Тимми и переписчики истории

История об американском подростке, который обнаружил в себе способность путешествовать назад во времени. Мальчик обучается этому и хочет вступить в загадочный орден переписчиков истории, в котором когда-то был его дедушка Альберт. Парень случайно знакомится с членами ордена, и на его пути возникает враг, который захочет уничтожить его новых друзей.
Издательство:
SelfPub
Год издания:
2019

Тимми и переписчики истории

Глава 1

   Утро, как обычно нужно собираться в школу. Тимми спал, укутавшись в своё тёплое одеяло. В дверь тихонько постучали, и в комнату вошла его мама – Джуди.

   – Сынок, пора вставать! – ласково требовала мать.

   Тимми что-то невнятно проворчал и отвернулся от неё спиной. Джуди подошла прямо к кровати, и легонько толкнула своего старшего сына.

   – Вставай, кому говорят? – Уже более настойчиво обратилась мать.

   – Ну-у-у, мама, – обижено протянул Тимми, может, я сегодня не пойду в школу? – Развернувшись и потягиваясь, с мольбой сказал Тимми.

   – Так, – лицо матери приобрело строгие черты. – Никаких «может», вставай, иди умываться и завтракать! Тосты с джемом и мюсли с молоком уже готовы!

   Джуди развернулась и покинула комнату. «Снова эта школа, эх, как же она мне надоела, поскорей бы закончить её» – подумал Тим. Он ещё полежал пару минут и с огромным усилием заставил себя встать. В окно уже заливалось утреннее солнце.

   Тимми прошёл мимо комнаты своего брата Дэнни, вспомнил о том, что брат ещё не ходит в школу и по-детски позавидовал ему.

   – Тимоти, ты ещё долго? – позвала с кухни Джуди.

   В этот момент Тимми чистил зубы и не смог ей ответить. Справившись с умыванием, Тимми сел за стол, взглянул на отца, который как обычно читал свою электронную книгу и сказал:

   – Пап, доброе утро!

   – А, это ты, привет. – Не глядя на сына, буркнул Сэм.

   Сэм, продолжал читать очередную книжку, а Тимми обиженно перевёл взгляд на мать, она повела плечами и достала из микроволновки стакан тёплого молока. Поставила недостающий элемент его завтрака пред ним и промолвила:

   – Приятного аппетита, Тим! – косо взглянула на Сэма.

   – Да, приятного. – Вторил отец.

   Тимми справился с завтраком, так его и не доев. Мальчик отправился наверх, чтобы переодеться и забрать свой рюкзак. На выходе Джуди его окликнула:

   – Куда ты собрался уже? А как же твой сэндвич с сыром? – мать протянула ему коричневый пакет с пластиковым контейнером. – Ты меня подождешь? – спросила мама.

   – Да, мам, – Тимми уселся на диван в прихожей, достал свой телефон и зашёл в игру «Война Магий». Через десять минут Джуди оторвала его от телефона и повела за собой.

   – Хотел сегодня на автобусе поехать?

   – Не-а, задумался просто. – Объяснил Тимоти.

   Джуди нажала на кнопку брелока и открыла машину, села за водительское сидение. Тимми подошёл к переднему пассажирскому, но мама показала ему жестом, чтобы он сел назад. Он забрался на мягкое сиденье «Ford`a» модели Куга, серого цвета и положил рядом свой рюкзак.

   – Мам, а почему я всегда езжу сзади? – обиженно спросил он.

   – Потому, что ты ещё маленький, чтобы ездить спереди и пристегнись, пожалуйста. – Отчеканила Джуди.

   Через пятнадцать минут мать уже прощалась со своим чадом, она его поцеловала, на что Тимми возразил:

   – Мама, может, хватит меня целовать при моих знакомых, я, конечно, ещё маленький, чтобы сидеть на переднем месте, но уже достаточно взрослый, чтобы ты меня не целовала при людях, – фыркнул Тим.

   – Ладно, – мать резко отпрянула от сына, – вечером тебя заберёт отец. – Лицо Джуди стало пунцовым, она холодно произнесла все слова, села в машину и поехала на работу.

   Тимми постоял минуту, думая, чем он так её обидел и, пошаркивая подошвами кроссовок, отправился в школу. На входе его окликнули старшеклассники:

   – Эй, Тисси, – говорил самый крупный из них. – Не хочешь прогуляться после школы?

   – Нет, спасибо, Крэг, у меня сегодня тренировка. – Соврал он.

   Ребята, возглавляемые Крэгом Боунсом, кинули в него по одной жестяной банке из-под колы, засмеялись и удалились. «Вот козлы вонючие» – мысленно обозвал их Тим, направляясь в свой классный кабинет.

   Он подоспел как раз к звонку, зашёл в кабинет и сел за одно из последних мест, рядом с Эрни МакМиланом – мальчишкой, которого многие обижают.

   – Привет, Тимми, – обратился к нему Эрни.

   Тимми пропустил мимо ушей его приветствие, уселся удобнее, достал конспект и ручку и внимательно взглянул на своего преподавателя истории – его любимого предмета. Все школьники встали, приветствуя учительницу.

   – Садитесь, пожалуйста, – промолвила светловолосая женщина сорока лет. – Сегодня мы будем проходить тему «Гражданская война и её последствия». Всем открыть учебники на странице сорок девять! – властным тоном, потребовала учитель.

   Тимми весь урок записывал и слушал очень внимательно, будто губка впитывал в себя всю информацию, сказанную учительницей. Неожиданно его толкнул в плечо Эрни и шёпотом сказал:

   – Эй, Тимми, смотри, что у меня есть! – Он что-то держал под партой.

   – Не сейчас, – бросил Тим, но всё же желание посмотреть, что там он хочет показать побеждало. – Ладно, валяй, что там у тебя?

   Эрни достал из-под парты рогатку, видимо, собственного изготовления. Наклонился к уху Тимми и сказал:

   – Хочешь, сегодня постреляем по окнам мистера Брутуса? – мальчик с нечёсаными и взъерошенными волосами с надеждой взглянул на друга.

   Тимми не ответил, ибо учитель обратила свой взор в их сторону, он оторвал клочок бумажки из своей тетради и написал почти аккуратным почерком:

   Давай поговорим после урока!

   – Ладно, – прошептал Эрни и стал крутить свою рогатку под партой, не слушая слова учительницы.

   После урока они договорились с Эрни о том, что всё-таки постреляют с рогатки по дому мистера Брутуса. Мальчики жили не далеко друг от друга, а мистер Брутус – это странный старик, который всегда кричит на детей, которые, по его словам, ему мешают. Старик почти не следил за ухоженностью своего дома: редко стриг лужайку, вообще не поливал её, не красил дом и не ремонтировал его, Бог знает сколько лет.

   Тимоти уже не раз попадался на проделках против старика, и упустить возможность ему насолить, он не захочет.

   Мальчики, пообщавшись, двинулись на следующий урок, внезапно из-за угла вышла шайка Крэга.

   – О, это же Эрни МакМилан! – радостным голосом заявил Крэг. – А ты, Эрни, хочешь прогуляться с нами после школы?

   – Давай, Эр, не ссы. – Подтрунивал один из шайки, одетый в клетчатую рубашку и странную острую шапку чёрного цвета, которая скрывала его грязный волос.

   Эрни растеряно озирался по сторонам в надежде на то, что по коридору будет проходить кто-то из взрослых, но никого не было.

   – Он сегодня идёт со мной на тренировку. – Громко сказал Тимоти.

   Огромный не для своих лет Крэг Боунс, скривил своё туповатое лицо, подошёл вплотную к Тимми, который был на три головы ниже него и схватил того за шиворот его полосатой рубашки.

   – Что ты сказал, я не расслышал?! – Злобно прохрипел Крэг, приперев мальчика к стене.

   Лицо Тимми обдало неприятным запахом изо рта забияки. Его сердце было готово вырваться из груди, страх опоясал всё его тело, в животе потяжелело.

   – П-просто, е-его мама попросила, ч-чтобы я взял его с-собой, – попытался оправдаться Тимми, взглянув в лицо хулигана.

   По коридору шёл охранник и увидел сцену расправы, мужчина тот час закричал на Крэга:

   – Эй, а ну отпусти мальца! – охранник ускорил шаг. Крэг перепугавшись, выпустил Тимми и бросился со своей шайкой наутёк.

   – С тобой всё в порядке? – подходя к Тимоти, уточнил охранник, подавая тому руку.

   – Спасибо, сэр, всё хорошо, мы просто играли, – попытался соврать он, получилось неубедительно.

   – Хм, ну да, навидался я таких игр от задир! Может мне сообщить директору об этом инциденте? – темнокожий охранник сверлил глазами мальчика так, будто это он провинился.

   – Нет-нет, сэр, не нужно! – Тимми знал, что от того, что он пожалуется, ему достанется ещё больше.

   – Окей, тогда идите на урок! В следующий раз я точно сообщу директору! – Предупредил он и отправился по своим делам. Мальчики испуганно переглянулись и быстро пошагали на следующий урок.


   После уроков Тимми и Эрни около школы ожидал Сэм. Отец посигналил, и мальчики помахали ему рукой.

   – Снова привет, пап, – залезая на переднее сиденье, сказал Тимми.

   – Добрый день, мистер Джонсон. – Тихо просипел Эрни, который усаживался сзади.

   – Привет-привет, ребята, – Сэм улыбнулся и поправил свои очки. – Как прошли ваши уроки? – Поинтересовался он.

   – Хорошо, я получил «отлично» по истории, – похвастался Тим.

   Сэм запустил двигатель своего «Dodge», посмотрел в боковое зеркало, предупредил участников движения о манёвре и начал движение.

   – Хорошо, а ты, Эрни, как твои дела?

   – У меня всё отлично, мистер Джонсон. – Робко ответил Эрни.

   – Гарри ещё не передумал ехать в пятницу на озеро? – Поворачивая на светофоре направо, спросил Сэм.

   – Нет, отец сказал, что всё готово к поездке! – пересказал слова своего папы Эрни. Бородатое лицо Сэма улыбнулось, и мужчина остановился перед знаком «Стоп».

   – Тогда передай Гарри от меня привет, мы также не передумали и поедем с вами! – Заверил мальчика отец Тимми. Через время пикап Сэма начал замедлять ход и остановился.

