Судьба лишних

Жизнь Рене резко меняется после появления капсулы. В посланиях капсулы было написано, что только избранным будет дарована сила. После этого исчезает подруга Рене, не сказав ей ни слова. По ночам Рене снится неизвестный мужчина, при виде которого её сердце замирает. Капсулу выставляют на всеобщее обозрение, дабы найти избранных. Каждый человек должен испробовать себя в этой роли. Возможно, это была глобальная ошибка людей.
Издательство:
SelfPub
Год издания:
2019
Содержание:

Судьба лишних

   


   Судьба Лишних




   «Я подниму печально руку.

   В миг

   Время остановит прежний ход,

   И медленно пойду я к другу.

   Крик

   Будет провожать мой грустный слог.


   Мои слова останутся в тебе.

   Судьбой

   Ты можешь их, задумавшись назвать.

   Я буду ярким заревом светить.

   Открой

   Мне темноту. Я буду там.


   И яростно пылают свечи за окном.

   Держись

   Их света и не пропадёшь.

   Я буду ждать тебя у озера с вином.

   Крепись,

   И ты меня найдёшь».


   Дворец охвачен ярким пламенем и злобными человеческими криками. Каждый из находящихся там людей уверен, что их правители стали таковыми по воле самого Дьявола. Именно с ним Императорская семья заключила сделку, чтобы получить небывалую силу и власть. Их силы были нечеловеческие. Даже их необычная внешность указывала на их дьявольское происхождение.

   Она бежала по длинному коридору, который, казалось, никогда не закончится. Она знала, что он её не подведёт и сделает всё так, как она ему сказала. Она верила ему, несмотря на многое.

   Выход в сад был совсем близко. Ноги не чувствовали усталости и боли. Она бежала…

   В саду её поджидали, охваченные ненавистью, люди. Они желали только одного – избавить этот мир от послушников Дьявола. Лишь святой огонь смог бы очистить их души.

Глава I

16 мая

   – Я не понимаю, почему ты снова грустишь.

   В обычной студии недалеко от центра большого города происходил обычный бытовой разговор двух подруг. Им было по двадцать пять лет, семь из которых, они провели вместе.

   Одну из них, которая снова недоумевает состоянием подруги, зовут Алиса.

   Девушка среднего роста с каштановыми волосами, собранными в пучок, большими голубыми глазами и с маленьким кукольным носиком. Она и была хозяйкой студии.

   Другая девушка, которая сидела за барной стойкой, опустив голову вниз, была такого же роста, как и её подруга. Её чёрные волосы чуть касались плеч. Зелёные глаза грустно смотрели в бокал с красным вином.

   – Рене, – позвала её Алиса, – Рене! Ты снова ушла куда-то?

   – На меня нашла какая-то апатия, – тихо проговорила Рене, не поднимая глаз.

   – Это всё из-за погоды. Посмотри какой ливень на улице. Второй день уже льёт. Мне кажется, что сейчас у всего города апатия.

   Рене ухмыльнулась. Алиса как всегда старалась не унывать и не давать это делать своей подруге. Слишком уж она восприимчива ко всему. Нужно всегда поднимать ей настроение, иначе совсем уйдёт в себя.

   Это она поняла ещё, когда они только познакомились в университете. Попали в одну группу, сели за одну парту. Рене вначале была не очень разговорчива с Алисой, но потом ей всё-таки удалось найти общие увлечения и темы для разговора. Часто бывало, что приходя в гости к Рене, Алиса находила свою подругу в грустном настроении. Чаще всего причин для такого настроения не было. Поэтому Алиса приходила к ней с фруктовым тортом, который Рене очень любила. Это сразу же улучшало состояние Рене, чему Алиса была неизмеримо рада.

   Вскоре Рене узнала, что Алиса собирается уходить с университета. На вопрос «почему?» Алиса лишь отводила глаза и молчала. В конце концов, Рене не выдержала и направилась к её родителям. Они уже и объяснили причину: не хватает денег на обучение. Алиса устроилась на работу, но её зарплаты не хватало на оплату. Родители набрали долгов и теперь пытаются их покрыть. Платить нужно было в следующем месяце, а в отсрочке во второй раз отказывают. Слишком престижное место, чтобы ждать оплаты.

   Недолго думая, Рене устроилась на ночную работу, где зарплата была достаточно высокой. Из-за этого она иногда пропускала занятия, аргументируя это болезнью. В итоге, она смогла оплатить недостающую часть обучения Алисы.

   – Предположим, что это подарок на день рождения, – говорила она Алисе.

   Та с радостными криками бросилась на Рене и поклялась, что никогда её не бросит и будет ей помогать, чем сможет. После этого их дружба стала ещё крепче.

   – Видела, кстати, что по телику крутят? – попыталась начать разговор Алиса.

   Рене лишь отрицательно покачала головой.

   – В общем, – энергично начала рассказывать Алиса, стараясь поделиться этой энергией с Рене, – недавно в Северном море нашли какую-то капсулу. Учёные выяснили, что ей минимум три тысячи лет! Есть предположения, что туда заходили люди, чтобы заряжаться энергией. Либо уже тогда существовали роботы, которые находились в подобных капсулах. Представляешь?!

