл шестой – женская банда. Они ещё какое-то время там о чём-то шептались. Как ни странно, но Семёныч категорически отказался рассказывать Артёму то, о чём они там говорили. Но изменение в поведении всех присутствующих Артём заметил сразу. Сора прекратила свои резкие наскоки и преследования, девушки стали более внимательными. Но Артём продолжал напряжённо ожидать какой-нибудь пакости от них. Тем более сейчас, когда он собирался снова отправиться на Тармаран. Особенно из-за того, что последняя встреча с послом Империи Серпентейров не особо задалась. Посол, по какой-то непонятной причине, сразу начал давить на Артёма, требуя немедленного перелета на территорию Империи. Такое его поведение было удивительным не только для землянина, но и для генерала с сенатором все также участвующих в переговорах. Все присутствующие поняли, что все эти встречи надо прекращать. Первый высказал эту мысль Артём. Когда очередной раз лорд Сраш Раххан попытался надавить, Артём высказал ему то, что у него наболело на сердце. Он сказал, что может спокойно обеспечить спокойствие для их Империи даже не возвращаясь на их территорию, просто прекратить транслировать свое настроение в их поющий храм. Судя по реакции посла, это было самым ужасным предложением. Ведь тогда их поющий храм просто замолчит. Артём внутренне рассмеялся, так как сообщив ему подобное, он совершенно не представлял, как он это сделает. Но факт остался фактом, угроза подействовала. Лорд Сраш Раххан только попросил его не вмешиваться ни в какие боевые действия и быть поосторожнее. После чего откланялся и сообщил о том, что вылетает обратно на территорию Империи Серпентейр. Артём ещё некоторое время побеседовал с генералом Кромом Таиром и сенатором Толкиной Бит, после чего передал им очередную партию пси кристаллов, и вернулся на «Витязь». Сейчас он ожидал встречи с теми, кто пожелал приобрести очередные партии кристаллов. Ему надо было заранее подготовиться к возможным встречам с Серпентейрами, так как он подозревал, что они ещё попортят ему нервы…

Республика Хакдан

   – … В результате своевременно принятых мер, попытка вторжения крупной группировки Архов была предотвращена! – Секвестор Брааг спокойно докладывал о том, какую операцию ему удалось провернуть, для того чтобы сохранить Содружество от очередной напасти на заседание совета Девяти. – Нам удалось с минимальными потерями уничтожить сто тридцать два астероида-улья Архов, а также и все их малые корабли, которые сопровождали эту группировку. Несколько их кораблей, своими размерами превышали двадцати и тридцати километровые размеры. Их нам удалось уничтожить только благодаря наличию в группировке объединенного флота сил Содружества двух мобильных баз Федерации Нивей вооруженных сверх большими тоннельными орудиями. Сейчас я пытаюсь предпринять действия в отношении разработки аналогичного вооружения на территории Республики.

   – Уважаемый секвестор Брааг… – Проскрипел со своего места один из Девяти, курирующий производство больших кораблей в Республике. – Я не понимаю вашего интереса к этому виду вооружения. Ведь у нашего государства свое направление развития технологий! И мы никогда не идем на поводу у других государств! А сейчас, вы хотите навязать нам военную доктрину, которую применяет Федерация Нивей! Где смысл? Объяснитесь!

   Судя по тихому шёпоту, раздавшемуся между присутствующими в этом зале, этот вопрос действительно их интересовал. Но начальник Службы Безопасности Ордена Воссоединения не зря столь длительное время занимал свой пост. Он заранее предугадал направление возможных интересов присутствующих, и ожидал что-то подобное.

   – Вы хотите услышать от меня объяснения? – Спокойно переспросил он у задавшего столь провокационный вопрос. – Хорошо я объясню! Объясню на примере тех же астероидов-ульев Архов. Посмотрите внимательно сюда…

   По его приказу посреди зала появилась огромная голограмма астероида-улья. Рядом, с которым летел такой же, только гораздо меньше.

   … Сейчас перед вами, те самые ульи, с которыми нам пришлось столкнуться во время последнего боя. – Начал свои объяснения Секвестор Брааг, одновременно с этим показывая лазерной указкой на нужные места голограммы. – Прошу обратить внимание на вот эти точки.... Это сверх большие плазменные орудия, которые Архи вырастили на своих астроидах-улья. Как вы видите их калибр достаточно велик, чтобы с одного выстрела, в лучшем случае сильно повредить, а в худшем и уничтожить даже такой мощный корабль как линкор Республики пятого поколения проекта "Амрох". Мощь этих орудий такова, что их просто-напросто нельзя подпускать близко…

   – Но у наших мобильных баз тоже большие орудия! – Возмущенно всплеснул руками всё тот же недовольный член Совета Девяти. – Но это не показатель того, что мы должны использовать чужие технологии!

   В ответ на его замечание рядом с голограммой астероида появилась голограмма мобильной базы Республики. Она выглядела чуть крупнее того астероида который находился рядом с большим. Примерно наполовину. Но этот гигант буквально подавлял своим видом и на его фоне золотистая пирамида мобильной базы Республики выглядела очень бледно.

   – Надеюсь теперь вы заметили разницу? – Докладчик намерено показал соотношение кораблей в объемном виде. Орудия на большом астероиде-улье были раз в шесть или семь крупнее чем имеющиеся на мобильной базе. В их раструб выходного канала спокойно мог войти и вышеуказанный линкор Республики, настолько они были велики. Все присутствующие поражённые молчали.

   – Надеюсь теперь вы видите, в чём разница? – Вдоволь насладившись произведенным эффектом на присутствующих, секвестор Брааг продолжил свой доклад. – Вот почему я настаиваю на том, чтобы Республика имела в своём запасе и альтернативное вооружение для противодействия подобным кораблям. Ведь мы, в отличие от тех же Архов, не можем использовать первый попавшийся нам в руки астероид. Тем более, для перемещения между звёздами. Как вы видите, для Архов подобной проблемы просто не существует! И чем больше астероид, которые они используют в качестве улья, тем больше и мощнее его орудия! Только наличие мобильных баз Федерации Нивей, оснащенных мощными и дальнобойными орудиями, позволило нам уничтожить эти корабли, не дав им приблизиться к нам на расстояние выстрела. Только одному из них удалось приблизиться достаточно близко, чтобы сделать один залп до того, как с этим кораблем было покончено! И даже этого хватило на то, чтобы мы понесли сильные потери! Таких орудий у него оказалось восемь! Вы меня слышите, ВОСЕМЬ! По два выстрела на линкор! Четыре линкора были просто уничтожены, несмотря на всю их защиту и новейшие силовые щиты! Я не предлагаю перенимать технологии у соседей! Я предлагаю начать разработку собственных аналогичных видов вооружения. В данном случае я вам могу привести в пример ту же Конфедерацию Делус! Они тоже взяли пример с Федерации, но разработали собственный вид вооружения! Установки для стрельбы гипер скоростными ракетами и торпедами! Вы видели их в действии? Нет? А я видел! Это страшное оружие! Наши корабли просто не успеют приблизиться к противнику, если его корабли будут вооружены подобным оружием! Именно поэтому я и предлагаю разработать более дальнобойное вооружение чем то, что сейчас имеется на вооружении у наших военных сил! Неужели это так сложно понять?

   – По-моему, вполне всё понятно! – Внезапно для докладчика раздался голос нового члена Совета Девяти, молодой девушки, Лоариссы Тамур. – Я считаю, что в данном вопросе Совет Девяти должен опираться на мнение столь компетентного в данных в вопросах разумного, как секвестор Брааг. Ведь кто, кроме него, лучше всех знает наших врагов? Он видел их корабли в действии! Он сражался с ними! Я считаю, что надо разрешить ему делать то, что он считает нужным для безопасности Республики. Если он считает, что нужно провести подобные технологические изыскания, то я его поддерживаю.