   – Спасибо, мистер Джонсон, всего доброго. – Сказал Эрни, хлопнул дверью и подмигнул Тимми.

   – Славный малый, – подметил Сэм, – ты уже, наверное, ждёшь, не дождёшься, когда мы поедем с ними на озеро?

   – Да, надеюсь, что будет весело! – спешно ответил Тимми и повернул голову к Эрни, который достал рогатку и показывал ему что-то жестами.


Глава 2

   Тимми поужинал, забежал в комнату к брату, чтобы повидать его и собрался было идти к Эрни, но на выходе его встретил отец.

   – Куда-то собрался, Тим? – Твёрдо спросил Сэм.

   – Я хотел прогуляться немножко.

   – Тебе много уроков задали? Мать переживает за твою учёбу! – Голос его отдавал и нежностью и строгостью одновременно.

   – Нет, – соврал Тимми. – Наш учитель по математике заболел и заданий не так уж много.

   – Ладно, – Сэм, видимо, поверил сыну. – Только не долго, а то Джуди меня убьет! – Сэм подмигнул и открыл входную дверь, пропуская сына.

   Эрни ждал его недалеко от дома мистера Брутуса, полноватый мальчуган, как обычно не ухоженно одетый, лучился своей самой искренней улыбкой.

   – Ну что, Тимми? – Он достал из кармана горсть маленьких круглых камешков. – Кто первый пальнёт? – Тимоти уставился на ветхий и тёмный дом, чмокнул и облизал сухие, обкусанные губы.

   – Давай я! – Он взял пару камешков, вложил в резинку один, прицелился, натягивая её до предела и отпустил.

   Камешек попал в старый и ржавый карниз, послышался громкий стук. Ребята засмеялись и спрятались за мусорный контейнер.

   – Дай-ка мне, – Эрни протянул свои грязные руки к Тимми.

   – Эрни, слабо стрельнуть в окно?

   – Нет уж, в окно я стрелять не буду, – надувшись, прошептал Эрни.

   Мальчик проделал те же действия, как и Тим, но попал в номерной знак дома, послышался звон металла. На потускневшем знаке остался след от попадания.

   – Высший класс, – Тимми хлопнул друга по плечу и взял рогатку. – А теперь смотри и учись! – Он стал во весь рост, задержал дыхание, прицеливаясь и, будто лучник натягивает тетиву, натянул резинку, затем отпустил её.

   Камешек полетел прямиком в немытое оконное стекло, Эрни наблюдал за полётом с восхищением, смешенным с испугом. Камень пробил окно с громким звуком, от сквозной дырки во все стороны потянулись паутинки-трещины. Тимми быстро пригнулся за контейнер, прикрывая хихикающий рот. Из дома послышался громкий крик:

   – КАКОЙ ГОВНЮК ЭТО СДЕЛАЛ?

   Входная дверь с облупленной краской резко отворилась, на порог выскочил старик в семейных трусах и пожелтевшей от времени и пота майке. Он держал в руках какую-то деревянную палку, окидывая двор тревожным взглядом. Лицо его испещряли морщины, на спине был небольшой горб, который придавал ему сутулости, на голове виднелась прогалина, окружённая кусками седых волос. Эрни аккуратно выглянул из-за контейнера, и старик заметил его.

   – АХ ТЫ, ЧЕРТЁНОК ВШИВЫЙ, – он двинулся с нереальной для старика его возраста скоростью, помахивая своей палкой.

   Тимми замер, будто вкопанный, а Эрни тем временем опёрся всем весом об своего товарища, завалив его на асфальт, побежал, громко крича в сторону своего дома. Тим было дёрнулся, чтобы подняться, но на его плечо легла тяжёлая рука и крепко схватила.

   – Куда-то собрался, сынок? – Проскрежетал мистер Брутус через зубы.

   Тимми от испуга потерял дар речи, старик схватил его за футболку и потащил через заросший двор к дому. Мальчишка наконец-то осознал, что с ним происходит и истошно завопил:

   – УБЕРИТЕ РУКИ, ОТПУСТИТЕ МЕНЯ, ПО-МО… – мистер Брутус дал ему несильного подзатыльника, и мальчик мгновенно замолчал. Он наклонился к нему и прошептал на ухо:

   – Если ещё раз закричишь, то я ударю тебя вот этой палкой! – Старик завертел в руке палку длиной в полметра.

   Тимми больше не кричал, его заволокли в дом. Пересекая порог, он сразу же почувствовал запах старости и прелости. В доме было темно, мальчик испугался, по его телу проходила мелкая дрожь. Пожилой мужчина посадил его на ветхий с виду диванчик и замер, вглядываясь ему в глаза.

   – Что мне с тобой делать? – Спросил мистер Брутус, его потускневшие глаза блестели.

   – Н-ничего, с-сэр! – заикаясь, промямлил Тимми.

   Старик обмерил шагами комнату, обставленную по старинке, кое-где в углах потолка висела огромная паутина, на шифоньере Тимми заметил чёрно-белые фотографии. Одна из них привлекла его внимание: на фото был более молодой мистер Брутус и рядом с ним стоял молодой Уинстон Черчилль. Тимми сфокусировал свой взгляд на фото, не веря своим глазам, но не обмолвился ни словом.

   – Смотри, что ты наделал! – Брутус указал на дырку в окне, – кто оплатит мне ущерб?

   Тимми сначала не расслышал речь старика, но потом вырвался из раздумий о фотографии. Он сделал самое страдальческое лицо и даже попытался пустить слезу.

   – М-мистер Брутус, – лицо мальчика выражало раскаянье. – Это н-не я разбил ваше окно, честное слово!

   – Брось своё вранье, пацан. – Прошипел Брутус. – Мне-то не десять лет. И знаешь ли? – он согнулся, заглядывая в глаза мальчика. – Какая мне разница, кто из вас это сделал? Мне уже осточертели ваши выходки!

   – Но… но… – старик приложил палец с длинным грязным ногтем к заросшим бородой и усами губам, оборвав Тимми на полуслове.

   – Телефон твоих родителей, БЫ-СТ-РО! – Выпалил он, в голосе мужчины прозвучал металл.

   Тимми аккуратно достал из кармана свой смартфон и нашёл в списках контактов номер своего отца, набрал его. Послышались длинные гудки – никто не отвечал. «Вот блин, где ты, когда так мне нужен».

   – Сейчас, – Тимми понимал, что выбора у него нет и нужно звонить матери.

   Он дрожащими руками пролистал пару контактов и нашёл номер матери. Последний раз взглянул с надеждой на мистера Брутуса, старик не повёл ни одним мускулом лица, а стоял над ним, будто каменное изваяние с суровым лицом.

   – Алло, привет мам, я… – Тимми осёкся. – Я в доме мистера Брутуса, – мальчик взглянул вверх на хозяина дома, тот помахал рукой, чтобы Тимми дал ему телефон. – В общем, он хочет с тобой поговорить!

   Тимми передал телефон хозяину и затаил дыхание, прикусив кулак в ожидании приговора. Старик поговорил с матерью Тимми и спокойно сказал:

   – Она будет здесь через пятнадцать минут! – Он улыбнулся. – Что, мальчик, мать-то твоя, видимо, строгая женщина?

   Тим кротко кивнул и уже представил, какое будет у него наказание: месяц без компьютера и телефона, гаджетов и в придачу домашний арест – означавший, что он не будет выходить гулять на улицу и не поедет на озеро с семьей и родственниками Эрни. Возможно, мама ещё узнает, что учитель по математике не болел вовсе и попросит загрузить его дополнительными заданиями. Внутри у него всё замерло, казалось, что на его шею через пятнадцать минут повесят огромный тяжелый валун. Он приуныл, а грязный поступок Эрни вылетел из головы.


   Джуди – авторитетный и достаточно известный в округе адвокат, решила проблему очень быстро – она договорилась с мистером Брутусом, что оплатит замену окна, а Тимми в наказание будет подстригать его газон целый месяц. Старик, видимо, был этим удовлетворён и отбросил идею сообщать об инциденте в полицию.

   Тимоти сидел в своей запертой комнате, в голове ещё звенел разгневанный голос матери: «Никакого телефона, компьютера, планшета и ноутбука! Никаких прогулок! И ты будешь выполнять то, о чём я договорилась с мистером Брутусом!». Он понимал, что сегодня конкретно облажался, но сидел и дул губы на отца, который, потакая матери, как обычно за него не заступился. «Хорошо, что она не узнала про учителя математики». – С крохотным облегчением решил Тимми.

   На следующее утро Джуди разбудила его намного раньше обычного, мальчик скорчил кислую гримасу и попытался отвернуться от матери, но она стянула с него мягкое и тёплое одеяло, сказав офицерским тоном:

   – Марш умываться! – видимо, что она ещё не отошла от вчерашней выходки Тимми.

   Мальчик, вздыхая и чмокая, всё-таки поднялся с кровати и медленно поплёлся в ванную. «Вот зачем я только вчера согласился на эту затею Эрни, вот сегодня он у меня получит» – перед его глазами встала картина, как Эрни давит на него своей массой и не даёт возможности убежать от Брутуса. Послышался стук в дверь уборной и голос матери:

   – Живее, Тимоти, мне ещё нужно заехать к оконщику перед работой! – Сказала Джуди и спустилась на первый этаж, послышался звон посуды.

   Тимми дочистил зубы, зашёл в комнату и на скорую руку оделся. На кухне сидела мама, выпивая ароматный кофе и листая утреннюю газету.

   – У тебя есть десять минут управиться с завтраком! – Выпалила она.

   – Я не голоден! – отрезал Тимми.

   – Тогда не ешь, отец и Дэнни съедят! – Она неумолимо засверлила его своими светло-зелёными глазами.

   Тимми сразу взялся за свой омлет при упоминании имени брата, и вскоре с ним было покончено. Мальчик залпом выпил стакан апельсинового сока и сообщил, что готов ехать.

         В этот раз он даже не подошёл к передней двери, быстренько запрыгнул назад. Сложил перед собой руки и надулся, уставившись в окно. За окном медленно пролетали ухоженные и красивые домики, наконец, через несколько кварталов Джуди подъехала к коричневому двухэтажному зданию, остановила свой «Ford» и повернулась к сыну.