   – И, – протянула заинтересованно Рене, – она не заржавела?

   – Она выглядит совершенно, как новенькая. Будто только сегодня её создали, – радостно проговорила Алиса, видя, что её подруга заинтересована разговором.

   –Странно…

   – Она состоит из неизвестного нам металла. Как сказали учёные, это самый крепкий металл, который существует на Земле.

   – Непонятная конструкция, предназначенная неизвестно для чего и сделанная из неизвестного металла…

   – Что есть, то есть, – пожала плечами Алиса, – Мы же совершенно не знаем тайн этого мира. Возможно, здесь даже нечему удивляться. Я бы всё отдала, чтобы знать абсолютно всё!

   –Может быть,– тихо проговорила Рене, размышляя о капсуле, – Хотела бы я её увидеть. Может быть, мы бы понадобились. Как-никак университет закончили. Физико-химический факультет…

   Алиса засмеялась:

   – Да, – протянула она, – могли бы. Ты сегодня у меня останешься?

   – Думаю, что нет. Мне завтра нужно к родителям съездить. Не хочу тебя так рано будить.

   Дождь всё так же яростно бил по крышам домов. На улице почти никого не было. Город медленно погружался в депрессию.

18 мая

   Ярко-красное небо повисло над городом. Царила невыносимая жара, из-за которой совершенно не хотелось выходить на улицу.

   Огромное помещение окружало Рене. Всё было из мрамора и красного бархата.

   Она с восхищением смотрела в окно, которое выходило в огромный сад. Рене очень любила цветы и не могла оторваться от столь прекрасного вида. Красные, жёлтые и оранжевые цветы больше походили на пламя, которое вот-вот охватит всё здание.

   Послышались громкие тяжёлые шаги. Рене показалось, что её сердце сейчас выпрыгнет от этого звука. Ей хотелось развернуться и побежать к этому человеку, который медленно подходил к ней.

   Через пару мгновений перед ней оказался высокий стройный мужчина, лицо которого она, как бы ни старалась, не могла разглядеть. Но она чувствовала, как от него исходит тепло, которое согревало всё внутри.

   –Не желаете ли испить вина? – шутливо спросил он.

   – С превеликим удовольствием, – засмеялась Рене.

   Он протянул ей чашу с вином. Рене потянулась за ним, но неожиданно раздался звук грома. Рука Рене дёрнулась, и вино разлилось красным пятном на белую рубашку мужчины.

   Всё вокруг остановило прежний ход. Часы перестали идти.

   Рене медленно подняла глаза на мужчину. Её губы произнесли что-то. Она потянулась руками к лицу мужчины, но резкая боль в животе и жар окутали всё её тело.

   Время отмерло. Мужчина кричал ей непонятные слова, словно на незнакомом языке. Она чувствовала, как ноги немеют, а в глазах всё размывается. Тёплое прикосновение рук.

   Музыка… Ужасная музыка проскользнула в её сознание.

   Рене открыла глаза и автоматически протянула руку к телефону и выключила будильник.

   Музыка прекратилась.

   Рене лежала в кровати ещё некоторое время, пытаясь вспомнить сон, который хотел ускользнуть из её памяти.

   Она попыталась вспомнить всё в деталях, но слова, которые она произнесла этому незнакомцу, растворились вместе с ночной мглой.

   Солнце ярко светило в окно. В комнате было ужасно душно.

   Рене смотрела в потолок и пыталась вернуться из сна обратно в реальность. Чтобы больше не зацикливаться на этом дурацком сне, Рене взяла телефон и начала проверять сообщения.

   Только разблокировав экран телефона, сердце попыталось выскочить из груди. Ему стало неожиданно тесно.

   Пришло сообщение от Алисы:

   «Я загляну к тебе сегодня в четыре».

   Это сообщение не вызвало бы таких эмоций у Рене, если бы Алиса не пропала на целый год.

   « Год и два дня, – подумала Рене, – Она исчезла и не сказала мне ни слова. Куда? Зачем? Я думала, что у нас нет никаких тайн друг от друга. Думала, что мы лучшие друзья … Я уже всех расспросила о ней. Уже смирилась с этим всем и тут… она появляется неизвестно откуда. Я ужасно зла на неё! – мысли неожиданно прекратили свой прежний бурный поток, – Но с другой стороны… буду ужасна рада увидеть её».

   Тут Рене посмотрела на часы и поняла, что Алиса должна прийти через два часа. За это время ей нужно прибраться дома и привести себя в порядок.

   Внутри Рене всё было настолько тяжёлое, что ей казалось, что чугун течёт вместо её крови. Она вскочила с кровати. У неё появилось так много энергии, что она готова была сделать абсолютно всё. Казалось, будто никаких препятствий не существует для неё.

   Оставалось пятнадцать минут, до прихода Алисы. Рене знала, что она слишком пунктуальна, чтобы опоздать или прийти раньше назначенного времени.

