Мертвая

Стелла Девон попадает в автокатастрофу вместе с родителями. Родители погибают, а девушка просыпается спустя девять месяцев в лесу. Она ничего не помнит о прошлом, но невидимые силы возвращают девушку в город, чтобы восстановить картину событий и найти виновников.
ISBN:
9785449652720
Содержание:

Мертвая

   © Диана Мэй, 2019


   ISBN 978-5-4496-5272-0 (т. 1)

   ISBN 978-5-4496-5273-7

   Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

   Я не помню, кто я и кем была.


   Я умерла, но вернулась вновь.


   Теперь я должна начать жить заново.


   Вновь обрести себя, обрести друзей и вспомнить врагов, найти тайны и разгадать их.


   Возобновить историю, на которой поставили точку.


   Мне предстоит сложный путь, и я этого не отрицаю.


   Каждая рана будет кровоточить вновь, но лишь на этот раз не на моём теле.


   Я Стелла Девон. Я вернулась. Я вновь родилась.


   Стелла Девон

ГЛАВА 1

   На десятки миль простираются густые леса, скрывая самые потаенные тайны темной стороны, лишь шоссе разделяет этот лес на две части с еле заметной полосой посередине. Величественные деревья, поражающие своей массивностью, насыщенной темной зеленью тянутся ввысь, не давая возможности увидеть землю. Когда ты лицезришь эту картину с высоты полета, ты видишь всю красоту, завораживающую своим первозданным видом, магнетически волшебную, уносящую тебя далеко и возносящую тебя над миром. Великолепная картинка, та самая из твоего сознания или твоих желаний, и ты паришь над ней, ощущая энергетическую мощь природы, дарующую жизнь.

   Опускаются сумерки, притягивая за собой небольшую пелену тумана, ровно расстилающегося над поверхностью земли. Кругом абсолютная тишина, не слышно ни насекомых, ни какого-либо зверья, нет даже ветра, все будто замерло в одной проекции. Где-то вдалеке виднеется огромное поваленное дерево, одно уродство, посреди прекрасного леса. Оно настолько большое, что даже если бы три высокорослых человека попытались обхватить его, то у них ничего бы не получилось. Кора дерева, полностью почерневшая и на семидесяти процентах поверхности можно наблюдать выращенные признаки разложения, вследствие воздействия различных микроорганизмов. На дереве практически нет ветвей, только небольшие высохшие отростки, больше напоминающие заусеницы. Больше половины частей корней дерева, выпяченные наружу и превратившиеся в труху. Надземная часть вокруг дерева и того, что остается от корней напрочь порастает мхом, создавая плотный темно-зеленый ковер на поверхности земли.

   С другой стороны дерева раздается приглушенный, но достаточно четкий треск, звук, напоминающий треск сухих веток, но на мили вокруг нет ни одной живой души. Можно предположить, что дерево на глазах начинает разваливаться, ведь оно пролежало довольно много лет и пришло своё время отдать дань земле. Так четверть ствола дерева, вместе с корой обрушивается на землю с южной стороны леса, что по своей структуре далеко от естественного разлома. Ствол поврежден как минимум несколько лет назад, часть толстого слоя коры прикрывает пустошь внутри, имитируя цельное поваленное дерево.

   Там с южной стороны, рядом с обвалившейся трухой от дерева лежит молодая девушка. На вид ей лет двадцать, темные длинные волосы, бледная кожа, она довольно красива, хоть и испачкана грязью. Одежда на ней также грязная и изодранная.

   Она не двигается, глаза её закрыты. Быть может, девушка мертва, не слышно сердцебиения, не видно вздымающейся грудной клетки.

   Кто она? Что произошло с ней? Почему она оказалась в лесу? Можно ли ещё спасти девушку?

   – Я давно не чувствую света и тепла, даже в самый солнечный день на этой планете. Я не помню, когда это началось и что послужило катализатором, я смутно помню своих родителей, будто из моей памяти вырван огромный кусок. А ведь не так давно, как я сама считала было счастливое детство. Я помню радостный смех, который всегда присутствовал в нашем семейном гнездышке, сейчас же я забыла, что такое улыбка. Я не знаю, кто я и почему стала такой.

   Девушка открывает глаза, темно-зеленые с желтым отливом, такие выразительные, смотрят каменно куда-то вперед, абсолютно безжизненно и безразлично. От этого взгляда хочется спрятаться, становится холодно, неуютно и мерзко. Было бы ложью отрицать, что можно почувствовать смерть, смотря на незнакомку.

   Она пытается встать, у неё не сразу получается, но с третьей попытки незнакомка встает на ноги. Ей требуется несколько минут, чтобы привыкнуть к ногам, она топчется на земле рядом с деревом, осматриваясь вокруг, тщательно исследуя пространство. Затем девушка поворачивается к северу, похоже, она находит дорогу. Незнакомка направляется прямиком к шоссе, сквозь огромные деревья и туман, успевший осесть плотнее к земле. На её лице не прослеживается никаких эмоций, девушка словно робот, идёт по заданной траектории. Она не помнит ничего, не помнит кто она, откуда, почему оказывается в лесу, как долго она пролежала в том сыром, старом дереве. В голове её крутиться лишь одна мысль, она приходит сразу, как только девушка открывает глаза и теперь она повторяет её словно ненавистную мелодию, что въедается в память, когда ты этого совершенно не хочешь слышать.

   – Я умерла, но я вернулась вновь, – повторяет девушка каждые несколько минут, пока не оказывается на обочине шоссе.

   Она одиноко идёт по обочине, смотря прямо перед собой, лишь изредка девушка переводит взгляд куда-то вглубь леса, будто ожидая там увидеть что-то или кого-то, порой её взгляд меняется, он становится более напряженным, движения в этот момент замирают на секунду, какая-то крохотная доля воспоминаний проскакивает в памяти.

   – Я помню эти места, но ощущаю, что мои воспоминания далеко в прошлом. Странное чувство, будто, кто-то ведёт меня, – она слышит звук приближающейся машины, но не оборачивается, продолжает идти, ровно вымеряя шагами расстояние.

   На шоссе рядом с девушкой показывается старенький форд седан серого цвета, за рулем сидит молодой, неопрятный на вид парень. Его кудрявые черные волосы неряшливо вылезают из под бейсболки, а салатового цвета куртка колледжа Беркшир, заляпана краской в нескольких местах. Он напоминает развозчика пиццы, не хватает только стопки коробок на заднем сидении.

   Парень замечает идущую по обочине девушку, сначала он хмурится, в голову лезут неприятные мысли о том, как она в одиночестве оказывается посреди скоростного шоссе. Он равняется с ней, но незнакомка не проявляется никакой заинтересованности, она продолжает идти, делая вид, что не слышит машину. Тогда парень опускает ветровое стекло автомобиля соседнего сидения и кричит.

   – Эй! Тебя подвезти?

   Он не получает обратного ответа.

   – Тебе нужна помощь? – решает переспросить парень, медленно двигаясь напротив идущей девушки.

   Сейчас он может рассмотреть её вблизи. Видит грязную, порванную одежду. Конечно, он может проехать мимо и не впутываться в неприятности, ведь, наверняка, они могут возникнуть, но он привыкший всегда помогать и не остающийся безразличным к чужому горю, вынужден совершать добрые поступки, не смотря на отвратительный и злобный мир.

   Рассматривая девушку и блуждая в своих домыслах, о том, что с ней произошло, он не замечает, как странная незнакомка резко останавливается и поворачивается к нему, пронзительно смотря на водителя. Все его мысли вылетают из головы мгновенно, когда он видит лицо девушки. Это совсем бледное, худое создание, испачканное в грязи, с растрепанными волосами и листьями в них, но глубокими глазами, сверкающими непривычным зеленым цветом. Ему нужна ещё пара минут, чтобы прийти в себя. Какое-то неприятное чувство начинает глушить изнутри, это одновременно и страх и сострадание, но есть что-то незнакомое, настолько ярко ощущаемое, что, кажется, ты это уже чувствовал однажды.

   – Ты слышишь меня? – снова кричит он, на этот раз более осторожно, стараясь не спугнуть девушку, – залезай в машину, я подкину тебя в город.

   Она смотрит на парня, но молчит, парень тоже молчит и смотрит на неё, они словно решили поиграть в игру, кто кого пересмотрит и незнакомка в этой придуманной игре проигрывает. Она произносит свои первые слова за долгое время.

   – Что это за место? – её голос слегка хриплый, практически не слышный, парню в машине приходится пододвигаться ближе к соседнему сидению, чтобы расслышать вопрос незнакомки.

   Водитель растерянно улыбается, он начинает понимать, что она попросту не местная, быть может, это и есть причина её странного поведения.

   – Прирогод Сиэтла. Ты ведь не местная, верно? Что занесло тебя сюда? – он имеет ввиду конкретную местность, в которой они оба находятся, но девушка не отвечает, снова молчит.

   – Ладно, если ты поедешь, то садись сейчас, потому что я спешу, – он вовсе не хочет давить и заставлять её поторапливаться, но и ждать вечно тоже не может, а так даёт понять, что ей придется идти пешком несколько миль до города.

   После реплики парня она неуверенно смотрит на дверную ручку, в ней играет недоверие, вперемешку с острым обонянием, она улавливает напряжение водителя и резко переводит взгляд, смотря прямо в глаза человека напротив.

   – Я не трону тебя, не бойся, – мягко и медленно проговаривает он, молясь, чтобы вся ситуация разрешилась как можно скорее.

   Девушка думает пару секунд после чего, её рука медленно тянется к дверной ручке и открывает машину. Она осторожно садится на соседнее рядом с водительским сидение, атмосфера напряженная, всё также, не произнося ни слова девушка смотрит перед собой, водитель поворачивает ключи в зажигании и машина медленно стартует с места, он мимолетно взглядывает на незнакомку, чтобы пронаблюдать её реакцию, но не видит на лице абсолютно ничего нового. Какое-то время они едут в безмолвной тишине, и парень решает снова заговорить.

   – Что произошло? Твоя одежда – хоть он и не уверен в уместности вопроса, но видя на девушке не только грязную и порванную одежду, но и замечая её уставшесть.

   – Я не знаю, я проснулась там…., – она показывает вглубь бесконечного леса.

   – Ты проснулась в лесу? – недоумевая, переспрашивает он.

   – Да.

   – Но как ты попала туда? Тоже не помнишь?

   – Нет, – она закрывает глаза, ей неприятны подобные расспросы, – я же сказала, что не помню.

   – Ладно, хорошо, я понял.

   – Просто отвези меня в город, – неожиданно произносит девушка для самой себя. Она не знает, куда ей податься, только не покидающее чувство, невидимая нить, что ведет девушку, заставляет двигаться в определенном направлении.

   – Я уже это делаю, – он еще раз бегло оборачивается на незнакомку, а затем жмет педаль газа и его машина мчится по шоссе.

   Они едут не больше получаса, ночь успевает сменить сумерки, в машине мертвенно глухо и темно, водителю становится неуютно в такой обстановке и он включает освещение внутри салона. Яркий белый свет мгновенно распространяется по всему пространству и девушка, сидя с закрытыми глазами, резко реагирует на него. Она недовольно фырчит, открывает глаза и злобно смотрит на парня. В порыве гнева её глаза меняют цвет с темно-зеленого на яркий, зрачки сужаются до крошечной точки, а кожа местами покрывается темными пятнами. Водитель резко тормозит, останавливаясь прямо посередине разделительной полосы.

   – Выключи, – требовательно заявляет незнакомка. Водитель же уставившись на девушку, не может пошевелиться, – выключи, – повторяет она, а через несколько секунд лампочка взрывается и разлетается мелкими осколками. Тело незнакомки моментально возвращается в исходное, а парень сидит с каменным лицом, боясь сделать лишнее движение.

   – Что, всё это значит? – заикаясь, спрашивает он.

   Девушка отворачивается от него, она смотрит прямо на дорогу и как всегда молчит.

   – Ты ведешь себя очень странно. Эта одежда на тебе, – произносит он задумчиво, – Кто ты такая?

   – Ты задаешь слишком много вопросов, – девушка спокойна, она не выдает никаких эмоций, руки её покоятся в карманах старой тонкой куртки, густой темный волос, упавший на лицо, практически полностью скрывает его, – кажется, ты предлагал отвезти меня в город?

   – Да, но если, что-то произошло с тобой и тебе нужна помощь, – в шоковом состоянии он совершенно не понимает, что предлагает, ведь на самом деле он боится за свою жизнь, понимая, как может быть опасна незнакомка.

   – Со мной всё в порядке, – девушка чувствует его страх, он зашкаливает, хоть по внешнему виду этого и не заметно. Хорошо умеет маскироваться, думает она про себя.

   – Ладно, – он заводит мотор, – мы скоро будет в городе. Ты знаешь, куда тебе нужно?

   Она отрицательно мотает головой, водителя это нисколько не удивляет. Парень больше не спрашивает ничего, эта девушка, вызвает противоречивые чувства от жалости при виде её медленно шагающей на пустынной дороге до страха и неуверенности, в том, что она вообще является человеком.

   Эти двое проезжая, последние несколько миль погружаются в свои мысли, кто-то в мрачные, кто-то думает о доме и о теплой постели, а кто-то пытается преодолеть невыносимую тягу в неизвестном направлении.

   Через пару миль показывается центральная набережная Сиэтла, мимо за окном мелькает бесконечная строительная площадка с узкими дорожками, выходящими к пирсу, вдалеке виднеется колесо обзора, ночью подсвечиваемое яркими желтыми огнями, создающими теплую романтическую обстановку. Океан спокоен, в некоторых местах с пирса можно наблюдать небольшое колыхание плавных волн, и дрейфования круизных кораблей к бухте.

   Водитель опускает боковое окно, салон сразу же наполняется прохладным океанским воздухом, а еще звуками работающих портов, кажется, что они никогда не спят. Девушка непроизвольно вдыхает свежий запах, её ноздри слегка дергаются, она поднимает взгляд на парня, но он смотрит на дорогу, только сейчас она видит его, она рассматривает его, изучает. Внутри неё появляется чувство благодарности и одновременно чувство стыда, девушка не знает, как их объяснить, она лишь вспоминает, что-то похожее, не помнит, когда она могла испытывать подобное, но уверенна, в её жизни точно был человек, к которому она могла испытывать похожее. Сейчас она чувствует его полную расслабленность, страх проходит, он привыкает к её присутствию и одновременно отсутствию.

   С шоссе они заворачивают на черри-стрит, проезжая по деловому центру города, а затем огибают высотное красивое здание и выезжают на пятую авеню.

   – Стой, – девушка резко кричит водителю, в панике заметавшись и оглядывая местность по сторонам из доступных точек обзора в машине. Парень останавливается на обочине рядом с другими машинами.

   – Ты хочешь выйти, где-то здесь?

   Он поворачивается к ней, с прищуром и неуверенностью спрашивает, замечает в её глазах изменения, они становятся, мутные, заплывшие белой прозрачной пленкой. Девушка также понимает, что её самочувствие ухудшается, она склоняет голову вниз, с силой хватается за виски, пытаясь унять возникшую жгучую боль.

   – Эй, что с тобой? – он наклоняется ближе к ней, пытается убрать волосы, закрывающие лицо, – разреши мне вызвать скорую помощь.

   Она резко дышит, стараясь облегчить болезненные спазмы в голове, парню становится не по себе, он замечает, как её кожа синеет, тогда не обращая внимания на какие—либо сомнения, он хватает девушку за плечи, поднимает и прислоняет к спинке сидения, затем он убирает её руки с висков и пытается удержать лицо девушки своими руками.

   – Да, что с тобой не так? Ты слышишь меня? – испугано кричит он, – приди в себя!

   – Отпусти, – лишь еле слышно может выговорить она.

   Её голос слабый, она не пытается сопротивляться и нападать, как это было прежде. Потихоньку она приходит в себя, боль отступает, кожа становится привычной бледной. Она открывает глаза, когда полностью находится в состоянии покоя, видит рядом молодого парня, внимательно наблюдающего за её дыханием. В голове ещё ощущается небольшая тяжесть.

   – Я не знаю, что с тобой происходит, но если мы приехали, постарайся сама найти дорогу домой.

   Она разворачивает голову, безразлично вглядываясь в глаза парня, а затем её рука медленно тянется к дверной ручке.

   – Можешь не беспокоиться за себя. Он сидит с виноватым лицом, ведь понимает, что ей нужна помощь, но как помощь человеку, если она отвергает её?

   Девушка выходит из машины, отходит на пару шагов, чтобы зайти на тротуар, слышит, как заводится мотор, а затем машина уходит вдаль по пятой авеню. Она остается совершенно одна на тротуаре. Вокруг нет ни одного человека. Брюнетка осматривается по сторонам, пытаясь прочувствовать, и почему-то разворачивается в обратном направлении.

   Бродя по ночному и прохладному осеннему Сиэтлу среди стеклянных высоток, она пытается найти путь, хоть, что-то похожее на ощущения, которые её посещали в лесу. Тогда она будто получила четкую мысль выйти к дороге. Девушка идет медленно, рассматривая на своём пути вывески небольших магазинов и кафе, некоторые из них до сих пор работают, там горит свет, посетители, хоть их и немного дружно и непредвзято общаются, пьют горячительные напитки, смеются. Брюнетка останавливается напротив одной из таких кафешек, пару минут она изучает интерьер и посетителей внутри, наверное, она простояла бы там ещё не которое время, если бы пьяная компания не вышла из кафе на тротуар. Молодые ребята, что-то шумно обсуждают между собой, они спорят и делают ставки на очередную местную игру. Брюнетке приходится быстро уйти, она скрывается за углом кафе и продолжает свой путь, на улице становится ещё холоднее, начинаем моросить мелкий дождик, что абсолютно не является удивительным для погоды в этом северном городе, но для девушки не имеет значения, ветер, дождь или снег, она не воспринимает, а точнее, перестает воспринимать любые явления и воздействия на её тело. Если другой постарается спрятаться от дождя под навесом, то она продолжает свой путь, не взирая на погодные условия.

   Брюнетка идет вдоль кирпичной стены довольно старого невысокого здания, в этой части квартала освещения отсутствует, поэтому, как не стараться, а рассмотреть цвет стены, найти и прочитать табличку с названием и номером улицы не представляется возможным, во всех зданиях напротив и рядом полностью отсутствует свет внутри. Это один из промышленных кварталов, который подвергается реконструкции и последние несколько лет, находиться в стадии строительных работ.

   В паре метрах от неё слышится звук бьющегося стекла, где-то за следующим поворотом, она оборачивается, позади неё шаги, но темнота вокруг не позволяет что-либо увидеть. Брюнетка прижимается спиной к стене и закрывает глаза, она максимально сильно напрягает свой слух и понимает, что ей слышится, рядом никого нет, или быть может, она слышит шаги за несколько метров от неё, даже через стены, через здания. Прогулка в течение нескольких часов в центре города, даёт ей понять, о своей способности распознавать и улавливать звуки. Она все ещё стоит с закрытыми глазами, вслушиваясь в тишину пока первоначальные звук не повторяется. Где-то совсем близко от девушки.

   Брюнетка открывает глаза, внутреннее состояние тревоги и тяжести не пускает идти дальше, подсказывает ей не ходить туда и не проверять, но девушка не слушается, она проходит несколько метров достигая угла, поворачивает, чтобы было легче сориентироваться она дотрагивается до стены, ощущая холодные и мокрый кирпич, проводит ладонью по поверхности вперед и идёт сама. Вскоре она выходит на перпендикулярную улицу, вдалеке есть, что-то похожее на свет от фонарей. Девушка не думая направляется туда.

   – Это должно быть недалеко, – бормочет она себе под нос, в то же время не понимая, откуда приходит информация.

   Она ускоряет шаг, далекий свет уже, не, кажется, таковым, чем ближе он становится тем, заметнее пространство вокруг идущей брюнетки. Она видит цвет стен здания, похоже, оно гораздо старее, чем она предполагает изначально. Все здания выложены из темно-красного кирпича, а на тротуаре, непривычные американскому стилю камни, вместо массивной серой плиты.

   Когда стены зданий одновременно заканчиваются по обе стороны, брюнетка проходит через узкую улочку напротив. Рядом несколько высотных строящихся зданий и большая парковка, огороженная строительной сеткой. На парковке имеется несколько фонарей по периметру, именно они освещают пространство вокруг, захватывая проём улицы. Брюнетке совсем не хочется идти обратно, её тянет на парковку, девушка обходит импровизированный забор из сетки, находит небольшое отверстие, через которое пробирается на внутреннюю площадку.

   На парковке стоят машины в несколько рядов, поодаль справа стоит серый вагончик, такие обычно ставят на стройках. Это место для охраны территории и пропускной пункт одновременно. В это время ночной дежурный охранник должен быть на месте, но дверь вагончика закрыта, а в окнах нет света, хотя в помещении круглосуточно работают шесть мониторов.

   Брюнетка свободно проходит мимо пункта охраны, идет по центральному ряду между машинами.

   – Почему я здесь? Я должна найти дом, – она тихо бормочет, еле слышно, практически говорит про себя, стараясь идти бесшумно, девушка всё же поглядывает по сторонам, видимо предчувствуя возможную опасность.

   Она слышит шаги, позади неё, два четких тяжелых мужских шага.

   – Эй, детка, потерялась?

   Грубый ехидный голос раздается за спиной. Девушка непроизвольно останавливается, холодный ветер врезается в её спину, словно нож, раня её, она как никогда ощущает опасность и все её тело становится в миг напряженным, она чувствует прилив сил, как если бы сталь, вместо крови наполнила её жилы. Впереди на расстоянии трех метров из-за машин появляется ещё один мужчина, физически крепкая фигура встает напротив девушки, его злобный взгляд не предвещает ничего хорошего.

   – Видно ты потерялась, – он делает шаг вперед, – помочь тебе найти дорогу?

   Второй позади также медленно подходит к девушке, она поворачивает голову вправо, достигая уровня плеча, видит дым и противный её обонянию запах, исходящий от сигареты второго.

   Он выдыхает табачный дым прямо на девушку, затем бросает окурок сигареты на мокрый асфальт и подходит ещё ближе, оказываясь на расстоянии нескольких сантиметров.

   – Или ты хочешь пойти с нами? – нагло, хриплым голосом, что становится мерзко для её слуха, проговаривает он над ухом девушки.

   Эти двое внешне похожи на бандитов, оба среднего роста и крепкого плотного телосложения. У того, что позади длинные темные волосы, собранные в хвост, а второй коротко стриженый брюнет с татуировками на шеи и руках. Оба одеты в темную одежду, больше напоминающую робу.

   Брюнетка стоит, не двигаясь, и это немного удивляет мужчин. Стоящий впереди делает ещё пару шагов, она может рассмотреть его лицо, замечает широкий шрам над левой бровью, что совершенно не пугает её. Она чувствует силу, она уверенна, с ней не случится ничего плохого.

   – Пойдешь сама или придется заставлять силой?

   Ей понятен мотив этих двоих, они не собираются ограбить её или избить, им нужно другое, в голову приходят мысли о том, что они могут быть мелкими воришками или наркоманами. Брюнетка хмурится этим мыслям. Она бесстрашно и даже вызывающе пялится в глаза бандита напротив, чего он не может спокойно выдержать.

   – Что смотришь? Кажется, я задал тебе вопрос, – кричит он злобно.

   Девушка молчит. Тогда он достает нож из кармана и демонстрирует, вознося его перед лицом брюнетки.