   – Удачного дня, после уроков ты поедешь с отцом! Я звонила Саманте, рассказала про ваш проступок, так что Эрни заберут отдельно. – Джуди потянулась к Тимми, чтобы поцеловать, но мальчик резко открыл дверь и пулей вылетел из машины, помахав ей рукой. Она дождалась, пока он не зашёл в школу, глубоко вздохнула и поехала к оконному мастеру.

   Тимми пришёл раньше всех и сел в коридоре на скамью, ожидая урока. Мимо проходил темнокожий охранник, который вчера заступился за них с Эрни, подмигнул глазом и улыбнулся. Мальчик кивнул ему головой. Сегодня на первом уроке была математика, а он не сделал домашнее задание.

   Внутри ставало всё более шумно, скоро должны начаться уроки, Тимми достал свой конспект и судорожно пытался отыскать тему, которую задали на дом. Мальчик внимательно листал свою тетрадь и не заметил, как свет закрыло чье-то тело – это был Крэг Боунс.

   – Сходили на тренировку? – Лучась от наигранной радости, спросил Крэг.

   У Тимми перехватило дыхание, он понимал, что ему сейчас не нужны неприятности. Глаза мальчика судорожно начали бегать по сторонам.

   – Что такое, Тисси? – издевательским тоном произнёс верзила. – Нет твоего чёрного дружка? – Крэг вырвал из трясущихся рук Тимми конспект. – Ма-те-ма-ти-ка, – прочитал по слогам Крэг. – Ну, – он сделал театральную паузу, – думаю, что тебе это больше не понадобится. – Крэг громко харкнул и плюнул внутрь конспекта, после чего швырнул его в мусорную корзину.

   Тимми не сдвинулся с места, злость в нём так и кипела. Сейчас его голова напоминала крышку в кипящем чайнике, но он понимал, что если попытается дать сдачи, то будет ещё хуже. В конце концов, Крэг обернулся на приветственный клич его дружка и отправился восвояси, будто ничего не произошло. Вокруг него сновали торопившиеся ученики, и Тимми разозлился, что ни один из них за него не заступился.

         Прозвенел звонок, он уселся как обычно – за последнюю парту и попытался запрятаться за спинами своих одноклассников. В класс зашёл запыхавшийся и красный Эрни, быстро подсел за свободное место рядом с Тимми.

   – Привет, Ти, всё хорошо? – Говорил Эрни, вынимая свой конспект и пенал из портфеля.

   – Пошёл ты! – Выстрелил Тим и мгновенно отсел к другому однокласснику.

   Эрни взволнованно посмотрел на своего друга, пожал плечами, открыв тетрадь, начал повторять домашнее задание.

   Дверь класса распахнулась, и перед ними появился тучный пожилой мужчина в очках, державший в руках небольшой чемоданчик, мужчина сходу показал жестом, чтобы ученики поднялись.

   – Доброе утро, дети. – Чётко выговорил он.

   – Доброе утро, мистер Фитли! – Хором ответили вставшие из-за своих мест ученики.

   Тимми старался не бросаться ему в глаза и как только учитель разрешил им сесть, сразу запрятался за спиной крупного мальчика с большой шевелюрой.

   – Итак, все сделали домашнее задание? – Громко спросил мистер Фитли. – В классе засуетились и зашумели. – Тишина, ребята! Так-с… – Фитли завозился, открывая свой портфель. – Пройдёмся по журналу.

   Учитель начал перечислять фамилии, названные им – протягивали руку вверх и громко говорили «Я», очередь быстро дошла до Тимоти Джонсона. Он робко протянул руку и тихо с несчастным лицом простонал:

   – Я.

   Мистер Фитли закончил перекличку, отметил недостающих учеников, встал из-за своего стола и прошёлся по классу, изучая домашние задания, сделанные учениками. Несколько раз он делал замечания и что-то помечал в тетрадях учеников.

   Сердце Тимми сильно колотилось, ведь у него даже нет конспекта, а на прошлой неделе он не сделал домашнее задание из-за того, что пришлось нянчиться с братом.

   Мистер Фитли был в двух партах от Тимми и вдруг перед его глазами всё начало расплываться: голос учителя отдалялся и его силуэт стал абсолютно нечётким.

   Это длилось недолго, Тимми прищурил глаза и резко их открыл, какого было его удивление, когда пред ним лежал его старый конспект, а мистер Фитли стоял около своего стола. Только Тимми совершенно точно помнил, что на нём был тёмный пиджак, а сейчас учитель стоял в коричневом свитере, из-под которого виднелся воротник рубашки. Он проводил перекличку, Тимми снова откликнулся, при упоминании своей фамилии.

   «Ч-что это такое?» – молча спросил у себя он. Тимми повернул голову направо, он сидел возле Эрни, который также был одет по-другому. В его голову пришла идея, что он спит.

   Тимми опустил взор на конспект, на поле стояла дата: 25.09.17. «Это же… это же было неделю назад».

   Внезапно мир вокруг начал расплываться, а голоса снова стали нечёткими. Он прищурил глаза, как в прошлый раз и открыл их. Перед ним стоял мистер Фитли в тёмном пиджаке.

   – Джонсон, покажите мне домашнее задание! – Строго потребовал учитель. – Тимми, будто не слышал указа учителя – сидел на стуле, как истукан и ошарашено глядел на учителя. – Мне второй раз повторить? – учитель возвышался над ним, скривив от злобы лицо.

   – Простите, мистер Фитли, я потерял свой конспект. – Попытался отговориться он.

   – Ха, помнится мне, Джонсон, в том семестре ты его терял дважды! – Учитель поправил свои очки и продолжал изучать перепуганное лицо ученика.

   – Нет же, я действительно потерял его, честное слово! – В каком-то смысле Тимми говорил правду, но, естественно, учитель ему не верил.

   – Думаю, что ты просто не сделал домашнее задание, а ещё попытался меня обмануть! – Мистер Фитли вздохнул и пошагал дальше. Подойдя к следующей парте, он развернулся и сказал: – Сегодня я позвоню твоим родителям, Джонсон, а сейчас бери чистый листок и пиши – мы начинаем новую тему!

   Тимми явно преследовала неудача за неудачей, мальчик думал, что у него началась чёрная полоса: происшествие с мистером Бритусом, наказание, утреннее унижение от Крэга и теперь его родителям позвонит мистер Фитли и сообщит, что он, Тимми, систематически не делает домашних заданий, а заодно раскроется его ложь отцу. Происшествие на уроке математики просто вылетело с его головы.

   По приезду домой он перекусил и отправился в свою комнату. Через некоторое время к нему постучался отец:

   – Да, войдите! – откликнулся он.

   В комнату вошёл высокий мужчина с короткими тёмными волосами, щетиной на лице и хмурым, задумчивым видом, на его очках отбивались блики света от лампы.

   – Тимми, мне звонили из школы! – Начал Сэм. – Ты мне соврал про своего учителя математики? – Отец сложил перед собой руки и ожидал ответа.

   – Да, он не болел, – мальчик склонил голову. – Я хотел пойти с Эрни и придумал это.

   – А по поводу домашних заданий, что скажешь? – Сэм прошёл к его столу и сел на краю кровати.

   – Я в прошлый раз не успел сделать задания, вы с мамой ходили на прогулку, а я сидел с Дэнни! – Оправдался Тим.

   – Окей, зачтём, почему на сегодня не сделал задание? – Голос Сэма был ровным и спокойным. Тимми всегда было легче общаться по поводу его неудач с отцом, чем с матерью.

   – Вчера, после моего проступка с мистером Брутусом, задание вылетело у меня из головы. – Честно ответил Тимоти.

   – Хорошо, но мистер Фитли поведал мне, что ты обманул его по поводу конспекта? – Лицо Сэма на секунду нахмурилось, но почти сразу же обрело спокойные черты. Минуту Тимми колебался: говорить ли отцу про издевательства Крэга.

   – Тут такое дело, – начал Тимми, – мой конспект отобрал старшеклассник – Крэг Боунс, он плюнул в него и выкинул! – Признался он, а при воспоминании об этом его щеки обрели недобрый румянец.

   Сэм с задумчивым видом почесал свой подбородок, положил руку на колено сына и успокаивающе промолвил:

   – Он тебя обижает?

   – Иногда, но это ничего, я заведу новую тетрадь по математике! – Мальчик потянулся к полке на стене, где лежал запас чистых тетрадей.

   – Послушай, Тим, может мне пообщаться по поводу этого Крэга с вашим директором? – Спросил отец и вопросительно поднял брови.

   – Нет, пап, не стоит. Он всего-то пару раз ко мне приставал. Крэг и его друзья задирают почти всех!

   – И учителя об этом знают? – Сэм убрал руку с колена мальчика и сложил руки перед собой.

   – Не думаю, они бы что-то предприняли. – Сказал Тимми.

   – Ладно, давай так: если ещё раз он тебя обидит, то я поговорю с вашим директором, а если нужно, то и с родителями Крэга? – С абсолютной серьезностью спросил отец.

   – Хорошо.

   – Вот и славно, – Сэм погладил сына по светловолосой голове и направился на выход из комнаты.

   – Пап, – окликнул его Тим. – Сэм обернулся, взявшись за дверной косяк и ответил:

   – Что, сынок?

   – Не рассказывай маме об этом, пожалуйста. – Попросил он.

   – Не расскажу! – Сэм улыбнулся и вышел из комнаты. У Тимми стало легче на душе, мама не узнает об этих инцидентах и не накажет его ещё больше.


Глава 3

   Наконец настали выходные, только Тимми не становилось от этого легче, ибо вся семья поедет отдыхать с МакМиланами, а он останется дома с бабушкой Тамилой. Он, конечно, любил бабушку, она часто баловала их с Дэнни, но он был уверен на сто процентов, что Джуди предупредит её о наказании мальчика.

   В доме стояло всё вверх дном, отец перепроверял все ли вещи они взяли, Дэнни упаковывал свой воздушный змей в сумку и то и дело дразнил Тимми.

   – Ещё раз ты мне об этом скажешь и получишь! – Махая кулаком перед его лицом, пригрозил младшему брату Тим.

   – Попробуй! Я маме расскажу, и она тебя накажет ещё больше! – Мальчик, похожий больше на отца, чем на мать – показал брату язык, засмеялся и убежал в свою комнату.