   Рене стояла у зеркала. В голове она уже миллионы раз прокрутила множество сценариев: как они встретятся, как они поговорят, какие причины исчезновения опишет Алиса. И при каждом новом сценарии в сердце покалывало.

   На очередном отрывке сценария что-то стукнуло в окне. Рене посмотрела в окно через зеркало, возле которого она приводила себя в порядок, и в голове исчезло абсолютно всё: мысли, голоса Алисы и её и дальнейший ход её действий. Всё исчезло, как тень в темноте. Рене медленно повернулась к окну и такими же медленными шагами подошла к нему.

   Единственное, что она увидела за окном – ворон. Он тупым взглядом посмотрел на Рене. Его жёлтые глаза блестели на солнце.

   « Жёлтые глаза…», – наконец-то мелькнуло в голове у Рене.

   В квартире разнеслась мелодия звонка.

   « Алиса! Алиса пришла», – Рене метнулась к входной двери.

   Рене последний раз посмотрела в зеркало перед тем, как открыть дверь. Сердце стучало бешено. Сделав глубокий вдох, Рене повернула ключ и потянула дверь на себя.

   Перед ней оказалась Алиса. Она стояла нерешительно, боясь этой встречи. Она думала, что Рене не простит её за совершённый поступок.

   Первым делом Алиса бросилась на Рене. Не было сказано ни одного слова.

   Они зашли на кухню. Рене долила горячей воды в кружки с чаем и поставила их на стол рядом с тарелками, где располагались кусочки торта.

   Первой диалог начала Алиса:

   – Рене, я очень сожалею, что ни о чём тебя не предупредила. Я знаю, ты, наверное, волновалась за меня…

   – Что значит «наверное»? – вскочила со стула Рене, – Да я чуть с ума не сошла, пока пыталась понять, что с тобой произошло! – Рене говорила очень громко и в конце поняла, что начинает повышать голос, – Алиса… Я думала, что с тобой произошло что-то ужасное. Я думала, что узнаю о тебе хотя бы у твоих родителей…Но и они пропали вместе с тобой.

   – Да, они уехали в другой город сразу после моего отъезда.

   Алиса опустила голову, а Рене медленно села обратно за стол.

   – И всё же, – более грубо спросила Рене, – что случилось?

   Алиса тяжело вздохнула:

   – Меня завербовали в секретную научную лабораторию, которая находиться под строжайшей охраной правительственных служб. После того, как мы закончили университет, я подала своё резюме в научный центр, где работал мой давний знакомый. Он сказал, что сможет меня рекомендовать в лучшее заведение. В итоге, правительство одобрило моё резюме и направило меня в эту лабораторию на изучение капсулы, о которой все говорят. Нужно было подписать договор о неразглашении информации. Я должна была находиться только на территории лаборатории и больше никуда не выезжать. Вся связь с внешним миром была устранена, поэтому я не могла связаться с тобой, как бы сама этого не хотела.

   Алиса говорила всё тише и тише, будто боялась, что даже сейчас её могут услышать ненужные люди. Рене заметила, что Алиса изменилась. В её глазах пропали те искринки, которые придавали ей здоровый и необычайно живой вид.

   Некоторое время прошло в молчании. Рене не могла даже придумать именно такой причины отсутствия Алисы в своих диалогах. Она думала об учёбе, работе, болезни… но никак не о секретной лаборатории. Рене глотнула чай, переваривая ту информацию, которую сообщила ей подруга.

   – Прости, я не могла иначе поступить, – твёрдо сказала Алиса.

   Рене сжала губы и положительно кивнула головой.

   – Я волновалась… Единственный человек, который был для меня опорой, пропал. Я рада, что ты вернулась.

   – Я тоже очень рада тебя видеть. Несмотря на то, что у меня не было времени даже на отдых, я часто вспоминала тебя. Особенно тот случай в университете, когда ты чуть не подорвала добрую половину корпуса. Именно тогда я поняла, что ты любишь уйти в себя.

   Они посмеялись.

   – К сожалению, я приехала не для того, чтобы вспомнить прошлое и даже не для того, чтобы просто встретиться с тобой. Я приехала для того, чтобы рассказать тебе некоторые подробности, – начала более серьёзно Алиса, – На стенках этой капсулы были зашифрованы два послания. И в одном, и в другом говориться об избранных людях, которые с помощью этой капсулы смогут обрести неописуемую силу. Правительство решило, что нужно найти этих людей. Для этого, они выставят капсулу на публичное обозрение и пользование.

   – Меня интересует два вопроса в данной ситуации. Первое, вы действительно считаете, что эта капсула работает? Может это просто муляж или же идол в какой-нибудь давно исчезнувшей религии? Второе, зачем правительству искать этих людей? Может они станут захватчиками, обретя «неописуемую силу»? – начала высказываться Рене.

   – Я говорю лишь то, что мне нужно было сказать. Все эти вопросы решала не я. Моя задача в лаборатории состояла только в том, чтобы подробно изучить строение капсулы. А избранные понадобятся учёным, чтобы узнать всю информацию, которую они получат, – грубо ответила Алиса.