   Высказывание этой молодой особы подлила масла в огонь. На Совете разгорелись нешуточные споры. Это девушка только успела стать членом Совета Девяти, а уже посмела высказывать свои выводы и наблюдения. Хотя что и говорить, она была прямым воплощением своего отца, таким же бескомпромиссным и упрямым. Только сейчас секвестор Брааг понял, что совершенно не зря дал положительный отзыв о том, что её можно ввести в Совет Девяти, передав ей бразды правления её отца. Девушка запомнила того, кто поддержал ее и сейчас, она поддержала его. Старый саарнаму отлично понимал и то, что ему ещё аукнется ее помощь, и еще не раз ему придётся ей помогать, но сейчас, когда решалась фактически судьба Республики, он был благодарен ей за её поддержку. При голосовании оказалось, что это выступление молодой и довольно эмоциональной особы сыграло свою роль в пользу докладчика. С большим перевесом было решено инспирировать развитие новых видов вооружения для военного флота Республики.

   После заседания Совета Девяти секвестор Брааг сразу же направился свой офис для разработки необходимого плана действий по обеспечению полной секретности в направлении новых разработок новых видов вооружений. Сейчас, когда он сумел убедить не только себя, но и всех руководителей Республики в том, что плазма хоть и хороша, но на дальних дистанциях от неё нет никакого толка, ему было необходимо решить в каком направлении будут вестись разработки. Ведь нужно было сделать так, чтобы противники, которыми могли стать любые из государств-сателлитов Содружества, не могли обвинить Республику в том, что она присвоила их собственные разработки. А этот вопрос было решить довольно сложно, хотя бы по одной простой причине. Ведь все технологии были разделены между государствами:

   Артиллерию в первую очередь разрабатывала империя Арвар…

   Тоннельные орудия являлись основным видом вооружения Федерации Нивей.

   Ракеты были в основным видом вооружения Конфедерации Делус.

   И только плазму использовала именно Республика.

   Можно привести в пример ту же Конфедерацию, которая разработала линейный ускоритель скрестив между собой пусковые установки для ракет и тоннельные орудия Федерации Нивей… Но вся проблема в том, что главный составной частью, а именно снарядом, так и остались ракеты! А это являлось приоритетным вооружением Конфедерации Делус! А значит, как бы они не изгалялись, но Республике обязательно надо сохранить основной вид вооружения – плазму. Но как это сделать? Ведь плазма теряет свою стабильность на больших дистанциях. Именно из-за этого она и считается оружием ближнего боя! И именно поэтому секвестор Брааг так старательно изображал на голограмме огромный астероид – улей, по сравнению с которым даже шести километровая мобильная база Республики выглядела мелким щенком рядом с боевым скортом! Он именно для того и привел этот пример, показывая то, что как бы не был развит технологический уровень Республики, но до сих пор они не могут превысить лимит шести километрового объекта для прохода через гиперпространство. Построить в системе они могли даже двадцати километровую базу вооружить ее до зубов. Только какой в этом смысл, если такой объект не являлся мобильным? Такую базу забросить гиперпространство они просто не могли и такая база могла охранять только одну систему, не более этого! Это означало только одно, такого врага как Архи Республика должна была научиться бить на приличном расстоянии, хотя бы до тех пор, пока не научится строить такие же корабли, как и они. Еще немного подумав, Секвестор Брааг всё же сумел набросать примерный план работ и требований к возможным разработкам модификации различного вооружения. Самое главное требование – это была повышенная дальнобойность, точность, и разрушительная сила. Именно основываясь на этих требованиях, старый саарнаму и собирался развивать новое направление тяжёлых видов вооружения. Быстро сформировав информационный пакет необходимых требований, он тут же его отправил в научный центр, который занимался разработками вооружений для военного флота республики.

   Пииры…

   Шас Трог уже не ожидал ничего хорошего от очередного посещения его кораблем торговой системы Барза. За последнее время он уже был здесь несколько раз. Только вот того объекта, за которым они охотились, он до сих пор здесь не встречал. Очередной раз войдя в систему, он уже привычно отвечал на запросы диспетчерской станции, когда его внезапно прервали.

   – Командир! – К нему обернулся пиир, который следил за приборами обнаружения. – Он здесь! «Витязь» здесь!

   Шас Трог судорожно выдохнул стараясь не спугнуть удачу. Впервые за всё это время им удалось догнать этот неуловимый корабль. Хотя, когда он увидел его на экране, почти немножко испугался. Он просто не понимал, как можно играть в догонялки с такой громадиной? Или же этот корабль был не тем, чем выглядел? Предположения можно было строить до бесконечности, но сейчас старого бойца интересовало только то, что он столько времени искал. А именно хозяин этого корабля.

   – Добрый день! – Шас Трог постарался как можно вежливее улыбнуться возникшему на экране изображению молодого разумного, который внимательными глазами смотрел на него. – Вы меня не узнаете? Мы раньше с вами встречались!

   – Почему не узнаю? – Разумный Ар Тём удивлённо приподнял бровь. – У меня хорошая память! И я на неё не жалуюсь! Мы виделись с вами на одной очень своеобразной планете, Тармаран! К сожалению, это произошло при очень неприятных обстоятельствах…

   – Да, обстоятельства тогда были очень даже неприятные! – Легко согласился со своим собеседником Шас Трог. – Мы тогда так и не смогли вас отблагодарить за то, что вы спасли нашу соотечественницу.

   – Что вы… Не стоит благодарности! – Как-то странно улыбнулся парень и тут же попытался переключить тему разговора. – Кстати, как она? Я надеюсь с ней всё нормально?

   – Да! – Поспешил успокоить его Шас Трог. – С ней всё хорошо. Нам удалось ее вылечить, так что у неё нет даже остаточных проблем. Вы же знаете, как это планета влияет на всех имеющих некоторые способности?

   – Да, я знаю. – Парень как-то грустно ему кивнул. – Я рад что у вашей соотечественницы всё хорошо. Но вы меня искали … Зачем?

   Шас Трог заметно напрягся. Он понял, что этот парень уже был в курсе их поисков. И именно поэтому, скорее всего поджидал их здесь. Теперь пииру нужно было решить, что он собирается ему сказать. Ведь от этого разговора зависела вся его миссия.

   – Понимаете, у нас на борту сейчас находится эта девушка Шата, и ее доктор … – Принялся тщательно подбирая слова объяснять Ару Тёму ситуацию старый пиир. – Дело в том, что когда вы ее нам отдавали у неё на голове была какая-то странная диадема… Как бы сказать… деревянная… Может помните?

   – Конечно помню! – Спокойно отреагировал на все его метания парень. – Так что именно вас интересует?

   – Дело в том, что девушка и ее доктор очень хотели бы с вами встретиться! – Смог наконец высказать свое предложение Шас Трог. – Они что-то хотели с вами обсудить касающиеся именно этой диадемы, и ее воздействия на девушку. Что именно, я сказать не могу, ведь я не доктор…

   Последние слова вырвались просто от души старого пиира, ведь он действительно не знал, что именно хочет узнать этот проклятый аграф от спасителя девчонки. Но весь этот процесс длительной погони и охоты за этим разумным настолько его вымотали в психологическом плане, что он даже не стал подбирать слова, а просто брякнул то, что пришло ему первое в голову. Но видимо именно эти слова и были тем самым ключиком, который подошёл к сердцу этого парня, и немного посмеявшись, он согласился с ним, что им можно было бы встретиться и поговорить. Кроме того, оказалось, что у этого парня на борту находится кто-то, кто тоже нуждается в помощи профессионального врача мозгоправа. Кто именно, и какая помощь ему нужна, парень не стал говорить, объяснив это тем, что тоже не является врачом. Они договорились что Шас Трог доставит девушку и доктора набор его корабля «Витязя», безопасность пассажиров Ар Тём гарантировал. Да и не переживал за них Шас Трог честно говоря, по одной простой причине, ведь этот парень когда-то спас эту девчонку от огромной опасности, и при этом ничего за это не попросил. Именно поэтому старый пиир так спокойно ему мог доверить не только её жизнь, но и жизнь этого несносного аграфа, который его уже достал своими придирками и вечными нотациями по поводу здорового образа жизни и правильного питания. Да о каком правильном питании может идти речь, когда ты питаешься от синтезатора пищи? Всё равно кроме того, что он тебе предоставит, ты ничего не найдешь! Но доказать что-либо этому упрямому доктору было практически невозможно. Именно поэтому сейчас старый боец и был согласен на что угодно, лишь бы закончить в конце концов это идиотское задание, порученное ему главой Совета пииров. Через пару часов их корабль занял параллельную орбиту возле «Витязя». Каким образом это было так быстро решено Шас Трог не знал, но судя потому, что с ним связался лейтенант Службы Безопасности Федерации Нивей для решения этого вопроса, у этого парня Ара Тёма связи были на высоте. Небольшой челнок быстро донес трех пассажиров до огромного корабля. «Витязь» своими размерами вблизи поражал ещё больше, чем на расстоянии. Когда их челнок опустился на палубу ангара, рядом с ним практически моментально возникли две гигантские фигуры, закованные в броню штурмовых сверхтяжелых скафов Конфедерации Делус. Едва Шас Трог увидел, что именно эти гиганты держат в своих руках, ему сразу стало не по себе. Они держали в руках тяжёлые стационарные плазменные орудия, но держали их так, словно это лёгкие ручные пистолетики.