   Из-за захлопнутой двери комнаты Дэнни послышалось: «Дэнни едет на озеро, а Тимми – нет!» – эту фразу он повторял вплоть до того момента, пока Джуди не дернула его за руку, когда он спустился в холл и не шепнула что-то на ухо. Мальчуган надулся и больше не проронил ни слова по этому поводу.

   Тимми проводил их до машины, Сэм помахал ему рукой из водительского сидения, Джуди подошла и взглянула на сына.

   – Тимми, Тамила скоро будет, я ей только что звонила! В холодильнике есть плов и сэндвичи, вечером бабушка приготовит тебе рагу! – Она остановила свой рассказ, поправила воротник его футболки поло. – Никакой улицы, пароль от компьютера ей не говорила, можешь не просить!

   – Окей, – с видом, будто ему всё равно, кивнул Тимми.

   – Если Тамила скажет, что ты себя плохо вёл, то пинай на себя! Ах, да, чуть не забыла, сегодня и завтра, пока мы не приедем – ты делаешь все уроки! Понял? – Джуди с лицом-камнем уставилась на сына.

   – Хорошо, мам, я всё понял!

   – Тогда до воскресенья. – Джуди наклонилась и поцеловала в лоб своё чадо, села на переднее сидение пикапа отца, помахала ему рукой, после чего Сэм начал выезжать на дорогу.

   На заднем сидении сидел Дэнни и корчил ему рожицы. Тимми нахмурился и подумал: «Ну-ну, малявка, ты у меня ещё попляшешь!».

   Мальчик включил телевизор и совсем забыл про уроки, на телевизор табу не распространялось. Вскоре послышался звонок, Тимми спустился и увидел, что на пороге стоит Тамила. Быстро открыл дверь и кинулся в объятия бабушки.

   – Привет, мой малыш, – Тамила так крепко стиснула внука в объятиях, что он невольно ахнул.

   – Привет бабуля, – мальчик поцеловал Тамилу в подставленную щеку, – проходи и чувствуй себя, как дома! – Он показал театральным жестом, чтобы она проходила.

   Бабушка засмеялась и прошла в дом. Хотя многие не угадали бы, что она мать Джуди, ибо выглядела она многим меньше своего возраста. Тамила красила волос в рыжий цвет. Но пронзительные светло-зелёные глаза были такие же, как и у дочери. Женщина занималась йогой и фигуру соблюдала в хорошем состоянии.

   Она сразу же прошла в холл, села на диван и достала из сумочки с крокодильей кожи пакеты со сладостями.

   – Бабуля, – обрадовался Тимми, – я так и знал, что ты меня не дашь в обиду!

   – Конечно, сладкий мой, бери, это всё тебе! А то они уехали, наедятся барбекю и всяких вкусностей, а Тимми, видите ли, приготовить рагу, фи! – Тамила перекривляла голос Джуди и улыбнулась внуку.

   Тамила была полной противоположностью дочери: не строгая вовсе, с чувством юмора, чутка облачная и несерьезная, но очень добрая и сердечная женщина. Своих внуков она любила больше всего на свете. Некоторые друзья семьи до сих пор не верят, что она мать их стальной леди – Джуди.

   Тамила и Тимми покушали сладости, посмотрели телевизор, и бабушка предложила ему помощь в уроках, естественно, что делать уроки с кем-то в разы лучше, чем самому, Тимми сразу же согласился.

   Бабушка помогла ему с математикой, географией и всячески подсказывала в написании сочинения на тему: «Кем я хочу стать». Оказалось, Тимми хотел бы стать учителем истории или профессором. Тамила обрадовалась, что у внука такие интересные стремления. Под её руководством мальчик написал неплохое сочинение. «В понедельник, скорее всего, я получу хорошую оценку» – обрадовавшись, подумал он.

   – Тимми, я пойду что-то приготовлю на ужин, а ты вот держи, – Тамила протянула ему свой новенький телефон, – можешь скачать себе любую игру и поиграть! – Она добродушно улыбнулась, погладила внука по голове и отправилась готовить ужин.

   Тимми сразу же скачал свою любимую мобильную игру «Война Магий», начал играть и час с лишним пролетели одним мигом. Один раз он спустился к бабушке и обнаружил, что на ужин будет его любимые спагетти с говяжьими отбивными. И ещё Тамила заказала паперони. Довольный этим открытием, мальчик сел на диван в прихожей и включил на телефоне свой любимый сериал. Вспомнив о том, что ему нужно что-то дописать в сочинении, Тимми поднялся на второй этаж и зашёл в свою комнату. Он увлёкся новыми записями, с кухни послышался крик Тамилы:

   – КУШАТЬ!

   Тимми отложил свою работу, выключил светильник и весь, лучась от радости, мигом сбежал по лестнице.

   – Алле-оп, – Тамила изящным жестом открыла коробку с пиццей. – Так-с, сначала съедим спагетти. – Бабушка подмигнула ему и указала рукой на стол.

   Покончив со спагетти, они взяли по одному кусочку пиццы, только Тимми начал подносить кусок вкусной и аппетитной пиццы ко рту, его зрение потускнело, и запахи любимой еды отошли на второй план, мальчик сожмурил глаза.

   Тимми будто видел со стороны, как он сидит в своей комнате, при слабом свете лампы на столе и добавляет к сочинению новые абзацы. Мальчик подошёл ближе к своей копии и, почувствовав какой-то толчок – слился с ней. Теперь он был тем собой, который несколько минут назад писал домашнее задание. «Вау, я же уже сегодня это делал» – ошеломлённо, подумал он. С кухни послышался голос Тамилы, зовущий его ужинать. Случилось дежавю – он уже видел эти моменты. Только Тим начал подыматься со своего стола, как он резко вернулся на кухню, не спускаясь по ступенькам, а сидел всё также – держа у рта кусок паперони.

   Тамила, будто ничего не заметила, продолжала жевать и рассказывала какую-то историю из своей жизни. Тимми тем временем кивая головой, вспоминал тот момент, когда он прочувствовал на своей шкуре, как он вернулся на неделю назад на уроке математики.

   – Бабуля, – Тим прервал рассказ бабушки, – а возможно ли путешествовать во времени?

   – Эм, странный вопрос, – Тамила положила свой кусок пиццы в тарелку, лицо её стало задумчивым. – Если ты про книгу Герберта Уэллса, то думаю, что нет.

   – Кто такой Герберт Уэллс. – Вполне искренне спросил он.

   – Писатель, ладно, я думаю, что путешествовать во времени невозможно! – Женщина договорила свою мысль и снова принялась за недоеденный кусок пиццы.

   – Понятно, – разочаровано протянул Тимми.

   Он рассказал ей про свои путешествия во времени, под видом сна. Тамила отмахнулась от его историй и сказала, что это просто сон и, чтобы он не обращал на это внимания.

   Побеседовав, они снова посмотрели телевизор, Тимми нашёл канал, по которому показывали передачу про животных. Когда она закончилась, он увидел, что Тамила заснула и тихонько посапывает, мальчик взял из шкафа плед и накрыл ним свою бабушку. Выключил телевизор и пошёл спать в свою комнату.


   Прошёл ещё один замечательный день с бабушкой, но он, к несчастью Тимми, очень быстро закончился. Воскресным вечером приехало его семейство. Они зашли в дом, поздоровались с Тамилой, Сэм сразу взял Тимми с собой – носить вещи.

   Занеся в дом последнюю коробку с какими-то причиндалами отца для рыбалки, мальчик встретил своего братишку.

   – Ну, что, хорошо отдохнул? – С завистью в голосе, спросил Тим.

   – Отлично, – бросил Дэнни, – Мы с Эрни играли в пиратов, когда плавали с его отцом на лодке, а ещё я поймал вот такую рыбёшку! – Черноволосый мальчуган показал руками размер рыбы, улыбаясь.

   – А знаешь, что я нашёл, пока ты был на озере? – Тихим шёпотом спросил Тимми, наклоняясь к веснушчатому лицу брата. – У Дэнни в глазах появился заинтересованный блеск.

   – Что?

   – В твоей комнате, в шкафу, – Тимми сделал паузу и радовался внутри себя выражению лица братца.

   – Что, что ты там нашёл? – Допытывался Дэнни.

   – Там был большой кровожадный монстр! – Пугающе, произнёс Тим.

   – Ты всё врешь! – Скривив лицо, отговорился младший брат.

   – Думаешь, я вру? Тогда загляни в шкаф перед сном! – Посоветовал Тим, он ещё раз наклонился к младшему брату, который был ниже на две головы и громко сказал: – БУ!

   Дэнни шарахнулся и немедленно побежал к матери. Тимми, улыбаясь, потёр руку об руку и отправился прощаться с бабушкой.


   На следующий день Тимми снова угодил в неприятную ситуацию. Одноклассница Тимми – Кристалл, ему очень нравилась, когда мальчик её находил своим взглядом, у него сразу начинало бешено колотиться сердце, а когда он что-то рассказывал на уроке или отвечал, молился про себя, чтобы не осечься и не опозориться в присутствии его обожаемой Кристалл.

   Сегодня Тимми удачно улизнул от утренних посягательств Крэга, тому достался Эрни и ещё какой-то мальчуган годом младше. Тим мчался в свой класс, зашёл и как обычно направился к своей излюбленной задней парте. Уже почти дойдя до своей цели, он заметил на себе взгляд огромных карих глаз темноволосой Кристалл, но в этот момент ему кто-то подставил ножку и Тимми при всём классе грохнулся у ног своей возлюбленной. Дети начали громко смеяться и тыкать в него пальцами, а Кристалл прикрыла рот рукой и тихонько хихикала с рядом сидящей подружкой.

   Тимми мгновенно подскочил и с красным, будто раскалённый шар лицом обернулся к обидчику, на мгновение у него появилось бешеное желание ударить его, но мальчик сдержал свой гнев и обиженно поплёлся к своему месту. Он сел, но гул от смеха одноклассников до сих пор звенел у него в ушах. Кристалл повернулась к нему, кинула помятую бумажку и подмигнула, улыбнувшись.

   Тимоти раскрыл послание и прочитал:

   В следующий раз смотри под ноги, неудачник, – он был готов провалиться под землю, разочарование и злость ещё больше обдали его душу, но Тимми всеми силами пытался не показывать своих чувств.