   – Учёным может, и понадобятся, но ты представь, какие беспорядки начнутся. Падут многие религии, многие законы физики окажутся совершенно неверными. Это приведёт к колоссальным беспорядкам в народе. Может люди не готовы к такой информации? И именно поэтому нужны только «избранные», которые смогут принять абсолютно всё.

   Алиса пожала плечами.

   – Всё может быть, Рене. Но я должна сделать ещё кое-что, – Алиса начала рыться в сумке, которая лежала на соседнем стуле. Спустя пару секунд она достала бейджик и протянула его Рене.

   На нём была фотография Рене, её фамилия, имя, крупным шрифтом было выделено «Пропуск без очереди», а внизу была поставлена печать.

   Рене нахмурилась.

   – «Пропуск без очереди»? Что это значит?

   – После того, как капсула будет выставлена, ты сможешь без труда попасть к ней. Каждый житель должен будет опробовать себя в качестве избранного, – пояснила Алиса.

   – До чего докатились, – тихо проговорила Рене, рассматривая бейджик.

   Неожиданно зазвонил телефон Алисы. Она достала его из сумочки и несколько секунд смотрела на дисплей.

   – Номер 572В слушает, – как робот ответила Алиса, – Да, скоро буду.

   –Уже уходишь? – ни то грустно, ни то со злобой спросила Рене.

   – К сожалению, – ответила Алиса.

   – Когда теперь мы сможем увидеться?

   – Я не знаю, Рене.

   Молчание. Рене не поднимала глаз на Алису. Она не хотела на неё смотреть. Обида всё ещё таилась в её душе.

   – Рене, – позвала её Алиса, – я буду тебя ждать.

   –Я не уверена, что приду. Я не хочу.

   –Почему? Тебе всего лишь нужно…

   –Мне всё равно на это! – вскричала почему-то Рене, – Не хочу, и на этом закончили.

   Рене и сама не хотела отвечать так резко. Она не стала оправдываться перед Алисой, а та в свою очередь, почувствовала обиду Рене. Она хотела бы сказать что-то Рене, но понимала, что её слова могут обернуться против неё.

   Ничего не сказав друг другу, они расстались.

14 апреля

   – Мы всегда будем с тобой вместе, Мари.

   Мужчина держал лицо Рене в своих руках и нежно проводил большими пальцами по её щекам. Рене чувствовала их тепло, и как бешено бьётся её сердце. Оно никогда так не стучало. Не было в её жизни человека, который смог бы вызвать такое сладкое чувство внутри.

   – Только тебя я не потерял,– шёпотом продолжал незнакомец.

   Губы Рене снова что-то произнесли. Она не слышала своих слов, как будто была оглушена биением своего беспокойного сердца.

   – Беги, – почти неслышно произнёс он.

   Рене нахмурила брови в знак того, что не совсем расслышала слова. Мужчина опустил голову. Его лицо окутал чёрный плотный туман. После чего руки начали дрожать, а вслед за ними и всё тело.

   Сердце Рене мгновениями останавливало свой бешеный стук и казалось, переставало биться совсем. Она попыталась что-то сказать, но поняла, что язык онемел, а в горле застрял комок. От жуткого страха по коже проскользнул холод.

   – Беги! – закричал мужчина и оттолкнул Рене от себя.

   Она неожиданно почувствовала, что под её ногами появилась абсолютная пустота, и что ещё мгновение и всё её тело окунётся в неё.

   Музыка… Снова эта ужасная раздражающая музыка!

   Рене вскочила с кровати и начала жадно глотать воздух. Придя немного в себя, она выключила будильник.

   Тяжело вздохнув, Рене села на край кровати и ещё долгое время пыталась прийти в себя после этого странного сна. Сердце никак не могло успокоиться. А тело всё так же было охвачено неизвестным холодом и чувством падения.

   « Уже год прошёл с последнего раза, когда мне снился этот странный мужчина. Я ведь даже лица его не помню, но ощущение, что знакома с ним не первый век».

   Она смотрела в пол. За окном шёл дождь. Звук капелек проникал в сознание Рене, вводя её в транс.

   Прошёл год с последней встречи с Алисой. За это время Рене устроилась на работу в институт ядерной физики, занялась важным проектом, записалась даже на уроки по фортепиано. До чего скука довела…

   Алиса… Снова пропала.

   Рене запрокинула голову назад и грустно выдохнула. Она так и не воспользовалась тем бейджиком, который дала ей Алиса. Из-за обиды или же из-за упёртости, Рене и сама не знала.

   « Капсула забрала у меня самого близкого человека. Хоть эта штука и неживая, я всё равно чувствую к ней неприязнь. Да и к тому же, я не избранная…Но всё же предположим, что избранная, – Рене посмотрела в окно, – Я получаю знания обо всём, что существует в этом мире. Может даже не только в этом. Меня сразу же заберёт под опеку это правительство, которое будет выпытывать из меня все эти знания. А если вдруг я пойму, что нельзя им этого говорить? Они же всё равно щипцами из меня всё вытаскивать будут. Нет… не пойду я всё-таки к этой капсуле. Слишком большая ответственность за всё и вся».