   – Страшно?

   Второй выходит из-за спины девушки и нагло рассматривает её красивое лицо, озарённое освещением на парковке.

   – По-моему она глухая или немая, – ухмыляется он, – но так даже лучше, никто ничего не услышит.

   Теперь, когда двое стоят перед девушкой она прекрасно их видит, тот, что напротив неё немного выше ростом и более плотного телосложения, чем второй. Он подходит вплотную со словами и обхватывает мощной рукой запястье правой руки брюнетки.

   – Иди в мои объятия крошка.

   Второй бесцеремонно хватает подбородок, поворачивая ближе к себе, чтобы рассмотреть. Он пристально смотрит на губы девушки, затем поднимается выше по лицу и прищуривается, когда сталкивается с холодными глазами брюнетки.

   – Какое милое личико, будет жалко его испортить, – с появившейся злостью проговаривает он, сжимая подбородок сильнее между большим и указательным пальцем.

   Брюнетка закрывает глаза, она не хочет видеть их лица, кажется, она запомнит их на всю оставшуюся жизнь. Она пытается не дышать, дабы не вдыхать противный ей запах алкоголя исходящий от обоих мужчин. В следующую секунду брюнетка чувствует, как её подбородок освобождается, но на правой щеке девушка ощущает прикосновение холодной острой стали. Она вздрагивает и открывает глаза, один из них решает поиграть с ней, он наблюдает за реакцией девушки, хочет проверить может ли она говорить, водя ножом по тонкой коже, все сильнее надавливая на щеку.

   Брюнетка больше не может терпеть, понимая, что вскоре они перейдут к более активным действиям, того, что стоит перед ней она отталкивает ногой, мужчина отлетает в сторону на несколько метров. Он ругается, но больше это похоже на какое-то мычание, второй шокировано смотрит, не веря происходящему. Они явно не ожидают от худенькой девушки подобной силы. Пока первый поднимается на ноги, второй отходит за девушку и, пользуясь, случаем плотно зажимает её плечи рукой.

   – А ты оказывается, не так проста, как кажешься, – говорит он над ухом брюнетки, видя, что его напарник уже поднимается и идёт на помощь, решительно настроенный отомстить за своё падение.

   – Стерва! – он с размаху ударяет ножом по шее, оставляя довольно внушительной длины отметину. От такого удара, по всем законам, должна хлестать кровь, но ничего такого не происходит. Брюнетка стоит без реакции, не ощущая боли, она даже не показывает, какой-либо испуг.

   – Что это? – в панике, округлив глаза от неожиданности, он заносит нож второй раз, пытаясь повторить, но ничего не выходит. Он может любоваться, только на рану без крови.

   – Что всё это значит? – кричит он.

   – О чём ты? – спрашивает второй. Он не видит общей картины, но по тому, как девушка находится в сознании, может судить о несостоявшейся попытке своего дружка поранить брюнетку.

   Девушка устает молчать и решает немного прояснить ситуацию с плохими ребятами.

   – Вам не нужно было связываться со мной, – спокойно говорит она, смотря куда-то вдаль.

   – Да? – переспрашивает тот, что сзади, двигая руку вверх и ухватываясь сильнее за горло, – и почему же?

   – Потому что у меня нет другого выбора, как сделать…

   – Заткнись! – кричит первый, махая ножом перед лицом девушки, – заткнись, я сказал. Лучше бы ты молчала. Можешь мысленно попрощаться, потому что сейчас я разрежу тебя, какие бы фокусы ты не показывала.

   – Я держу её, накажи выскочку.

   Он снова фиксирует плечевые суставы, чтобы обездвижить, но девушка не хитрым для неё образом преодолевает его силу. Она задирает руки назад, цепляется за плечи мужчины и отрывает ноги от земли, поднимая их практически перпендикулярно своему телу. Брюнетка хватает голову другого мужчины ногами, так, что она оказывается между щиколотками ног. Быстро и беззвучно выкручивает ему шею. Её требуется несколько секунд резких, умелых движений, чтобы расправиться с ним. Она опускается в исходное положение, а тело бандита тем временем падает на землю.

   Второй не успевает среагировать так быстро, после падения своего дружка, он отталкивает брюнетку и подбегает к нему, проверить дыхание.

   – Ты, что сделала? Майк, поднимайся!

   Мужчина крутится рядом с убитым напарником, временами поглядывая то на брюнетку, продолжающую стоять в несменяемом положение, то на нож, лежащий рядом с мертвым телом. Он недолго думая хватает нож и подлетает к девушке, останавливаясь в метре от неё.

   – Кто ты такая? – в гневе орет, что есть силы, не заботясь о том, что кто-то может услышать его.

   – Есть ли смысл знать кто я, если ты унесешь эту тайну в могилу?

   Брюнетка решительно делает несколько шагов к мужчине, он не может двигаться в этот момент, он словно заморожен, хочет убежать, но не может, будто невероятная сила приковывает его ноги к асфальту. Пока он стоит не шелохнувшись, девушка ударяет его по коленке. Жгучая боль, ударяет, словно от удара чего-то тяжелого, пронзает сустав, он не может устоять на ногам и обрушивается коленями на асфальт. Боль настолько сильная, что мужчина выпускает нож из руки, временно не контролирую ситуацию. Девушка подходит вплотную, склоняется над ним.

   – Отпусти, – умоляет он.

   – Не могу.

   Она берет в руки его голову и сворачивает шею. Раздается неприятный хруст, а после он падает рядом со своим другом. Брюнетка же просто уходит. Она продолжает свой путь, ей совершенно не важно, кто они, она лишь знает, они получают по заслугам. Они находят этой ночью своё пристанище.

   Девушка покидает парковку, спустя пару часов она находит дорогу, которая ведет её в нужном направлении, не встречая на пути ни людей, ни машин, она спокойно добирается до спального района, выходит на глухую, освещенную улицу.

   Это частный благополучный район, с домами класса выше среднего, цена за которые начинается от шести ста тысяч долларов. Дома в основном спроектированы в два этажа и большой крышей, ухоженным газоном перед домом и тихой улочкой, где сейчас слышны только звуки ночных насекомых.

   Брюнетка останавливается напротив одного из таких домов, она очень хочет зайти внутрь. Девушка поднимается по ступенькам, в доме не горит свет, впрочем, так по всей улице, все давно спят, время около трех часов ночи. Девушка пробует толкнуть дверь, но она не поддается, тогда она идет вдоль фронтовой стены, заглядывает в окна, в которых полная, непроглядная темень, она решает пройтись дальше и с боковой стороны, чтобы вдруг не увидели соседи, девушка находит окно. Ей приходится разбить окно, благо, она делает это максимально аккуратно, не бесшумно, конечно, но девушка осознает всю осторожность, которой ей не стоит пренебрегать.

   Брюнетка оказывается в гостиной, долго исследует стены просторной комнаты в поисках включателя, она не догадывается, в чей дом забирается, но постоянное чувство, что она делает правильно, не покидает её. Девушка испытывает теплые, приятные ощущения от нахождения в доме, у неё появляется далекое и знакомое чувство. Она дома. Это можно сравнить с детскими воспоминаниями, когда мы неизбежно стареем и за суматошной, бегущей жизнью забываем простые истины. Воспоминания из детства самые яркие, самые запоминающиеся, они настолько наивные, воздушные и легкие, что порой хочется скрыться в них, вернуться вновь туда от неправильного мира, совершенно не такого, каким он кажется, когда ты как чистый лист перед взрослой жизнью. Брюнетка так и не находит включатель, она уже забывает про него, а нащупав диван в гостиной, она садится на край, ладонью проходит по пыльной поверхности материи, которой накрыт предмет интерьера.

   – Здесь никто не живет.

   Дом действительно пуст. Одинокий, забытый, покинутый. Он будто повторяет душу девушки, когда ты вроде бы есть, но тебя нет. Уже давно в нём не слышно людской речи, детского смеха, никто не спорит и не приглашает гостей на праздники, не готовит вкусный завтрак и сладко не засыпает по ночам.

   Почему она думает об этом? Мысли непроизвольно всплывают, если бы она знала наверняка, что когда-то здесь была полная идиллия. А быть может она хочет думать так? Мысли… мысли… её мысли порой сводят с ума, заставляют думать о совершенно странных вещях.

   Девушка встает с дивана, она должна проверить дом целиком. Уже присмотревшись к темноте, она может различить грани стен и предметы интерьера. Из гостиной она поднимется на второй этаж, лестница, которая, ведет прямиком в центр гостиной. Преодолевая небольшое расстояние с десяток ступенек, она упирается в дверь напротив. Что-то толкает её заглянуть внутрь, она тянется к двери, открывая её, девушке становится плохо, её рука начинается трястись, слезы мгновенно наворачиваются на глаза.

   Она видит яркую вспышку, уносящую её далеко, мозг не контролирует происходящее, лишь дает ей возможность увидеть часть её жизни, которую она напрочь забывает.

   ФЛЭШБЭК

   Там, где-то далеко ясно, раскидывая теплыми лучами, светит солнце, слышны переплетения голосов, сумбурно звучащих и обсуждающих, что-то доброе и веселое, отовсюду слышен детский смех, много детей примерно одного возраста, им не старше восьми лет. Какой-то праздник проходит на заднем дворе большого дома, территория красиво украшена гирляндами и воздушными шарами, несколько столиков с едой и напитками, в основном это сладости и соки, импровизированная сцена, на которой аниматор в образе волшебника показывает представление детям.

   Среди этих воспоминаний девушка также видит взрослых. Двое мужчин средних лет, оба брюнеты высокого роста о чем-то беседуют, возможно, они обсуждают общие рабочие моменты, так как кажутся скорее коллегами, чем соседями по их стилю общения, слишком по-деловому, а не по-приятельски они выглядят. К этим мужчинам подходит озабоченная, чем-то светловолосая женщина, эмоции на её лице, выдают сильные переживания.

   – Милый, ты не видел нашу дочь? – обращается она к одному из мужчин, слегка касаясь его плеча и отзывая отойти от собеседника на пару шагов.

   После вопроса мужчина оглядывается по сторонам вдаль заднего двора, он пытается вспомнить, где последний раз видел девочку. Застревая взглядом рядом со сценой, он задумчиво разводит руками.

   – Она только, что была здесь.

   И снова ищет взглядом девочку, только сейчас, смотря в сторону дома.

   – Эрик, я предчувствую беду, – нервно теребит женщина манжет рубашки мужчины.

   – Успокойся, Элизабет, я поищу её. Наверняка, она играет с другими детьми, – мужчина, в отличие от женщины не поддается паники.

   Он извиняется перед собеседником и уводит свою жену, Элизабет, домой. Они заходят в гостиную, Эрик просит сесть жену на диван, а сам идёт на кухню за стаканом воды и успокоительным. Быстро наливает воды, захватывая таблетку из аптечки, он возвращается в гостиную, но не обнаруживает женщину там.

   – Элизабет?

   Мужчина несколько раз повторяет имя жены, ставит стакан на столик рядом с диваном и поднимается наверх.

   – Элизабет? Где ты, дорогая?

   Он идет по коридору второго этажа, на этом воспоминания смешиваются в голове брюнетки, снова вспышка яркого света переносит её на задний двор. Теперь он пуст, все гости расходятся. Только светловолосая женщина бегает в поисках дочери.

   – Стелла!? Малышка, где ты?

   Голова брюнетки становится тяжелой от этих воспоминаний из прошлого, она не может стоять на ногах, нащупывает стену рядом и прислоняется к ней. Голоса её родителей, как наяву звучат в затертой памяти девушки, правда, она пока не осознает, кто эти люди и, что она та самая девочка Стелла.

   Она открывает глаза, тяжесть давит на виски, хочется спать, сил совершенно не остается. Она обязательно вспомнит всё, она должна, она вернулась ради этого.

   ***

   Западная территория кампуса престижной медицинской школы, располагается в живописном месте Сиэтла. Тихая атмосфера царит в окружении огромного количества деревьев, ухоженных газонов и тротуаров из брусчатки. На территории университета как всегда много студентов, собирающиеся в кучку по интересам, кто-то сидит на газоне перед зданием кампуса, кто-то паркует машины, встречает друзей и направляется внутрь помещения, несколько спортсменов футболистов, они всегда выделяются из толпы своими модными фирменными курточками от известного дизайнера из солнечной калифорнии, который, сделал любезно согласился на разработать дизайн формы.

   В первого взгляда, кажется, всё праздно, а все дружными и веселыми, но это большой обман, стоит только забрести в дебри, как можно узнать самые неожиданные тайны.

   Светлый, просторный учебный класс заполнен наполовину, студенты сидят по двое или по трое, кому как хочется. Интеллигентной внешности профессор Джек Прескотт, тридцати девяти лет, с густыми каштановыми волосами и небольшой модной щетиной, раскладывает на своём столе приготовленные тесты. Он преподает биологическую химию. Профессор Прескотт отличается от других преподавателей школы, своей дружелюбностью и открытость со студентами, некоторые его считают слишком мягким, чем и пользуются многие его ученики.

   Он берет пачку бумаг в руки, бегло осматривая класс и подмечая тех, кто отсутствует на занятии.

   – Сегодня вы напишите тест.

   Отдельные кучки студентов перешептываются о чем-то между собой, чем вызывают пристальный взгляд профессора, но не обращают внимания, продолжая вести диалог, правда, менее заметно. Это Аарон и Грэг, они дружат с первого дня поступления в школу. Парни сидят слева от стола профессора, напротив большого обзорного окна на фронтальную территорию кампуса.

   Аарон высокий, худенький и светловолосый парень, из состоятельной семьи, нагловатый и дерзкий, любит футбол больше, чем учебу в медицинском, его друг Грэг на вид серьезный и строгий брюнет среднего роста с голубыми романтичными глазами, спортивного телосложения. Аарон, будучи не очень серьезным и ответственным учеником, всегда находит, о чем поговорить во время скучных лекций в школе.

   Профессор тем временем продолжает пояснять ребятам правила выполнения теста, переводя на говорящих учеников свой взгляд, время от времени.

   – Время будет ограничено двадцатью минутами. Поэтому, – он останавливается, когда Аарон, громко говорит Грэгу о своих планах на вечер, – никаких разговоров, кхм, особенно, это касается тебя Грэг и Аарон, – подчеркивая негативной интонацией имя последнего.

   Ребята прекращают болтовню, переводя одновременно взоры на стоящего посередине аудитории профессора с листами в руках.

   Аарон открывает рот в возмущение, будто его заставили молчать намеренно, чтобы обидеть или ущемить в правах.

   – Мы не нарушаем дисциплину, Профессор, – начинает негодовать парень, – посмотрите на ту «троицу»!!!

   Указывает он на трёх девушек позади, сидящих на другом ряду аудитории. Он имеет в виду популярную тройку школы. Кэрри и её преданных подруг, Никки и Хлою.

   – Они тоже разговаривают и не слушают вас, так, почему к нам столь пристальное внимание?

   Грэг пихает друга в плечо, осекает его, чувствуя приближение возможного конфликта. Ведь, когда речь заходит о Кэрри Аарон становится неуправляемым, а если девушка слышит своё имя, то непременно вступает в полемику, которую парень всегда проигрывает и остается посмешищем.

   – Заткнись, Аарон! Мы не виноваты, что ты идиот, – грубо кидает Кэрри, специально произнося его имя протяжно, потому что так блондин ещё быстрее начинает выходить из себя. Её группа поддержки хихикает над парнем.

   – Что ты сказала!? Повтори, – он встает со стула, призывая девушку к ответу.

   Остальные ученики притихают и внимательно наблюдают за происходящим, даже Профессор Прескотт держит паузу.

   – Ты ещё и глухой? Так попроси папочку купить тебе слуховой аппарат! – намеренно заводит парня Кэрри.

   Аарон не может себя сдерживать, кидает карандаш, который находится у него в руках, Грэг видя, что ситуация накаляется, перекрывает ему выход, так как сидит впереди него, ближе к проёму между рядами. Профессор Прескотт также проходит вперед, чтобы встать рядом с Кэрри.

   – Достаточно. Вы заняли слишком много времени от занятия, но тест вам придется написать. Поэтому Аарон, успокойтесь и присядьте на своё место, – затем он поворачивается к девушкам, – а вам мисс Эдвардс, – он обращается к Кэрри по фамилии, – я настоятельно рекомендую не провоцировать кого-либо на моих занятиях.

   Затем профессор кладет им листы с тестом на столы. Кэрри недовольно, хватает свой тест, а мистер Прескотт идёт дальше, раскладывая тесты остальным учащимся.

   Аарон притихает, он садится на своё место, но не может удержаться от того, что не обернуться назад, Кэрри с подругами изучают тест, не обращая на парней внимания. Профессор даёт инструкцию по выполнению.

   – Вам прекрасно знакомы правила выполнения. Пятнадцать минут и убираете все гаджеты со столов, если я замечу, как, кто-то пользуется не своей головой, будете объясняться перед директором.

   На самом деле профессор не является таким каменным и непредвзятым, но правила учебного заведения требовали должной дисциплины обучения. Медицинская школа имеет статус престижного учебного заведения при университете Вашингтона, поэтому нацелена выпускать только достойных и грамотных будущих докторов и ученых в области медицины. Такое учебное заведение не может позволить себе какой-либо огласки и строго соответствует стандартам.

   Профессор тем временем возвращается к рабочему столу, раздавая оставшиеся тесты, тем ребятам, что сидят на первых рядах.

   – Чертова Кэрри, – блондин отворачивается, когда видит направляющегося к ним профессора, – везде нужно вставить своё красноречивое слово, – тихо говорит он Грэгу.

   – Не обращай внимание. Эта королева слишком высокого мнения о себе. Она намеренно тебя достаёт.

   Грэг и Аарон также получают тест, они замолкают, когда профессор проходит их, после чего снова тихо перешептываются.

   – Нужно проучить всю ту шайку, – предлагает Аарон.

   – Что ты задумал? – Грэг передает ему тест.

   – Обязательно придумаю, что-нибудь в духе «королевы».

   – Не начинай войну с ней, – Грэг смотрит в тест, одновременно, думая над ответами и разговаривая с другом.

   – Ты, что испугался девчонку? – вырывается смешок из уст Аарона, но он тут же осекается, испугано глядя на профессора, который, кстати, говоря, наблюдается за ними.

   Аарон тут же опускает говору, делает вид, что решает тест.

   – Я не против, отомстить Кэрри, но ты видимо забыл, что девочек нельзя обижать.

   Конечно, в Грэге говорит чувство сарказма, будучи воспитанным и порядочным, он всегда остается спокойным, рассудительным, даже в самых стрессовых ситуация Грэг остается на грани контроля себя, чего нельзя сказать о его друге, очень вспыльчивом и эмоциональном по своей натуре.

   – Кэрри не относится к хорошей девочке, вспомни, как она подставила тебя на первом году и если бы не мой отец, то они бы исключили тебя.

   – Я помню.

   – Вот и хорошо. И никогда не забывай, кто тебя подставил.

   – В любом случае поговорим об этом потом, давай доделывай тест, – иногда Грэгу приходится быть «нянькой» для Аарона, помогать ему в подобных мелочах, как так блондину сложно дается обучение из-за его гиперреактивности быть везде в центре внимания и особой любви к футболу, на который он тратит большую часть времени. Это очень сильно мешает парню обучаться, родители вкладывают в отпрыска огромные деньги, требуют ответственности, обязывают сына на непосильные для него обязательства, но стоит отдать должное блондин, старается, как бы сложно ему не давалась медицина.

   Пока все заняты решением теста Кэрри задумчиво смотрит на Аарона и Грэга, задумывая очередную подлянку. Эта девушка слишком гордая и возвышенная над остальными, она считает себя идеальной, нельзя отвергать наличие прилежности и ума, а также усердности в учёбе, она стремиться быть лучшей во всем, но ужасный характер омрачает всю картину, делая из девушки богатую стерву, именно такой ярлык зацепился за ней среди учащихся и даже некоторых преподавателей.

   Её две подруги, также из семей с хорошим достатком, всегда и во всем поддерживают Кэрри, особенно Никки, подражая привычкам и поведению Кэрри, порой она забывается, что имеет свою индивидуальность, а на самом деле просто боится потерять влиятельную подругу. Вторая девушка из тройки Хлоя, самая приземленная и человечная, только она не боится высказывать о поступках Кэрри, попрекать и подкалывать её, корректировать её неправильные высказывания. О Хлое можно сказать, как о человеке мира, добродушном, открытом, отзывчивом и всегда веселом, чтобы ни случилось, она умеет разрядить обстановку.

   Никки обращает внимание на Кэрри, она не решает тест, а вместо этого смотрит в сторону ненавистных парней.

   – Кэрри, ты собираешься делать тест? – спрашивает Никки.

   – Ненавижу этого индюка, – злая, она поворачивается к девушке.

   – Ты первая начала, – Хлоя честно дает понять, что не будет поддерживать её в этом.

   – Что? Ты его защищаешь? – возмущается девушка с искренним негодованием.

   – Прекрати цепляться к нему, – Хлоя смотрит на профессора, проверяя, не наблюдает ли он за ними, а затем кладет карандаш на лист бумаги, что получается немного шумно, так как она не рассчитывает силы, потому что устает от упрямости подруги, – ты прекрасно знаешь, что у него вспыльчивый характер!

   – Ох, что бы это могло значить, – высказывания Хлои забавляют Кэрри, – уж не влюбилась ли наша скромница в этого идиота? Если так, то я тебя огорчу, ему нравится другой формат девушек.

   – Кэрри, я не защищаю его и не влюбилась это точно! Ты знаешь из-за чего у вас конфликт.

   – Осталось пять минут, давайте решать тест?

   Никки встревает в разговор подруг из-за встречает злобный взгляд Кэрри на себе.

   – Просто скажи, что тебе нужна помощь? – ловит её на правде «королева школы», Никки потупляет взгляд, потому что девушка оказывается права. Бедная Никки застревает на десятом вопросе, а её подруги заняты обсуждением «местных врагов», что может быть хуже в такой ситуации для неё? Что Хлоя, что Кэрри являются успешными ученицами, чего нельзя сказать о Никки, но они никогда не отказывают в помощи своим, стоит отдать должное, особенно для Кэрри, может не все потеряно с этой девушкой?

   Так как Хлоя уже выполнила тест и сейчас лишь создает видимость усердной умственной деятельности, они потихоньку начинает помогать Никки решать её задание, а Кэрри берет на себя миссию наблюдателя за профессором.

   ***

   Небольшая комната, выполненная в светло-серых тонах, отсутствуют занавески на окнах, минимум мебели, посередине стоит двуспальная мягкая кровать, широкий встроенный шкаф белого цвета, напротив, в стене со стороны кровати, слегка приоткрывая, такая же белая дверь, вероятно, скрывает вход в ванную комнату и еще одна дверь с параллельной стороны, выходящая в коридор на втором этаже.

   На кровати спит незнакомка, хотя, предположительно, анализируя ночью своё видение, девушка начала догадываться, что той самой Стеллой, которую искали мужчина с женщиной, вполне может быть она.

   Сейчас она лежит на спине, глаза её закрыты, лицо умиротворенно, лучи солнца, которые проскакивают через окно, хорошо освещают тело девушки. Оно очень бледное, словно болезненное состояние не отпускает её на протяжении многих лет, но это лишь цвет кожи, она не была такой бледной, она такой стала. Её средней толщины губы, естественно-красного цвета, на фоне бледности смотрятся так, что их недавно накрасили. Девушка так и лежит в грязной порванной одежде, рядом остается только куртка, которую она сняла, перед тем, как упасть в крепкий сон.