   – Шас Трог? – Гулко прогрохотали динамики одного из скафов. – Капитан уже ждёт вас! Мы проводим!

   Это сопровождение одним своим видом настолько подавляла гостей, что девушка не сдержавшись постаралась прятаться ему за спину, а доктор только поражённо покачивал головой глядя на этих гигантов. Далеко идти не пришлось, так как корабль был довольно большой, поэтому их быстро погрузили на транспортную платформу, которая очень быстро просвистела по широкому коридору до нужного места. Зайдя в указанное помещение они увидели перед собой молодого парня со странно пронзительными глазами, которыми он разглядывал вошедших. Приветственно кивнув Шасу Трогу, он также улыбнулся и девушке словно увидел старую знакомую, но едва он перевёл взгляд на Доктора как его лицо заледенело, а улыбка превратилась в оскал.

   – Что-то случилось? – Шас Трог попытался уточнить у капитана причины резкого изменения настроения. – Вы буквально побледнели на глазах!

   – Почему вы не сказали, что доктор аграф??? – Буквально сквозь зубы проскрипел Ар Тём переводя на него заледеневший взгляд. – У меня довольно неприятные воспоминания от общения с представителями этой расы!

   – У меня тоже! – Внезапно вмешался в разговор сам доктор. – Вы просто себе не представляете, насколько они бывают неприятны в общении. Разрешите представиться, меня зовут Артрим Тар Ди Ойим! Я мастер пси манипулятор, иногда нас ещё называют мозгоправами. Меня вызвали для лечения этой девушки, которая оказалась сама врождённым пси манипулятором. Теперь я её наставник и обучаю всему, что знаю сам. Прошу простить меня, если я чем-то позволил себе оскорбить вас. Но я не могу нести ответственность за действия всех представителей моей расы.

   Капитан медленно повернул к нему свой взгляд. Было видно, что короткая речь доктора на какое-то время позволила ему отвлечься от своих каких-то неприятных воспоминаний. Он ещё раз внимательным взглядом покинул этого странного представителя своей расы, который невозмутимо продолжал приветственно ему улыбаться, осматривая помещение своим беззаботным, но внимательным взглядом. Потом взгляд капитана перескочил на немного испуганное лицо девушки, которые непонимающим взглядом словно спрашивала у него, про то, что могло сейчас произойти. Видимо именно это каким-то образом повлияло на его решение.

   – Садитесь, коль пришли! – Он указал рукой на кресла расположены полукругом, а сам сел напротив. – Вы хотели со мной о чём-то поговорить?

   – Да хотели поговорить, у меня было несколько вопросов к вам, касающихся спасения этой девушки с той планеты. -Также беззаботно продолжил говорить доктор, присаживаясь в выделенное ему кресло. – Но как мне сообщил уважаемый Шас Трог, у вас на борту есть кто-то, кому нужна моя помощь… понимаете, я доктор! И не могу думать о чём-то своём пока знаю, что есть кто-то, кому я могу помочь! Если вы не против, я бы с большим удовольствием сейчас посмотрел этого пациента и возможно бы определился с курсом лечения, а потом уже задал бы вам те вопросы, которые интересуют лично меня. Если вы не против конечно?

   Ар Тём задумался. Было заметно, что он мучительно пытается прийти к какому-либо решению, но вся эта тарабарщина которую в таком темпе на него вывалил доктор сбивала его с мысли.

   – Ар Тём, прошу вас, не обращайте на него внимания. – Не выдержав вмешался в ход его мыслей Шас Трог. – . Дело в том, что он всегда такой, вы не представляете себе, что мне пришлось выдержать, пока мы вас нашли…

   Видимо он с таким надрывом в душе говорил свои слова, что Ар Тём с удивлением посмотрел на него, потом на девушку, а потом и на самого доктора, который как-то подозрительно усмехнулся. Девушка не выдержала и засмеялась. Стало понятно, что за время пока они его искали, между ними что-то произошло. Видимо это и стала той самой отправной точкой, которая помогла этому странному разумному принять нужное ему решение.

   – Хорошо доктор, будь по-вашему! – Кивнув каким-то своим мыслям согласился с его предложением Ар Тём. – Пройдемте со мной, я вам покажу пациента!

   Через некоторое время, они все вошли в помещение, которое явно выполняло на этом корабле функции госпиталя. Гости буквально восхищались кораблем, особенно тем оборудованием, которым он был обеспечен. Ведь в госпитале не было ни одной медкапсулы ниже пятого поколения! Но этот пациент, к которому капитан корабля вёл доктора, явно занимал какое-то особое положение, потому что находился не в самом госпитале, а в отдельном помещении. Там специально была установлена медкапсула с набором всех необходимых для ее функционирования предметов, включая даже меддроида.

   – Вот доктор…– Капитан указал на тело, находящееся в медкапсуле. – Тот самый пациент, которому может понадобиться ваша помощь…

   Приблизившись, гости увидели, что в медкапсуле лежит молодая красивая девушка в чертах который легко угадывалось её принадлежность к расе аграф. Если девушка и сопровождавший ее и пожилой пиир восхищенно разглядывали и наслаждаясь её красотой, то доктор замер поражённо. Так, словно увидел кого-то знакомого.

   – Откуда она у вас? – Наконец смог выговорить хриплым голосом поражённый доктор. – Как она к вам попала?

   – Мы отбили ее у пиратов! – Нехотя скривив лицо ответил капитан. – Мы восстановили ее тело. То, в каком виде она к нам попала, дало нам четко понять, что ей очень сильно досталось, пока она была у них в гостях… Когда мы попытались выпустить ее из медкапсулы в первый раз, она сразу же принялась биться в истерике и кидаться на всех. Поэтому, я не стал ее выпускать из медкапсулы до тех пор, пока профессиональный доктор не скажет мне что с ней всё в порядке… Вы можете мне сказать доктор, что с ней всё в порядке? Доктор что с вами?

   Последний вопрос задал тогда, когда обратил внимание на поражённо остановившийся взгляд доктора. Весь его вид говорил о том, что он сильно поражён, если не сказать больше. Он был просто в шоке! Немного погодя доктор словно встряхнулся и повернулся к капитану.

   – Простите меня, Ар Тём … – с трудом проговорил доктор постепенно приходя в себя от потрясения. – Вы должны меня понять, дело в том, что я знаю эту девушку…

   «Витязь»…

   Почему удивлённо наблюдал за тем, как это доктор мозгоправ ходит по помещению, где находилась медкапсула с девушкой, отбитой у главаря пиратов, и что-то себе бурчит под нос покачивая головой. Судя по его реакции, он действительно ее когда-то знал. Но когда доктор заговорил об этом, пришла пора удивляться и самому Артёму. Как оказалось, эту девушку звали Диайана, и она была, можно так сказать, родственницей доктора … А если точнее, родной дочерью главы его Великого дома! Это просто ни в какие ворота не лезло! Артём просто не понимал происходящего. Судя по информации, которую предоставил доктор, эта девушка была прямой наследницей главы Великого дома! Но по какой причине она оказалась в таком ужасном положении у главаря самого кровожадного пиратского клана? И почему, никто из их не предпринял никаких действий для ее спасения? В первую очередь, ее собственная родная мать, которая являлась главой Великого дома? Вопросы нарастали словно снежный ком. Но сейчас было не время чтобы их решать. Немного успокоившись, доктор еще раз внимательно осмотрел девушку. Показания приборов, которые сопровождали ее всё время пребывания в медкапсуле. Потом тяжело вздохнул.