   – Чёрт! – злобно сказала Рене, – С чего вдруг я вообще начала размышлять на эту тему? Мне нужно бы собираться на работу, а не задавать себе кучу глупых вопросов, что да почему.

   Рене встала с кровати и подошла к окну, которое выходило во двор. Всё казалось чёрно-белым, лишь маленькая голубая полоска на горизонте говорила, что где-то всё ещё существует хорошая погода.

   Посмотрев на настенные часы над письменным столом, где царил «маленький» творческий беспорядок, Рене поняла, что она немного затянула со своими раздумьями. Она лениво потянулась и пошла приводить себя в порядок.

   Всё то время, пока она собиралась на работу, Рене не покидало странное чувство на грани страха и радости. Оно резко окутывало её и так же резко пропадало.

   Это иногда заставляло Рене погружаться в раздумья, что ещё больше тормозили её действия. В конце концов, выходя из квартиры, она поняла, что опаздывает. Быстрым шагом она добралась до автобусной остановки. Как обычно бывает, когда опаздываешь, автобус сначала медленно подъезжал к остановке, а затем медленно ехал к месту назначения.

   Лаборатория, где работала Рене, находилась за городом среди огромного леса. Чтобы дойти до неё от остановки быстрым шагом, нужно было потратить около двадцати минут. А это было на тот момент для Рене, очень много.

   Рене вылетела из автобуса, не успев раскрыть зонтик. Из-за этого в холл она зашла мокрая и запыхавшаяся. Посмотрев на часы, она поняла, что до начала рабочего дня оставалось полчаса.

   Рене стояла в недоумении. Она вытащила телефон и поняла, что время на нём установлено неправильно, как и во всех часах в её квартире. Рене радовалась, что не опоздала. И только сейчас до неё дошло, что она специально установила время на полчаса вперёд, чтобы не опаздывать. Но из-за слишком глубоких раздумий именно сегодня она решила благополучно забыть об этом.

   Пошарив немного в сумочке в поисках пропуска, сердце Рене остановилось.

   – Ну что за чёрт? – грустно протянула она.

   – Я могу Вам чем-нибудь помочь? – раздался чей-то мужской голос.

   Рене подняла глаза. Перед ней стоял невероятно высокий, стройный мужчина. На вид ему было около двадцати семи. На нём был чёрный плащ, который делал его фигуру ещё более вытянутой и строгой, чем она есть. Вытянутое лицо, не слишком выразительные скулы, голубые глаза и аккуратно уложенные…

   « Белые волосы… Идеально белые».

   Его лицо выражало строгость и нежность. Сердце Рене ёкнуло, а дышать стало практически невозможно. По всему телу пронеслась волна тепла. Очень необычное чувство зародилось в душе Рене. Она, видя его в первый раз, готова была доверить ему всё. И даже свою жизнь. Молчание тянулось достаточно долго, и Рене понимала, что нужно что-то ответить этому неизвестному мужчине, чтобы он не подумал, что она странная.

   – Я забыла пропуск дома. Вы мне смогли бы помочь, только если бы провели меня через этот турникет. Не хотелось бы мне платить штраф за то, что пришла без пропуска, – ответила Рене с улыбкой.

   Мужчина улыбнулся в ответ и протянул Рене пропуск.

   – Держите, можете воспользоваться.

   Рене облегчённо вздохнула и засмеялась.

   – Спасибо вам огромное. С самого утра всё идёт как-то не по плану.

   – Очень надеюсь, что остаток дня у вас пройдёт куда лучше.

   Беловолосый незнакомец улыбнулся на прощание и направился к выходу.

   «Какой же он высокий… В нём метра три, если не больше».

   Неожиданно Рене поняла, что он оставил ей свой пропуск, и метнулась за ним. Но на улице уже никого не было.

   Посмотрев на пропуск, она поняла, что это её пропуск. Рене стояла в недоумении.

   «Откуда у незнакомца мой пропуск?»

   Рене снова обернулась к двери. Мыслей на удивление не было. Абсолютная пустота гуляла в её голове. Рене встряхнула головой и прошла дальше.

   Она вошла в главный корпус. Положив на письменный стол все бумаги, которые были в её сумке, Рене села за работу. Она посмотрела на лист бумаги, который был прикреплён к полке стола. На нём были написаны задачи, над которыми стоило подумать, а желательно найти решение, и ещё некоторые поручения, которые нужно выполнить обязательно. Работы было на целый день, а то и на всю ночь. Не делая лишних движений, Рене принялась за работу.

   Было четыре часа дня. Работа была напряжённой, поэтому Рене решила сделать небольшой перерыв. Она вышла в коридор и пошла в сторону столовой, где планировала поесть и отдохнуть от всех мыслей.

   В конце коридора показались две странные фигуры, не похожие на сотрудников лаборатории. На них были чёрные плащи, которые сильно контрастировали с белыми стенами. Они шли навстречу Рене. Когда они находились в нескольких шагах от неё, один из них, который был с короткой причёской и выглядел явно старше своего напарника, у которого волосы были собраны в высокий хвост, обратился к ней:

   – Доброго времени суток, – грубым голосом сказал он, – Нам нужна некая Рене. Не подскажите, где бы мы могли её найти?