   Время стремительно уходит за полдень, брюнетка открывает глаза, она не чувствует разбитости или усталости, после её продолжительного ночного похода. Где-то в глубине сознания на грани сна, она хочет проснуться в теплой постели, понежиться в кровати, услышать родной и знакомый голос, зовущий на завтрак, но, оказываясь снова в реальности, девушка осознает, что всё это ей не приснилось, когда видит на себе ту же грязную одежду, бледные руки и полное отсутствие памяти.

   Она садится на кровати, осматривая комнату, на вид вполне прилично, ей даже нравится, а вот состояние одежды и тела её совсем не устраивает, ещё в машине у человека, подвозившего её, девушка поняла, что нужно будет обязательно переодеться в чистую одежду, чтобы не привлекать внимания к себе.

   – Нужно смыть всё это. Приобрести человеческий вид.

   Она грустно улыбается, ловя себя на мысли, что она не причисляет себя к человеку, не может понять, кто она, и речь идет не только о потере памяти.

   Она встает с кровати, прямиком направляется в ванную комнату. Интерьер и размеры, вполне обычные для среднего, довольно хорошего американского дома. Напротив входа в нескольких метрах располагается душ со стеклянной перегородкой, на соседней стене висит большое зеркало, под ним раковина, часть которой, заставлена разными пузырьками, с парфюмом и кремами, небрежно разбросаны зубные щетки и тюбик зубной пасты, израсходованный чуть более половины. Девушка вытирает слой пыли на зеркале, она впервые видит себя.

   Первое впечатление не вызывает неожиданности, страха или отторжения, она видит красивую девушку в зеркале, что удивительно, брюнетке приходили похожие образы, она знала, что выглядит примерно так, а быть может её память даёт воспоминания небольшими частями.

   – Это странно, но я чувствовала, как выгляжу. Я помню свой образ, – задумчиво произносит брюнетка.

   Затем взгляд брюнетки падает на шею, непроизвольно она вспоминает прошлую ночь, касается того места, куда ей нанесли два удара ножом.

   – Не осталось даже шрама, – она водит пальца, пытаясь нащупать последствия ножевых ранений, но кожа идеально чистая, как будто её приснилось прошлое действо. А ведь девушка даже не задумывается о последствиях, она забыла о тех бандитах, с тех пор как покинула парковку. Что это? Абсолютная уверенность в собственной безнаказанности? Отсутствие страха, морали, принципов, чувства собственной безопасности. Она как чаша весов, которая сама решает, что будет правильно. В её жилах не течет кровь, брюнетку не смущает это. Она вообще мало удивляется, не помня ничего из своей прошлой жизни, девушка ведет себя довольно уверенно, у неё не возникает трудностей с понимаем того, что происходит в мире, куда она вернулась.

   – Я бессмертна или мертва.

   Вопрос, на который она пока не может получить ответ.

   Брюнетка поворачивает кран, вода начинает литься из душевого шланга, постепенно наполняя, душевую кабину теплым паром, девушка скидывает одежду на кафельный пол и ступает в душ. На неё устремляются теплые струи воды, ей нравятся подобные ощущения, брюнетка встает под самый распределитесь воды, закрывает глаза и долго наслаждается, давно позабытой процедурой, после её странствий это первое приятное впечатление из прошлой жизни. Вода наполняет её новыми силами, даёт мимолетные вспышки в сознании, перед глазами мелькают разные кадры из жизни, пока они кажутся абсолютно абсурдными и не связанными между собой. Она снова видит дом, гостиную и задний двор, видит несколько новых её памяти людей, правда их образы размыты настолько, что невозможно узнать, при условии встречи в реальной жизни.

   Девушка обещает себе распутать таинственную паутину, узнать, кто она и что произошло и она точно знает, ей это под силу.

   ***

   Долгий, нудный тест, кажущийся вечность для некоторых персон, наконец-то подходит к концу. Профессор Прескотт просит передать ему тесты и благодарит учащихся за занятие. Он стоит рядом со столом, контролируя, чтобы все передавали свои работы, не забывает мило улыбаться и желать каждому хорошего уикенда. Не исключение тройка девушек, Хлоя кладет на стол профессора тесты, свой и подруг, виновато извиняется перед Прескоттом взглядом, Кэрри и Никки обходят девушку, получается, они встают впереди неё и практически напротив профессора.

   – Простите нас, профессор Прескотт. Кэрри никогда бы не стала намеренно срывать занятие, – берет на себя смелость Хлоя и тут же слышит недовольный смешок девушки.

   – Это не ваша вина и уж тем более не твоя, Хлоя, – он не обращает внимания на Кэрри, понимает, что с этой девушкой говорить бесполезно, а услышать от неё слова прощения, было бы, что-то на уровне фантастики.

   Хоть их разговор не занимает много времени, позади Хлои успевают показаться Грэг и Аарон, Грэг молчит, но по лицу заметно очевидное напряжение, а вот его друг не может вставить пару слов в чужой диалог.

   – Конечно, во всем виноват я, впрочем, меня не удивляет этот факт.

   Он вручает профессору тест лично в руки, демонстрируя явное раздражение. Джек на своих занятиях, а также по слухам в школе, давно наблюдает за взаимоотношениями Кэрри и Аарона, он просто молчит, принимая тест.

   Кэрри нахально ухмыляется за свою маленькую победу, она сильно жаждет, чтобы Аарон увидел эту улыбку, дабы еще больше «распотрошить» парня. Её улыбку подхватывает Никки, но Аарон к счастью для всех намеренно не смотрит в сторону девушек, их маневр видит только Грэг и Хлоя.

   – Ребята, которые отдали тест, могут быть свободными.

   Профессор Прескотт спешить разрядить очередь, образовавшуюся рядом с его столом.

   – Не беспокойтесь, мы не собираемся здесь задерживаться, – огрызается Аарон, после чего буквально вылетает из аудитории, Грэг спешит за ним, прощаясь с преподавателем и другими ребятами.

   – Слабак! – ликует Кэрри, громко заявляет всем, кто не успевает покинуть учебный класс.

   – Ладно, идемте в столовую. Ведь эти придурки не испортят нам аппетит, – Никки тянет девушку за собой к выходу.

   Все студенты покидают учебный класс, профессор также спешит, он собирает листы, кладет их в свой портфель, быстро и небрежно. На сегодня это последняя его лекция. Джек воодушевленно думает о предстоящем тихом вечере дома. Рабочая неделя проходит довольно напряженно, школа готовится к приему международной конференции, и профессор назначенный, как один из организаторов мероприятия, поэтому свободного времени совсем не оставалось, из-за постоянных задержек на работе Джек немного повздорил со своей женой Оливией, из-за чего ей приходится уехать на несколько день погостить к своим родителем в Портленд.

   Их история знакомства довольно примитивна. Они познакомятся в студенческие времена, вместе учатся в университете Вашингтона, они хорошие друзьями долгое время, посещают вечеринки и болеют за их любимую футбольную команду, выкрикивая слова поддержки громче всех. После окончания университета жизнь разводит их на несколько лет, Оливия уезжает в Сан-Франциско, а Джек получает должность при университете и остается в Сиэтле. Снова, спустя более пяти лет, эти двое встречаются, по инициативе подруги Оливии. Они начинают узнавать друг друга заново, так как понимают, время и жизненный опыт их довольно разительно изменяет, они видят в друг друге, что-то новое, что и связывает их на обдуманный брак. Сейчас у них идет четвертый год семейной жизни, а Оливия находится на пятом месяце беременности. Нельзя сказать, что их отношения всегда протекают безупречно, как и во всех семьях у них есть ссоры и недопонимания, которые сглаживаются благодаря умению Оливии быть мудрой и промолчать в нужный момент. Она действительно очень мудрая женщина, за это Джек и любит женщину.

   Он закрывает портфель, проверяет сообщения на своем смартфоне, убеждается в том, что сегодня его никто не побеспокоит и не попросит остаться, он радостный и немного уставший покидает учебный класс. Преодолевая коридор, он любезно перекидывается парой слов со своими коллегами и некоторыми учениками.

   На парковке Прескотта ждет неприятная встреча с молодой, сексуальной девушкой Розой. Он закидывает портфель на заднее сидение автомобиля, не видя девушку. Она блондинка, вульгарно выглядящая, смотрится, как белая ворона среди остальных. Пара молодых ребят, проходят мимо девушки с другой стороны, они обращают внимание на девушку, свистят ей, не смущаются предлагать встретиться, но блондинка показывает им средний палец и с грозным видом предлагает исчезнуть поскорее.

   Джек обращает внимание на шумных студентов, затем он замечает блондинку, в считанные секунды у него подкашиваются ноги, а тело мгновенно прошибает холодный пот. Встреча не из приятных. Джеку не хочется подходить, а еще больше, чтобы кто-то из учебного заведения увидел их вместе. Он открывает дверь водительского сидения, косится на неё. Дает понять, что разговора не состоится, но девушка подходит сама, ей всего лишь понадобится сделать пару шагов. Она бесцеремонно, не заботясь о том, что они на территории университета и их видят, она садится на капот автомобиля.

   – Не ожидал меня увидеть? – кокетливо щебечет она. Выглядит искусственно, впрочем, как и многое из уст Розы.

   – Что ты здесь делаешь?

   Он закрывает дверь, боязливо оглядывается по сторонам, затем подхватывает её за руку, отводя блондинку на её первоначальное место.

   – Ты не догадываешься? – не обращая внимания, на грубое поведение мужчины она продолжает разыгрывать спектакль.

   – Я просил не появляться здесь, кажется, мы всё решили, – он начинает злиться. Джек готов ударить девушку, но всё-таки сдерживает себя.

   – Правда? Вероятно, ты, что-то путаешь, – иронично заявляет девушка, ей нравится, реакция Джека, нравится загонять его в дальний угол.

   Он прищуривается, очень жалеет, о своей сексуальной связи с ней.

   – Ты вздумала шантажировать меня?

   – Не нервничайте, профессор. Я всего лишь хочу получить обещанное.

   Роза находится напротив его лица, она на высоких каблуках, поэтому они получаются на одном уровне. Его взгляд случайно, попадает на её пухлые мягкие губы, он быстро отводит, старается не смотреть на блондинку.

   – Я ничего не обещал. Лучше тебе уйти.

   – Ошибаешься или у профессора Прескотта появились проблемы с памятью?

   Роза хитро улыбается, достает из внутреннего кармана куртки фотографию и бросает её на капот машины. Джек прослеживает за её действиями, его глаза округляются от такой наглости. Он быстро хватает эту фотографию, пока никто не видит.

   На фотокарточке изображен профессор. Конечно, же, он узнает себя. Там он в черных перчатках пробирается в чужую машину.

   – Черт! Зараза, – процеживает сквозь зубы Джек, не имея возможности сжать горло противно ухмыляющейся девушке.

   Он прячет фотографию в карман пиджака. Старается успокоиться и действовать правильно, сейчас он не может знать, что задумала Роза.

   – Не забывай, ты так же участвовала в этом. Сдашь меня, попадешься сама, – он говорит ей спокойным тоном, давая понять, что не хочет ссориться, и они всегда могут пойти на мирное соглашение.

   – Дорогой, моё милое личико не запечатлено на пленке. Твоё тоже может исчезнуть. Решать тебе, – мило играет бровями девушка.

   – Зачем я только связался с тобой. Чертова алкоголичка.

   – Полегче в выражениях! У тебя слишком много скелетов в шкафу, о которых, мне известно всё. Никогда не знаешь, какой всплывет.

   – Хочешь денег?

   Розе становится смешно, нелепые попытки профессора смягчить падение. Она намеренно выдерживает паузу, и когда он начинает дергаться, соизволит говорить.

   – Мне не нужны деньги. Для тебя есть задание. Выполнишь его, твоя репутация не пострадает.

   – Какую игру ты затеяла?

   – Это не те игры, что тебе нравились, но тебе понравится, – она смакует каждое слова, ловит гнев в глазах Джека, понимает, на сколько, это может быть опасно и для неё самой, но девушка любит рисковать, да и терять ей нечего.

   Она прислоняется к его уху.

   – Тебе понравится. Сегодня вечером в баре Саймона, – шепчет на ухо.

   Джек не двигается с места, он опустошен. Роза была его любовницей около года, они встречались не сказать часто, обычно после ссор с женой или просто рутиной жизни, когда ему всё надоедало, он искал веселья, и приключений, дабы разбавить серую жизнь яркими красками, но всё изменилось с тех пор как Оливия забеременела, Джека постоянно мучала совесть, ему не давало покое чувство предательства и неверности, в конечном счете, появляется брезгливость к Розе, поэтому он разрывает всяческие контакты с ней. Вульгарной блондинке было всё равно на их расставание, одним любовником больше или меньше, она не испытывает искренних чувств к Прескотту, не собирается разбивать семью и женить на себе профессора. Джек знает это.

   Он наблюдает, как Роза удаляется с парковки, а потом и вовсе исчезает из поля его зрения, оставляя Прескотта с самыми плохими мыслями за все тридцать девять лет его жизни.

   ***

   Во время большого перерыва между лекциями студенты вваливаются в кафетерий на территории университета. Для некоторых это излюбленное место, чтобы обсудить последние новости или других учащихся. Кафетерий очень просторный и светлый, выполненный в белых тонах, с добавлением в интерьер ярких оттенков оранжевого и красного. Большие обзорные окна с одной стороны, показывающие живописную территорию, аккуратные газоны, ухоженные кустарники, служащие неким подобием забора и отделяющим территорию от дороги. В большие перерывы кафетерий всегда оживляется, толпы студентов на линии раздачи и за столиками, многие кучки учащихся занимают свои излюбленные места.

   Тройка девушек после занятия у профессора Прескотта, также стоит на линии раздачи, они выбирают себе еду, обсуждаю все туже ситуацию.

   – Поздравляю Кэрри, ещё один мяч в твою пользу, – Никки радуется за подругу, она берет салат, свежевыжатый фруктовый сок и ставит его на поднос, продвигаясь дальше.

   – Девочки, хватит! Последний час мы говорим только о них, – жалуется Хлоя, – может быть достаточно?!

   Кэрри также берет себе еду, делает вид, что не слышит девушку, они вместе с Никки отходят от линии раздачи, Хлое приходится быстро, что-то положить себе на поднос и догонять девушек.

   – Эй! Не вздумайте меня игнорировать, – немного злится она, – знаешь, что Кэрри? У меня складывается впечатление твоего неравнодушия к Аарону!

   Хлоя догоняет девушек, а Кэрри тормозит, сжимая в руках поднос. Она искренне удивляется мыслям своей подруге, потому что не испытывает никаких действительных чувств к парню, подобное подозрение оскорбляет девушку.

   – Что ты выдумываешь?

   – Чтобы Кэрри нравился Аарон? Ты явно перестаралась сегодня с тестом, – подшучивает Никки над Хлоей.

   – Он меня бесит, не более!

   За разговором девушки добираются до своего столика, никто из других учащихся не занимает его, потому что не хотят нарваться на конфликт со Стервой.

   – А вдруг это любовь? – шутит Хлоя.

   Кэрри ставит поднос на столик, устало улыбается, показывая тем самым, что разговор ей, мягко говоря, надоедает.

   – Хлоя, забери его себе, ок?

   Другие девушки также ставят свои подносы, они садятся за столик.

   – И не будешь против? – улыбается Хлоя, конечно же, она шутит о своих возможных отношениях с Аароном.

   Кэрри наигранно задумывается, прищуривается и пронзительно смотрит на обеих девушек, сидящих напротив неё. Она выдерживает паузу, Никки уже начинает нервно потягивать сок через трубочку, ей интересно, как ответит Кэрри. Хлоя наоборот, полностью расслаблена, она никогда не сомневалась в неприязни своей подруге к тем парням.

   – Вообще-то буду, потому что этот идиот, будет постоянно находиться рядом со мной, ведь ты же не хочешь лишиться дружбы?

   – Можешь не беспокоиться на этот счет. Меня не привлекает Аарон.

   Девушки дружно смеются, вызывая интерес у других ребят. Никки в это время замечает высокого красавчика атлетической формы на линии раздачи. Парня зовут Ронни, ему двадцать три года, он учится на другом факультете. Парень встречается взглядом с Никки и улыбается девушке.

   – Ну, вот мы и начали говорить о симпатиях, кстати, тот парень на линии раздачи смотрит на нас.

   Кэрри и Хлоя поворачиваются на предмет обожания Никки.

   – Ты его знаешь? – заинтересованно спрашивает Кэрри.

   – Нет, – грустно выдыхает девушка, – всё, что я слышала, это то, что он пропустил год обучение. Вроде, как он бросал, а потом вновь вернулся, не из-за материальных проблем, – добавляет она.

   – Да, я тоже слышала, что-то подобное, – соглашается Хлоя.

   – Он на старшекурсник, и когда вернулся, не смотря на отсутствие, продолжил учиться со своим курсом, – продолжает рассказывать девушка.

   – Он не похож на ботаника, – Кэрри последней прекращает пялиться на парня. Она возвращается к девушкам. Внутри девушка негодует, что первой не замечает того парня, но не подает виду. Последнее время девушка становится рассеянной, у неё не всегда, получается, быть самым первым информатором в школе, это бесит Кэрри.

   – Он красавчик, – мило улыбается Хлоя.

   – Тебе он понравился? – спрашивает Никки у Кэрри.

   Кэрри закатывает глаза. Её привлекают красивые, спортивные парни, но подруги уделяют этому слишком много времени в общение, в особенности Никки. Порой девушку злит, когда Никки пытается ей навязать очередного бойфренда, на которого сама кладет глаз или Хлоя с шутками об Аароне и прочих.

   – Вы забываете самую главную вещь, по которой мы здесь находимся.

   – Оу, становится интересно, – Хлоя облизывает губы после йогурта, – не просветишь?

   – Мы здесь, чтобы стать успешными докторами. Я серьёзно пытаюсь уделять всё свое свободное время медицине.

   – Ты говоришь, как мои родители, – вздыхает Никки.

   – Нет, Никки. Я уверена, что ей так говорят родители, – перебивает Хлоя.

   Кэрри сострадательно смотрит на девушек. Они все находятся в подобной ситуации. Их всех родители отправили изучать медицину, и если они не будут стараться и вернуться без дипломов и предложений о работе, то девушек ждет сущий ад. К слову сказать, оба родителя Кэрри уважаемые доктора, которые являются основателями и владельцами частной медицинской клиники. Мать Хлои также доктор нейрохирург. Ей семья и она родом из Токио, родители отправили дочь учиться в соединенные штаты, когда ей было пятнадцать лет, чтобы Хлоя, постепенно узнавала американское общество и привыкала к нему, а школа помогла ей адаптироваться дальше к учёбе в университете. Родители Никки напротив, не имеют прямого отношения к медицине, её отец руководитель департамента в фармацевтической компании, а мама работает с благотворительными организациями, идея отправить Никки в медицину принадлежит именно ей. Так и встречаются девушки, сначала в колледже готовящих студентов для поступления в медицинскую школу.

   – Я не могу подвести своих родителей, если их мечта о медицинской династии не исполниться они оторвут мне голову, – что звучит само иронично.

   – Тогда действительно, никаких мальчиков, только беспросветные книги, – смеется Хлоя над Кэрри, ведь знает, что девушке учеба дается сложно, в отличие от неё.

   – Спасибо, что понимаете меня подруги и не злорадствуете на эту тему.

   – Если совсем чуть-чуть, ты же не обидишься? – делает умоляющее выражение лица Никки, чем вызывает смех всех девушек.

   На оставшееся время ланча они меняют тему разговора, даже не замечают, как новенький Ронни постоянно пялится в их сторону.

   ***

   Брюнетка стоит перед распахнутым гардеробом в спальной комнате, она выбирает себе новую одежду. Девушка собирается для начала исследовать оставшуюся часть дома и проверить задний двор при дневном свете.

   Она хватает разную одежду с вешалок и полок. В охапку попадают несколько штанов, среди них джинсы, пару футболок и маек. Девушка бросает одежду на кровать, она не знает, подойдет ли ей, что-нибудь по размеру, но брюнетке нравятся синие джинсы, она вытягивает их из кучи, осматривает с разных сторон, а после примеряет на себя. Джинсы сидят на девушке идеально, это оказывается именно её размером, она достает с полки белую однотонную футболку, довольно короткую и обтягивающую тело, футболка также подходит по размеру. Брюнетка подходит к зеркалу, её всё ещё влажные волосы после душа, небрежно спадают с плеч, а маленькие капли периодически оставляют следы на новой футболке и оголенных участках рук.

   Она смотрит на себя в зеркало, открытая изящная шея, небольшая родинка с правой стороны выступающих ключиц, её цвет глаз приобретет оттенок серо-зеленого, более насыщенного и завораживающего, но более приближенного к привычному цвету человеческих глаз.

   – Кажется, я нашла временное пристанище, но, что мне делать дальше, – брюнетка спрашивает себя вслух, а после забирает в кровати кожаную куртку и выходит из комнаты.

   Она спускается в гостиную, при дневном свете перед девушкой открывает достаточно большая гостиная комната, где всё выполнено в светло-серых тонах, один большой диван белого цвета, обзорные окна в пол, совсем немного деревянной мебели, в глаза сразу бросается обеденный стол на четыре персоны, он стоит справа ближе к окнам, в той же стороне располагается кухня за двухстворчатой стеклянной дверью, темно-коричневый деревянный пол добавляет шарма и старины. Слева от лестницы длинный коридор, ведущий на задний двор и закрытая дверь, практически в полной видимости из гостиной, там располагается кабинет.

   Брюнетка прогуливается по гостиной, заглядывая во все закрытые помещения, изучает дом, пытается вспомнить жалкие крупицы из прошлого.

   – Зачем я здесь, почему?

   Девушка старается успокоиться, она думает найти какие-нибудь документы, фотографии, все, что может рассказать ей о хозяевах дома. С каждой минутой нахождения в доме, ей открывает всё больше воспоминаний и ощущений близости именно с этим домом, а значит, она находит правильную дорогу.

   Проверив весь первый этаж, брюнетка открывает последнюю дверь. Дверь в кабинет. Она несколько секунд стоит в проёме, затем заходит внутрь. В кабинете темно, окно закрыто плотной шторой, поэтому девушка оставляет дверь открытой, после она находит включатель и тусклый свет пробивается сквозь пыльный светильник.

   Небольшой рабочий кабинет в темных коричневых тонах, сильно отличается по стилистике общего интерьера дома, видимо хозяин этого кабинета, хотел создать некую аристократическую обстановку в своем маленьком мирке. Массивный деревянный стол, элитное кресло с кожаной обивкой, несколько стеллажей с книгами, создают тяжелую энергетическую обстановку, но девушку притягивает это помещение. Она видит фоторамку на столе. На ней изображены мужчина, женщина и маленькая девочка с темными волосами, похожая на брюнетку. Она хмурится, тело начинает бить тревога, сразу же она бросается к столу к ящикам, чтобы достать оттуда все содержимое.

   – Не так много, но хоть, что-то, – думает она про себя, когда находит несколько вещей в ящиках.