   В это время, пока он весь красный сидел и молча глядел в окно, в класс вошёл Эрни, у которого на голове не хватало внушительного клочка волос. Класс обдало очередным взрывом смеха, полноватый Эрни склонил свою голову и пошёл к Тимми.

   – Привет, – буркнул Эрни, присаживаясь за соседнее место.

   – Привет, – ответил Тимми, не глядя на своего друга.

   – Что тут только что было? Я слышал смех, пока шёл по коридору.

   Тимми не успел поведать о своей неудаче, как в класс зашла учительница, и в аудитории мгновенно стало тише, чем в библиотеке по полудню.

   – Здравствуйте, дети! – писклявым голосом обратилась к ним учительница. – Как прошли ваши выходные?

   Многие отвечали, что отлично, только Тимми и Эрни переглянулись друг на друга и молчали, как истуканы. Тим задумался о том, как отомстить своему обидчику и в его светлой голове уже созревал план.

   Урок подошёл к концу, Тимми вышел из класса самым первым и заглянул в столовую, как он и надеялся Крэг со своей шайкой, как обычно, ошивался там. Он смешался с толпой школьников, которые встали в очередь, чтобы купить что-то вкусное. Достал заранее приготовленную записку и аккуратно обронил её на скамью возле Крэга, увлечённого рассказом о воскресной игре «Ред Сокс».

   Тимми ретировался и отошёл на достаточное расстояние, чтобы слышать Крэга, но чтобы его самого не заметили. Прошло несколько минут, пока старшеклассник не нашёл послание. Он внимательно читал его пару минут, на его лице было написано: «Какого чёрта? Да я его размажу по стене!». Крэг резко встал из-за стола, огляделся вокруг и не найдя цели, направился на поиски Игана Ледли.

   Тим запрятался за колонной, чтобы Крэг его не заметил и злорадно заулыбался. На следующем уроке Игана не было. Тимми радовался, что обидчик, который унизил его, поплатится за это сполна. Тимми рассказал про этот случай Эрни и признался в своём поступке.

   – Не знаю, Тим, мне кажется, что это слишком! – Честно поведал Эрни. – Смотри, что этот болван – Крэг сделал со мной! – Мальчик наклонил голову и показал лысый участок без волос.

   – Знаешь, я бы посмотрел на тебя, когда над тобой смеётся лучшая девушка класса! – Вспомнив об этом инциденте, его снова захлестнула волна ярости.

   Тимми весь урок просидел и думал об этом, не обращая внимания на учителя. После урока они с Эрни вышли на крыльцо и увидели, что на школьной площадке одиноко сидит и плачет Иган.

   Тимми немного кольнула совесть, но он отбросил это чувство и со спокойной душой направился к ожидавшему его пикапу отца.


Глава 4

   По приезду домой Сэм сообщил ему, что сегодня, как и обещала Джуди мистеру Брутусу, нужно подстричь его газон. Тимми перекусил, подколол сидящего на кухне Дэнни и пошёл переодеваться во что-то, что сгодится для стрижки газона.

   Подходя к мрачному дому мистера Брутуса, Тимми было подумал: «Может, я лучше пройдусь где-то, а родителям скажу, что всё сделал?». Но он знал, что если мама об этом узнает, то жди беды.

   Мальчик прошёл по дорожке, выложенной из серой плитки, через неухоженный двор, поднялся по скрипучим деревянным ступенькам на крыльцо, постоял ещё минутку, собираясь с силами, наконец-то осмелился постучать. Никто не ответил, Тимми предпринял ещё одну попытку, снова тишина.

   Он развернулся на сто восемьдесят градусов и радостно направился домой. Уже выходя из владений мистера Брутуса, мальчик услышал звук плохо смазанной открывающейся двери.

   – О, – раздался старческий голос, – пришёл уборщик моего газона! – Он улыбался. Тимми разочарованно уставился на мистера Брутуса и нехотя поплёлся к нему.

   – Добрый день, мистер Брутус! – Сквозь зубы прошипел Тимми.

   – И тебе того же! – Откликнулся хозяин дома, – видно, что неохота тебе подстригать мой газон? – Весело спросил он.

   Тимми промолчал, мистер Брутус сказал, чтобы мальчишка следовал за ним и привёл его в полуразвалившийся сарай. Открыл замок ключом из связки, зашёл внутрь и начал возиться со всяким хламом. Тимми заглянул внутрь и увидел всяческие садовые инструменты: грабли, лопаты, перчатки, висящие на гвоздях, помимо этого там ещё был хлам, который закрывала какая-то тёмная накидка, а что было под ней – не понятно.

   Спустя несколько минут, мистер Брутус всё-таки нашёл небольшую газонокосилку и торжественно вручил её Тимми.

   – Тебе показать, как ей пользоваться? – Добродушно спросил старик.

   – Ну, покажите. – Безразлично буркнул мальчик.

   Старик открыл крышку для топлива, взял с полки контейнер с какой-то жидкостью, долил немножко, вывез аппарат на лужайку.

   – Смотри, – громко сказал он и дёрнул за цепочку, которая привела газонокосилку в действие.

   Газонокосилка отчаянно завопила и мистер Брутус, взявшись за металлическую ручку, начал неспешно толкать её по газону в одном направлении.

   Послышался звук режущих лезвий, из-под газонокосилки вылетали раздробленные кусочки травы, почувствовался её свежий запах. На лужайке появилась гладкая полоса, которая явно отличалась от заросшей травы.

   – Всё понял? – Спросил он.

   – Угу, – кивнул Тимми, направляясь к газонокосилке.

   – Если что, то зови меня! – Кинул мужчина и пошёл в дом.

   «Эх, если бы мама не забрала телефон, то я бы надел наушники и не слушал звуки этого хлама». Тимми пнул ногой машину и с кислым лицом начал двигаться по заросшей лужайке.

   Спустя час стараний, мальчик подстриг газон, нажал на красную кнопку, заглушив гул газонокосилки. Подошёл к входной двери и позвал хозяина:

   – Мистер Брутус, я подстриг ваш газон! – Он стоял и ждал, пока старик не приоткрыл дверь, осмотрел его работу и сказал:

   – Отлично, проходи! – старик толкнул в спину Тимми и тот буквально ввалился внутрь. – Я угощу тебя лимонадом!

   Тимми не очень понравилось его поведение, уж больно он добрый сегодня. Мистер Брутус посадил его на тот же ветхий диванчик, что и в прошлый раз и поковылял на кухню.

   Тим мгновенно нашёл взглядом ту самую фотографию с Винстоном Черчиллем. В его голову начали забираться самые разные идеи по поводу этой фотографии. В комнату вернулся мистер Брутус с подносом, на котором он расположил два стакана с лимонадом и тарелкой каких-то крекеров.

   – Не составишь компанию старику? – Ставя поднос на столик подле диванчика, спросил он. – Тимми колебался с ответом, но непривычно доброе лицо старика смягчило его, и он согласно кивнул. – Вот и отлично, – он хлопнул в ладоши, – бери крекеры, они сладкие!

   Тимми отпил глоток желтой жидкости из прозрачного стакана – оказалось даже очень вкусно. Тим потянулся за крекером.

   – Мой сын, когда он был твоего возраста, он очень любил этот лимонад с печеньем или сладкими крекерами. – Лицо его приобрело мечтательный оттенок, видимо, он вспоминал приятные для него мгновения.

   – Ваш сын? – Пережевывая крекеры, спросил Тимми.

   – Его уже нет. Он пошёл в армию и его отправили в Ирак. – Мистер Брутус взял паузу, повернул голову к трюмо и указал рукой на фото.

   На цветной фотографии стоял мужчина в желтоватой военной форме, тактических очках и с длинной рыжеватой бородой. Выглядел он внушительно.

   – На одном задании их машина подорвалась на противотанковой мине, и мой сын погиб! – Глаза старика заслезились. – Он был единственным моим ребёнком!

   – Какой ужас, я соболезную вашей утрате, мистер Брутус! – Честно сказал Тимми.

   – Спасибо, ты просто мне напоминаешь его. Не бери в голову! – Брутус отмахнулся от своих слов. – Мне кажется, что тебе уже пора домой!

   Тим покосился на недопитый стакан лимонада, удивляясь мгновенной перемене в старике, встал и спокойно покинул одинокого мужчину в возрасте. Мистер Брутус провёл его к двери и сказал:

   – Приходи через неделю! – Он резко закрыл дверь.

   Тимми направился домой, он шёл мимо красивых и ухоженных домов, думал о счастливых хозяевах, ему вдруг стало жаль Брутуса.

   Придя домой, он узнал от матери, что их класс поедет на экскурсию с учительницей истории в Атланту, там находится музей гражданской войны. Мальчик просиял от этой новости. Джуди предупредила его. Если он попадёт в какую-то переделку до этого времени, то она его не пожалеет – он останется дома. На том и сошлись, что Тимми пообещал вести себя безукоризненно.

   Оставшись наедине в своей комнате, Тимми вспомнил свои путешествия во времени и подумал, что он может попробовать это сделать принуждённо. Тимми сконцентрировался на дате, когда его семья приехала с озера, и они прощались с Тамилой.

   «Давай же, я хочу попасть в тот день!» – начал рассуждать про себя Тим. Мальчик напрягся и повторял эту фразу раз за разом, но ничего не происходило. Кто-то постучал в дверь, Тимми на силу оторвался от своего занятия и сказал:

   – Войдите! – В комнату вошёл Сэм, огляделся, негромко цокнул языком и присел напротив Тимми.

   – Тимоти, как твои уроки, ты справляешься? – нежным тоном спросил отец.

   – Да, пап, всё хорошо! – быстро ответил Тим, он хотел продолжить свои попытки.

   – Слушай, мы с мамой недавно пообщались, мы хотим взять зимой отпуска и посетить Европу. Хочешь поехать с нами? – Тимми обрадовался этой новости, мысль о попытке вернуться во времени назад вылетели из головы.

   – Конечно, а мы будем посещать музеи? – Взволнованно уточнил Тимми.