   – Это я, – нахмурившись, ответила Рене, – Я могу вам чем-то помочь?

   Двое мужчин достали документы, в которых говорилось, что они работают на правительство.

   Рене всё больше недоумевала. Не было даже предположений, почему они ищут именно её. Закон она не нарушала, пропаганды с её стороны не было, митинги не устраивала. Тогда что? Тоже хотят завербовать её в какую-то правительскую лабораторию?

   – Вы должны пройти с нами, – ворвался в её мысли другой служащий правительства.

   – С какой целью я нужна вам?

   – Уже давно не секрет, что мы ищем избранных для капсулы. В нашем районе только вы не отметились в специальном документе, тем самым не подтвердив, что вы там были.

   – Только я? Наш район не так мал, чтобы за год прошли абсолютно все. Сколько людей, которые переезжают в наш город. Неужели и они отметились у вас?

   – В новом законе, который будет действовать до того момента, пока не найдутся избранные, говорится, что люди не имеют права переезжать в новые города.

   – Что за глупый закон? И его поддержали все? – возмутилась Рене.

   – Главное, что он поможет нам в поисках. Остальное не так важно для нас, – ответил старший.

   – Пройдёмте, – указывая на выход, проговорил другой.

   – Я бы хотела взять вещи, – злобно ответила Рене.

   Когда они шли к выходу, Рене заметила того мужчину с белыми волосами, который помог ей сегодня утром. Он посмотрел на Рене и проводил её сосредоточенным взглядом.

   «Откуда он всё-таки взял мой пропуск?»

   Рене села в машину. Мужчина сел за руль, а его молодой напарник рядом с ней. Ей было очень некомфортно, что её везут, как заложницу.

   В место назначения они ехали очень долго. Этот день не переставал удивлять Рене. Всё решило свалиться на неё именно сегодня. В этот дождливый серый день.

   Машина остановилась возле странного здания в центре города. Оно явно не казалось новым, как на то рассчитывала Рене. По табличке на стене здания можно было понять, что это Карлов университет – первый университет в Чехии. Теперь же это место хранения капсулы.

   Рене вместе со своими «телохранителями» зашли в здание. От высоких потолков у Рене сразу начала кружиться голова. Рядом с этими мужчинами она и так чувствовала себя маленькой, а сейчас и вовсе беспомощной. Множество арок, которые делали пространство намного меньше, казалось, были сделаны только вчера.

   В конце этого большого зала находилась, совсем не вписывающаяся в общий интерьер, стойка. Она была белая и сильно подсвечиваемая лампами дневного света, отчего становилась сверкающей. За ней сидела молодая женщина в таком же ослепительно белом костюме.

   – Вас уже ждут на втором этаже в двести семнадцатой лаборатории, – обратилась она к Рене и мужчинам.

   – Спасибо, Элен, – ответил паренёк, явно заигрывая с ней.

   Поднявшись по широкой белой лестнице, Рене всё больше восхищалась обстановкой. Стены и полы были уже не желтоватого цвета, а идеально белые. Необычной формы столы и кресла, заставляли думать, что ты попал в далёкое будущее. Очень сильный контраст был между этажами, что усиливало восхищение.

   Рене обратила внимание на то, что людей на этажах нет. Коридоры пустовали, но чем выше они поднимались, тем громче становились звуки шагов и голосов.

   Они повернули направо. В конце коридора была дверь с табличкой двести семнадцать.

   Парень открыл дверь Рене и зашёл вслед за ней. Грозный мужчина остался охранять снаружи.

   Первое, что увидела Рене, была капсула, которая стояла в конце комнаты на неком возвышении. Она была метра три в вышину, из очень блестящего металла, который отражал свет так, что казалось, будто капсула сияет. Она была открыта, и можно было разглядеть маленькие отверстия на дальней стенке и внизу капсулы. Было только не очень понятно для чего они нужны. От этой капсулы было проведено очень много проводов, которые были подсоединены к компьютерам, за которыми сидели учёные. Только сейчас Рене заметила насколько много в этом помещении людей. Их было так много, что это всё больше было похоже на муравейник.

   Неожиданно, Рене увидела фигуру Алисы, которая идёт по направлению к ней.

   – Почему ты не пришла раньше? – спокойной спросила Алиса, – Я же тебе дала пропуск. Ты бы могла спокойно прийти к нам. Если бы ты была избранной, то об этом узнали бы абсолютно все! Твоим знаниям не было бы цены! Столько бы уважения было к твоей персоне, что…

   Алиса говорила наигранно, пытаясь играть на чувствах Рене. Её глаза бегали по комнате, будто выискивая чью-то фигуру.

   – Да я плевать хотела на это всё! – закричала неожиданно Рене, – Как ты всё понять не можешь? Мне было совершенно всё равно на эту чёртову капсулу! Ты для меня была важнее, а ты в свою очередь променяла меня на эту железку! Я видеть тебя не хотела, вот и не приходила сюда!