   Она кладет их на стол: это какие-то рабочие документы, записная книжка, пистолет и запасные патроны. Брюнетка не удивляется обнаруженному оружию, сказать даже, не обращает внимания на оружие и патроны. Больше её внимание привлекает записная книжка.

   Девушка падает в кресло и принимается изучать находку. Она открывает блокнот, на первой странице видит надпись крупными буквами: «ЗАКАЗАТЬ БИЛЕТЫ НА УТРЕННИЙ РЕЙС ДО САН-ФРАНЦИСКО».

   Она снова хмурится, будто воспоминания начинают потихоньку приходить к девушке. Листает дальше, внимательно просматривая, каждый сантиметр и даже если она не может разобрать почерк, всё равно подолгу думает над словом. В блокноте она читает разные записи, рабочие моменты, контактные данные, названия компаний, имена и даты встреч; следующий переворот и на пол падает фотография, заложенная в блокноте. Она нагибается, чтобы поднять её, а когда переворачивает картинкой к себе, теряет дар речи. С фотографии на неё смотрит девушка шестнадцати лет, и эта девушка точная копия её. На обратной стороне дата пятнадцатое мая две тысячи шестнадцатого года и имя Стелла.

   Сознание брюнетки останавливается на мгновение, она будто выпадает из реальности, находясь в каком-то подвешенном состоянии.

   Эта девушка на фотографии и есть она. Стелла – теперь она знает свое имя, теперь она понимает, что то видение ночью было воспоминанием, где она впервые видит своих родителей. Этот мужчина и женщина, смотрящие такими добрыми и любящими глазами из фоторамки её родители.

   Но что случилось, где они? Она ещё не может воссоздать полную картину.

   – Это я.

   Она бросает блокнот, срываясь с кресла, выбегает из кабинета в коридор, немного тормозит и смотрит на дальнюю дверь, где должен быть выход на задний двор. Она выбегает туда, её воспоминания с прошлой ночи, оставляют яркий след в памяти, девушка помнит каждую деталь. Тот же забор, бассейн, невысокое дерево, а рядом качели в виде беседки, создается впечатление, будто это не тронуто временем или кто-то старается воспроизвести всё в точности, но это же не так.

   – Я дома, вот почему это место так привлекает меня, каждый его уголок знаком и чувство защищённости. Но, что случилось? Дом пуст, где мои родители?

   Она одиноко стоит посреди заднего двора, пытается вспомнить что-нибудь ещё, но вселенная ей не дает ответа. Она возвращается в дом, находит комнату родителей на втором этаже. Она гораздо больших размеров, чем её комнаты. Девушка бросается к гардеробной, открывает дверь, эта гардеробная продолжает комнату, довольно внушительных размеров, с множеством полок и коробок, наверняка, скрывающим немало информации.

   Стелла разбирает коробки последние несколько часов, она находит много совместных фотографий, с праздников, дней рождений и просто веселых моментов из жизни. Изучая фотографии, к её сердцу непроизвольно подкрадывается мысль о гибели её родителей. Она отчетливо чувствует, что их нет в живых, слезы пробиваются сквозь оболочку глаз, щиплют веки и медленно стекают по щекам.

   Она никогда не увидит родителей живыми, не спросит, что произошло с ними, они не расскажут ей о жизни, не помогут ничего вспомнить. От осознания правды становится больно и тошно, к горлу подступает нервный ком, непроизвольно она начинает кашлять и плакать ещё больше. Пройдет время, она свыкнется с этой мыслью, ей придется, но её характер не позволит смириться, она не забудет, а запомнит. Сейчас мысленно девушка даёт себе обещание узнать правду, и какой бы страшной она не была, Стелла примет верное для себя решение.

   – Я выясню правду, я вспомню всё и даже больше.

   Брюнетка забирает коробку с документами, чтобы вернуться в кабинет, где ей комфортнее находиться. Вернувшись обратно, девушка ставит коробку на стол, машинально она берет пистолет, проверяет обойму. Он полностью заряжен, в дополнительной обойме все патроны располагаются в строгом порядке.

   – Слишком мало, чтобы выстроить полную картину произошедшего, – произносит она настолько тихо, что не нарушает тишины.

   Брюнетка возвращает обойму в пистолет, кладет на стол, а сама садится в кресло, доставая документы из коробки, она принимается читать и узнавать новую и в то же время старую информацию о своей семье. Девушка находит документы своего отца, Эрика Девона, диплом об окончании медицинской школы, похоже, что он работал хирургом в престижной клинике, об этом говорят рабочие записи, её мать Элизабет Девон, также была связана с медициной, разница лишь в том, что она преподавала в университете. Стелла читает копию контракта её матери в учебным заведении. Девушка находит и свои документы, узнает дату рождения, узнает, что она единственный ребенок в семье и должна сейчас учиться в медицинской школе второй год.

   – Стелла Девон, – задумчиво произносит она, отклоняясь на спинку сидения, – сколько времени я отсутствовала? Что со мной произошло? – ей не дает покоя пробуждение в лесу в грязном и потрепанном виде, будто она несколько месяцев неприкаянно скиталась по миру, абсолютно потерявшаяся, невидимая ни для кого, не помнящая ничего, переставшая чувствовать что-либо человеческое: радость, горе, теплоту тела, сострадание, страх, счастье, только пустота и отсутствие эмоций. Стелла принимает как должное, она чувствует себя другой, понимает, что придется скрывать свою сущность в мире людей.

   Брюнетка задумывается о мысли возвращения к учёбе, это ей поможет узнать больше о себе и своей жизни, но не возникнут ли сложности в общении, как скрывать то, чего ты не помнишь, ведь Стелла четко чувствует сложность ситуации, информация в виде мыслей ей приходит совершенно неожиданно либо через связь с предметами и людьми. Девушка, которая умерла и вернулась в мир людей, девушка бессмертная, как выяснилось ночью, девушка с силой физической и способностью считывать информацию, проникать в мозг и видеть далеко за гранью своего сознания.

   От навалившейся информации на неё брюнетка не может сидеть, она вымеряет шагами кабинет, рассуждая о дальнейших действиях.

   – Если я хочу восстановить свою жизнь в этом мире, мне нужен человек, который хорошо знает нашу семью. Черт! Я не могу вспомнить никого, – она отчаянно сжимает кулаки, – нужно, нужно идти в школу. У меня могли быть друзья там.

   Она решается выйти за пределы дома, девушка запоминает адрес учебного заведения и направляется в гараж. Снова не может объяснить, почему именно туда, но так получается, что-то подсказывает ей, что-то ведет её.

   Через запасную дверь в коридоре она попадает в гараж, где стоит машина её матери, о чем она узнает позже. Черный красивый внедорожник, двери, которого не заперты на ключ. Стелла обходит вокруг него, зачем-то проверяет багажник, где ничего не обнаруживает, ударяет ногой по заднему колесу, оно не спущено. Затем открывает дверь водительского сидения, приятный темный кожаный салон и запах нового автомобиля, ведь этот автомобиль новая покупка Элизабет Девон, перед тем как случается несчастье, она забирается внутрь, там же обнаруживает ключи в зажигании.

   – Я так и думала.

   Девушка не спешит заводить автомобиль, она проверяет бардачок и козырек над водительским сидением, из кармана она вытаскивает водительское ID.

   – ID моей мамы, – она убирает обратно удостоверение.

   Брюнетка видит навигатор, быстро разбирается, как включить его и настроить на нужный маршрут. Она собирается ехать в школу, хочет просто проехаться по округе, посмотреть местность, быть может, ей удастся что-нибудь вспомнить, она хочет окончательно для себя убедиться в необходимости появляться в школе.

   На приборной панели Стелла находит маленький белый пульт с надписью гаражные ворота, она нажимает кнопку, и ворота медленно начинают подниматься вверх, она поворачивает ключ в зажигании, автомобиль заводится, брюнетка кладет руки на верхнюю часть руля, сжимает сильно, она волнуется. Стелле впервые придется столкнуться с прошлым, с людьми, которых она знает, сделать тот самый первый шаг и выйти из тени. Затем девушка нажимает на педаль газа и стремительно выезжает из гаража.

   Она проезжает всю длинную улицу своего квартала, сворачивает направо и устремляется в оживленный поток машин. До того времени, как Стелла пропала в неизвестность, она ловко и умело справлялась с вождением. Девушка любила выезжать на ночные прогулки, устремляясь на дальние расстояния в сопровождении инструментальной музыки, любила проводить время на пирсе в одиночестве и думать о будущем, она часто была грустна, в постоянных мыслях находила тревогу и никак не могла понять, почему у неё появляется это чувство. Вроде бы всё хорошо, обеспеченная семья, хорошая образование и карьера в будущем, она не была одинока, конечно же, у девушки были друзья, но неизвестная пустота наполняла её душу.

   Она сосредоточена на дороге, хорошие навыки вождения не подводят чутьё, без нарушений и проблем она добирается до учебного заведения, не проходит полутора часа, как Стелла тормозит рядом с кованым забором, окрашенным черной матовой краской.

   На вид ей открывается большая озеленённая территория школы. Много студентов в один миг мелькают перед глазами, она ухватывается то за одного, то за другого, случайно её взгляд падает на двух парней, Грэга и Аарона, которые о чем-то разговаривают на ходу, приближаясь к выходу с территории, они приближаются к ней.

   Аарон уговаривает друга сходить с ним в соседний старбакс, лишь бы не пересекаться со стервой Кэрри, по ходу разговора блондин заставляет Грэга сыграть последнюю игру за школу.

   – Я не знаю Аарон, в выходные я планировал готовиться к семестру и тебе это тоже не помешает, – жалуется Грэг.

   – Какого черта, Грэг! Это же финальный матч, наша команда разорвет этих «зеленых» идиотов, – блондин эмоционально размахивает руками перед парнем, доказывая величие их футбольной команды и разгром ненавистных конкурентов из соседнего штата.

   – Футбол твоя страсть, но иногда, мне кажется, что его слишком много. Я приду на игру, – соглашается Грэг, смотря на недовольное лицо Аарона, – но даже не думай тащить меня на поле!

   – Неужели тебе совсем не хочется выйти? – прищуривается блондин, настаивая на своём.

   – Иногда хочется, но я перерос это. В старшей школе было классно отличаться, иметь привилегии и быть любимчиком всех девочек.

   – Что изменилось? – перебивает Аарон.

   – Я повзрослел и работаю, – улыбается Грэг.

   – Я знаю, – Аарон вздыхает, – ты не растерял форму, просто помни, что можешь вернуться в команду, если захочешь.

   Грэг смеется, он не удивляется настойчивости блондина заманить его обратно, с тех пор как он стал нападающим команды, Аарон начал вести себя не то, чтобы нагло, но более вызывающе.

   Грэг хочет попросить парня закрыть тему для разговора, но натыкается взглядом на черный внедорожник. В открытом окне он видит девушку, смотрящую прямо на него. Их взгляды пересекаются, Грэг бледнеет, перед глазами становится мутно, он не может поверить в это. Аарон замечает странное поведение парня, толкает его в плечо.

   – Что с тобой?

   Грэг приходит в себя не сразу, он смотрит на девушку, их разделяет не более семи метров, с этого расстояния можно перепутать визуально похожего человека, но только не для Грэга. Чувство забытой тоски и тревоги возвращается в его сердце, это произошло давно, но будто происходило совсем недавно.

   – Эй! Да, что с тобой? – блондин машет рукой перед лицом друга.

   Черный внедорожник резко срывается с места и уезжает прочь.

   – Мне не могло показаться, – бормочет Грэг, а блондин всё равно улавливает его слова.

   – Что тебе показалось?

   – Это была Стелла.

   Грэг наконец-то приходит в себя, поворачивается к другу, смотрит в его удивленные глаза, с небольшой долей насмешки.

   – Ты спятил? Стелла погибла в автокатастрофе со своими родителями девять месяцев назад.

   – Её тело не нашли на месте аварии, – напоминает Грэг.

   Из его головы мгновенно вылетают все мысли и планы на сегодня, а может и последующие дни, та малая надежда, которой он живет последние месяцы, оправдывает себя. Он не хочет думать или предполагать о какой-то другой схожей девушке, Грэг уверен, он видит именно Стеллу, потому как не имеет права перепутать её с кем-то другим.

   – Грэг, мы не раз обсуждали это. В машине были её вещи, она ехала с родителями в тот день. Её искала вся полиция Сиэтла, если бы Стелла выжила, каким-то чудом, то её бы нашли.

   Парень понимает насколько бесполезно спорить с другом, махнув головой в знак согласия, он соглашается с доводами блондина.

   – Ладно, пойдём.

   – Ты в порядке?

   – Да, всё ок.

   Стелла на большой скорости уезжает с территории школы, скорее всего ей, придет штраф за превышение скорости, или она может сбить кого-нибудь, не справившись с управлением, но девушку не волнует это. Она думает о брюнете, его лицо настолько знакомо, что по ощущениям сравнимо со «знакомством» с родителями. Он вызывает бурю эмоций внутри брюнетке, самых разных, радость, злость, ревность, она слышит смех в своем подсознании, детский смех из прошлого.

   – Давай же, вспоминай, – говорит она сама себе.

   В таком состоянии сложно продолжать путь, поэтому брюнетка тормозит, съезжая на обочину, она от бессилия бьет по рулю.

   – Я должна вспомнить! – требует девушка, – должна.

   Ей нужно отвлечься, первые часы прихода в мир людей, были не простыми, долгая дорога домой, известие о гибели родителей, осознание себя не совсем человеком, а ведь она даже толком не думала над тем, кто она. Она подумает позже. Стелла включает радио, пролистывает радиостанции туда-сюда, одна песня привлекает её, она слушает и начинает вспоминать. В подсознании возникают образы, где она лет десяти и такого же возраста мальчишка брюнет, очень похожий на Грэга. Стелла видит коридоры, школьные шкафчики для вещей, много ребят вокруг с рюкзаками.

   – Мы знакомы со школы, – она выключает радио, – этот парень мой путеводитель в мир.

   Стелла и Грэг познакомились в младших классах, мальчишка с первого взгляда влюбился в красивую девчонку с прекрасными кукольными глазами. Все ребята дразнили его, а он знал, что будет любить её всегда. Шло время, они становились старше, но Грэг навсегда остался лишь хорошим и верным другом. Стелла была закрыта для него. Она была закрыта для всех.

   ***

   Небольшой полицейский департамент города Сиэтла, восьмиэтажное серое здание с тремя припаркованными служебными машинами, только, что вернувшимися с места происшествия. Ранним утром на парковке рядом со стройкой торгового центра, были найдены тела двух мужчин.

   За дело берется скрупулезный и дотошный детектив Джон Беркли, в свои тридцать шесть лет с черными кудрявыми волосами, мужчина выглядит немного старше своего возраста, его помятый и уставший вид, порой беспокоит коллег по работе, но Беркли не волнует его собственное состояние, он служит верой и правдой любимой работе, отчаянно ищет самых опасных преступников, иногда даже пренебрегая инструкцией по безопасности. Этот человек среднего роста и обычного телосложения, даст фору любому атлету, главное его отличие от остальных бесстрашие.

   Уставший детектив сидит за столом в своем кабинете, просматривает фотографии с места преступления, рядом на столе находится довольно внушительный стакан кофе и маленькая аппетитная булочка. Его вырывают из теплой постели в пять часов утра, поэтому приходится восполнять завтрак на работе. Сейчас он изучает сводку по другим преступлениям за ночь.

   В кабинет к нему заходит его помощник, офицер Джаред Уилсон, высокий худой брюнет, больше напоминающий ботаника, нежели сотрудника полиции. Его вид также, как и у детектива весьма уставший, но с ярким огоньком в глазах.

   – Доброе утро, детектив Беркли.

   – Издеваешься?

   Детектив делает глоток кофе, а Джаред садится напротив его стола, в руках он держит желтый бумажный пакет. Беркли уже видит и прищуривается, он догадывается, что в нём.

   – Патологоанатомы прислали отчет. У обоих вывих в районе шейного позвоночника, по их версии это мог проделать мужчина ростом от шести инч, смерть была мгновенная, и, учитывая их комплекцию, убийца был примерно их телосложения. Отпечатки пальцев на ноже ничего не дали, только самих жертв, крови не обнаружено, видимо не успели воспользоваться оружием. Никаких очевидцев пока не удалось найти. Камеры наблюдения чудесным образом в тот день вышли из строя. Скорее всего, эти ребята просто не поделили что-то со своим дружком.

   – Ты рано делаешь выводы, на куртке одного из них обнаружено это, – детектив демонстрирует улику в прозрачном пакете своему помощнику.

   – Волосы, – Джаред берет пакет в руки, рассматривает его, – что нам это дает? Этот волос не может быть прямой уликой, он не может быть уликой вообще, а прицепиться к куртке мог, где угодно.

   – Это не просто волос, только, что он вернулся с экспертизы, – детектив делает паузу.

   – Неужели пришелец-мутант? – шутит Джаред.

   – На нём обнаружены частицы земли и мох из нашего леса, на куртке жертвы есть такие же частицы. Примерный возраст девушки около двадцати трех лет.

   – Как молодая девушка могла справиться с физически крепкими парнями.

   – Мы не знаем, кто она и потом, её могли оказать помощь, а это значит, нам придется отрабатывать разные версии.

   – Слишком идеально и просто.

   – Ты сделал запрос по номерам с машин? – неодобрительно смотрит Беркли.

   – Да, через пару часов будет на вашем столе.

   – Начнём проверку с владельцев машин.

   Детектив шевелит мышкой, чтобы монитор компьютера загорелся. На экране у него гугл карта местности вокруг парковки.

   – И почему там не работали камеры? Нужно вернуться туда, осмотреть соседние здания и дома, возможно, мы что-то упустили из виду. Помощник понимает распоряжение, он встает и направляется к выходу.

   – Нет, ты останешься в офисе, займешься владельца машин. Я поеду сам.

   Джаред разочарованно вздыхает, он хватается за любую возможность не оставаться в офисе и не заниматься рутиной работой.

   – Хорошо. Если я понадоблюсь, звоните.

   – Можешь в этом не сомневаться.

   Беркли берет пистолет, надевает пиджак и вместе они покидают кабинет.

   ***

   Машина детектива останавливается к входу на территорию парковки, в нескольких шагах от домика охраны. Проезд на парковку перекрыт шлагбаумом, на парковке стоит четыре машины. Беркли свободно проходит мимо пункта охраны, оборачивается на вокруг стоящие здания, проверяет тем самым обзор видимости. Он хочет ещё раз осмотреть место и лично допросить сотрудников охраны.

   Обведенные мелом фигуры тел, Беркли стоит, склонив голову, задумчиво думает о том, как могли развиваться события прошедшей ночи, конечно, детектив за время своей работы имел дела со многими отморозками в городе, хоть убитых и нет в полицейской базе, Беркли был уверен, что они пострадали не случайно, а по заслугам. Его даже не терзают сомнения, будь воля детектива, он закроет дело прямо сейчас, но какими бы моральными взглядами не обладал детектив, он имеет прямые служебные обязанности, которые он не имеет право преступить.

   Беркли слышит мужские тяжелые шаги позади, догадки его не подводят, через пару секунд с ним ровняется тучный низкорослый пожилой охранник.

   – Что вы здесь делаете? Здесь нельзя находиться посторонним.

   Беркли лезет в карман за значком.

   – Детектив Беркли, вчера здесь произошло убийство.

   – Ах, да, конечно, прошу прощения. Могу я чем-то быть полезен, Сэр?

   Охранник, приступивший к смене утром, уже после того, как трупы увозят в морг, он узнает о происшествии от строителей с объекта.

   – Почему вы отсутствуете на рабочем месте? – прищуривается Беркли, охранник негодует от неожиданного вопроса детектива, ему совершенно не хочется связываться с полицией.

   – Сэр, я делал обход территории.

   – Нашли, что-нибудь интересное? – допытывается детектив, будто этот охранник является подозреваемым.

   – Нет, это обычный обход по графику.

   – Скажите мне, почему ваши камеры не работаю?

   – Я не знаю, камеры работают исправно и охватывают периметр полностью, – уверяет охранник, – это частная парковка, для работников стройки.

   – Тогда, как на неё проникли посторонние лица и как вы объясните два трупа? – с напором наезжает детектив, внимательно изучая эмоции охранника, но кроме, недоумевающего лица Беркли ничего не видит.

   – Он ничего не знает, – думает про себя детектив.

   – Пойдемте, я покажу вам записи, – предлагает перепуганный охранник.

   Беркли плетется следом за ним к охранному пункту. Внутри темной маленькой комнаты детектив видит два больших монитора с выводом видео четырех камер на парковке. На экранах отражается время и текущая запись.

   – Ваши ребята изъяли материалы за вчерашний вечер.

   – Записей нет, за двадцать минут до предположительной смерти, все камеры вышли из строя, – детектив осматривается в комнате, на предмет каких-либо улик.

   – Вы подозреваете моего сменщика?

   – Это моя работа. Что вы можете рассказать про него?

   – Роберт, – начинает собирать мысли в одно единое, – я думаю, он проспал всю ночь.

   Детектив поднимает правую бровь вверх, его забавляет пожилой охранник, пытающийся выгораживать своего напарника, чем только вызывает еще большее подозрение и желание «копать» в этом направлении.

   – Молодой паренек крутится как белка в колесе, он учится днём, потом подрабатывает в баре, а отсыпается здесь, – виновато смотрит охранник, молясь, чтобы данный факт не всплыл перед их прямым руководством.

   – Запись с диска не могла исчезнуть, только лишь потому что ваш сменщик спал.

   – Он не мог этого сделать, поверьте мне. Роберт худенький паренек, он и мухи не обидит.

   – Вы же понимаете, в мои обязанности не входит верить на слово, – Беркли надоедает спорить со стариком, – если вам найдется, что рассказать, я буду ждать вас полицейском департаменте.

   Он молча выходит, оставляя пожилого охранника в раздумьях. Они работают с Робертом в паре последние полтора года, молодой часто выручал его и никогда не давал повода задуматься в непорядочности. Старик уверен, что парень крепко спал, во всяком случае, он собирается предупредить парня о расспросах детективом.

   Беркли возвращается в департамент, в коридоре его нагоняет помощник Джаред, в руках у парня два стаканчика кофе.

   – Удалось узнать, что-нибудь?

   – Ничего нового, – недовольно бурчит детектив.

   – Личность убитых пока установить не удалось. Что касается машин владельцев, то все они принадлежать работникам стройки. Завтра в десять я их допрашиваю.

   – Хорошо, но, что-то мне подсказывает, мы ищем совершенно в другом направлении.

   Они подходят к кабинету детектива.

   – Вы настроены пессимистично, – Джаред улыбается, у него явно хорошее настроение, – кстати, у нас ещё один труп на сегодня.

   – Пусть этим займется детектив Стоун, – Беркли открывает дверь кабинета, пропускает первым помощника.

   – Вы все-таки думаете, что в этом деле есть, что-то необычное?

   Они заходят внутрь. Детектив проходит за свой стол, снимает пиджак и вешает его на спинку сидения, Джаред остается стоять напротив стола.

   – Распорядитесь поставить слежку за охранником, что дежурил в прошлую ночь.

   – А вот и первый подозреваемый, – тяжело падает на стул Джаред.

   – Нужно проверить парнишку.

   – Ещё будут распоряжения на сегодня?

   – Нет, это всё.