   – Думаю, что да. Мы возьмем отпуска, когда у тебя будут каникулы, Дэнни поедет с нами! – Сэм улыбнулся и положил свою руку на голову сыну. – Только я тебя прошу – не лезь во всякие истории и веди себя хорошо, а то мама до сих пор на тебя злая!

   – Хорошо, пап, – Тимми ринулся к отцу и сердечно его обнял. – Спасибо большое, я тебя очень люблю!

   – И я тебя люблю, сынок! – Сказал Сэм и направился на выход из комнаты.

   – Пап,– окликнул его Тим. – Можно у тебя кое-что спросить? – Сэм развернулся, с доброжелательным видом посмотрел на сына.

   – Валяй!

   – Пап, у меня есть одна очень красивая девочка в классе. – Тимми сделал паузу, Сэм кивнул, чтобы он продолжал. – Она мне нравится, только я не знаю, как ей об этом сказать. – Сэм подошёл к сыну и снова сел напротив.

   – Хочешь, я тебе расскажу, как я познакомился с твоей мамой? – Улыбнувшись, спросил отец.

   – Давай!

   – Хорошо, тогда слушай внимательно! – Мальчик полностью повернулся к отцу и стал слушать. – Мы с ней учились в двух соседних университетах. Джуди была одной из самых лучших учениц. Конечно, на том направлении, на котором был я, не было особо популярных студентов. Однажды я выступал на конференции по современной литературе и представляешь что? – Тимми просиял и спросил:

   – Что?

   – На этой конференции я впервые увидел Джуди. Её туда пригласил их декан. – Сэм сделал паузу и перевёл дыхание. – Твоя мама сидела на заднем ряду и внимательно меня слушала, её красивые светлые волосы ложились ей на плечи, а пронзительные зелёные глаза так и впивались в каждое мое слово. Я почти всё время смотрел на неё и заметил, что она смутилась. На её гладких щеках появился румянец. Это был знак, Тимми.

   – И что дальше, пап? – Допытывался мальчик.

   – После конференции я её не смог найти! Но через месяц она снова появилась в нашем университете, на этот раз Джуди участвовала в олимпиаде по английскому языку. Я был одним из жюри.

   – Я надеюсь, что ты её не засудил? – Весело спросил Тимми.

   – Как раз-таки я её и засудил, так что Джуди мне это вспоминает до сих пор. Она так разозлилась, что осталась после всех и решила спросить у меня, что она сделала не так. Я ей сказал, что она ответила правильно, но я специально поставил ей низкий балл. Тогда твоя мама спросила: зачем я это сделал? И я сказал ей, что отвечу в одном случае – если она пойдёт со мной на свидание.

   – И, конечно, мама согласилась? – Предположил Тимоти.

   – Нет, – Сэм улыбнулся. – Она послала меня и сказала, что будет обжаловать результат. Вот тогда я стал её навязчивой проблемой. Каждый день ходил в их университет в надежде на то, что встречу её. Я, конечно, узнал её адрес в студенческом кампусе. И каждые выходные анонимно присылал ей букет цветов и стих своего сочинения или коробку конфет с каким-то любовным посланием. Через некоторое время, Джуди сильно захотела узнать, кто ей делает такие подарки. Тогда мы снова встретились на обжаловании результатов олимпиады, и я зачитал один из стихов, который отправлял ей. Твоя мама просияла от этого и, наконец, дала мне надежду на свидание.

   – Ух-ты, – сказал поражённый Тимми, ты мне никогда не рассказывал эту историю! Круто, пап! – Он дал ему пять рукой и счастливо улыбнулся.

   – Вот так мы с ней вместе по сей день. – Сэм, довольный собой встал и пошёл на выход, но внезапно обернулся. – Ах, забыл, уберись хорошенько в комнате, лады? И будь смелее с девушками!

   – Окей, пап.

   Тимми тщательно убрал комнату, нашёл в шкафу старые сломанные игрушки и выбросил их. Среди этих игрушек он обнаружил весьма интересную вещь – старый нашейный амулет. На амулете были выгравированы какие-то слова, но языка этих слов он не знал. Тим покрутил его в пальцах и оставил в одном из отделений шкафа.

   Следующее утро ничем не отличалось от предыдущих – Джуди готовила завтрак и отвезла его в школу. Тимми уточнил у учительницы истории, когда будет поездка в Атланту, весь на радостях он попросил у Эрни телефон и позвонил матери, сообщил, что поездка будет на этой неделе. И ещё Тимми себе твёрдо решил – он завоюет расположение Кристалл.


Глава 5

   Тимми сидел в классе вместе со всеми одноклассниками и дослушивал инструкции по поводу поездки. В Атланте они решили посетить не только музей, а ещё съездить с гидом на одно из полей битв за Атланту в 1864 году и посмотреть реконструкцию боевых действий.

   Тимми зашёл в автобус и попытался сесть рядом с Кристалл, но его опередила Пенелопа, которая никогда не расставалась со своей подружкой. Дорога из их небольшого городка Кенсли заняла около трёх часов.

   Автобус заезжал по скоростной дороге в Атланту, они собирались перекусить в столовой, а после – отправиться в музей. Тимми сидел и смотрел в окно на сплетение дорог и бесконечный поток машин. Через некоторое время автобус съехал со скоростной дороги на обычную дорогу, и он наблюдал из окна величественные бетонные высотки вперемешку с небольшими кирпичными домиками. На улице ходили прохожие, каждый был занят своим делом.

   Наконец водитель остановил автобус, мисс Корал сообщила, что сейчас все пойдут обедать. В столовой заведомо заказали столы для гостей, дети стали в очередь и каждый в руках с подносом брал себе различные блюда. Тимми сполна насытившись, попытался поговорить с Кристалл.

   – Привет, Кристалл! – Весело промолвил он, щеки мальчика покрыл лёгкий румянец.

   – О, Тимми, привет. – Девочка улыбнулась, отпивая свой сок с трубочки.

   – Бывала когда-то в Атланте? – С неподдельным интересом спросил Тим.

   – Нет, а ты? – Без особого желания говорить, кинула Кристалл.

   – Бывал разок, когда был ещё маленький. – Тимми замолчал, думая, что бы такого сказать девушке. – Какие цветы ты любишь? – Его лицо всё больше краснело.

   – М-м, а какая тебе разница? – Подняв брови дугой, грубо спросила Кристалл.

   – Ну-у… – он разнервничался и замялся. – Просто хотел спросить.

   – Орхидеи люблю! – Отрубала Кристалл, не дав договорить Тимми, направилась к зовущей её Пенелопе.

   Тимми так и остался стоять и тупо смотреть на то место, где секунду назад стояла и смотрела на него своими карими глазами девушка его мечты. «Вот идиот, всё испортил».

   Школьники вновь погрузились в свой транспорт и поехали в музей гражданской войны. По приезду их ожидал гид – высокий и худой мужчина, довольно-таки интеллигентного вида: в пиджаке, сшитом по старинке, на голове его красовался тёмный цилиндр обшитый синей лентой с жёлтыми звёздами.

   – Здравствуйте, дети! – Улыбаясь и снимая цилиндр в приветственном жесте, говорил он. – Вы готовы отправиться в девятнадцатый век? – Послышался довольный гул. – Тогда идите за мной! – Мужчина открыл дверь и зашёл внутрь.

   Взору Тимми открылась просторная комната с множеством стеллажей, в каждом под стеклом лежали какие-то экспонаты, между колоннами висели плакаты со всяческими лозунгами, ленты в виде флага США и федерации, впереди красовалась восковая фигура президента Линкольна на коне.

   – В этом здании когда-то был склад хлопка, это очень старое сооружение, построенное примерно во второй половине восемнадцатого века. – Гид махнул рукой, показывая, чтобы дети следовали за ним.

   – Вот это, – мужчина ткнул своей указательной палочкой на один из стеллажей, – револьвер системы «ЛеМа», который использовали силы конфедерации.

   Тимми заглянул через головы одноклассников, став на носочки, под стеклянным куполом на бархате лежал серый револьвер со сверкающим от света барабаном, у которого было два ствола.

   – А это, – гид перешёл к следующему экспонату, – это винтовка системы «Спрингфилд» образца 1861 года.

   Тимми отстал от группы и смотрел на револьвер, ему стало как-то не по себе, появилось какое-то странное чувство, но в этот раз он никуда не отправлялся, а просто слышал какие-то звуки вдалеке. «Что это происходит?» – спросил себя он. Пистолет, будто обращался к нему, звал, помимо основного голоса, Тим слышал много других, но разобрать их никак не мог.

   Он осознавал, что телом находится в музее, но его сознание отправилось куда-то в другое место. Пред глазами мелькнула картина жестокого сражения.

   Гид тем временем уже рассказывал про личные вещи солдат времён гражданской войны. Никто не заметил одного из учеников, который стоял, округлив глаза, у первого стеллажа и с остервенением смотрел на револьвер.

   Тимми не знал, сколько это продолжалось, пистолет рассказывал ему всё, что он пережил со своим хозяином. Внезапно Тимми кто-то взял за плечо – сзади него стоял полноватый охранник в голубой форме.

   – Сынок, с тобой всё в порядке? – Испуганно спросил мужчина.

   Тимми резко опомнился, мельком оглядел зал, в котором уже никого не было, мальчик повернулся к охраннику и сказал:

   – Всё хорошо, сэр, просто голова закружилась. – Придумал на ходу Тимоти.

   – Может, тебе водички дать? – Охранник улыбнулся. –

   – Я бы не отказался, сэр. – Тимми изобразил вялость.

   – Смертоносная штука, правда? – Глядя на стеллаж с револьвером, бросил охранник.

   Он отвёл его к входу и набрал из кулера воду, протянул картонный стакан ребёнку. Отпив воду быстрыми глотками, Тим поблагодарил охранника и побрёл искать своих одноклассников.

   Он отыскал группу школьников в третьем зале, гид весело рассказывал о битве за Атланту, перед ними висели флаги враждующих сторон.

   – Теперь, мы пойдём смотреть документальный фильм «История гражданской войны». – Мужчина в цилиндре провёл их к двери, ведущей в тёмный зал мини-кинотеатра. – Присаживайтесь удобней, мы скоро начнём.

   Дети довольно загудели, несколько человек ругалось из-за пикантного переднего места, а некоторые достали из портфелей чипсы или что-то съестное.