   – Ее состояние критическое! – Тяжело присел он на имеющейся рядом стул. – Судя по всему, ей пришлось пережить не только физические, но и психологические пытки. Ее сознание практически изуродовано и уничтожено. Я видел что-то похожее…

   Немного подумав доктор кивнул на присутствующую здесь Шату Лоурин.

   – …Только тогда, у меня была возможность черпать энергию из кристалла … – Продолжил говорить после некоторого перерыва доктор. – И это помогло мне практически за одну операцию исправить большинство проблем … Здесь же будет всё гораздо сложнее… Гораздо сложнее, и дольше!

   – Вам нужен такой же кристалл? – Внимательно посмотрел Артём в глаза пожилого аграфа. – Если я вам предоставлю такой кристалл, вы поможете ей?

   – Но откуда вы его возьмёте? – Он внимательно посмотрел на капитана корабля, и в его глазах внезапно мелькнуло понимание. – Так вот откуда он взялся у пииров! Это вы им его дали! Если у меня будет такой кристалл, мы вместе с Шатой вдвоём сможем удержать ее Разум и спасти его. Но нужно делать это очень быстро, иначе мы ее навсегда потеряем…

   – Ладно, так уж и быть … – Обреченно махнул рукой Артём. – Хоть я недолюбливаю вашу расу, есть у меня причины, но не дело ей погибать от рук извращенца! Я сейчас принесу вам кристалл, готовьтесь к операции!

   Оставив их в помещении с девушкой, Артём быстро прошёл в собственное хранилище и, немного задержавшись пока выбирал нужный размер кристалла, вернулся обратно. Когда он вернулся то заметил, что доктор развил бурную деятельность. Он передвинул медкапсулу, на центр комнаты, расположил вокруг стулья. На одном из них уже сидела девушка, явно входившая в транс. Заметив Артёма, доктор требовательно протянул руку. Артём ничуть не сомневаясь положил в неё средний пси кристалл красного цвета. Доктор удивлённо осмотрел его, но потом чему-то своему кивнул и сел в другой страны пациентки.

   – Это теперь надолго! – К нему со спины подошёл оставленный без внимания Шас Трог. – В прошлый раз, операция шла почти двое суток! Так что можно не сидеть рядом, это просто бессмысленно!

   – А она выдержит такой прессинг? – Артём кивнул ему на, уже вошедшую в транс, Шату. – Как бы ни случилось чего?

   – Нет, всё будет нормально! – Старый пиир тихонько хмыкнул. – Как бы я не ворчал на этого зазнайку, но он хороший доктор. Он не даст ей натворить делов, тем более, что он ее спас! Так что он не позволит ей как-то себе навредить. Можно конечно здесь сидеть, но просто нет смысла.

   Артём молча кивнул ему и пригласительного махнул идти за собой. На ближайшее время им придётся остаться на его корабле, и он собирался принять меры благоустройству гостей. Големы проводили Шаса Трога в каюту, которую ему выделили. Ещё двое остались дежурить в том помещении, где доктор и молодая пиирка пытались спасти разум невольной пленницы медкапсулы. Заодно и Семёныч должен был за ними присмотреть, потому что его попросил об этом Артём. Оставив гостей заниматься их делами, землянин смог отвлечься и заняться своими. А дела сами собой не решались. В систему вошли два живых корабля из Кольца Ларуа. В одном из них Артём узнал корабль Вознесенного Конрада, второй же был неизвестен. Прибывшие корабли постарались аккуратно приблизиться к «Витязю». Начиналось самое интересное время переговоров – обмен. Помня, как в прошлый раз последователи Великого Учителя попытались его обмануть, Артём решил в этот раз не рисковать. В ангаре, где должен был проходить обмен, не было никаких кристаллов. А стояли всего лишь голопроекторов. Они должны были спроецировать изображение сундука с партией кристаллов, которые так жаждал получить Великий и Могучий Учитель Илгус.

   – Приветствую вас, уважаемый Ар Тём! – Вознесенный Конрад старался улыбаться непринуждённо, но некоторые напряжение, которое буквально съедало его, он скрыть не смог. – Я рад вас видеть! Наконец-то мы сможем закончить наши длительные переговоры.

   Рядом с ним стоял второй Вознесенный, который довольно мрачно пялился немигающим взглядом на Артёма. Это его поведение очень нервировало присутствующих големов, которые уже взяли нарушителя на прицел. Видимо присутствие второго не подразумевало его знакомство с поставщиком и поэтому, Вознесенный Конрад даже не попытался озвучить кто он и зачем прибыл. Но то, что он прибыл на гораздо большем корабле, чем тот, который был у Конрада, говорило о многом. Заметив находившийся за спиной Артёма небольшой короб с кристаллами, второй попытался к нему пройти, но на его пути стали големы. Этот лысый придурок видимо попытался на них как-то надавить, но он не знал главного, Артём каждому голему в броню положил по одной резинке, и они словно амулет, защищали их. Поведение этого лысого выглядело до невозможности смешным. Сначала он пялился на стоявшего перед ним бронированного гиганта так, что Артём стал переживать о том, чтобы у него не повыскакивали глаза. После чего он попытался его всё же обойти, но одним маленьким шажком снова перегородил ему путь.

   – Вознесенный Конрад, я хотел бы вас попросить… – Артём решил обратить внимание переговорщика на неадекватное поведение его товарища. – Мне бы не хотелось, чтобы по причине идиотского поведения ваших товарищей переговоры снова были сорваны. Успокойте пожалуйста вашего товарища, я не знаю его имени, да и знать не хочу. Передайте ему, если он продолжит в том же темпе, переговоры будут сорваны! И поверьте мне, я больше не буду желать общаться с вами никоим образом!

   Судя потому как того дернуло назад, Вознесенный Конрад действительно рассердился. Немного потоптавшись на месте этот лысый уродец всё же вернулся за спину переговорщика, где и застыл, изображая недовольную часть интерьера.

   – Вот теперь, мы можем продолжить наши переговоры. – Облегчённо вздохнул Артём, когда это лысое чудо вернулось на свое место. – Я хотел бы увидеть то, что заказывал у вас на обмен. Пожалуйста предоставьте мне то, что вы обещали.

   И опять Вознесенный Конрад уставился на лысого, видимо именно тот и должен был доставить необходимый груз. Немного погодя в ангар через силовое поле закрывавшее открытый шлюз, медленно проплыли два ящика. Они остановились и опустились возле Вознесенного Конрада.

   – Ты получил то, что хотел! – Внезапно разродился каркающий голосом лысый. – Отдай то, что должен!

   Артём медленно поднял на того ледяной взгляд. Поведение этого лысого уже выводило его из себя. Тот вел себя так, словно Артём ему что-то был должен. А ведь он ещё даже не проверил то, что они пытаются ему подсунуть. И у него почему-то создалось дикое впечатление о том, что там действительно снова какой-то мусор.

   – Ты притащил мне два каких-то ящика, и что ты от меня требуешь? – Артём решил взять и просто на него наехать, основываясь на своих ощущениях. – Какое ты имеешь право что-то требовать? Ты мне ничего ещё не дал! И вообще, я тебя сюда не звал! Ты пришел сам!

   Судя потому насколько пораженным выглядел Вознесенный Конрад, он действительно тоже не был в курсе происходящего. Он медленно переводил пораженный взгляд с лысого на ящик, потом на Артёма. Потом что-то решив, он быстро встал и подошел к этим ящикам. Лысый попытался его остановить, но тот просто оттолкнул его и резким движением открыл одну крышку. Со своего места Артём четко видел, что этот ящик набит каким-то хламом. Он даже не видел там никаких признаков присутствия больших источников, которые он заказывал. Вознесенный Конрад медленно повернулся к лысому. Видимо их общение происходило на уровне, где полностью отсутствует вербальный способ. Но Артёму уже было всё равно. Ему надоело разбираться с этими Вознесенными, которые слишком высокого о себе мнения. Медленно поднявшись он подошел к Вознесенному Конраду и посмотрел ему прямо в глаза.