   Беркли задумчивый и совсем не настроен на разговоры, он чувствует своим нутром сыщика, что в этом деле много непонятных здравому смыслу вещей, он чувствует словно барьер, словно, что-то мешает ему думать, и каждый раз подбираясь, к каким-либо мыслям, его выкидывает из состояния сосредоточенности. Детектив в панике, что, конечно же, скрывает от других.

   – Мы узнали немного о нём. Парень из бедной семьи, учится в университете на юридическом факультете, подрабатывает в баре и на стройке.

   Беркли кивает головой, всю информацию он уже получил от пожилого сторожа и даже больше.

   Их разговор с помощником прерывает офицер, он стучит два раза, затем заглядывает в кабинет. Джаред и Беркли обращают их взгляды на дверь. Там стоит среднего роста спортивный мужчина двадцати пяти лет, офицер Скотт. В руках он держит листы. Детектив догадывается, что это может быть.

   – Сэр, видеоматериалы вернулись с экспертизы, – он для существенной демонстрации приподнимает бумаги, как бы показывая, и проходит в кабинет.

   Джаред срывается с места, подлетает к офицеру, чтобы забрать заключение, ему как человеку очень любопытному двойне интересно, что прислали в отчете. Офицер не успевает больше ничего сказать, после того, как помощник детектива забирает у него документы, он молча выходит, закрывая за собой дверь. А Джаред внимательно изучает материалы, стоя прямо рядом с дверью. Выражение его лица меняется с воодушевленного на огорченное.

   – Криминалист ничего не смог обнаружить. Он утверждают, что запись есть, но просмотреть её не возможно, – он грустно вздыхает.

   – Как такое может быть?

   Помощник передает бумаги детективу.

   – Запись закодирована, – комментирует помощник.

   – Нужно срочно допросить парнишку, – детектив поднимает трубку телефона, он набирает номер офицера Скотта, чтобы дать распоряжения о слежке за подозреваемым.

   – Это не может быть доказательством его вины.

   – Либо он соучастник, либо ему повезло, и парень крепко спал, в том момент, когда убийца затер запись.

   – Шаг за шагом мы найдем убийцу, – спокойно рассуждает Джаред.

   Он оставляет детектива наедине с его мыслями. Беркли отписывается криминалисту по служебной почте, он намерен проверить запись ещё раз, поэтому готовит запрос для передачи видеоматериалов в федеральное бюро расследований. Затем он открывает карты местности на компьютере, Беркли собирается следующим утром выехать в лес для взятия проб земли. Он делает распоряжение также двум офицерам быть с ним завтрашним утром. После больше не хочет задерживаться в офисе, его не интересует другие дела, мелком просматривает сводку, детектив предпочитает, бросит все силы на убийство.

   ***

   Тихая, спокойная парковая зона Сиэтла с закатом солнца всегда становится очень уютным местом для романтических вечеров, теплых встреч друзей или семейного отдыха. Близость к океану и еле уловимый шум волн, стаи чаек, кружащих над прибрежной зоной, крики которых доносятся, напоминая тебе в минуты тишины, что ты не один. Морской воздух, особенно прохладный зимой добавляет особый шарм местечку под названием Лейк Форест Парк.

   Там в огромном количестве деревьев с одной стороны и океаном с другой на северо-восточном авеню находится небольшой двухэтажный дом среднего класса, белый цвет стен дома гармонично украшает темное дерево, из которого выполнены окна, двери и большое патио на первом этаже с раздвижными дверями и видом на океан. Дом находится на небольшой возвышенности, к нему ведут десятки ступенек, создающих величественность этого архитектурного объекта. Дом имеет центральный вход, где стеклянные широкие двери встречают гостей и разделяют его две части. Современный стиль выделяют его среди других домов.

   Это дом семьи Прескоттов, Оливия, увидев его, однажды влюбляется навсегда. Как внутри, так и снаружи он несет легкость благодаря белому цвету стен, а деревянный темный пол и другие предметы интерьера добавляют элитарности и выдержанности. Скромное классическое наполнение интерьера, идеальный порядок и чистота создают впечатления об аккуратных и даже педантичных хозяевах. Оливия как ценитель искусства и сама является художником, наполняет дом картинами модных авторов из Сан-Франциско и Нью-Йорка, она добавляет новое дыхание и без того в современный интерьер арт-хауса.

   Джек соглашается со всеми идеями жены, так как сам совершенно не имеет вкуса стиля, он в отличие от Оливии неуклюжий в этом направлении, единственное, что мужчина может неплохо подобрать себе это деловой костюм, туфли и аксессуары, хотя и здесь стоит поблагодарить жену за многочисленные уроки стиля в брендовых магазинах, что представлены в Сиэтле.

   Прескотт возвращается в пустой дом, он громко закрывает входную дверь, весь растрёпанный, с взъерошенными волосами на голове мужчина бросает свой портфель и пиджак на диван в гостиной. Сам идет на кухню, кухня и гостиная находятся в едином пространстве на первом этаже, разделяясь широкой кухонной стойкой из черной керамики. На кухне Джек открывает подряд разные шкафчики, находит металлическую емкость. Он спешит, поэтому всё буквально валится из рук, мимоходом он, что-то неразборчивое бубнит себе под нос и ругается. Ставит емкость на столешницу, достает из кармана брюк фотографию, которую подарила ему Роза, берет электрическую зажигалку, лежащую рядом с плитой, и поджигает улики.

   – Что задумала эта ненормальная?

   Профессор нервно дожидается, пока кусок бумаги с изображением договорит до конца.

   – Зачем!? Зачем я связался с этой проституткой? – он корит себя за всё, что натворил по глупости, ненавидит за слабость к соблазну желать её роскошного тела.

   Как только бумага превращается в пепел, Джек ополаскивает емкость под сильным напором воды, всё содержимое моментально намокает и стекает, скрываясь где-то в канализационных трубах. Он выключает воду, оставляет емкость в раковине, его не заботит небольшой беспорядок, он думает прибраться позже к приезду Оливии.

   Джек возвращается в гостиную, в кармане пиджака находит свой смартфон. Мужчина садится на диван, в смартфоне он пролистывает контакты.

   – Нельзя паниковать, – успокаивает он себя, чувствуя бешеный ритм сердца.

   Он продолжает искать контакты его старого знакомого.

   – Неужели я удалил его, – судорожно пытается вспомнить мужчина, его руки трясутся от переживаемого стресса, он никогда в жизни не испытывал ничего подобного. На кону стоит его брак и рабочая репутация.

   – Ох, спасибо, что ты здесь, – он радуется, когда видит имя мужчины.

   Несколько лет назад он помог одному местному криминальному авторитету избежать сурового наказания. Марко Марена промышлял финансовыми махинациями со страховыми выплатами, этот пожилой хитрый мужчина познакомился с Джеком в одном пригородном мотеле, где профессор делал очередной визит к Розе, тогда они нашли общие темы для беседы и долго философствовали, Джек даже подкинул ему пару схем вывода денег с медицинских страховок, за, что получил хорошее вознаграждение, а после того, как на след Марена вышла полиция, Джек оперативно помог уничтожить улики, стоящие камнем преткновения в деле мошенника. С тех пор он не видео Марко в Сиэтле и ничего не слышал о нём.

   Джек слышит длинные гудки, каждая секунда раздражает его, ибо подобна вечности.

   – Черт! – он сбрасывает вызов, разъярено кидает смартфон на пол.

   Мужчина подскакивает с дивана, он бежит к мини-бару, чтобы выпить немного виски, небрежно наливает полный средний стакан и залпом выпивает всё. Алкоголь жжет горло, на пару секунд в глазах темнеет, мужчина сильно зажмуривается, в этот момент на смартфоне раздается звонок, он реагирует быстро, подбегает к лежащему смартфону, но на экране высвечивается неизвестный номер. Джек долго смотрит, не решается ответить, звонок же напротив, непрестанно продолжает тарабанить, тогда он нажимает на кнопку сброса и уже набирает своему давнему приятелю. Через пару попыток дозвониться на другом конце раздается пожилой хриплый голос.

   – Джек, – сходу начинает говорить Марко, – не думал, что ты мне когда-нибудь позвонишь.

   – Я тоже. Мне нужна помощь, срочно.

   – Что случилось? – настороженно интересуется Марко.

   – Это не телефонный разговор, – Джек отвечает резко, четко, давая понять, что он не хочет отвлекаться на посторонние темы.

   – Я бы хотел, но, к большому сожалению, сейчас я за сотни миль от тебя.

   – Что? Ты лжешь! – кричит профессор.

   – Зачем мне лгать тебе? Я в долгу перед тобой и ясно дал понять, что в любой ситуации помогу, но обстоятельства сложились так, что я далеко. Прости, Джек.

   – Почему ты не сказал, что уезжаешь?

   – Мы договорились не видеться и выйти на контакт, в крайнем случае. Послушай, Джек.

   Профессор перебивает его.

   – Я рассчитывал на твою помощь, – он садится на диван с полной растерянности.

   – Я могу дать тебе номерок одного моего приятеля.

   – Нет, мне не нужны посторонние люди.

   – Но, это всё, что я могу сделать, – Марко был благодарен профессору, он понимал, что придет время и Джеку понадобиться какая-нибудь необычная услуга, еще тогда несколько лет назад, он просек Прескотта, как натуру авантюрную. Он постоянно повторял ему одну и ту же фразу: «Думай о последствиях наперед», правда вот только Джек не прислушивался к старшему приятелю, за, что и заработал сегодняшние проблемы.

   – Тогда закончим разговор, – он разочаровано отключает связь, проверяет время на часах.

   В восемь вечера его бывшая любовница потребовала явиться в бар. Джеку ничего не остается, как собраться и поехать туда. Он несколько раз бывал в баре, о котором сказала Роза. Один раз с девушкой и пару раз с друзьями, поэтому хорошо знает, где находится это заведение.

   Типичный ирландский паб в популярном месте Сиэтла, в основном в этом баре тусуются люди среднего и зрелого возраста, молодежь редко заглядывает туда, предпочитая проводить время в более популярных местах и без алкоголя. Само помещение бара небольшое, в виде прямоугольника тянется на пятнадцать метров в длину, с правой стороны барная стойка так же уходит вдоль всей протяженности бара, четыре бармена обслуживают посетителей одновременно, не считая бегающих с заказами официанток. Столики в баре относительно небольшие, на четыре персоны, но довольно внушительных размеров визуально, вся мебель деревянная, за исключением кафельного пола в виде цветной мозаики. В баре горит приглушенный свет, его теплый оттенок создает более комфортную атмосферу, наполняет помещение праздничной атмосферой. Джек заходит в бар, поток разных голосов, криков и смеха, сливаясь в один немыслимый гул, витающий в пятницу вечером, заполняют его голову. Он проталкивается сквозь толпу, просматривает в пределах своей видимости свободные столики, не обнаруживая их, Джек пятиться к бару, он видит свободное место паре метров и старается быстрее занять его. Поток людей слишком большой в этот вечер, за столиками сидят шумные кампании, в основном пьющие пиво, в этом баре его десятки сортов. Джек усаживается за барную стойку, не спеша, изучая контингент и персонал. Все бармены заняты работой, народу столько, что к профессору пока никто не подходит. Джек понимает, что никого не знает из них, в голове рождается мысль, что кто-то должен передать послание и почему-то, непременно, по мнению профессора, это должен быть работник бара. Немного погодя, он разворачивается в сторону самого бара, взгляд его сразу же падает на проходящую мимо официантку, она не теряется и подмигивает симпатичному мужчине. Джеку становится противно от его мыслей, девушка-официантка напоминает ему Розу, она тоже блондинка и когда-то давно они познакомились в подобном баре.

   – Вот, змея, она специально выбрала такое место, – думает он про себя.

   Тем не менее, он не отрывает взгляда от официантки. Она ставит заказ на стол и мило улыбается посетителям, находя время стрелять глазками в профессора.

   Сзади к профессору обращается бармен, Джек вынужденно поворачивается к нему. Он видит мужчину атлетического телосложения с татуировками на руках и грозным видом, в черной футболке с фирменным логотипом.

   – Сэр, будет делать заказ?

   – Виски, – автоматически вылетает у Джека, вообще-то он не собирается напиваться, по крайней мере, сейчас.

   Бармен кивает, получая заказ, он наливает маленькую стопку желтой жидкости, после чего она отправляется к Джеку. Бармен все ещё стоит напротив мужчины.

   – Тебе о чем-нибудь говорит имя Роза? – пользуется случаем, спрашивает Джек.

   Бармен делает задумчивый вид, а после отрицательно кивает. Профессор крутит стопку с виски в руках, даже не думая выпивать.

   – Может твои коллеги?

   Бармен несколько секунд смотрит то на мужчину, то на нетронутую стопку. Он отходит к другому парню, тоже бармену, более тощему, что-то спрашивает у него, а через некоторое время пока Джек наблюдает за посетителями, второй бармен подходит к профессору.

   – Вы спрашивали о Розе?

   Джек становится напряженным, он думает, что эта стерва может посвятить в их секретные дела посторонних людей.

   – Она должна передать мне что-то, – он не уверен, что говорит правильно.

   – Последний столик, под столешницей, – сухо отвечает бармен, после чего уходит на другой конец барной стойки, не обращая в дальнейшем внимания на профессора.

   Джек устремляется к последнему столику. На полпути к нему он видит, как мужчина и женщина средних лет, немного подвыпившие выбираются из-за стола, он сбавляет ход, чтобы они могли покинуть место, до того, как Джек подойдет к столику. Громко разговаривающая парочка проходит мимо профессора, Джек смотрит по сторонам в поисках официантов, они заняты клиентами, а это значит, что как минимум минуту к нему никто не подойдет. Он садится за столик, сразу прощупывает рукой под столом, но ничего не находит, тогда мужчина пересаживается на место напротив, так же рукой он нащупывает бумажный небольшой пакет, прикрепленный на скотч. Джек аккуратно отрывает его и прячет за бортом своего пиджака. Всё, что профессор хочет это поскорее убраться из заведения и проверить содержимое конверта. Уходя Джек, озирается по сторонам, он боится, что Роза может попросить своих друзей проследить за ним, но все опасения Джека напрасны. Роза и бармен, что уведомлен о приходе Джека, всего лишь её хороший друг. Он выполняет просьбу девушки, не заглядывая и не проверяя содержимое конверта, а Роза с одной стороны хочет помотать нервы Джеку, устраивая ему поход в бар, с другой она побоится передавать информацию лично, зная вспыльчивый характер любовника, поэтому девушке приходится перестраховаться подобным образом.

   Джек возвращается в машину, снаружи тоже шумно, небольшие группы людей, кто-то приходит, кто-то стоит недалеко от входа в бар. Профессор бросает конверт на соседние сидение, он отъезжает на несколько метров в более тихое место. Включает свет, хватает конверт, нетерпеливо разрывает его. На его колени падает мини-кассета для диктофона, фотография и документы. Профессора берет фотографию, на снимке он видит себя и ещё женщину, примерно его возраста.

   – Ты следила за мной? – делает он выводы о проделках Розы.

   Джек нервно откидывает фотографию и кассету на соседнее сидение, его волнуют документы. Он принимается внимательно изучать их.

   – Это же копия того медицинского заключения, – склонившись над бумагой, еле слышно произносит мужчина.

   Медицинское заключение на нескольких листах, он читает первый, понимая, с чем придется столкнуться и речь идет не только о браке и репутации, но и об ответственности перед законом. Правда Джек, не понимает одного, как Роза узнала об этом.

   – Откуда она может знать?

   Джек хочет напиться, забыть, исчезнуть, пока он дочитывает документ перед, глазами пролетает вся его жизнь, многое он сделал неправильно, и может не с теми людьми заводил знакомства, рисковал необоснованно, и безответственно относился к семье.

   – О Боже, Оливия.

   Его бьет по сердцу, беременная жена Джека никогда не простит ему все его тайны, она слишком порядочна и семья Оливии, её родители добропорядочные граждане. Джек, несмотря на свой хороший семейный статус и прекрасную карьеру в школе, уважение коллег и любовь студентов, имеет много скелетов в шкафу, о которых говорить просто не прилично, его второе лицо, не примут в обществе, он понимает, что в скором времени клетка, в которую он попадает, может захлопнуться.

   – Роза могла знать, только если сама причастна к этому, но какая её роль? – задумчиво и устало произносит Джек.

   ***

   Грэг помнит дорогу к дому Девонов, он знает её наизусть, каждый день они с отцом заезжали за Стеллой и вместе ехали в школу. Они учились в средней и старшей школе, вместе закончили колледж, а после поступили в медицинскую школу. Эта была мечта и одержимость отца Стеллы, девушка, конечно, проявляла интерес к медицине, но она не была фанатом, одержимым круглосуточной работой в стенах госпиталя. Стелла всегда говорила своим друзьям, родителям, учителям, что её миссия помогать людям, лишь, поэтому девушка обратила внимание на уговоры её отца о медицинском направлении. Грэг же всегда шел за девушкой мечты, кто-то скажет, это глупо и парень может потерять себя, так и не найти свою дорогу в этой жизни, быть может это правда, но не для Грэга. Он не жалеет о своем выборе, он не жалеет ни о чем, каждый день без Стеллы в жизни, она была в его мыслях словно живая, она была в его снах, она всегда будет в его жизни, и для парня не важно будет ли она его любимой или они просто останутся друзьями, она рядом и это главное. Нет, Грэг не сходит с ума, Грэг всего лишь самый преданный человек на земле.

   Он останавливается напротив дома Стеллы, пару недель назад парень проезжал мимо, даже хотел проникнуть в дом, чтобы более ярко вспомнить те времена, когда они собирались и дурачились, пока родители Стеллы были на работе. Тогда, что-то остановила парня от проникновения в дом, который он мог по праву назвать своим родным.

   Грэг стоит напротив входа, его разделяет пара метров и несколько ступенек, он чувствует тревогу и сильные переживания. Ему не видится призрак, парень уверен, что видел Стеллу, именно она резко сорвалась с места, замечая, как какой-то симпатичный брюнет беспрерывно пялился в её сторону.

   Он идет к входу медленными шагами, они словно ватные, ладони вспотели, он вытирает их о джинсы, сам не замечая своих действий, хотя парень даже не может сконцентрироваться на мыслях, в его голове сейчас твориться сплошной хаос, Грэг не знает, что скажет девушке, из-за сильного стресса его мысли начинают подкидывать не самые приятные идеи.

   – Что если, Аарон прав? Что если, это мои желания и только? – он стоит рядом с дверью, не решаясь постучать.

   ***

   Стелла спускается в гостиную, любопытство тянет её вниз. Девушка отчетливо слышит шаги, подходящие к дому. Она хмурится сначала, подходит к двери ближе, пытаясь понять, кто снаружи и насколько это может быть опасно. Девушка чувствует неуверенность стоящего за дверью, она понимает также, что этот человек, скорее всего молодой парень, он не несет неприятности для неё, а ещё брюнетке приходит воспоминание, она видит себя и Грэга в лет тринадцать – четырнадцать, они в гостиной, Грэг смешно пародирует их ненавистного учителя по химии.

   – Тот парень, – Стелла готова встретиться, ей нужно многое узнать, тогда догадки станут фактами.

   Девушка мысленно настраивается на разговор, она не собирается рассказывать о себе всё, а именно той кем она возвращается.

   ***

   Грэг стучит в дверь три раза, он долго ждёт, но дверь никто не открывает, парень чувствует досаду, неужели ошибка? Затем он стучит ещё раз, и тоже тишина. Может ли он отказаться, может ли он сейчас уйти? Слишком сильная тяга, чтобы невозможное стало реальностью. Нет, Грэг не сдается, он тянется к ручке двери, щелчок и поворот, дверь со скрипом приоткрывается. Внутри темно, отчасти потому что на улице сумерки, а в доме не горит свет.

   – Эй, есть кто? – повышенный голосом интересуется он, приоткрывая дверь шире.

   Стелла отходит за дверь, чтобы парень не мог видеть её, зайдя в дом, ей требуется выждать время, посмотреть на него вблизи.

   – Стелла?

   Парень заходит в дом, дверь остается открытой, она прикрывает фигуру брюнетки. Грэг проходит в гостиную, из-за отсутствия света в доме мрачно, на первый взгляд не жилая обстановка, он ловит себя на мысли, что дом пуст. Стелла толкает дверь, она закрывает сильным хлопком, Грэг от неожиданности вздрагивает и оборачивается назад, на секунду он видит закрытую дверь, а затем фигуру в темноте, в той сторону за дверью нет окон, поэтому еще более темно, чем в центральной части гостиной. Девушка делает шаг к нему навстречу, Грэг видит перед собой ту самую, которую вспоминает последние девять месяцев.

   – Стелла, – теперь он знает, она жива.

   Брюнетка молчит, она ждет, что скажет Грэг, но он тоже молчит, он смотрит на девушку, слабо улыбаясь, грустной улыбкой не, потому что не рад видеть, а потому что слишком много времени мучило его сердце неизвестностью. Она осматривает девушку с ног до головы, в её руке видит пистолет, тут парень хмурится. Стелла совсем забывает про него, она прихватывает с собой пистолет, когда слышит шаги, прежде чем спуститься вниз.

   – Стелла, я так рад, что ты жива, – он подходит ближе, хочет обнять девушку, хочет расспросить обо всем.

   – Не подходи ближе, – моментально реагирует она, давая понять, что не очень доверяет парню. Её голос не груб и не радостен, он обычен.

   – Стелла? Это же я, Грэг! – парень негодует такой встрече.

   – Мы знакомы? – брюнетка, руководствуясь логикой, а не ощущениями, пытается вывести парня на разговор, вытянуть всю информацию из него.

   – Конечно же, мы знакомы! – радостно произносит парень, он очень сильно хочет подойти поближе, но пистолет, хоть и смотрящий в пол, немного расстраивает его и пугает, – мы лучшие друзья ещё со школы, ты не помнишь?

   Девушка отрицательно мотает головой.

   – Ты вообще ничего не помнишь?

   – Нет, – она хочет соврать, но в данном случае это бессмысленно.

   – Что с тобой произошло, детка? – Грэг начинает беспокоиться, девушка выглядит бледной, она никогда не была такой. Он осторожно делает шаг на встречу, косясь на пистолет.

   – Что произошло? – задумчиво произносит брюнетка, хмуря свои брови, – я бы сама хотела знать.

   Девушка видит, как Грэга напрягает из-за пистолета, поэтому она убирает его за пазуху.

   – Если ты можешь мне помочь, – теперь она делает шаг к Грэгу, так, что их разделяет не более метра, – вспомнить всё.

   – Стелла, я помогу, всё, что ты хочешь. Ты можешь доверять мне, но только скажи, как ты выжила?

   Брюнетка моментально напрягается, она не знает об аварии, в которой погибла вместе со своими родителями. Вернувшись на землю, девушка осознает себя, как нечто среднее между живыми и мертвыми, но не вся информация открывается ей.

   – Ты тоже не помнишь этого?

   – Нет.

   – Тогда нас ждет долгий разговор с не самыми приятными моментами. Я расскажу тебе всё с первого дня нашей встречи.

   Стелла обходит парня, Грэг поворачивает за ней, они садятся на диван. Стелле не комфортно, она впервые разговаривает с человеком, которого знала при жизни, который был её другом, а может даже больше, чем другом, судя по её ощущениям, парень восхищается девушкой, он давно и безнадежно влюблен в неё. Грэг же напротив не чувствует никакого дискомфорта, он как в старые добрые времена у Стеллы дома, они говорят всю ночь напролет, о разном, важном и не очень, грустном и веселом. Он так рад видеть девушку, что за всей нахлынувшей его эйфорией, не замечает насколько она другая, неэмоциональная и молчаливая, задумчивая и холодная.