   Тимми сел позади всех и думал о том, что произошло. Он посмотрел фильм, но многое из него и так знал, ибо очень любил историю и самого детства читал исторические книги, журналы и энциклопедии, также любил смотреть такие передачи и документальные фильмы;

   Довольные, но чуточку усталые дети плелись к автобусу, во всю обсуждая экскурсию в музее. Тимми молча следовал за ними, он даже не обращал внимания на Кристалл, девушка шагала рядом с ним. Мальчик полностью погрузился в себя. Он всё вспоминал зов револьвера и картину величественной битвы, в которой участвовало это оружие.

   Все погрузились в автобус, гид устроился на одном из передних сидений вместе с их учительницей истории – они бурно обсуждали какие-то моменты экскурсии.

   Через полчаса автобус подъехал к живописной равнине за чертами города. На улице стояла приятная тёплая погода. Их завезли на вершину холма, где одиноко стоял домик. Дети высыпали из автобуса и ринулись на другую сторону холма, внизу распласталась огромная равнина, там сновали туда-сюда люди в военных формах, подобных времён гражданской войны, некоторые были на конях, виднелись военные орудия тех времён. Вокруг них стояло ещё больше людей – зрителей.

   Тимми почувствовал лёгкий ветерок, который растрепал его светлые волосы. Странное чувство разъедало его изнутри, только он никак не мог его объяснить.

   – Ребята, – громко сказал гид, – на этом месте происходила одна из ключевых битв за Атланту! – Дети выстроились и внимательно слушали. – Северяне собрали тридцати пяти тысячное войско, а конфедераты тридцати. – Мужчина указал рукой в ту сторону, где было больше людей в тёмной форме. – За тем холмом войска федерации расположили артиллерийские орудия, а пехота ринулась в ожесточённый бой.

   – Дети, слушайте внимательно, вы потом будете писать доклады об этой битве! – Подметила мисс Корал, увидев, как некоторые переговариваются друг с другом, не слушая гида.

   – В общем: вы видите с одной стороны войска федерации, а с другой – конфедерации. Через несколько минут начнётся реконструкция, и вы сможете своими глазами увидеть историческое событие. Располагайтесь удобнее. – Подвёл он.

   Дети дружно достали пледы и покрывала, стелили их и садились, вглядываясь на долину. Как только Тимми услышал боевой клич трубы, у него закружилась голова, всё вокруг начало затихать и расплываться, он сильно зажмурил глаза, в темноте виднелся жёлтый отсвет солнца. Звуки битвы разгорались, и он открыл глаза.

   Одноклассники каким-то чудом исчезли, домик позади и автобус также. Он стоял на том же холме, а внизу растянулись колонны войск, которые атаковали друг друга. Кожа Тимми покрылась мурашками, он взволнованно вздохнул на полные лёгкие, сердце было готово выскочить из груди и покатиться вниз, он округлил глаза, ощущая внутри ледяные пальцы страха и восторга. «Боже мой, я на самом деле вижу это?» – Спросил у себя он, но ответа не последовало.

   В долине послышались выстрелы многих тысяч винтовок и пистолетов, кричали раненные и умиравшие. Колонна солдат в серой форме двинулась дальше, сзади лежали тела павших и раненных.

   Тимми зачарованно наблюдал за этим, забыв обо всём на свете, внезапно он услышал грохот тяжелого орудия и во все стороны полетели круглые снаряды из пушек. После ударов о землю в воздух вздымалась трава и куски земли, которые фонтаном падали обратно, поле битвы затянуло дымкой от выстрелов.

   Он смотрел на сражение, которое всё набирало обороты, генералы стояли позади своих солдат и отдавали приказы. Среди шума сражения он не услышал, как позади него кто-то подкрадывался.

   Тимми инстинктивно обернулся – всё начало расплываться, и он только мельком увидел силуэт человека в чёрном одеянии, который тянулся к нему рукой, на груди у незнакомца висел знакомый амулет. Тим зажмурился и открыл свои светло-зелёные глаза, он снова оказался со своими одноклассниками, которые восторженно наблюдали за реконструкцией.

   Мальчик всё ещё был испуган и ошалело глядел по сторонам, не замечая ничего опасного, потихоньку успокоился. Реконструкция закончилась через пару часов, все были довольны зрелищем, но устали сидеть на земле или стоять.

   Гид в костюме попрощался со всеми и отправился вниз к долине. Все залезли в автобус и ожидали, когда транспорт тронется в надежде поскорее вернуться домой.


   Тимми за ужином рассказал о поездке своим родителям, опустив моменты с револьвером и настоящей битвой. После этого он отправился в комнату и нашёл тот амулет. Без сомнений у того человека на груди висел такой же. Долго и волнительно смотрел на него, Тимми стало обидно, что наказание ещё в действии, и он не может зайти в интернет, чтобы узнать, что это за амулет.

   «Значит, в понедельник попрошу у кого-то телефон и проверю», – молча решил он и открыл учебник по математике, чтобы приготовить домашнее задание.

   В понедельник день в школе прошёл удачно, Тимми получил три положительных оценки и ни разу не встречал Крэга Боунса. Всё это время у него из головы не уходил незнакомец с амулетом, поиски в интернете не обвенчались успехом. Мальчик попытался его нарисовать, получилось не очень, но он подметил, что этот человек очень походил на убийцу из игры «Кредо убийцы». Вспоминал детали: на мужчине было коричневое расстёгнутое пальто и капюшон, который прикрывал почти всё лицо, Тимми смог разглядеть его подбородок, заросший густой седой бородой, а на поясе незнакомца висело два чехла под револьверы, на руках странные кожаные перчатки, перемотанные посередине верёвкой. От раздумий его отвлёк стук в двери.

   – Да? – откликнулся Тим.

   – Сынок, – в комнату зашёл Сэм, – ты не забыл, что тебе сегодня нужно идти к мистеру Брутусу? – Отец с укором взглянул на сына.

   – Ах да, я совсем про это забыл, – Тимми показал стол, на котором лежали учебники и распахнутые тетради.

   Сэм не обратил на них внимания, его взор упал на амулет, мужчина подошёл ближе и взял его в руки. Вертел две-три минуты и резким тоном спросил:

   – Откуда ты взял эту вещь? – Тимми испугался, ибо никогда не видел отца в таком состоянии.

   – Он был у меня в комнате. – Честно ответил мальчик.

   – НЕ ВРИ МНЕ! – Сэм стукнул кулаком по столу так, что учебники и тетради немного подпрыгнули. – Мальчик шарахнулся в сторону и непонимающе уставился на отца.

   – Я тебе говорю, как есть, если не веришь, то это твои проблемы. – Обиженно прошипел Тимми.

   – Просто… просто, – отец прервался и сел на кровать, полностью погрузившись в раздумья, смотря на амулет в ладони. Прошло несколько минут, и Сэм поднял глаза и с грустным видом начал говорить: – У моего отца был такой же. – Спокойно объяснил Сэм.

   – Ага, – Тимми скривил лицо, – зачем орать тогда? – Мальчик надулся и скрестил руки на груди, уставившись в свои тетради.

   – Мой отец бросил нас с мамой, когда мне было двенадцать! – с надрывом в голосе продолжил Сэм. – Мать воспитывала меня в одиночку, а его я так больше никогда и не видел. Запомнил этот амулет, ибо он никогда с ним не расставался. – Тимми молча слушал, злость на отца отошла на второй план. – Мать сказала, что он умер, но я думаю, что он нашёл себе новую женщину и завёл себе семью. Только почему он никогда не пытался со мной выйти на связь? – Спросил у себя Сэм, из-под его очков потекли слёзы. – Прости меня, пожалуйста, я погорячился! – Отец ласково взглянул на своего сына и обнял его.

   – Да ладно, пап, – отмахнулся Тимоти, – всякое бывает, а на счёт отца, то я тебе сочувствую, хорошо, что ты со мной и никуда не уходишь от нас! – Мальчик ещё сильней прижался к своему отцу.

   – Я тебя очень люблю, сынок, тебя и Дэнни! Вы у меня самые лучшие дети на свете! – Сэм нежно гладил его по светлым волосам, слёзы уже не текли. – Держи, – отец протянул ему потёртый амулет цвета меди. – Он мне не нужен!

   – Хорошо, пап, не расстраивайся, пожалуйста! – Тимми выдал подобие ободряющей улыбки.

   – Мистер Брутус, видимо, тебя ждёт! Собирайся! – Сэм спешно покинул комнату.

   Тимми стал натягивать штаны и кофту, и взглянул на амулет, который лежал на столе. Этот предмет странно его притягивал, мальчик понимал, что эта реликвия хранит в себе много тайн, но пока что он не может их узнать.

   Тим шагал по тротуару в сторону дома мистера Брутуса. Вновь пред ним стоял ветхий деревянный забор, газон немного отрос, но что поделать. Он бегло взобрался на крыльцо и громко постучал.

   – Кто там? – Послышался далёкий хрипловатый голос.

   – Это Тимми Джонсон, я пришёл подстричь ваш газон! – Сообщил он. – Дверь отворили, в нос мальчику ударил запах старости.

   – О, маленький Тимми, я-то думал, что не придешь! – Он так и сиял.

   Тимми час возился с его лужайкой, прошёлся впереди, с боку, и сзади дома. Мальчик переборщил с тёплой кофтой и снял её, на его синей футболке висел амулет дедушки, завязанный ниткой.

   Тим постукал в дверь и через пару минут на него уставились поблекшие глаза старика, он не улыбался, а всецело был поглощён круглым медным амулетом.

   – Проходи, – опомнившись, пригласил его мистер Брутус. – Запустил мальчика в дом, прикрыл дверь и последовал на кухню.

   Тимми присел на диванчик, тот протяжно скрипнул и смотрел как обычно на фото с Черчиллем. Старик скоро вернулся с подносом, на котором стояли графин с красной жидкостью и тарелку с пончиками.

   – Если это алкоголь, то мне нельзя его пить! – Взволнованно сообщил Тим, подозрительно покосившись на графин.

   – Не дрейфь, боец, это всего лишь компот. Угощайся, – мистер Брутус улыбнулся, снова на секунду задержав свой взгляд на амулете. – Тимми налил себе в стакан компота и отпил глоток.

   – М-м-м, – облизываясь, протянул мальчик, – а вкусная штука!