   В комнате наступила тишина. Некоторые стали переглядываться.

   Алиса поняла, что разговоры только повредят их отношениям. Голос Рене повысила на неё впервые, отчего в сердце зародился стыд. Все коллеги смотрели на неё. И чтобы перевести разговор в нужное ей русло, она тихо произнесла:

   – Пожалуйста, пойми меня. Просто зайди в эту капсулу, и клянусь, я никогда тебя больше не брошу.

   Злость Рене не утихала даже после обещания Алисы. Она кинула сумку на первый попавшийся стол и подошла почти вплотную к Алисе.

   – Не нужно клясться, если заранее знаешь, что не выполнишь.

   Не подождав пока Алиса ответит на столь жестокое высказывание, Рене направилась к капсуле. Работа снова закипела.

   Когда Рене подошла совсем близко, в её мыслях мелькнул образ того мужчины, который был в лаборатории. Вспомнились белые волосы и тепло, окутавшее всё её тело.

   Она шагнула в капсулу. Несколько секунд ничего не происходило.

   – Что и требовалось доказать, – громко заявила Рене Алисе.

   В одно мгновение двери капсулы захлопнулись. Из отверстий на дальней стенке появились провода, которые впились в позвоночник Рене, отчего та, истошно закричала. Из нижних отверстий начала поступать вязкая жёлтая жижа, которая, в конце концов, начала заполнять всё пространство капсулы.

   Последнее, что увидела Рене, была Алиса, которая медленно подходила к капсуле.

Неизвестное время

   «Рене… Открой глаза, Рене».

   Женский голос раздавался отовсюду. Он был очень знаком Рене.

   Она не чувствовала своего тела совсем. Его как будто и вовсе не существовало. Всё, что у неё осталось это слух. Как открыть глаза, которых возможно не существует? Темнота всё так же окутывала её.

   «Открывай смелее», – не унимался голос.

   Рене старалась почувствовать каждый сантиметр своего тела, каждую клетку, взять под контроль свой разум и заставить глаза открыться.

   Резкая вспышка света окутала всё пространство. Вскоре Рене смогла увидеть абсолютно белое помещение. Тело снова начало повиноваться ей. Рене несколько раз провела рукой перед глазами, чтобы убедиться, что контроль передан ей полностью. Посмотрев вниз, Рене поняла, что совершенно не понимает, есть ли там твёрдая поверхность или же она просто парит в воздухе.

   « Рене… Посмотри на меня».

   – Но, – Рене начала озираться по сторонам, – я никого не вижу. Кто ты?

   « Смотри внимательнее, Рене».

   Девушка начала рассматривать каждую точку этого непонятного пространства, где даже нельзя было понять стоишь ли ты вверх или вниз головой. Неожиданно вдалеке Рене увидела расплывчатый силуэт, который очень сильно сливался с окружающим белым окружением.

   Глаза резко начали болеть. Слёзы от боли потекли ручейком, согревая холодное лицо Рене. Приложив руки к глазам, Рене издавала душераздирающие крики, думая, что боль от этого станет слабее. Через некоторое время боль переросла в неприятные ощущения в голове. Рене наконец-то медленно открыла глаза и увидела перед собой очень высокую женщину.

   У неё были длинные белые волосы, которые развивались будто откуда-то дул лёгкий ветер. Голубые глаза были более округлой формы, нежели у обычных людей. Маленькое овальное лицо с тоненькими губами как-то не вписывались к образу этой огромной женщины.

   Самым странным было то, что её тело было будто прозрачным и обнажённым. Проглядывались даже странные росписи на теле, которые светились тусклым лазурным цветом.

   Высокое тело с непропорционально длинными и худыми руками и ногами пристально глядело на Рене.

   « Что случилось, Рене? Неужели ты меня боишься?»

   – Я, – еле выдавила из себя Рене, – не понимаю кто…

   Она неожиданно запнулась. Как обращаться к этому существу на «ты» или на «вы»?

   Выражение лица женщины не менялось. Она всё также спокойно смотрела на свою собеседницу, ожидая продолжения.

   – Алиса, – тихо прошептала Рене, смотря сквозь женщину, – Капсула… Я внутри неё. Точно…

   Рене осознанно посмотрела на существо и с каждой секундой она понимала, что внутри неё начинается буря эмоций. Над ними всеми господствовал страх.

   « Ты достойна тех знаний, которые я могу передать тебе. Вопрос лишь в том, хочешь ли ты их получить?»

   – Я имею право отказаться? – удивлённо спросила Рене.

   « Конечно. Но всё, что ты видела здесь, будет удаленно из твоей памяти…»

   – Это же прекрасно! – закричала вдруг Рене, не дав закончить фразу женщине,– Никто не будет меня тогда допрашивать! Я же ничего не буду знать. И я им буду не нужна. Это идеально!

   Рене начала было радоваться такому исходу событий, но её радость прервала женщина:

   « Есть ещё одно «но». Эта капсула поддерживает твою жизнедеятельность. Если у тебя не будет нужного количества силы, чтобы поддерживать свою жизнь после капсулы, то долго тебе не прожить».