   – Уважаемый Вознесенный Конрад… – Медленно и с некоторой долей брезгливости начал говорить Артём, глядя в глаза последователя Великого Учителя. – Мне надоело с вами пытаться решить всё миром. Вы постоянно пытаетесь меня обмануть. Запомните, я ничего вам не должен! И не собираюсь вам ничего дарить! Из-за того, что вы меня пытались дважды обмануть, я отказываюсь вести с вами какие-либо дела! Если вас интересуют эти кристаллы, то вы можете их попытаться купить на аукционе! Желаю удачи и попрошу вас покинуть мой корабль!

   Закончив такой уничижительный монолог, Артём развернулся и покинул ангар. В голограмме изображавший ящик с кристаллами уже не было нужды, и она просто выключилась. Двое Вознесенных были спокойно вытолканы големами за борт «Витязя» вместе с ящиками. Сразу же Семёныч послал сообщение в диспетчерскую службу о том, что два корабля из Кольца Ларуа создают аварийную ситуацию. Диспетчерская служба отреагировала очень быстро, и потребовал от пилотов живых кораблей немедленно покинуть эту орбиту. Видимо Вознесенный Конрад действительно был шокирован произошедшим, так как даже не постарался как-то попытаться сгладить ситуацию. Через некоторое время, два живых корабля разогнавшись ушли в одном направлении. Как понял Артём, они отправились Великому учителю Илгусу, только с пустыми руками.

Клан

   Капитан рейдера «Пенфо» тролла Лен Аа внимательно рассматривала предоставленные Ару Тёму варианты от Службы Безопасности Федерации Нивей. Сейчас ее интересовала покупка большого корабля. Для усиления своей небольшой эскадры девушка хотела приобрести тяжёлый носитель. Но это было раньше. Сейчас, когда в обмен на найденные корабли экспедиционной эскадры Федерации им предложили выбрать любую стандартную комплектацию кораблей минимум четвертого поколения, а то и пятого, девушка просто растерялась. Она не ожидала такого подарка! Эти корабли, в большинстве своём, ещё не поступали даже в продажу. Но у Ара Тёма, как оказалось, были налажены связи со Службой Безопасности Федерации, именно поэтому он имел доступ к их торговой площадке. Сейчас она перебирала предложения, пытаясь остановиться на каком-нибудь из кораблей, либо на корабле пятого поколения класса линкор проекта «Веламо». Либо на носителе четвертого поколения – проекта «Илов». Рассматривая все эти варианты девушка просто растерялась, ведь даже этот носитель не поступал в свободную продажу, так как его модернизированные варианты с мульти линиями для управления беспилотными истребителями до сих пор вовсю пользовались военным флотом Федерации. Естественно, что им никто не собирался продавать военную модификацию этого носителя. Скорее всего, придётся брать тот, в котором обычные истребители, с обычным способом зарядки и старта. В результате, из-за того, что будут использоваться обычные москиты, а не беспилотники, количество истребителей из двух сотен, уменьшится до семидесяти пяти – девяноста штук. Но даже так этот корабль считался довольно удачной модификацией. Устав уже мучиться с выбором, девушка решила посоветоваться с главой корпорации, думая о том, что этот парень не так-то и прост, как хотелось бы думать. Он наверняка уже имеет какие-либо варианты и может что-то ей предложить. Связавшись с Аром Тёмом, Лен Аа убедилась, что сделала правильный выбор. Узнав о ее метаниях парень сначала немного посмеялся, но потом, когда закончил веселиться, просто спросил у неё: «Чем лучше обычный носитель «Илов» Федерации Нивей без мульти линии, носителя пятого поколения проекта «Шарзун», производства Республики Хакдан?». После этого вопроса, девушка растерялась ещё больше. Ведь действительно, второй носитель, производства Республики Хакдан, выигрывал у первого по нескольким параметрам:

   Во-первых, он относился к классу сверхтяжелых носителей, так как на нём базировалась не меньше ста пятидесяти – ста восьмидесяти кораблей москитного флота.

   Во-вторых, на нём имелся установленный новейший силовой щит производства Республики «Шоер – 10 М» с активными силовыми полями. Это позволяло концентрировать силовые поля в точке нападения и выстраивать их слоями. Такую защиту было гораздо сложнее пробить, чем обычный силовой щит.

   В– третьих, дополнительно ко всему, носитель Республики был защищен мощными двадцатислойными композитными броневым и плитами с противолазерным напылением.

   И хотя этот корабль был тяжелее, чем «Илов», но зато он был и защищен лучше. Имел шесть тяжелых восьмиствольных скорострельных пульсаров, и шестнадцать средних шестиствольных скорострельных пульсаров, для защиты корабля от москитного флота. И это не считая того, в качестве орудий главного калибра на нём могли быть установлены четыре сверхтяжелых лазерных установки, или аналогичного калибра плазменные орудия. И, хотя этот корабль предназначался для действий из-за спин кораблей сопровождения, но благодаря этому вооружению он мог быть довольно зубастым даже в ближнем бою. Естественно, что цена за такой корабль кусалась даже по отношению к кораблям четвертого поколения. Она была просто, примерно, в два раза выше! Но этот вопрос видимо интересовал Ара Тёма в последний момент. Девушка тихонько покачала головой, разглядывая параметры его предложения. Судя по тому, что он спокойно оперировал такими данными, она не удивилась бы если выяснится, что у него имеются связи и в Службе Безопасности Республики Хакдан. Когда она высказала свое предположение, Ар Тём долго смеялся. Посмеявшись, парень предложил ей остановиться на линкоре «Веламо». Это, по сути, был корабль её мечты. Мощный, довольно быстрый и имеющий неплохую защиту. Единственное, что не нравилось Ару Тёму в этом корабле, так это то, что этот корабль был вооружён промежуточными орудиями «Ичер». Но благодаря тому, что эти орудия были пятого поколения, у них была довольно неплохая скорострельность. А восемь орудий этого класса, которыми был вооружён этот корабль, позволяли ему заваливать противника целым градом снарядов. По сути, этот корабль, в прямом столкновении, был довольно опасен. Но сам Артём, по какой-то странной ассоциации, назвал этот корабль хорошим кораблём огневой поддержки. С чем это было связано Лен Аа не знала. Но всё же согласилась с его предложением. Заодно Ар Тём предложил ей хорошо продумать полную комплектацию корабля, пока была возможность снарядить его оборудованием пятого поколения. Чем она и занялась.