   Грэг более получаса подробно описывает их первую встречу в школе, она же была их первым учебным днём в средней школе. Им досталось одно общее место, ребята сразу подружились, Стелле было легко и непринуждённо общаться с Грэгом, а Грэг влюбился в девочку с первого взгляда, ему до сих пор кажется в этой девушке идеально всё. Он рассказывается о самых важных для Стеллы годах в школе, колледже, об их совместном выборе учебного заведения, о других ребятах, об Аароне, о родителях, обо всем, лишь бы оттянуть самое главное, то, что Стелла давно готова услышать.

   – Грэг, что случилось с моими родителями?

   Брюнетка прерывает парня на рассказе о том, как они вместе с их родителями отправились на пикник к озеру. Он замолкает, долго смотрит в её глаза, просматриваемый в полумраке, за окном совсем темнеет, он не замечает, что рассказывает уже четыре часа. Стелла всё время молчит, внимательно слушает его, она неподвижна, она ни разу не посмотрела на Грэга, ему, не понятно вспоминает ли девушка, хоть, что-либо из всего сказанного им.

   – Что с ними? – она смотрит на стену напротив.

   – Кхм, Стелла, я бы не хотел, чтобы ты узнала это от меня, – предупреждает он, – но твои родители погибли в автокатастрофе.

   Стелла прикрывает глаза и тяжело выдыхает, Грэг слышит девушку, он пододвигается ближе, стараясь не спугнуть её, не заставить чувствовать себя неудобно.

   – В тот день вы поехали в аэропорт, твой отец, мама и ты, ваша машина столкнулась с другой, слетела с дороги, тела твоих родителей нашли на месте, а вот ты пропала. Полиция и я долго искали тебя в окрестностях, но так и не нашли. Стелла, – ему тяжело говорить, – всё считают тебя мертвой.

   «Мертвой» слова звучат в голове брюнетки, а кто она есть, не мертвая ли? Она не похожа на людей, по крайней мере, только внешне.

   – Когда это произошло?

   – Девять месяцев назад.

   Она поворачивается к Грэгу, в темноте видит глаза, полные доброты и надежды, он как маленький котенок, не способный причинить вреда.

   – Я всё-таки надеялась.

   Сложно мириться с ужасными фактами, но ничего не изменишь в несправедливой жизни, остается жить воспоминаниями, справляться с болью и находить путь быть счастливым.

   – До последнего, – девушка сжимает кулаки с такой силой, что другой мог бы проткнуть ладони насквозь.

   – Прости, – Грэг качает головой, виня себя в плохих новостях.

   – Тебе не за что просить прощения.

   Брюнетка чувствует негатив, связанный с автокатастрофой, её отец был приверженцем вождения по правилам, он никогда не нарушал, был настолько ответственным, а особенно, когда с ним ехали другие люди, таких людей просто не бывает в мире. Стелла хочет сказать, что это не ты виноват, но вовремя ловит себя на мысли проколоться о своих домыслах, ведь она пока не может доверять никому, только себе и только не вслух.

   – Если бы я мог найти тебя раньше. Где ты была всё это время?

   – Мы можем не говорить об этом? – девушка не собирается рассказывать правду.

   – Хорошо, – Грэг, кажется, готов соглашаться со всем, если этого хочет Стелла.

   – Скажу, лишь, что в городе, я около суток, – она встает с дивана, подходит к окну, будто в темноте за стеклянной гранью, что-то можно рассмотреть, кроме своего отражения.

   – Что ты планируешь делать?

   Парень хочет вытянуться девушку в привычную жизнь, он знает, какого это впасть в депрессию, хоть этого и не заметно по выражению и разговору брюнетки, но Грэг не обращает внимания на детали, к сожалению, он многое упускает из виду, из-за своей влюблённости в девушку. Логически он предполагает, что на душе у неё глубокая рана, она нуждается в окружении друзей, любимом хобби, учебе и работе, лишь бы поскорее перекрыть воспоминания о трагедии.

   Стелла думает только об одном, что случилось на самом деле, и почему она возвращается. А, если она возвращается, значит, катастрофа не была случайной, она имеет с задачей узнать правду. Ещё больше информации за один день, в голове раскладывается по полочкам. Она смотрит на своё отражение в зеркале, сзади подходит Грэг, он ожидает ответа от брюнетки.

   – Жить дальше, – врет она, – Вернусь в школу.

   – Нужно будет восстановить документы, – подсказывает он.

   – Поможешь мне с этим? – поворачивается к нему, заглядывая в глаза впервые на таком близком расстоянии.

   – Даже не сомневайся, – его лицо становится грустным, – правда, я думаю, к твоей персоне будет повышенное внимание со стороны полиции, психологов и журналистов. Будь готова, что все захотят разорвать тебя на «куски».

   – Меня не беспокоит это, – снова врет Стелла, девушка помнит прошлую ночь, убийство и внимание полиции было бы совершенно не нужным для неё. Она обязательно подумает позже, как избежать неприятностей.

   – Когда ты хочешь вернуться?

   – Зачем оттягивать этот момент?

   Стелла чувствует невероятную силу, она тянет её вперед, словно девушка идет напролом сквозь бетонную стену, не сомневаясь, разрывает преграду, крушит всё на своем пути, лишь только увидеть свет.

   – Я хочу знать больше, – брюнетке нужна информация обо всех учащихся, друзьях и врагах, о нейтральных людях, о преподавателях, обо всех, с кем она знакома.

   – Тогда нам придется провести всю ночь за разговорами, – смущено отвечает Грэг.

   – Я не усну сегодня, полагаю, ты тоже.

   Слишком много событий для них двоих, чтобы спать, эмоции переполняют Грэга, а дурные мысли Стеллу.

   Всю оставшуюся ночь брюнет рассказывает девушке о прошлой жизни, стараясь описывать, как можно точнее, он показывает их совместные видео и фотографии, Стелла же старается запомнить имена, лица, должности и статус каждого, она готовится в понедельник появиться в школе, но никто не должен знать о беспамятстве девушки. У неё есть план.

   ***

   В доме Прескотта на втором этаже горит свет, Джек останавливается вблизи дома, он и подумать не может, его жена неожиданно возвращается раньше задуманного.

   – Черт! Оливия дома, – он смотрит на себя в зеркало заднего видения, вид потрепанный, волосы на голове взъерошены, чистая белая рубашка превращается с помятую тряпку, глаза усталые и злые, а ещё ужасный запах алкоголя и половина выпитой бутылки виска в салоне автомобиля.

   Джек открывает бардачок, среди кучи ненужных вещей он находит расчёску и влажные салфетки, лихорадочно пытается сделать аккуратную укладку, его волосы немного мокрые, мужчина сильно вспотел из-за нервного напряжения, неприятный запах, перемешавшийся с запахом алкоголя и отголосками утрешнего одеколона, вызвали бы отвратительное чувство тошноты у любого, не говоря о беременной женщине. Джек достает сразу несколько салфеток из упаковки, вытирает лицо, шею, руки, стараясь скрыть следы «преступления». Он закручивает бутылку виски, прячет за спинку сидения, чтобы Оливия случайно не обнаружила, документы от Розы убирает в портфель в потайной карман на молнии, он не раз выручает его.

   Мужчина уверен, как только н появится дома, будет скандал, он не хочет из-за своих проблем расстраивать Оливии и даже думает поехать в мотель, но тогда она будет переживать еще больше, ведь на телефоне слишком много пропущенных вызовов. Собираясь духом и придумывая, оправдание своему поведению он выходит из машины.

   Оливия ходит по спальной комнате, разговаривая по телефону со своей мамой, она переживает, позвонив Джеку, наверное, раз двадцать она слушала только длинные гудки. Женщина не находит себе места, в голову лезут дурные мысли и если бы не её мудрая мать, она бы давно подалась в полицию и потребовала найти её мужа.

   – Я не могу дозвониться до него всю ночь, – выглядывает Оливия в окно.

   – Милая, тебе нельзя волноваться, – успокаивающим голосом спокойно говорит Тереза.

   Тереза – мать Оливия, очень мудрая женщина шестидесяти лет. Она закончила Гарвард, получила ученую степень и прекрасную работу научного сотрудника в области психологии, она успешный психолог и ведет частную практику. Об этой женщине можно говорить с большой буквы, ведь она воспитала прекрасную, достойную дочь, верно любящую своего, не совсем честного мужа. Она научила Оливию держаться крепко и сильно, каким бы тяжелый не был жизненный удар, научила быть благодарной. Она всегда поддерживает дочь, не потакает ей во всем, как многие родители избалованных детей, а на протяжении долгих лет воспитывает в ней личность.

   – Мама, ты не понимаешь, он всегда предупреждал об отсутствии. Что-то случилось, я уверена!

   – Дочка, успокойся. Твой Джек, не всегда отличался обязательностью, ты просто всё прощаешь ему. Вспомни, как полтора года назад он пропал на несколько дней.

   Оливия с детства прислушивается к словам матери, не смея ей перечить. Она отходит от окна, проходит кровать, вспоминая те события. Тереза же пытается отвлечь дочь от дурных мыслей, понимая, что Джек, скорее всего, отключил телефон, зная об отсутствии жены, он может быть, где угодно и с кем угодно, не то, чтобы Тереза против их брака и цепляется к зятю при каждой возникающей ситуации, она видит его насквозь. В отличие от дочери, Терезу нельзя было обмануть, долгие годы работы психологом не проходят даром, женщина прекрасно видит, что Джек не совсем искренен с Оливией, на протяжении последних лет.

   – В прошлый раз, он готовил мне сюрприз на день рождение, – оправдывает Джека его жена.

   – Извини, но я не понимаю подобного рода сюрпризов. Это безответственность, дочь.

   – Прошу мама, не начинай, – женщине не приятны мысли, ей не комфортно осознавать позицию родителей в отношении её мужа, – он не идеален, я знаю, но люблю его.

   – Дочка, милая, я не пытаюсь выставить его в нехорошем свете перед тобой.

   – Тогда давай закончим эту тему.

   Тереза слышит в голосе дочери нотки упрека и непонимания, она старается быть объективна к Джеку, хотя с другой стороны она не может позволить себе не поддержать свою единственную дочь. Пока в трубке стоит тишина, Оливия слышит хлопок дверью на первом этаже.

   – Джек, – протяжно произносит женщина, она подходит к выходу из комнаты, прощается по телефону с Терезой, – Джек, это ты? – кричит Оливия, спускаясь по лестнице.

   Джек бросает портфель на диван в гостиной, пиджак летит туда же, Оливия спускается, окидывая взглядом уставшего мужа. Она подходит к нему, а Джек неуверенно улыбается ей.

   – Дорогая.

   – Не хочешь объяснить?

   – Прости, я не знал, что ты вернешься раньше. У меня возникли неотложные дела, если бы ты предупредила, – он начинает оправдываться, сам не веря в свои рассказы.

   – Я звонила тебе, писала, но, увы, ты отключил телефон, вероятно, чтобы, такие, как я, не мешали тебе заниматься неотложными делами.

   – Прости, дорогая, – профессору нечего сказать, он злится от бессилия и не хочет ни с кем разговаривать, а тут еще беременная жена с расспросами.

   – Где ты пропадал, Джек?

   – У меня был тяжелый день, не буду скрывать, я заехал в бар и немного выпил. Надеюсь, ты не сильно расстроишься? – он подходит ближе к Оливии, она чувствует запах алкоголя, морщит нос и ставит вытянутую руку вперед, показывая не приближаться ближе.

   – На немного не похоже, – упрекает Оливия.

   Она с подозрением смотрит на Джека пару минут.

   – У тебя проблемы?

   – Что? – наигранно удивляется, – нет, конечно, я же говорю, был тяжелый день, – профессор начинает нервничать, повышает голос.

   – Хорошо, – быстро соглашается Оливия, – впредь постарайся не отключать телефон, зная, что у тебя есть беременная жена.

   – Ещё раз прости, – он не хочет больше перепираться о правде с Оливией, проходит мимо неё и молча поднимается наверх.

   Женщина корит себя за подобный допрос, она не собиралась устраивать скандал, так получается. Оливия слишком мягкая и доверчивая, она любит Джека, не слепой любовью, она знает, все его недостатки, но старается их не замечать. Да. Она боится потерять профессора, они много лет вместе, он для неё смысл жизни, настоящее и будущее, как земля, воздух и вода, она не представляет жизни без него. Романтическая натура женщины, превозносит её, делает её легкой, будто воздушной, но ранимой и наивной.

   Оливия подходит к дивану, где Джек оставляет вещи, она берет пиджак в руки, затем её взгляд падает на портфель. Женщина не позволяет копаться себе в чужих вещах, даже если желание заглянуть и прояснить ситуацию очень сильно. Она берет портфель, чтобы отнести в спальную комнату.

   ***

   Светает, первые лучи солнца озаряют не завешанные окна, наполняя дом светом и приятным утренним теплом, даря бодрящий заряд хорошего настроения на день, с улицы доносится звонкое пение птиц, будто и не было плохих новостей, только не для неё, Стелла не ложится спать всю ночь, в отличие от Грэга, который не выдерживает и засыпает около трех часов ночи на диване в гостиной.

   Брюнетка долго наблюдает за ним, она все ещё сомневается, девушка вспоминает их совместный досуг, она вспоминает другие лица, смутно помнит Аарона и некоторых преподавателей из школы, для Стеллы это слишком мало. За ночь она обретает новую жизнь, и решает начать новую графу, девушка понимает насколько сложным предстоит её путь, в одном она уверена точно, она отличается от людей и поэтому самоконтроль и осторожность будут главными пунктами в новой жизни. Она принимает решение скрывать свою сущность мертвой в обличии живой, она будет молчать, и подстраиваться под прежнюю Стеллу, она будет играть роль, как когда-то кто-то выполнил свою роль. Она знает, она слышит голоса ночью, пока Грэг спит, Стелла уверенна автокатастрофа не была случайностью.

   – Я другая, я не могу доверять тебе. Мне жаль, но та Стелла, которую ты любил, умерла, – брюнетка пронзительно смотрит на спящего парня, словно, видит его сон, его мечту, его надежду. Она сожалеет, не чувствуя сожаления в сердце, она думает так будет правильно. Допускать ошибки в её случае непростительно.

   Девушка удаляется в кабинет, занимает полюбившееся место в удобном кожаном кресле отца. На столе перед ней гораздо больше полезной информации благодаря Грэгу. Ночью парень находит в интернете множество статей и фотографий с места аварии, он обнаруживает и настраивает принтер в кабинете, что помогает им распечатать весь материал, также их старые фотографии со времен школы, это может показаться невероятно, но Грэг хранит целую библиотеку из их совместных фотографий и видео со Стеллой и друзьями.

   – Машина полностью сгорела и всё, что было внутри, но Грэг говорит, они нашли мои вещи. По версии следствия, я выбралась из машины и пошла к реке, она протекает вблизи дороги. Они искали меня в лесу, водолазы проверили дно реки прилегающей к местности, нашли мои вещи, а после признали утонувшей. Вполне возможно, меня не было в той машине.

   Стелла находит скрепки в столе, к стене напротив она прикрепляет фотографии сгоревшей машины, распечатки статьи, интервью детектива, который вел расследование, фотографии своих родителей, фотографии друзей, на которых девушка подписывает имена и некоторую нужную информацию, полученную от Грэга.

   – Стелла!? – из гостиной доносится голос парня.

   Девушка спешит покинуть кабинет, она выходит в гостиную, закрывает за собой дверь. Грэг натягивает белую футболку, не спешит спрятать свой оголенный рельефный торс.

   – Давно ты проснулась?

   Девушка стоит возле двери.

   – Вообще, – она делает паузу, – я не могла сомкнуть глаз.

   – Прости, мог сам догадаться, – она одевает футболку до конца, встает с дивана и подхватывает рубашку, которую накидывает сверху.

   – Это ты прости, нужно было предложить тебе пройти в комнату.

   – Всё нормально, не первый раз я сплю на этом диване, – шутит брюнет, не отрывая взгляда от девушки, он видит её впервые так близко при дневном свете, её бледность, кажется ему болезненной.

   – Ты в порядке? Хорошо себя чувствуешь?

   Она сквозь слабую натянутую улыбку рвано выдыхает.

   – Я потеряла всё, как могу я выглядеть?

   На минуту повисает неловкая тишина.

   – Стелла, – Грэг подходит ближе, он касается плеча девушки, она ощущает его теплую ладонь, – ты не потеряла меня, – проговаривает он по слогам.

   Брюнетка заглядывает в его глаза, утвердительно смотрящие на девушку.

   – Ты выжила, а значит должна жить дальше. Это главное, – продолжает Грэг.

   – А, что если я больше не буду прежней? – она напугана неизвестность, она вспоминает, как могла опереться на верного друга, в любой беде он был её путеводителем.

   – Плохие события всегда оставляют след в нашей жизни, и если ты будешь концентрироваться на них, то сойдешь с ума. Ты же не хочешь попасть в психушку? – улыбается он.

   – Думаю, на моём месте только сырость и холод.

   – Что за черный юмор?

   – Просто, я изменилась.

   – Брось, я вижу Стеллу, какую видел девять месяцев назад, – он обнимает девушку, она же не отталкивает парня, хоть ей и становится не комфортно.

   – Ты судишь, только потому, что видишь, – шепчет она на ухо.

   – Хорошо, – он отстраняется, – что же пропадает от моего взора?

   Стелла молчит.

   – Ладно, не буду мучать тебя, – он оборачивается в сторону кухни, его желудок неприятно сводит, – холодильник пуст?

   – Эммм, да, наверное, я не знаю, прости, – растерянно выпаливает она слова.

   Грэга забавляет такая Стелла. Он предлагает ей поехать вместе с ним в ближайший кафетерий, девушка отказывается, она замечает за собой отвращение к еде, хотя брюнетка даже не думает об этом, как если бы она не знает, что человеку необходимо питаться, чтобы получать жизненную энергию. Грэг огорчается отказом девушки, только не подает виду, но Стелла заходит дальше, она просит оставить её одну.

   – Да, мне действительно пора, надеюсь, ты не пропадешь больше? – брюнет не хочет уходить на самом деле.

   – Больше нет.

   – Тогда я позвоню тебе.

   Стелла смотрит на телефон, Грэг подходит к небольшому столику рядом с диваном, где находится телефон, он поднимает трубку, чтобы проверить, как и думает парень, телефон не работает.

   – Вот черт! Я вызову службу, чтобы они подключили тебе связь, и принесу смартфон, для нашей быстрой коммуникации.

   Стелла кивает в ответ. Грэг поднимает свой рюкзак с пола, закидывает на плечо, ему не хочется покидать дом, но Стелла будто выжидает ухода парня. Перед уходом Грэг оставляет домашний адрес Стелле.

   – Я буду рад твоему визиту, – он отдает листок с адресом брюнетке.

   – Спасибо тебе и Грэг, у меня будет к тебе просьба.

   Брюнет внимательно слушает девушку.

   – Никто не должен знать, что я ничего не помню.

   – Я не скажу никому. Не беспокойся.

   Стелла одобрительно кивает. Она открывает дверь, повторно благодарит парня за помощь, а Грэг благодарит девушку за возможность видеть её снова.

   Они прощаются у входной двери, Грэг имеет смелость обнять брюнетку, хотя, его не покидают ощущения отстраненности Стеллы, её холодность, да нельзя сразу требовать вспомнить всё, вклиниться в колею привычной жизни, вычеркнуть боль или сделать вид, что ничего не произошло. Он отбрасывает неприятные мысли, главное Стелла жива, остальное со временем придет в норму, думает Грэг.

   Стелла возвращается в кабинет, она вырывает листок из блокнота отца, девушка собирается проверить адрес и поговорить с юристом её отца.

   ***

   Она приезжает в ДаунТауна, некоторые здания девушка помнит с прошлой ночи. Брюнетка чувствует, что, как перед ней открывается новый мир, в тоже время это старый и привычный, который впредь показывает больше, открывает секреты, даёт иную картину. Стелла знает, теперь ей под силу многое, но никто и никогда не узнает её секрета.

   Девушка останавливается напротив входа величественно возвышающегося здания из темного стекла, решительно заходит внутрь, на первом этаже хостес – молодой смуглый парень, стоящий за широкой мраморной стойкой бежевого цвета. Он замечает вошедшую девушку, мило улыбается ей, Стелла же напротив, не смотрит на парня, а прямиком направляется к лифтам.

   Брюнетка едет в лифте одна, обозначения этажей загорается одно за другим, пару секунд и лифт останавливается на одиннадцатом этаже. Брюнетка выходит из лифта, упираясь в стену, затем она поворачивает на право, перед ней широкий длинный коридор, она идет, прочитывая таблички с надписями на дверях.

   «Колтон Рассел», знакомая фамилия, брюнетка достает записку из кармана, сверяет на всякий случай имя юриста.

   Дверь в кабинет немного приоткрыта, она заглядывает внутрь, видит не большое светлое пространство, рабочий стол секретаря, аккуратно прибранные вещи на нём, позади стола обзорное окно на другие высотные здания, слева ещё одна открытая дверь, а рядом маленький белый диванчик для ожидающих клиентов. Брюнетка проходит внутрь кабинета, её привлекает вторая дверь, и девушка встает напротив дверного проёма. Другой кабинет оформленный более солидно, в светло-бежевых и коричневых тонах. За столом сидит солидный мужчина лет сорока шести, его интеллигентный и порядочный вид вызывает доверие у девушки. Перед ней непременно Колтон Рассел, он усердно изучает документы и не замечает Стеллу.

   – Мистер Рассел? – подходит ближе брюнетка.

   Колтон поднимает свой взгляд, слегка щурится. Он с первого взгляда не узнает девушку.

   – Простите, но сегодня у меня не приёмный день.

   – Это не имеет значения, – брюнетка делает шаг, проходя порог кабинета.

   Колтон не ожидает подобное дерзости от молодой неизвестной ему девушки, он встает из-за стола и подходит ближе, кажется, что мужчина начинает замечать знакомые черты лица, его лицо приобретает искаженный вид.

   – Кто вы мисс? – он снимает очки от зрения, подозрительно прищуривается и осматривает девушку, – ваше лицо мне знакомо.

   Стелла проходит к рабочему столу, она садится в мягкое кресло, полностью расслабленная в отличие от растерянного и напряженного адвоката.

   – Стелла Девон. Я вернулась, – с улыбкой на лице, торжествующе озвучивает брюнетка.

   Колтон лихорадочно надевает очки обратно, немедленно возвращается на своё место. На столе мужчина сгребает документы, он проделывает эти совершенно не нужные действия, пытаясь собраться с мыслями и осознать происходящее.

   – Это, вероятно, какой-то розыгрыш. Стелла Девон погибла.

   – Вы видели её тело?

   – Тело не нашли, но…..

   Девушка обрывает его.

   – Вот видите. Давайте ближе к делу мистер Рассел, вы были нашим семейным юристом и наверняка, получали не маленькие деньги от моего отца.

   – Да, я вел всё семейные дела, – мужчина смотрит на девушку с недоверием.

   – Мне нужна помощь, – Стелла спокойна и непоколебима.