   – Конечно, это же с вишни сделано, сам готовил! – Он гордо выпятил дряхлую старческую грудь. – Можно спросить? Что это за амулет у тебя такой? – Брутус задал вопрос, который, видимо, уже давно назрел в его голове.

   – Это? – Тимми снял его через шею и протянул мистеру Брутусу. – Это моего покойного дедушки.

   – Дедушкин значит, – старик недолго вертел безделушку в руках, – а что означают эти слова, знаешь? – Он протянул его обратно.

   – Не-а, не могу даже проверить, ведь я наказан, – с грустным лицом соврал Тим.

   – Эти слова значат: «Время бесконечно». – Пожилой мужчина серьезно взглянул на Тимми, подошёл к шкафу и взял вырезанную из красного дерева шкатулку.

   Мистер Брутус открыл шкатулку – на красном бархате лежал очень похожий амулет, отличавшийся надписью.

   – Ух ты, – Тимми обомлел, открыв рот, – где вы его взяли? – Восторженно спросил он.

   – Ты действительно хочешь знать?

   – Да-да, сэр, это очень важно! – Уверенно утвердил Тим.

   – Тогда слушай мою историю! – Он взял фото с Черчиллем и присел подле мальчика. – Я родился в 1956 году, Черчилль умер в 1965.

   – Тогда как это возможно? – Не веря словам старика, опешил Тимми.

   – Умеешь считать, однако. Как тогда молодой я мог сфотографироваться с Уинстоном Черчиллем в рассвете его молодости? – Улыбнувшись остатками зубов, спросил Брутус.

   – Не знаю.

   – Ты когда-нибудь слышал о переписчиках истории? – Серьезно спросил старик.

   – Кто-кто? – Удивился Тимми.

   – Переписчики истории, – Брутус ухмыльнулся. – Легенда гласит, что на Свете был Бог, у них эта сущность называется Конструктор бытия. Конструктор бытия создал вселенную и нашу землю. Когда он сотворил человека, спустя несколько поколений он отдал смертному частичку своей силы, так и появились переписчики истории, они ведут своё древо от Адама и Евы, только непосвященные об этом не знают! – Мистер Брутус аккуратно извлёк свой амулет и с нежной ностальгией глядел на него. – Ты не найдешь сведенья о них нигде! Ни в библиотеке, ни в интернете, ни даже в библии!

   – Ого, а откуда о них узнали вы? – Похоже, что Тимми поверил словам старика, лицо его выдало бешеный интерес.

   – Я был одним из них! – Он кисло улыбнулся и подобие улыбки мгновенно поблекло. – Эти люди имеют определённые способности – некоторые умеют проходить сквозь время и в прошлое и в будущее, другие могут общаться с животными, а некоторые видеть потусторонний мир и так далее. – Тимми слушал внимательно и увлечённо, не перебивая и не задавая вопросов. – Они возвращаются сквозь время лишь для того, чтобы изменить определённые детали истории. У этих людей есть кодекс, одно из правил – никогда не отправляться во времени по своей личной прихоти. Я нарушил это правило.

   – Вы хотели спасти сына? – Предположил Тимми.

   – Да, я попытался вернуть Бобби, но ничего не вышло, у меня отобрали мою силу, выгнали из ордена. – Мистер Брутус потускнел и стал выглядеть ещё старше своих лет.

   – Твой дедушка, как его звали?

   – Альберт, но мой отец сказал, что он давно ушёл из нашей семьи!

   – Да, Альберт, я его знал, он был одним из самых выдающихся переписчиков истории, но он ушёл в прошлое, чтобы отыскать своего младшего брата.

   – Вы знали моего дедушку? – С искренним удивлением спросил Тимми.

   – Да, мы с ним одного возраста, но примерно, когда твоему отцу было двенадцать лет, брат Альберта – Мартин предал идеи ордена и остался в прошлом времени, влюбился в какую-то девушку. Альберт его очень любил и попытался вернуть – с того времени их обоих никто не видел.

   – Это всё звучит, будто это какой-то фантастический фильм. – Тихим голосом сказал Тимми.

   – Да, я не ждал, что ты мне поверишь, могу ли я задать

   тебе вопрос? – Он затих в ожидании ответа.

   – Задавайте! – Уверенно утвердил мальчик.

   – В последнее время ты в себе замечал какие-то странности?

   – Например? – Вопросом на вопрос ответил мальчик.

   – Например: события, которые ты уже видел, снова повторяются или, возможно, ты видел каких-то непонятных существ?

   Тимми замер от неожиданности. «Откуда ему это известно?». Старик по его лицу прочитал, что с Тимми происходит что-то неладное.

   – Ты, наверное, сейчас думаешь, как я об этом узнал? – Лицо старика прояснила понимающая улыбка.

   – Да, у меня были такие случаи. – Уверенно ответил Тимми, глядя прямо в глаза собеседнику.

   – Тогда Альберт был прав, – мистер Брутус зачесал свою лысину, встал и принялся что-то искать, судорожно перебирая вещи в шкафу. – Вот оно! – Радостно воскликнул старик и протянул Тимми конверт.

   Тим держал в руках пожелтевший от времени бумажный конверт без подписи, даты и всяческих марок, на нём была лишь одна надпись: «Для Тимоти Джонсона». Мальчик мельком глянул на мистера Брутуса, тот кивнул. Он открыл конверт и достал столь же пожелтевший листок бумаги, который просвещался, в нём явно было какое-то послание.

   – Вы уверены, что это мне? – Всё надеясь, что это розыгрыш, вопрошал Тимми.

   – Да, сынок, именно тебе! – Тимми начал читать послание:

   Привет Тимоти, это твой дедушка – Альберт, возможно, меня уже нет в живых, но знай, что я всегда любил Сэма и тебя вместе с твоим братом, хоть никогда с вами не был знаком! Мне сложно сейчас писать это письмо, ибо в момент его написания моему сыну исполнилось только двенадцать лет, а тебя пока даже нет в планах.

   Я получил видение, в нём был ты, Тимми! Ты станешь могущественным переписчиком истории, будь уверен! Я доверил приглядывать за вами Идену Брутусу – моему верному другу и старому коллеге. Тимми, мне нелегко писать эти строки, ибо это изменит всю дальнейшую твою жизнь, но ты должен найти переписчиков и вступить в орден! Следуй зову своего сердца, возможно, мы с тобой когда-нибудь встретимся.

   С любовью Альберт.

   Тимми несколько раз перечитывал послание, всё это не укладывалось у него в голове. Мальчик выглядел явно сконфуженным.

   – Как мне поверить, что это не подделка? – Поинтересовался Тим.

   – Вот, – Брутус достал с альбома фотографию. – Держи, – протянул её мальчику.

   На чёрно-белом снимке был мужчина лет тридцати с красивыми и пышными усами, тёмными волосами и мужественным, уверенным взглядом. Мужчина держал в руках ружье и всем видом показывал, что он опасен, под его ногами лежал мёртвый олень.

   Тим перевернул фото, там оказалась подпись: «Альберт Джонсон на охоте». Он поднял на Идена недоумевающий взгляд, мол «Что делать с этим?»

   – Сконцентрируйся на фото, пожелай услышать его голос, только голос – этого будет достаточно! – Медленно проговорил старик.

   Тимми закрыл глаза и по картинке из воспоминаний составлял портрет своего дедушки, представив, он сказал про себя «Я хочу тебя услышать, Альберт!»

   Сначала ничего не происходило, но Тимми упорно не открывал глаза, а полностью погрузился в фото. Через несколько минут он услышал тихий отдалённый голос где-то в самом дальнем уголку его мозга: «Тимми!» – звал голос.

   Он резко открыл глаза, лоб покрыла испарина, Тимми дышал очень быстро и громко, футболка промокла насквозь.

   – Ну, что? – Подавая ему полотенце, поинтересовался Иден. – Ничего страшного, это пройдёт, если хочешь, то я могу тебя кое-чему научить? – Он всматривался в испуганное лицо Тимми.

   – Мистер Брутус, всё это очень сложно! Мне нужно время, чтобы обдумать! – Мальчик побледнел на глазах.

   – Хорошо, сынок, хорошо. Ты приходи, если что-то нужно будет! Я всегда готов тебе помочь! – Мистер Брутус взял Тимми за плечо.

   – Окей! – Он быстро встал и вышел из дома Брутуса.

   Старик провёл его до выхода и ещё долго смотрел вслед, пока Тимми не скрылся за ближайшим поворотом.


Глава 6

   Родителям он ничего не сказал, всю ночь думал о том, что его может ждать, если он согласится стать переписчиком истории. До утра Тимми не видел сна ни в одном глазу, путешествия во времени его дико влекли, но он осознавал, что назад дороги не будет.

   Тимми потянулся к светильнику на стене и включил ночной свет. Обвёл беглым взглядом свою комнату, наконец, усмотрев на столе амулет дедушки. Взял его и снова внимательно осмотрел. «Стоит ли верить Идену? Нужно ли мне это?»

   Наутро Тим всё же решился. Он хочет стать переписчиком истории. Только сейчас к мистеру Брутусу нельзя попасть, ибо он наказан и должен находиться дома, значит, он поведает старику о своём решении, когда в очередной раз придёт стричь его газон.


   Утро проходило как обычно, только Тимми был очень уставшим и обессиленным из-за отсутствия сна. На уроках он слушал невнимательно и один раз заснул, так что положительных оценок получить не удалось.

   Тимми медленно шагал на перерыве в туалет, и из-за угла выглянула чия-то рука, которая его схватила за рубашку.

   – Тисси, что это ты тут делаешь? – Крэг озорно улыбнулся в приступе детской радости.

   – Шёл в туалет. – Отрезал Тим.

   – Не отвечай мне так грубо! – Лицо Крэга мгновенно изменилось, теперь на него смотрел сумасшедший. – А не то ты сегодня покатаешься в мусорном баке! – Он улыбнулся от своей идеи.

   – Что тебе нужно, Крэг? – Презрительно кинул Тимми.

   – Твои карманные деньги! – Выпалил хулиган. – Тимми достал из кармана помятую десятку и вложил в протянутую ладонь Крэга.

Конец ознакомительного фрагмента.

   Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

   Прочитайте эту книгу целиком, на ЛитРес.

   Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.