   Они Мау, капитан-крейсера разведчика четвертого поколения задумчиво рассматривала перечень имеющегося в продаже имущества. Девушка долгое время выполняла получения Службы Безопасности Федерации Нивей, присматривая за этим странным разумным Аром Тёмом. Сейчас, когда он выполнил очередное их задание, ему дали возможность обновить парк машин своей корпорации. И Ар Тём предложил им всем пересмотреть имеющееся в продаже оборудование для того, чтобы каким-то образом усилить Корпорацию. Девушка уже знала, что капитан рейдера «Пенфо» старательно будет присматривать себе либо линкор, либо носитель. Они Мау устраивал и крейсер-разведчик. Но вот беда, Ар Тём каким-то странным словом заставил ее сердце забиться сильнее. Он сказал девушке, которая была опытным оперативником, что пора бы ей расти. Что он именно имел в виду говоря такое, девушка не поняла, но намёк был ясен. Он предлагал ей, перестать быть одиночкой. Ведь по своей сути, молодая и довольно красивая девушка была капитаном напичканного хорошим оборудованием корабля-разведчика, на котором не оставалось места для команды. Она была капитаном, пилотом… да кем угодно! Ведь кроме неё на этом корабле никого не было. Ар Тём не отрицал полезностью корабля, но также и намекал на то, что одиночество ни к чему хорошему не приведёт. В конце концов, видимо устав от отговорок девушки, он пригрозил ей тем, что натравит на неё своего главного инженера! Девушка сначала не поняла, о чём идёт речь, но когда она услышала комментарии команды «Витязя» о том, что скоро ей тогда придётся ставить колыбель на корабле, потому что та не успокоится пока не выдаст ее замуж, Они Мау поняла, что это была не шутка. Немного разузнав она поняла то, что действительно главный инженер «Витязя», эта неуемная девчонка Сора, старательно пыталась всем найти пару. А то и не одну, если взять в пример самого капитана. Судя по высказываниям членов экипажа, дела капитана были вообще в ужасном состоянии, потому что Сора собиралась женить его минимум на десятке женщин! Ведь он был Патриархом клана! А по обычаям её родной планеты, Патриарх клана должен иметь не маленький гарем! Это очень сильно напрягало главу корпорации, который был бы рад на какое-то время отвлечь от себя эту своеобразную сваху, которую время от времени называл Ханумой! С чем была связана эта ассоциация, Ар Тем не говорил, а только посмеивался! Поэтому Они Мау решила не доводить ситуацию до абсурда! Она решила действительно проверить, возможности обновления своих позиций в составе корпорации. Это было возможно только в том случае если бы она приобрела новый корабль. Но едва она открыла перечень доступных к приобретению кораблей и товаров на торговой площадке Службы Безопасности Федерации, как поняла, что пропала! Такого обилия высококлассного оборудования, тем более пятого и четвертого поколений, она никогда не видела! Девушка просто потерялась почти на целые сутки, пытаясь разобраться во всех этих потоках информации. Через некоторое время она нашла довольно интересный вариант. В продаже находился модифицированной линкор, который видимо разрабатывался как дальний рейдер или диверсионный корабль. Всё больше вчитываясь в данные этого корабля Они Мау понимала в это то самое, что она хотела быть. Этот корабль, несмотря на то, что он был рейдерского исполнении был довольно зубастый. На нём была установлено:

   четыре тоннельных орудия промежуточного калибра.

   одно тяжелое тоннельное орудие.

   двенадцать средних шестиствольных скорострельных пульсаров.

   Также этот корабль имел увеличенную дальность прыжка, что давало ему возможность не отставать от основной группы корпорации. Также на этом корабле имелись установленные новейшие сенсорные комплексы систем обнаружения пятого поколения и система наведения пятого поколения, что делало его довольно опасным! Видимо создатель этого корабля делал экспериментальной корабль, потому что большая часть оборудования на нём до сих пор не вышла из сегмента экспериментов. Взять хотя бы, блок генератора силового щита – «Глунд-11Т»! Этот генератор имел две степени защиты: в стандартном режиме, он работал как пассивный силовой кокон, но в случае необходимости, мог поверх стандартного силового кокона создавать ещё и активные силовые щиты слоями. Прочитав спецификацию этого генератора девушка, словно маленький вор аккуратно оглянулась себе за спину, опасаясь чтобы никто не подсмотрел. По сути, такому генератору цены не было. Кроме того, так как это был рейдер, он мог нести до двадцати единиц москитного флота и пару корветов. Немного подумав, девушка поняла, что в ячейки, предназначенные для малых кораблей, она вполне может набить кораблики разведывательного класса "Чисай 2". Эти малые корабли, слегка похожие на немного увеличенные истребители, на самом деле были москитами-разведчиками пятого поколения. Обладали очень хорошей маневренностью, скоростью, хорошим сенсорным комплексом, а также маскировкой. Все они имели броню из поглощающего радиосигналы покрытием. Вооружать их не имело смысла. Так как они были предназначены только для разведки. Но Они Мау не собиралась оставлять эту функцию в эскадре корпорации без надзора. Ведь она раньше именно этим занималась. Выполнив несколько миссий корпорации, она сумела доказать Ару Тёму необходимость наличия подобных кораблей в эскадре. Особенно во время встречного боя. Ведь ее корабль неоднократно уже выручал их, когда во время боя в скрытном режиме уходил немного в сторону и передавал оттуда данные об обнаруженных объектах противника. И все знают, что система наведения крупных калибров работает гораздо лучше, когда имеет минимум двухпозиционные координаты цели. А если у неё будет десяток таких разведчиков, которые будут транслировать данные, то тогда она сможет создавать полномасштабную трехмерную сетку системы. Что позволит вести практически снайперскую стрельбу по кораблям противника. Естественно была такая маленькая проблема, что эти москиты разведчики, практически не имели защиты. И стоило противнику заметить хоть один из них, его участь могла быть предрешена. Но девушка подозревала, что Ар Тём не настолько глуп. Скорее всего, он собирается приобрести носитель с группой истребителей которые смогут их прикрыть в случае необходимости. Тщательно обдумав комплектацию своего корабля, который она зарезервировала на торговой площадке, девушка принялась отмечать и дополнительные модули. Она старательно отмечала все модули минимум пятого поколения. Кто-то может сказать, что это было глупостью, но это было далеко не так! Девушка четко представляла себе стоимость этих модулей. И поэтому старалась запастись ими заранее, не зная, что будет дальше. Ведь стоит хоть одному такому модулю на её корабле выйти из строя, и тогда ей придётся всё равно искать что-то более устаревшее, потому что в свободной продаже таких модулей нет. Узнав по её хомячество, так непонятно Ар Тём назвал то, что она делала, парень долго смеялся. После чего сказал, что ей бы надо разъяснить это позже Лен Аа, которая просто выбрала себе корабль. Связавшись с девушкой, Они Мау дала ей толстый намёк на то, что в следующий раз они могут не иметь доступа к этой площадке, а подобные модули в продаже не появляются. Лен Аа сначала непонимающим взглядом посмотрела на неё, но потом с размаху хлопнула себя по лбу и как-то выругалась на непонятном наречии своего народа и резко отключилась. Теперь Они Мау поняла, почему Ар Тём так смеялся! Потому что сама тоже начала смеяться.

   Наблюдая за метаниями своих подчинённых Артём устал смеяться. У него уже болели бока от смеха. Семеныч предложил ему вколоть успокоительное, чтобы тот не надорвал себе диафрагму. В ответ землянин только хмыкнул. Он только повторял про себя два странных слова – хомяк, и жаба! Когда он объяснил значение этих слов Семёнычу, то тот тоже начал смеяться. Неудивительно, ведь девушки старательно выносили практически все лоты списка в резерв. Всё что угодно! Лишь бы это было пятого поколения:

   Все истребители, штурмовики, специализированные корветы, и корабли-разведчики!

   Генераторы силовых щитов, мобильные наземные комплексы, инженерные комплексы, орудийные комплексы…