   Колтон молчит, смотрит на девушку и молчит, в нём томится недоверие, его мозг, принимающий только факты, не может априори полагаться на слова. Он пытается вспомнить черты лица девушки, голос, походку и поведение, манеру разговаривать.

   – Позвольте мне задать вам пару вопросов.

   Стелла одобрительно кивает, ей нечего скрывать от адвоката, она готова к диалогу.

   – Как вы выжили и почему объявились только сейчас?

   – Надеюсь, эта тайна вскоре проясниться, – грустно вздыхает девушка.

   – То есть? – он хмурится.

   – Я не помню ничего, ни прошлое, ни аварию, ни то, что было после. Я очнулась в лесу, вышла на шоссе и доехала в город. Каким-то чудом нашла дорогу домой.

   Колтон сидит с задумчивым лицом. Для него становится странным, не помнить ничего и найти дорогу домой в большом городе. Он хочет задать ещё один вопрос девушке, но она не дает ему открыть рта. Девушка чувствует сомнения мужчины, она быстро ориентируется и рассказывает ему о том, как вспоминает дорогу домой.

   – Хорошо, допустим всё так и есть. И вы та самая Стелла Девон, какая помощь от меня вам нужна?

   У Колтона остаётся много вопросов и ещё больше появится, когда он будет анализировать слова девушки. Адвокат не из тех, кто быстро и небрежно выполняют свою работу, он привык всё грамотно раскладывать по полочкам.

   – Я хочу, чтобы вы представляли мои интересы, как когда-то моего отца.

   Адвокат слабо кивает, он даёт понять, что его услуги для девушки будут доступны.

   – Стелла, не подумайте неправильно, но первым делом мы с вами проведем экспертизу ДНК, это необходимо.

   – Я не против экспертизы.

   – Вся процедура не займет много времени. Правда, если вы страдаете амнезией, боюсь, придется проходить психиатрическую экспертизу также. Но уверяю вас, это всего лишь формальность.

   – Я не сошла с ума! – брюнетка вскакивает с кресла.

   – Мисс Девон будьте благоразумны, присядьте.

   Девушка не слушает адвоката и продолжает стоять, сложив руки на груди.

   – Экспертиза – это стандартная процедура в таких случаях. Ваша амнезия следствие аварии. Готовьтесь, что вам придется разговаривать с полицией и прессой вот, что может вызвать негатив.

   – Поэтому я пришла к вам мистер Рассел.

   – Я понимаю, – он встает и подходит к девушке, – на правах вашего юриста я знакомился с материалами дела. В аварии признали виноватым водителя-мужчину, он выехал на встречную полосу, машина ваших родителей не успела свернуть и слетела с обочины, перевернулась несколько раз, а после загорелась. Значит, все-таки детектив был прав, – задумчиво говорит он, – вам удалось выбраться.

   – И куда я исчезла потом?

   – Версия детектива такова. Вы пошли к реке, в которой и утонули, там нашли вашу вещь. Не расстраивайтесь, я уверен, память скоро вернется к вам.

   – Никто не должен знать о моей амнезии, – грозно предупреждает девушка, на что адвокат удивленно вскидывает бровь.

   – У вас есть веская причина?

   – Нет, не хочу расспросов.

   – Я вас понимаю, но как вы собираетесь выстраивать жизнь?

   – Буду предельно убедительной.

   – Полагаю, ваше окружение, в том числе и я, можем вам помочь.

   Колтон берет девушку под локоть, они идут к выходу.

   – Я заеду к вам сегодня вечером, мы всё обсудим. У меня ещё есть дела на сегодня.

   – Хорошо.

   – И еще, Стелла, пока вам лучше не появляться в городе.

   – Мой отец вам доверял, надеюсь, вы не подведете.

   – Не сомневайтесь. Хранить секреты – моя профессиональная обязанность.

   Стелла уходит, оставляя адвоката в раздумьях, после появления девушки другая работа совершенно не лезет в голову. С одной стороны она действительно могла потерять память и заблудиться в лесу, но бродить, где-то несколько месяцев в таком состоянии просто невозможно.

   – Что-то здесь не так, – он закрывает дверь офиса на ключ.

   Колтону придется снова достать дело, он не привык останавливаться на полпути, не привык делать работу ради работы, для мужчины разобраться в странной, теперь уже странной аварии становится делом жизни. Эрик Девон был не просто постоянным клиентом, но и хорошим другом Колтона.

   ***

   Стелла приезжает на место аварии. Тревога не покидает её с того момента, как она покидает офис адвоката, буквально всю дорогу ей тело пронзают тревога и неимоверная боль утраты, выражающаяся в жжении тела девушки.

   Она ходит вокруг, того места, где согласно фотографиям в газете, была опрокинута машина Девонов, брюнетка ворошит мелкую траву под ногами, будто, что-то хочет найти там.

   – Я просто хочу почувствовать, вернуться сюда, – Стелла закрывает глаза, чувствует, как голова становится тяжелой, откуда-то издалека доносятся крики, треск горящего металла и жуткий запах гари. Стелла падает на землю, в своем видении девушка видит горящую машину, с расстояния трех метров, но она слаба и ранена, не может ничего сделать, только смотрит на неугасающее пламя и болезненно кричит. В глазах темнеет, она падает на землю и больше ничего, темнота, тишина, словно ты заперт в маленькой темной изолированной комнате.

   Она приходит в себя после нескольких минут бессознательного состояния, всё также лежа на холодной земле, взгляд её устремлен вверх, на небо.

   – Я не смогла помочь, – горесть правды одолевает девушку, от этого становится ещё тяжелее, готова ли она будет узнать больше?

ГЛАВА 2

   Днём, в самый разгар осеннего солнца, детектив Беркли с двумя офицерами приезжает в лес, они выбирают место, расположенное вблизи города. Беркли выходит из своего старенького седана шевроле белого цвета, а следом за ним из служебной машины появляются офицеры Эванс Скотт и Тая Лин. Эти два офицера не гармонируют вместе, они выглядят совершенно по-разному, Скотт грозно и массивно, а Лин, наоборот, худенькая женщина среднего роста тридцати лет.

   – Начнём отсюда, – командует Беркли, показывая участок леса офицерам.

   – На что нам обращать внимание, Сэр? – Лин подходит к детективу.

   – Поваленные деревья, помятая трава, свежевырытая земля, клочки одежды или волос, любые подозрительные предметы.

   – Почему именно здесь? – Скотт достает прозрачные пакеты с заднего сидения машины, несколько он отделяет и протягивает детективу, остальные оставляет у себя.

   – Я выделил этот ореол не случайно. Именно в этой округе произошла авария, в которой пострадали семья Девонов.

   Лин также достает пакеты из машины для себя, она сразу одевает перчатки, светло-голубого цвета, параллельно слушает разговор детектива и офицера Скотта.

   – Тем делом занимался Стоун, – офицер не понимает, связи между двумя делами, – мы же расследуем убийство на парковке.

   – Всё верно офицер, – детектив снимает свой пиджак, закидывает в машину, на это время отходит от офицеров, а Лин готовая, идти в лес, подходит к Скотту.

   – Тебе не кажется это странным?

   – Это Беркли, – тихо произносит на выдохе офицер.

   Детектив не слышит их, когда он оставляет пиджак в машине, то получает сообщение на мессенджер от Джареда. Помощник пишет докладывая об обстановке со слежкой за первым подозреваемым – охранником Робертом. Детектив, просит парня нанести неожиданный визит к нему и допросить ещё раз. Также он даёт задание, проконтролировать передачу видеоматериалов на экспертизу в федеральное бюро расследований.

   Беркли отключает свой звук на телефоне на время нахождения в лесу и возвращается к офицерам. Он даёт им задание прочесать правую сторону леса, а сам в одиночестве направляется налево. Беркли игнорирует вопрос офицера Скотта насчет двух разных дел с приблизительно одной локацией. Детектив прошедшую ночь проводит в раздумьях, он просматривает территории леса, в окрестностях Сиэтла сопоставляя результаты, полученные из лаборатории. Из головы не выходят частицы довольно старого, гниющего дерева, моха и земли. Эксперт из лаборатории советует ехать в более северные места, а при детальном изучении карты, Беркли вспоминает об автокатастрофе, которая случилась совсем недалеко от того места, где детектив решает вести отсчет.

   Длится третий час поиска детективом хоть чего-либо напоминающего улики, он бродит по узким тропинкам, непролазным заросшим местам, запинаясь о выступающие корни деревьев, но заметить, что-либо подозрительно его взгляду не удается. За неимением ничего он берет образцы моха и земли.

   Лин и Скотт выходят из леса к шоссе, в поле их зрения появляется детектив, который возвращается раньше офицеров на несколько минут, он с кем-то разговаривает по телефону, по жестам видно, как нервничает мужчина.

   – Неужели он думает найти улики в таком огромном лесу? – негодует Лин.

   – На одежде убитых нашли женский волос с частицами земли и моха из этого леса, – разъясняет Скотт.

   – Даже если, где-то в самой глубокой чаще есть намек на разгадку, нам его найти только в случае крайнего везения, – женщина скептически настроена. Офицер Лин давно работает в полицейском департаменте Сиэтла, она всегда восхищается старанию и смекалке детектива Беркли, но сегодняшняя затея ей кажется полностью бессмысленной, ситуация напоминает, когда утопающий хватается за единственную соломинку.

   – А я думаю, в этом деле нет ничего, что ищет Беркли.

   – И какова твоя версия.

   Они останавливаются обочине шоссе, Лин поворачивается к Скотту.

   – Двое грабителей напали на человека, который дал им отпор, всё! – офицер Скотт рассуждает с такой легкостью и уверенностью собственного превосходства, будто это он детектив, рассказывающий, как поймал самых отпетых преступников.

   – А как же быть с женским волосом, с видеоматериалами?

   – Ты не думаешь, что волос вообще здесь не встраивается в общую картину?

   – Нет, не думаю и с видеонаблюдением всё очень странно. Мы впервые сталкиваемся с подобным, когда они зашифрованы.

   – Наверняка, растяпа охранник, что-то сделал.

   – Слишком много догадок, чтобы оставить как есть, – констатирует Лин.

   Они подходят к детективу. Беркли в надежде первым делом направляет свой взгляд на руки офицеров, разочаровывается, не увидев желаемого. Он молчит, говорить ему не хочется. Детектив, отправляясь утром на поиски уже представляет, как найдет зацепку в деле, но неприятное разочарование настигает мужчину, он даже думает прекратить дальнейшие поиски.

   – Сэр, у нас ничего, – офицер Скотт подходит к служебной машине, а Лин встает напротив детектива.

   – Будут ещё распоряжения на сегодня? – официально спрашивает женщина.

   Беркли задумывается, если несколько часов назад он наполненный энтузиазмом и маниакальной уверенностью, то сейчас детектив устало смотрит на офицера, который, вероятно, всего считает его сумасшедшим.

   – Поезжайте в департамент.

   – А вы?

   – Вы хотели распоряжений офицер Лин, – он переходит на командный тон, пытаясь скрыть свои негативные эмоции от неудачной попытки.

   Лин не задает других вопросов, боясь попасть под горячую руку и весьма испорченное настроение детектива, она без лишних слов кивает в знак согласия и уходит. Скотт дожидается коллегу в машине, он слышит исход разговора с детективом и догадывается, что упертый Беркли останется в полном одиночестве, продолжая искать в пустоте из-за своей собственной самоуверенности.

   – Мы уезжаем в департамент, – Лин садится на соседнее сидение с водительским.

   – Я слышал ваш разговор, – Скотт заводит двигатель, – будем надеяться, что затея Беркли оправдает себя, в конечном итоге.

   – Давно я не видела его таким озабоченным.

   Скотт разворачивается на шоссе, офицеры проезжают мимо детектива, который провожает их подавленным взглядом, Скотт пару раз смотрит в зеркало заднего видения, видит, как детектив садится в машину и уезжает вперед.

   Беркли едет дальше на север. Несколько миль пролетают незаметно, новостные сводки по радио отвлекают от мыслей, заставляют детектива думать о чем-то ещё, кроме своего дела. Позитивный ведущий рассказывает о медведице с тремя совсем маленькими медвежатами, которые забираются на задний двор одного из жителей Сиэтла в северной его части и долго не выпускают хозяев дома на собственную территорию, о каком-то отчаявшемся прославиться молодом парне и его идеи, как собрать миллионы просмотров в интернете. Беркли слушает интервью с этим парнем и комиком-ведущим, не забывающем посмеиваться над всеми своими гостями, у мужчины не смотря на всю серьезность, интервью вызывает живую улыбку, он не замечает, как время пролетает, а вместе с ним и пару десятков миль. Беркли видит указатель на выезд из города, резко давит на педаль тормоза. Машина останавливается на пустынном шоссе посреди густого красивого леса. Его интуиции подсказывает, искать нужно, где-то здесь. Детектив ещё две минуты сидит в машине, задумчиво глядя в чащу темно-зеленый леса. Он примерно планирует пройти несколько миль в одном и другом направлении до заката солнца.

   ***

   Джаред на время отсутствия Босса, принимается выполнять поручения, он получает сообщения на мессенджер. Первым делом он звонит коллеге, чтобы получить информацию о месте нахождения подозреваемого, он планирует нанести парню неожиданный визит и откровенно поговорить с ним, затем Джаред проверят запрос детектива в системе. Обнаруживает, что он прошел обработку и распоряжается об отправке видеоматериалов в экспертную лабораторию федерального бюро.

   К этому времени в департамент возвращаются офицеры Скотт и Лин. Джаред пораньше уходит из департамента, он пользуется случаем, отсутствия детектива, в коридоре помощник встречает Лин, женщина разговаривает по рабочему телефону. Она пытается объяснить позвонившему человеку, что департамент не решает подобных вопросов и ему необходимо явиться в суд, куда было передано дело. Джаред останавливается возле диспетчерского поста, терпеливо ожидая окончания разговора. Когда звонящий разъединяется, Лин со звоном бросает трубку, устало закатывая глаза, словно она объясняет более получала одно и тоже. Джаред усмехается над выражением лица женщины.

   – Ты бы не смогла работать консультантом, – злорадствует он.

   – Этот тип не из особо понятливых, – продолжает ворчать женщина, теперь на целый день её настроение будет испорчено. Тая Лин отличается особой эмоциональностью среди коллег, она не любит шуток над ней, она попросту не понимает юмор, всегда чопорная и сдержанная, выглядит серьёзной и важной, среди коллег за женщиной, закрепилось позывное «босс».

   – Не обращай внимание.

   – Да? Сколько ещё их позвонит сегодня? – раздражается она, перекладывая бумаги на столе.

   – Разве не Стив должен дежурить сегодня? – Джаред подходит к посту, он облокачивается локтями на поверхность высокой стойки.

   – У него какие-то проблемы в семье, в общем, как только мы со Скоттом вернулись, он отпросился у шефа.

   Женщина немного успокаивается. Она садится в кресло, Джаред смотрит на часы, он прекрасно знает, сколько времени, тем не менее, по привычке проделывает это. Такая привычка преследует парня со времен школы, с тех пор как родители подарили ему долгожданные Ролекс.

   – Вы рано вернулись.

   – Да, – Лин сразу задумывается о детективе, – только Беркли не сдается.

   – Это точно, если он даже не выйдет на след, всё лучше, чем сидеть в душном офисе.

   – Тебе лишь бы свалить с работы, – женщина замечает, как Джаред постоянно смотрит на экран своего смартфона, проверяя сообщения и попутно коротко отвечая на них.

   – Только, если по работе, – поправляет её парень.

   – Конечно, как всегда, – она улыбается, вспоминая последний случай, когда она прикрывала отсутствие Джареда.

   – Офицер Лин, – официально и наигранно произносит Джаред, – но я же могу положиться на своего преданного друга?

   Женщина озирается по сторонам, она не хочет, чтобы кто-то заметил их воркование, обычно коллеги не позволяют себе подобных разговоров в разгар рабочего дня, хотя все знают, каким любителем поговорить является Джаред, он не пройдет, не сказав комплимент, если это особь женского пола и обязательно спросит, кто выиграл в последнем сезоне хоккейной лиги или же чья бейсбольная команда одержала победу в очередной раз, если рядом с ним окажется мужчина. Джареду как обладателю легкого характера и веселого нрава было бы гораздо уместнее работать в разговорном жанре или же журналистом, из-за его повышенного любопытства и желания задавать постоянные вопросы.

   После этих слов женщина расплывается в улыбке, внутреннее превосходство Лин повержено. Женщина превозносит свою значимость, слышать о себе как о профессионале или же незаменимом сотруднике, не важно, даже если в шуточной форме, наивысшая награда.

   – Хватит подлизываться.

   – Это кристально чистая правда, – слова парня становятся твердыми, а лицо серьёзным.

   – Ладно, иди уже, мне нужно работать.

   – Пара вопросов, – он поднимает указательный палец вверх, – что вам сказал Беркли?

   – Ничего, – отвечает она на выдохе, – отправил обратно, а сам, я так полагаю, двинулся севернее.

   Джаред понимающе кивает, ему интересно, не говоря никому, он даже делает ставки на то, что Беркли удастся найти в лесу улики.

   – Он не привык отступать, будем ждать завершения дня, – в предвкушении помощник.

   – Если бы, – устало вскидывает взгляд Лин, – думаю, сегодня его не стоит ждать до завершения рабочего дня.

   – Может быть ты права.

   Джаред убирает смартфон в карман, он делает такой знакомый взгляд, как всегда, когда собирается уходить, женщина всё понимает без слов. Он поднимает руку вверх, и машет за действуя лишь кисть, говорит типа пока.

   – А я ещё вернусь.

   – Я не сомневаюсь. Давая, иди уже.

   Они, немного шутя, перепираются перед уходом помощника. Джаред нравится Лин как сотрудник, он прекрасный, веселый и добрый парень, его шутки, как ни странно к месту, они не оскорбительны и корректны, Джаред обладает удивительным чувством такта, он галантен и профессионален, что особо уважает офицер Лин.

   – Этот парень умеет оживить «атмосферу», – думает про себя женщина, смотря в спину удаляющегося Джареда.

   ***

   Оливия просыпается от звучания мощного напора воды и цитрусово-древесного аромата исходящего из ванной комнаты. Она медленно открывает глаза, приходя в себя после сна, переворачивается на правый бок, видит наполовину открытую дверь в ванную комнату. За окном уже светло и только плотная штора сдерживает яркие теплые лучи солнца.

   Джек засыпает практически сразу же, после того как возвращается домой, из-за действия выпитого алкоголя, но просыпается он гораздо раньше своей жены. Спускаясь в гостиную, он обнаруживает портфель вовсе нетронутым, мужчина прячет его в своем рабочем кабинете, после чего отправляется в душ. На трезвую голову ему становится стыдно появляться перед Оливией. Оливия лежит на кровати, она полностью отходит ото сна, в голову сразу лезут воспоминания прошлой ночи, женщина первый раз видит Джека в такой неприглядном виде, обычно он выглядит неотразимо, как с картинки какого-нибудь модного журнала. Всегда оптимистичный и позитивный, конечно, бывают случая, когда Джек выпивает, но вчерашний бьет все рекорды.

   – Что произошло за время моего недельного отсутствия? – думает она, – что если Джек просто не говорит, чтобы не беспокоить меня из-за беременности.

   За своими мыслями она не замечает открывающуюся дверь. На пороге показывается профессор, его нижняя часть тела замотана в белоснежное махровое полотенце, густые мокрые волосы взъерошены на голове, а по рельефному телу еще скатываются капельки не вытертой воды. Джек рассчитывает на то, что успеет помыться и приготовить завтрак для жены, до того, как она проснется, но сейчас он неуверенно желает доброго утра и проходит в комнату. Оливия поднимается на кровати, она с трудом отводит взгляд от соблазнительного тела Джека, желает ему доброго утра в ответ, правда в её голосе звучит некий укор, остаток вчерашней обиды и недоговоренности. Джек растерян, он не знает, с чего начать разговор, мечется взглядом по комнате, боясь посмотреть в глаза жене.

   – Прости дверь ванной, открылась, я разбудил тебя?

   – Нет, – она выбирается из постели, накидывает коротенький нежно-розовый халатик, затем подходит к гардеробной, открывает её, высматривая, что надеть.

   – Вчера я был груб с тобой, – неуверенно начинает Джек.

   Он делает пару шагов к Оливии, встаёт позади неё. Оливия достает красную футболку с полки и светло-синие джинсовые шорты, сегодня она планирует провести целый день дома, занять себя рисованием новой картины на заднем дворе, пока ещё на улице стоит теплая осенняя погода.

   Женщина разворачивается в пол оборота, бросает одежду на кровать, Джек, кажется лишним, она не смотрит на него, давая поняться мужчине, что всё еще злиться. Хотя утром она планировала разъяснить ситуацию и помириться.

   – Прости Оливия, – Джек делает сожалеющее лицо.

   – Поговорим позже, я в душ, – она коротко, но броско отвечает ему, после чего скрывается за дверью ванной комнаты.

   Джек считает нужным оповестить женщину через закрытую дверь, о том, что он собирается приготовить им завтрак и будет ожидать её внизу.

   Профессор сбрасывает с себя полотенце, он надевает светло-кремовые брюки и белую рубашку поло, после чего спускается на кухню.

   На кухне он не замечает следы от действий прошлого дня, профессор помнит, что оставлял ёмкость в которой сжигал фотографию в раковине. Надеется, что Оливия не обратила внимания, и не будет задавать лишних вопросов.

   Джек открывает холодильник, ему становится стыдно, ведь он совершенно забыл купить продукты, за неделю холостяцкой жизни привык ничего не готовить себе, а перекусывать фастфудом или заказывать еду на дом. Всё, что есть на полках это начатая пачка бекона, несколько яиц и открытая бутылка молока, которое приходит в негодность, пучок капусты брокколи и несколько апельсинов.

   – Вполне достаточно для завтрака, – он выкладывает на стол всё, кроме молока.

   В следующую минуту на максимально разогретую сковороду летит бекон. Джек не любитель стоять у плиты, но когда на него находит вдохновение, нужно удивить жену или помириться, профессор открывает непривычные стороны для себя. Взбитые яйца с мелко нарезанной капустой отправляются к прожаренному бекону. Пока яичница готовится, Джек делает свежевыжатый сок для жены, а себе заваривает крепкий черный кофе, его любимый напиток на каждое утро.

   Он не забывает красиво сервировать обеденный стол, который находится в гостиной прямо напротив обзорного окна на патио.

   Хорошая погода, прекрасный вид из окна, вкусный завтрак и заботливый Джек. Он надеется на быстрое прощение, минимум вопросов со стороны Оливии. Профессор очень сильно переживает из-за беременности жены, в последнее время он всё чаще замечает её эмоциональные перепады, и не хочет, чтобы подобные перипетии негативно сказались на ребенке. Джек дорожит Оливией, не смотря на его ошибку, измену с Розой, он всегда любил, и будет любить только одну женщину.

   И так, завтрак на столе, профессор проверяет расстановку последний раз, всё идеально и выглядит аппетитно, тем временем он слышит шаги на лестнице. Оборачивается назад, Оливия выглядит так мило и уютно, женщина успевает сделать укладку, яркая красная футболка на размер больше скрывает короткие шорты, оставляя только стройные немного загорелые ноги, а правое обнаженное плечо, выглядит изящным, несмотря на, казалось бы, обычную мешковатую футболку. На Оливии все вещи смотрятся потрясающе, эта женщина великолепна и Джек не перестает любоваться ей.