   Перечислять всё то, что они заносили в резерв можно было часами! Ну тогда Лена всё же отметила в резерв ещё и носитель "Илов 5-8М", который только что только был добавлен в список торговой площадки, Артём не выдержал и схватившись за бок стоная сполз на пол. Ещё бы, ведь это был экспериментальный проект сверхтяжелого носителя пятого поколения! Вы спросите, почему он вдруг оказался на торговой площадке? Все просто! Ведь, по сути, такой носитель военному флоту Федерации был на хрен не нужен! Ведь если на него установить мультилинию, то на нём бы базировалась до пятисот беспилотников! А стоимость этого корабля равнялась бы пяти носителям четвертого поколения класса «Илов»! Такой корабль просто был не нужен по одной простой причине, за такую же цену купив пять носителей и поставив на них мультилинии, флот получал бы корабли, на которых базировалась бы тысяча беспилотников! То есть, перевес был бы в два раза! Что-что, а деньги считать во флоте умели! У новой корпорации, не было возможности иметь столько носителей, да и смысла особого не было. Именно поэтому, наверное, девушка решила все же забить для корпорации подобный носитель. Ведь даже без мультилинии, на нём могло базироваться до двух сотен москитов! Радовало только одно, что генерал Службы Безопасности Федерации Кром Таир отлично понимает, что эта корпорация ему нужна, из-за поставок пси кристаллов. И поэтому даёт возможность закупать подобное оборудование. Артём уже приготовил для него большой контейнер, забитый кристаллами, для оплаты всех закупок членов клана, которых он теперь называл не иначе как хомяками космического масштаба! Девушки сгребали с этой торговой площадки всё, что там было, но когда они добрались до зоны нейросетей и баз данных, вот там они пропали бесповоротно! Ведь там были именно военные модификации нейросетей! И базы данных, именно военного направления и профиля! Глядя на то как они всё резервировали, Артём уже только покачивал головой. Такими темпами, они загонят его в долг по поставкам кристаллов на пару лет вперёд. Но также он отлично понимал, что рано или поздно, вся эта лафа когда-нибудь закончится. И поэтому, он тоже предпочел бы иметь определенный запас тех же модулей и запчастей для ремонта своих кораблей. Представим, что подобное будет происходить и на торговых площадках Республики Хакдан, он только застонал и схватился за голову. Радовало только одно, что ещё перед отлетом с Тармарана он побеспокоился о том, чтобы его комплекс в Долине Смерти продолжал свою работу, подготавливая ему резерв нужных материалов. Потом решив поинтересоваться у Сорны Дорит, почему она не пытается закупаться на торговой площадке, пока есть возможность, парень узнал, что Высшая не намеревалась закупаться чужим оборудованием. Она предпочитала оборудование Конфедерации Делус. В этом вопросе Артём ее понимал, ведь в некоторых позициях, оборудование Конфедерации превосходило всё то, что могли предложить другие государства. Именно поэтому, он задал им вопрос с подковыркой: «Не собирается ли Конфедерация дать такой же допуск для них, раз они являются агентами самого вождя? Ведь сколько можно им летать на среднем крейсере? Могли бы уже давно приобрести какой-нибудь ударный линкор!». В данном случае, поставил им в пример тех же Лен Аа, и Они Мау, которые всё же решили обновить свои корабли. Видимо зерна сомнения, которые он старательно пытался посеять в её душе, дали свои всходы, потому что девушка что-то фыркнула в ответ и разорвала контакт. После этого Семёныч доложил о том, что запеленговал потоки информации, которые пошли с корабля Конфедерации на ретранслятор. Кто-то может сказать, что Артём попытался просто воспользоваться ситуацией. Вполне возможно! Но и вы поймите, он видел технологии Конфедерации Делус в действии. Представьте себе, на что способен тот же ударный линкор, если даже вот этот, средний крейсер, на котором они сейчас летали, мог довольно сильно потрепать более серьезного противника? А ведь у Артёма ещё остались незакрытые счета с расой Ззуров, к которым он собирался прибыть в гости. Кто знает, что его там ждет? Лучше будет, когда его корабли будут иметь повышенную огневую мощь. Кроме того, он собирался обновить и снабжение своих боевых групп десанта. А так как, они в большинстве своем у него состояли из Высших, то и оборудование нужно было закупать Конфедерации. Через некоторое время, Артём решил всё же проверить своих гостей, доктора и его ученицу, которые должны были работать сейчас с невольной пленницей медкапсулы. Прошло уже двое суток, а они всё не выходили от неё. Поинтересовался у охраняющих их големов по происходящим. Те сообщили, что доктор его ученица до сих пор не отошли ещё от медкапсулы и от пациентки. Немного поразмыслив, Артём взял ещё один средний пси пристал, так на всякий случай, и пошёл к ним. Зайдя в помещение, он коротко кивнул охраняющим их големам и приблизился к медкапсуле. Артрим Тар Ди Ойим, и его ученица продолжали находиться в трансе и соприкасались при этом руками. В правой руке у доктора находился Кристалл. Артём присмотрелся к нему. Кристалл уже был темный и потрескавшийся, создавалось впечатление что ему осталось жить недолго. Осунувшиеся лица и тени под глазами у врачей, внушали парню некоторые опасения. Он осторожно приблизился к ним и попытался заглянуть в глаза доктору. Чтобы понять, стоит ли им помогать, или не стоит вмешиваться. Видимо он появился здесь очень своевременно, так как кристалл в руке у доктора внезапно щелкнул и рассыпался в пыль. Но несмотря на это они продолжали находиться в трансе. Артём понял, что сейчас они черпают силы из самих себя. Но их организмы уже устали и было понятно, что так долго просто не протянут. Тогда он постарался аккуратно вставить на место рассыпавшегося кристалла в руку доктора, новый кристалл. Видимо это было довольно неожиданно, потому что доктор слегка вздрогнул и крепко сжал новый источник энергии. Артём заметил, как после замены кристалла по их лицам пробежало словно чувство облегчения. На его глазах, свечение кристалла резко изменилось … Оно стало как бы тусклее и быстрее. Было понятно, что они сейчас усиленно качают оттуда энергию, стараясь восполнить свой запас и использовать для лечения. Видимо проблемы у этой девчонки, которая побывала в руках у пирата, оказались гораздо сильнее, чем врачу показалось на первый взгляд. Покачал головой, Артём оставил их на попечении своих големов. Шёпотом намекнул дежурному, чтобы тот внимательно присматривал за кристаллом. И если тот только потемнеет и начнёт трескаться, чтобы он сразу сообщил об этом Артёму. Дежурный голем кивнул подтверждая, что понял приказ капитана. После этого изменил положение так, чтобы держать в поле зрения не только самого врача с его ученицей, но и кристалл зажатый в его руке. Убедившись таким образом, что лечение идёт полным ходом, Артём покинул медкомплекс корабля.

   Разведка Империи…

   Риина Танир полковник разведки Империи Арвар внимательно рассматривала трехмерную тактическую схему системы Федерации Нивей Барза. Она спешила сюда как могла, стараясь нигде не задерживаться. Сейчас от скорости ее действий, и правильности принятых решений зависело очень многое. Положение её отца, из-за ошибки его брата, ее родного дяди, стало очень шатким. И поэтому она пыталась очень срочно это всё исправить. В их империи были очень сильные позиции в отношении семьи и клана. И если ты имел хоть какое-то отношение к семье которая попала в опалу к Императору, то на своей собственной карьере, а частенько и жизни, ты мог поставить большой жирный крест! Именно поэтому молодая девушка, которая несмотря на свой возраст, уже успела дослужиться до должности полковника Департамента разведки Империи так спешила. В первую очередь на трёхмерной тактической схеме системы она старательно искала отметку одного корабля. И только тогда, когда она его обнаружила, смогла вздохнуть с облегчением. «Витязь»! Странный корабль еще более странного разумного. Она до сих пор не могла понять того, каким образом этот разумный умудрился взять в ежовые рукавицы фактически целую сеть государств Содружества? Ведь они все, сейчас зависели напрямую от его поставок пси кристаллов. Как, где и когда он их добывал, никто даже не задавался вопросом. Главное, было в том, что он их мог добыть! Эти стратегические ресурсы были настолько важны для всех государств-сателлитов Содружества, что они были готовы снабжать его новейшим оборудованием, в обмен на эти кристаллы. Все словно чувствовали то, что наличие запаса этих странных кристаллов может очень сильно повлиять в ближайшее время на положение государства в рейтинге Содружества. Как и почему, ответить девушка не могла. Да ей это было и не важно! Важно, для неё было сейчас то, что она могла снова возобновить поставки этих кристаллов на территорию Империи. Обратив внимание на то, что возле корабля «Витязь» идёт какое-то странное шевеление других кораблей, девушка немного занервничала. Мало ли что там происходит? Она решила вызвать на связь этого странного разумного, Ара Тёма, с которым договаривалась о встрече. Парень ответил ей практически сразу, словно ждал его звонка.

   – Добрый день Ар Тём! – Девушка постаралась улыбнуться ему как можно приветливее, хотя чувствовала некоторое напряжение. – Как мы и договаривались с вами, я привезла то, что обещала. Я хотела бы уточнить, а у вас есть то, что вы мне обещали?

   – Уважаемая Риина Танир, стыдно было бы полковнику Разведки Империи Арвар не собрать информацию про своего оппонента! – По-доброму усмехаясь, покачал головой парень. – Вы должны были бы знать, что я не даю пустых обещаний, и всегда выполняю то что обещал! Теперь я вот думаю, надо ли мне на вас обидеться за то, в чём вы меня только что подозревали? Посчитать это за оскорбление?

   – Нет, не нужно! – Тут же пошла на попятную девушка, старательно пытаясь отыграть ситуацию назад. – Поверьте, я не хотела вас оскорбить! Просто я смотрю, что возле вашего корабля какое-то мельтешение других кораблей! Это выглядело немного настораживающие …

   – Ах вы про это! – Парень понимающе кивнул головой и снова усмехнулся. – Неужели вы думали, что я буду просто так болтаться здесь со своими кораблями в ожидании вас? Естественно у меня идёт товарообмен с другими моими покупателями! У меня много и других товаров, может быть они и вас заинтересуют?

   – Может быть… – Пожала плечами полковник разведки Империи Арвар. – Но сейчас, к моему сожалению, мне нужен только один вид вашего товара… И вы знаете какой… Потому что ситуация выходит из-под контроля! И я вынуждена, в буквальном смысле этого слова, умолять вас войти в моё положение и помочь!

   Честно говоря, Риина Танир не собиралась выдавать всю эту информацию поставщику пси кристаллов. Но по какой-то непонятной причине, эти слова вырвались у неё сами по себе. Видимо напряжение последних дней сказалось на ней, и поэтому она не сдержалась. Но как она уже поняла, этот парень очень сильно ценил открытость в отношениях, даже в отношении торговли. Поэтому он просто кивнул ей и сообщил, что ждёт на борту своего корабля. Через шесть часов, когда ее корабль всё же приблизился к «Витязю», она смогла на челноке прибыть на корабль. Грузовые челноки с ее корабля принялись возить груз, который она так срочно доставила в эту систему, на борт флагмана корпорации «Хайд». Девушка, абсолютно не удивилась тому, что в ангаре ее встречала группа бойцов, которые принадлежали к штурмовой группе «Витязя», в полной боевой выкладке. Она не видела ничего удивительного в такой встрече, так как отлично понимала, что его товар и груз который она доставила для обмена стоил повышенного внимания. Молодая девчонка инженер, в новейшем инженерном скафе Федерации пятого поколения, быстро проверяла доставляемые ее подчинёнными грузы. Судя по скорости её действий и быстроте принятия решений, девушка была очень хорошим профессионалом, несмотря на свой возраст. Это конечно удивило Риину Танир, хотя она и сама попадала в подобную категорию. Ещё через пять часов, она закончила передачу доставленного ею оборудования на обмен.

   – Ну что я могу вам сказать, полковник,– приблизился к ней Ар Тём в сопровождении двух гигантов тяжелых бронированных скафах. – Товар был очень хорошего качества! Меня вполне устраивает. Я предлагаю вам в обмен вот этот контейнер. Надеюсь вас это устраивает?

   Девушка обернулась и посмотрела туда, куда показал Ар Тём своей рукой. Там стоял средний транспортный контейнер, открыв который девушка увидела, что он набит пси кристаллами среднего и малого размера. Но сейчас ей не стоило привередничать, так как это была самая крупная партия за последнее время.

   – Вы можете разбить все на две – три партии. – Подсказал ей Ар Тём стоя за её спиной. – Таким образом у вас будет больше времени для того, чтобы решить, что ещё вы сможете мне предоставить на обмен.

   Девушка быстро закрыла и запечатала контейнер. Ее сотрудники подхватили груз и быстро доставили на челнок.

   – Благодарю вас, я рада что мы нашли общий язык! – Риина Танир старалась не высказывать всем своим видом той радости и нетерпения с которой она бы хотела вернуться на свой корабль. – Надеюсь в следующий раз, мы также найдём общий язык.

   Распрощавшись этим странным разумным, девушка быстро вернулась на челнок, который тут же отчалил. Теперь её ничего не задерживало в этой системе, и она тут же приказала капитану корабля стартовать сторону столицы Империи. Она спешила. Сейчас она должна была дать понять своему отцу, что всё в порядке. Груз получен! Но старое впитанное с молоком матери недоверие ко всем окружающим, дало ей понять, что не стоит открытым текстом даже отцу говорить о том, что всё в порядке. Сидя в своей каюте, она потребовала предоставить ей связь с Империей. Когда связь была предоставлена, пока корабль разгонялся и был выход на ретранслятор Содружества, она набрала номер своего отца…

   – Да моя дорогая! – На экране возникло осунувшееся, но старательно улыбающееся, лицо ее отца. – Как проходит твоя командировка? Надеюсь всё хорошо?

   – Да папа! – Девушка постаралась изобразить страшно натянутую на лицо улыбку, чтобы тот, кто будет просматривать эту запись сделал вывод, что у неё всё не так хорошо, как хотелось бы. – К сожалению, я из-за некоторых изменений произошедших в отсеках нашего корабля, нам пришлось лечь на обратный курс. И я скоро буду дома. Всё остальное не так хорошо, как хотелось бы. Мы переживаем, что корабль может не долететь, из-за некоторых повреждений корпуса.

   – Я всё же надеюсь, что капитан вашего корабля в хороший профессионал. – Нахмурился ее отец, и немного подумав продолжил. – Мне хотелось бы, чтобы вы летели как можно осторожнее, сама понимаешь на поврежденный корпус корабля могут влиять различные силы, особенно во время гипер переходов … но всё равно, я жду тебя дома и буду рад тебя увидеть!

   Связь прервалась, но девушка вздохнула с облегчением. Ведь она отлично поняла, что её отец всё же услышал именно то, что она хотела ему сказать. В этом немного странном разговоре с ним был завуалированно дан намёк на то, что обмен всё же состоялся, но девушка переживает о том, что некоторые разумные, которые хотят навредить их семье, могут попытаться перехватить корабль на обратном пути. И хотя это был линкор четвертого поколения, причём модернизированный и обеспеченный оборудованием пятого поколения, всё равно он мог не долететь до пункта назначения. Ведь враги наверняка постараются сделать так, чтобы корабль просто исчез. И отец этот намёк понял. Скорее всего, он постарается послать кого-нибудь ей навстречу. Но вот беда, она теперь должна точно определить кого они встретят – друга или врага? Через пять часов, разогнавшись, линкор Империи Арвар ушёл в гиперпространство …

   Получив своеобразный звонок от собственной дочери советник Драун некоторое время колебался. Он понимал, что дочь пыталась ему сказать этими словами. Судя по тому, как она старательно завуалировал всю информацию, девочка явно подозревала, что в экипаже может быть предатель. Кроме того, она догадывалась о том, что за последнее время его положение первого советника немного пошатнулось, в виду того что его враги начали активно продвигать императору информацию о том, что канал поставок кристаллов нарушен благодаря именно вмешательства его родственников. И сейчас они могли пойти на всё что угодно, вплоть до прямого нападения на корабль, везущий такой дорогой груз. Он не собирался этого позволять! Именно поэтому, он решил вызвать из ссылки своего брата…

   – Слушаю! – На советника с экрана смотрело немного одутловатое и опухшее лицо Адмирала Бнанги Знути. – Что ты хотел, говори!

   Было видно, что это своеобразная ссылка в домашнюю резиденцию плана не пошло ему на пользу. Ведь он сейчас не мог ничем помочь собственной семье.

   – У меня к тебе дело! – Советнику было не до деликатности с родным братом. – Ты собираешься исправлять то, что натворил?

   – Что я могу сделать? – Развел руками опальный адмирал. – Ты же сам отлично знаешь, кто поставщик не станет со мной больше работать! Разве что, если я ему подарю что-то такое, чего у него нет! Я уже предлагал тебе, подарить ему штук двадцать рабынь? Ты же сам мне это запретил?

   – Слушай меня! – Поморщился советник слушая нытье своего старшего брата. – Сейчас ты возьмёшь свою эскадру, и отправишься сторону Федерации Нивей… из Федерации идет линкор четвертого поколения «Бнарнур», и на нём летит моя дочь… Ты её знаешь… Она выполняла очень важное задание для Империи … но в виду последних событий, мы опасаемся, что кто-то может попытаться его перехватить, для того чтобы помешать выполнить это задание… Если ты ей поможешь, и доставишь её сюда в целости и невредимости, я гарантирую тебе прощение от Императора! Ты меня понял?

   Конец ознакомительного фрагмента.


Понравился отрывок?