   – Пахнет вкусно, – почти без эмоционально произносит женщина, – честно, думала ты закажешь еду по телефону.

   – Ты плохо обо мне думаешь, – улыбается профессор.

   Он выдвигает стул из-за обеденного стола, приглашая присаживаться жену первой. Оливия садится за стол, Джек садится напротив женщины. Первые неловкие минуты, они молчат, Джек ковыряется в еде, Оливия задумчиво смотрит на профессора. Он не знает, куда деться от пронзительного взгляда жены, словно она настоящего просит поговорить с ней о прошлой ночи или ему так кажется.

   – Как прошла поездка к родителям? – принимает решение заговорить, не выдерживая безмолвной тишины.

   – Всё хорошо, Портленд такой же уютный, как будто побывала в детстве, – она отпивает сок, – а как прошла твоя неделя? – звучит с намеком.

   Джек поджимает губы, думает, что ответить на вопрос.

   – Ничего нового, я говорил тебе о подготовке к конференции, в школе все с ума сошли, все на эмоциях в ожидании мероприятия.

   – Да, ты рассказывал, – прекрасно помнит она, – это всё?

   – Оливия, – он откладывает вилку, – ты хочешь снова поговорить о вчерашнем?

   – Почему нет?

   – Я прошу прощения, ты не должна была этого видеть.

   – Я твоя жена и хочу знать, если у тебя проблемы, скажи, – женщина выжидающе смотрит на опустившего голову Джека.

   Он смотрит в тарелку, желание завтракать пропадает, хочется уйти от неприятного разговора, желательно уехать из дома.

   – Джек, – зовет его Оливия.

   – Прошу, – он поднимает голову, кричит, – достаточно! Что ты хочешь узнать? Да, я выпил, да, я забыл позвонить тебе, да, я не брал трубку, потому что был пьян и не хотел, чтобы ты узнала об этом. Я думал ты у родителей.

   – Всё это мне известно. Был другой вопрос Джек.

   Профессор встает из-за стола и уходит к дивану, Оливия никогда не была такой, она не давила раньше, не пытала настолько дотошно, словно знает правду и заставляет её говорить.

   – Почему ты убегаешь? – она подходит к нему, – своим упорством скрыть, что-то ты вызываешь ещё большие подозрения.

   – И в чём же ты меня подозреваешь?

   – Я бы хотела услышать от тебя правду, вот и всё.

   Оливия не подозревает Джека, но подобное поведение мужчины заставляет думать о наличии у него серьёзных проблем. Быть может на работе или он вляпался в какую-нибудь нехорошую ситуацию. Отец Оливии довольно влиятельный политик со связями, она уверена, он может помочь, если Джеку понадобится это.

   – Пожалуй, я поеду на работу.

   Он снова уходит от разговора, ему нужно придумать историю, но как назло ничего не приходит на ум. Женщина останавливает его, обхватывая за руку. Он поворачивается, приближается к ней.

   – Тебе лучше успокоиться и подумать о нашем ребенке, – Джек нежно берется за запястье жены, убирает руку, освобождая себе проход на второй этаж, – я приеду поздно вечером, сегодня футбольная игра.

   Он не лжет, когда говорит об игре, присутствие профессора необходимо на игре в футбол, где он приглашен одним из наблюдающих за порядком преподавателей.

   – Тебе нужно ехать рано утром?

   – Да, прости.

   – Спасибо за завтрак, – она возвращается к столу, принимается убирать посуду.

   Джек качает головой, он не хочет, чтобы происходило всё именно так, они не мирятся утром, поэтому профессор рассчитывает на вечер, он берет с собой портфель и уходит из дома, пока Оливия крутится на кухне, прибирая последствия приготовления еды. Он не прощается с женой, не желает ей хорошего дня и не обещает звонить или посылать сообщения каждый час, как это происходит у Прескоттов не грозовые семейные будни.

   Оливия слышит хлопок дверью, она не надеется узнать правду от Джека, своего рода женщина начинается мириться со случившейся ситуацией, она старается абстрагироваться и больше попытаться не вспоминать и не думать о плохом. Женщина достает мольберт из кладовки, устанавливает его на заднем живописном дворе, где она любит проводить время в любую погоду, готовит кисти и краски. Рисование помогает ей находить гармонию с миром и природой, дает новые положительные эмоции, в моменты рисования она становится более легкой, воздушной, не привязанной к удручающему быту. Когда она наносит разноцветные штрихи на полотно, женщина чувствует себя свободной, не обязанной, она чувствует себя на высоте, словно ты птица, летишь, куда-то далеко по пути охватывая гораздо больше взора обычного человека. Для Оливии рисование – способность отдать боль и переживания на холст, избавиться от них. Чем она и хочет заняться в субботний день. После всех приготовлений, она наносит первый мазок на белое полотно. Яркая синяя краска удачно перекликается с голубым небом и воздушными пушистыми облаками, просто восхитительная погода в Сиэтле дарит волшебное настроение мечтать, творить и создавать.

   ***

   Грэг в приподнятом настроении приезжает домой, он снимает небольшую студию на окраине города. Грэг родился в семье среднего достатка. Его родители не имеют отношения к медицине, отец на протяжении всей жизни работает в страховой компании автотранспортных средств, а мать простой преподаватель математике в старшей школе. Со времён колледжа Грэг устраивается работать барменом, чтобы позволить себе арендовать отдельное жилье и возможность гасить кредит за учебу, родители также помогают парню со счетами, когда приходится совсем туго.

   Сегодня у Грэга выходной, он может позволить себе поваляться в постели. Брюнет захлопывает входную дверь. Бросает рюкзак у входа. Он проходит в гостиную и падает на диван. Студия-апартамент, состоит из кухни и гостиной, располагающихся на одной открытой площади, в интерьере все довольно банально и просто. В холостяцком логове преобладают синие оттенки цветов, светло-серый ковролин на полу и деревянная кухня старого типа.

   Грэг подкладывает руки под голову, мечтательно смотря в потолок, с лица его не сходит детская, наивная улыбка.

   – Стелла, – шепчет он себе под нос, боясь спугнуть своими мыслями девушку, будто она мимолетное явление во сне.

   На смартфон парню приходит сообщение, ему лень доставать гаджет из кармана, но назойливый писк разрушает его идеальную тишину для полета мечтаний. Хмурясь, брюнет все же вытягивает смартфон из кармана. Он догадывается, кто с утра тарабанит к нему в мессенджер. Грэг нажимает кнопку включения, экран загорается.

   – Аарон, – протяжно стонет брюнет, ему ничего не остается, как прочитать сообщение.

   «Друг, я жду тебя сегодня на игре, нашей команде нужна поддержка. И даже не думай говорить, что у тебя появились неотложные дела!»

   Как всегда Аарон, не оставляет выбор Грэгу, брюнет успевает забыть об игре, из-за новости и встречи со Стеллой он растерян, ведь на вечером он захочет поехать к девушке, не заботясь о том, что брюнетка не согласовывает с ним встречу. Он хочет приезжать, как раньше, нанести неожиданный визит, сделать приятный сюрприз, и игра никак не вписывается в планы Грэга, поэтому, не боясь гнева блондина, он пишет сообщение, в котором корректно пытается объяснить, почему его не будет на футболе. Грэг не упоминает о Стелле, он представляет лица всех ребят, когда они увидят живую девушку. Он представляет лицо Аарона и надеется на понимание с его стороны.

   Брюнет жмет на кнопку отправки, и не важно, что сейчас начнется ряд звонков и полетит куча сообщений с возмущением, а может даже ругани, грозными требованиями объяснить причину. Грэг усмехается, на секунду в его голову приходит мысль, как разгневанный Аарон приезжает к нему домой и буквально силой тащит на стадион, но проходит около часа и от блондина на удивление, нет никаких новостей.

   Грэг отключает смартфон, он не хочет ссориться с другом, не может ему всего объяснить, а после вообще проваливается в сон.

   ***

   Машина Джареда тормозит рядом с машиной коллеги, который сейчас находится на посту и ведет наблюдение за подозреваемым Робертом. Дневной бар-кафе, где работает парень, располагается в тусовочной части города, он рассчитан больше на перекусы, нежели заведение, в котором можно напиться до потери сознания.

   Джаред пересаживается в машину коллеги – Питера Джея, мужчина двадцати шести лет, выглядит старше Джареда и старше своих лет, замученный вид, то ли от бессонной ночи, то ли из-за развода с женой, темные круги под глазами и запах кофе в машине, подсказывают Джареду, что все же первое его предположение.

   – Привет Питер, есть что-нибудь новое? – спрашивает помощник детектив.

   – Нет и ничего подозрительного тоже, – устало отвечает Питер.

   Он проводит на посту всю ночь и половину дня, наблюдая за Робертом. Питер был бы рад сменщику, но его сутки еще не подходят к завершению.

   – Я проведу разговор с ним, посмотрим, как он будет действовать после, – Джаред уверенно заявляя Питеру, – будь в полном внимании.

   – Удачи, но если ты хочешь знать моё мнение, то этот паренек слишком тощий для подобного убийства, – Питер отпивает свой кофе.

   – У нас нет других подозреваемых, нужно прояснить с ним, – он смотрит на стаканчик кофе, – тебе захватить что-нибудь?

   – Ещё кофе, спасибо, – добавляет радостно Питер.

   Джаред выходит из машины, перебегает на другую сторону улицы, через пять метров он скрывается за дверью заведения с надписью «freshmint» и рисунком символизирующих сочную мяту. Внутри заведение имеет свежий симпатичный интерьер в черно-зеленых тонах.

   Посетителей в баре не очень много, их можно пересчитать по пальцам, Джаред занимает третий столик от входа, бегло изучает меню и то только для того, чтобы растянуть время, ожидая официанта. Наконец через несколько минут к нему подходит молодой приветливый парень высокого роста, довольно худощавого телосложения с вьющимися черными волосами, уложенными большим количеством геля для волос.

   – Вы готовы сделать заказ? – он стоит перед Джаредом с маленьким блокнотом и карандашом.

   – Кровавую Мэри, – шутит полицейский, наблюдая за реакцией парня, но быстро разочаровывается, не находя на лице парня и намека на его шутку.

   – У нас нет этого в меню, вы можете выбрать, что-нибудь другой, – Роберт двигает меню к мужчине, – я подойду позже.

   – Думаю, вам лучше присесть, – жестким голосом говорит Джаред, сам от себя не ожидая подобного тона.

   Официант сконфужено глядит на мужчину, не понимая, что хочет от него странный тип. Он оборачивается на барную стойку, напарник-бармен наблюдает за ситуацией издалека, кивая растерявшемуся Роберту, как бы спрашивая, в чем дело.

   – Простите? – переспрашивает Роберт после полуминуты стопорного состояния.

   Джаред достает полицейский значок, показывает так, что он был виден только официанту, после этого Роберт безвольно падает на диванчик напротив и глупо хлопает глазами.

   – Я не понимаю, вы наверное, из-за того убийства на парковке во время моего дежурства, – перепугано тянет слова парнишка.

   – Именно, надеюсь, у вас нет других поводов.

   – Нет, конечно. Я всё уже рассказал вашим коллегам. Мне нечего добавить, – он теребит салфетку на столе.

   – Волнуется, – отмечает про себя полицейский, – появились новые вопросы.

   – И вы решили прийти ко мне на работу?

   – Если желаете, мы можем вызвать вас в департамент, так будет лучше?

   Роберт хмурится, качает головой, не может поверить в происходящее с ним. Он проспал всю ночь, никого не слышал и не видел.

   – Что вы сделали с записью, Роберт?

   – Что? – вскрикивает парень.

   Бармен косится в их сторону, в зал выходит менеджер заведения, он спрашивает, почему официант ведет личную беседу с посетителем у бармена, на, что бармен пожимает плечами, тогда менеджер подходит к подчиненному прояснить ситуацию.

   – Что здесь произошло? Почему наш сотрудник ведет светскую беседу, вместо того, чтобы обсуживать посетителей?

   – Простите, это моя вина, – представительно отвечает Джаред, давая понять, что их разговор очень важен, – с вашего позволения я отвлеку Роберта, считайте это личной прихотью клиента.

   Менеджер ничего не понимает, он оставляет двоих для разговора, но только потому, что в заведение мало клиентов.

   – После вы пойдете домой, а мне объясняться перед ним, – недовольно бурчит парень, Джареду становится неловко за ситуацию, но это не отменяет их разговора.

   – Ещё раз спрашиваю вас, что вы сделали с записью?

   – Я не понимаю, – качает головой Роберт.

   – Мы изъяли видео с вашего рабочего компьютера, вы заверяли, что дверь была закрыта, и посторонний войти не мог, тогда, как вы объясните то, что запись зашифрована.

   Роберт ничего не понимает, от новостей кружится голова, парень слаб технически, чтобы придумать ответ, поэтому он молчит, правда больше от состояния шока.

   – Не хотите говорить? – Джаред стучит пальцем о поверхность стола, каждый такой стук ударяет в голове парня предупредительными словами.

   «Мы знаем, что это ты. Признайся, ведь это ты сделал».

   – Почему бы вам не заняться расследованием и отвалить от меня, детектив? – нахлынувшая дерзость на Роберта, застает Джареда врасплох. Он перестает стучать, сжимает пальца правой руки в кулак и выгибает брови дугой.

   – Во-первых я не детектив, а его помощник. С детективом Беркли вам ещё предстоит познакомиться. Во-вторых, не стоит нас учить, как проводить расследование, я всё понимаю, вы будущий юрист, и имеете свои взгляды, но в данной ситуации вы находитесь под подозрением, вы не можете выезжать из города и будет лучше Роберт, если вы объясните, что случилось с записью.

   – Вы нашли мои следы на теле трупов? – более уверено начинает говорить парень.

   – Нет.

   – Вы установили возможную связь между мной и теми ребятами?

   – Нет.

   – Одна лишь бракованная пленка не служит доказательством моей причастности.

   – Я больше не стану вас мучать, если надумаете поговорить, – он оставляет парню свою визитку, после встает и направляется к выходу, там он сталкивается взглядом с менеджером бара, он кивком прощается ним.

   Роберт убегает на кухню, по дороге менеджер нагоняет парня.

   – Что за тип это был?

   – Он журналист, – правдоподобно врет Роберт.

   – Что он хотел, почему разговаривал с тобой? – менеджер негодует.

   – Он пишет о работе официантов, – спокойно отвечает Роберт.

   Они приходят на кухню, Роберт старается всячески отвязаться от менеджера, он спрашивает о готовых заказах у повара, затем помощник повара выкладывает готовые блюда и список столиков, количество заказов увеличивается, на счастье Роберта.

   – Все журналисты должны договориться со мной первым делом, – нервничает менеджер, попросту боясь, что официант мог наговорить лишнего, – из какого он издания?

   – Он журналист-блогер, – на ходу придумывает Роберт, он составляет тарелки с готовыми блюдами на поднос и готов обслуживать столики, – вам не о чем беспокоиться, парень пишет о работе официантов, не акцентируя внимание на каком-то конкретном заведении.

   Официант идет к выходу, но менеджер не отстает от парня и следует за ним. Они выходят в зал, только тогда менеджер оставляет парня в покое, планируя поговорить с ним в конце рабочего дня.

   Роберт подает заказ к столику, а сам думает о разговоре с полицейским. Он перепуган, хоть и мило улыбается клиентам, но если присмотреться улыбка его выглядит искусственной и отстраненной. Роберт думает только об одном, как ему выпутаться из сложившейся ситуации.

   ***

   Джек вдавливает педаль газа до упора, машина мчится по свободному шоссе, разрезая воздух на мелкие кусочки. Мужчина сильно сжимает руль и одновременно скрежет зубами, не смотря на то, что он выезжает из дома больше получаса назад, он никак не может привести свои нервы в порядок и успокоиться. Его мысли, как он не стараетс отвлечься, постоянно проецируются на провокации, которую устраивает ему бывшая любовница, на ссоре с Оливий, бывший дружок, который отказывается оказать помощь. Проблемы наваливают разом, но решение не появляется на горизонте.

   Под воздействием эмоций Джек сворачивается на другую дорогу, он направляется к дому Розы, чтобы поговорить с девушкой, мужчина, зная свою вспыльчивость, старается успокоиться, он достает таблетки из бардачка, закидывает две штуки в рот, на соседнем сидение лежит наполовину заполненная бутылка с водой, профессор запивает таблетки, он выпивает всю воду из бутылки, затем бросает её на дно машины. Всю оставшуюся дорогу Джек придумывает, какую тактику выбрать в разговоре с блондинкой.

   Роза проживает в небольшом апартаменте, с гостиной и спальной комнатой в многоквартирном высотном жилом комплексе вблизи ДаунТауна. Она второпях кидает вещи в чемодан, одновременно прижимая телефона плечом к уху.

   – Возьми же ты трубку.

   Роза пытает дозвониться своему старшему брату, который живет в Сан-Франциско. Она понимает, затеянная ей игра, может оказаться слишком опасной. Если вчера вечером за Джеком незаметно следил её друг и убедил девушку, что профессор напился в машине, а после поехал домой и не потревожит Розу, то сейчас девушка не уверена, а предчувствие подсказывает ей сматываться из города. На звонок никто не отвечает, она кладет телефон в карман, продолжает доставать вещи из гардеробной. Чемодан практически собран, она достает документы прозрачном пакете, кидает их сверху вещей, застегивает чемодан. Роза часто поглядывает на часы в телефоне, она вызывает такси, проверяет всё в квартире, чтобы не забыть ничего. На телефон поступает оповещение из такси сервиса, девушка подхватывает чемодан, один небольшой рюкзак и покидает своё жилье на неопределенное время.

   Белая машина класса седан ожидает блондинку прямо у входа в жилой комплекс. Выйдя на территорию, она оглядывается, высматривая машину профессора, радостно выдыхает, когда не обнаруживает препятствий двигаться дальше. Водитель выходит из машины, он открывает багажное отделение, помогает положить внушительных размеров чемодан девушки.

   – В аэропорт, как можно быстрее, – докладывает девушка водителю, намерено показывая тоном, что она спешит и не хочет опоздать. Роза захлопывает дверь заднего сидения, одновременно водитель захлопывает багажник и бежит к рулю. Водитель такси молодой, энергичный парень. Он улыбается девушке и обещает доехать с самой максимальной скоростью, также радует девушку отсутствием пробок на дорогах.

   Выезжая на главную улицу такси, сворачивает направо, нос в нос они сталкиваются с машиной Джека и проезжают мимо друг друга. Профессор выглядит напряженным, он смотрит вперед на дорогу, а Роза, замечая мужчину, старается отвернуться в другую сторону, к её счастью, Джек не видит девушку. Она просит водителя всеми силами ехать ещё быстрее, водитель же старается угодить девушке, но всё же он остается благоразумным и не нарушает правила движения.

   Джек стоит у входа в апартамент комплекс, с силой он жмет кнопку вызова несколько раз, безрезультатно.

   – Чёрт! – он ударяет по железной калитке, так, что конструкция сотрясается пару секунд.

   Джек, покрутившись у входа более десяти минут, пробует дозвониться до Розы по телефону, но бесконечные короткие гудки говорят о самых естественных предположениях на его счет. Джек в черном списке.

   – Смоталась, – ругается мужчина, – это следовало ожидать, нужно было мне приехать сразу, как только получил этот конверт.

   Ему всё равно, если кто-то увидит или услышит профессора. Он бежит обратно в машину. Всё становится предельно ясно. Роза исчезла из поля зрения профессора, а бросать силы на её поиски было бессмысленным занятием, по крайней мере, сейчас. Джек думает, что эта девушка объявится сама, как только на то будет причина.

   Роза удачно добирается в аэропорт, она расплачивается с таксистом, после, не заходя в здание, пытается еще раз дозвониться до брата, но снова неудачно, она посылает сообщение со временем и координатами своего прибытия в Сан-Франциско. Девушка заходит внутрь, проходит зону предварительного досмотра и регистрируется. До вылета остается чуть больше часа, Роза находит себе место в зале вылета и проверяет заблокированные звонки на телефоне. Там она обнаруживает с десяток блокированных вызовов, все они от Джека. Роза не боится мужчину, за всё время их близкого общения девушка хорошо успевает изучить профессора, его слабые стороны, она прекрасно понимает на какой самый отчаянный шаг может пойти Джек, поэтому его поиски, звонки и прочие угрозы не волнуют блондинку, тем не менее, она решает перестраховаться и некоторое время спрятаться у своего двоюродного брата, про которого Джек ничего не знает.

   Профессор приезжает в школу в середине дня, он как обычно паркуется на своём месте, полностью свободная в выходной день парковочная площадка, за исключением нескольких машин работников. Джек выходит из машины, он слышит голоса со стадиона через громкоговоритель, всем ходом идёт подготовка к финальной футбольной игре. Территория украшена, разноцветные ленты и растяжки с пожеланиями и наставлениями обеим командам, из входа главного корпуса несколько ребят вытаскивают аппаратуру для съемок и акустическую систему. Профессор пережидает у своей машины, когда ребята освободят проход. В это время к нему подходит коллега Майк Диккенс, тридцати пяти летний преподаватель фармакологии и большой любитель американского футбола, он же является главным ответственным за организацию игры. Немного вспотевший, в серой футболке, джинсах и оранжевой бейсболке с надписью школьной команды, совершенно непривычного для себя образа, он окрикивает Джека позади него. Профессор от неожиданности вздрагивает, оборачивается и видит перед собой коллегу, наполненного долгожданной радостью.

   – Добрый день, мистер Диккенс.

   – Сегодня просто Майк, – улыбается преподаватель, – мы все сегодня одна команда.

   Он так восторженно говорит, поднимая руки вверх и повышая тембр голоса, будто этот день самый великий в его жизни. Сам Диккенс к слову в прошлом хороший игрок, он был защитником в команде в старшей школе, но после всё время и голову заняла дотошная учеба, видимо, поэтому мужчина восполняет, недостающую и утраченную часть для него. Джек же напротив относится спокойно ко всем мероприятиям, проходящим на территории школы, он не считает правильным показывать эмоции в зрелом возрасте, хотя и испытывает гордость за ребят из команды и статус школы в целом.

   – Да, мы одна команда, – немного грустно вздыхает профессор, но веселый коллега не замечает унылости Джека.

   – Идем на стадион, там происходит сейчас какое-то сумасшествие.

   – Представляю, что будет во время и после игры.

   – О нет, поверь мне, не представляешь.

   Джек берет небольшую паузу, он закрывает машину. Вместе они идут на стадион, чем ближе они подходят, тем голоса становится громче. Диккенс о чем-то болтает, Джек перестает его слушать пару минуту назад, его взору открывает подготовка, тренер кричит на одного паренька из команды, который держит спортивный инвентарь, обхватывая его охапкой в руках. Профессор присматривает и узнает в нём запасного игрока Стива. Тренер Маркус Тёрнер всегда заставляет работать запасников и редко выпускает на поле, за что его прозвали «старый волк». Он продолжает кричать на парня, подгоняет его, чтобы тот бегом отнес вещи в комнату к спортсменам. Диккенс окрикивает тренера, он снова не может обойтись, чтобы не жестикулировать и поднимает руку вверх. Тренер отвлекается на Диккенса и Прескотта, паренёк, пользуясь, случаем убегает из поля зрения озверевшего тренера.

   Конец ознакомительного фрагмента.


Понравился отрывок?