   – Поддерживает мою жизнедеятельность?

   «Через твой спинной мозг подаётся энергия, которая понадобится тебе после метаморфозы. Если ты откажешься от этого, вся энергия вернётся обратно, тем самым у тебя не будет силы, чтобы поддерживать свою жизнедеятельность».

   Рене почувствовала, как огромный камень стал отягощать её душу. Теперь она поняла, что умирать она точно не хочет, поэтому будет лучше получить эти знания.

   – Ладно, – выдохнув, сказала Рене, – Я готова.

   В одно мгновение женщина уменьшилась до роста Рене и приблизилась к ней почти вплотную. Она смотрела в глаза Рене, а та в свою очередь не могла отвести взгляда и даже двинуться с места.

   Глаза Рене начали быстро двигаться, перебегая с одного глаза женщины на другой.

   В голове мелькало множество картинок с разными эпохами, начиная с начала начал.

   Рене чувствовала за всё живое: за растения, за животных, за одноклеточные организмы, за всех людей, которые когда-либо жили.

   По телу пробегала дрожь то от лёгкого дуновения ветерка, то от надвигающегося шторма, от невыносимого холода и от убивающей всё живое жары.

   Все мысли людей сосредоточились в голове Рене. Она мыслила с каждым, за каждого. Чувствовала, как любит, как ненавидит, как убивает и даёт новую жизнь.

   Неожиданно она услышала тишину. За ней небольшую пульсацию. Миллиарды молекул ощущались вокруг. Как они двигаются, как соединяются, как разлетаются при распаде.

   Все познания мира нашли своё убежище в разуме Рене.

   Казалось, будто это длится целую вечность, но, в конце концов, Рене почувствовала, как кислород перестал поступать в лёгкие, и как останавливается биение сердца.

   Ноги перестали удерживать Рене. Её тело обмякло и повисло в воздухе рядом с женщиной.

   «Вспомни, с чего всё началось. И пусть твоё последнее желание высшего исполнится».

Глава II

10 февраля

   Последний месяц зимы радовал своими тёплыми днями. Понемногу начинал таять снег, а солнце давало всё больше тепла земле.

   Многие люди уже сняли тёплые тяжёлые плащи. Некоторые, самые закалённые, стали ходить и вовсе лишь в одних лёгких льняных рубашках.

   В столице Чехии наконец-то наступил хоть какой-то порядок, но многие жители страны понимали, что это продлиться недолго. Нынешний правитель слишком труслив, чтобы долго править государством, которое только что образовалось. Есть многие сильные королевства, которые были бы не против урвать лишний кусок земли.

   Из-за страха перед другими королями, правящий император Чехии требовал с жителей почти невозможного. Во время голода он запрашивал, чтобы крестьяне отдавали больше того, что у них есть. Тех, кто не исполнял его указы, ждала казнь жестоко на гильотине.

   Он платил налог другим странам подростками, в качестве военной силы, а взамен требовал продовольствие или деньги. В самом дворце еды было на несколько месяцев вперёд, в то время как вне его стен царил рассвет каннибализма. Если кто-то высказывал своё возмущение, то его сразу же направляли на казнь. За территорию страны ступать было запрещено, чтобы сохранить рабочую силу. Иначе – пожизненное заключение в тюрьме и выполнение физических работ.

   Радость по поводу присвоения Чехии звания суверенного государства затмила негодование многих жителей, но осталось достаточно и тех, кто видел и обратную сторону медали.

   В такой обстановке жила тётушка Бланш. Зрелая женщина родом из Франции переехала в Чехию вместе с мужем. Они не прожили и двадцати лет, как Бланш овдовела.

   На высокую, статную женщину многие обращали внимание. Её короткие волосы открывали длинную шею, которой Бланш очень гордилась. Тонкие черты лица придавали Бланш величественный, аристократичный вид, а её карие, с кошачьим разрезом, глаза сияли жизненной энергией.

   В распоряжении тётушки Бланш, к её скромным сорока годам, был каменный особняк, какие только с недавних пор начали строить в Чехии. Несмотря на то, что по этому особняку ходило множество прислуги, которая приехала вместе с хозяйкой из Франции, тётушка Бланш чувствовала тоску и одиночество. Но это продолжалось до приезда её племянницы Мари.

   Это была стройная восемнадцатилетняя девушка. Её длинным шелковистым чёрным волосам в сочетании с голубыми глазами завидовали многие.

   С виду очень тихая и спокойная девушка, но на деле буйная и боевая, готовая постоять за свои права и желающая, чтобы всё было так, как того хочет она сама.

   Именно из-за этого она и попала к тётушке Бланш. Её родители нуждались в деньгах и поэтому они решили отдать свою единственную дочь за богатого ломбардца. Он был старше её на тридцать лет. Увидев его, Мари сразу же осведомила родителей, что не намерена выполнять их поручение.

   – Да вы видели, как он разжирел на своих деньгах?! У него одни только пальцы размером с мою руку, – возмущённо кричала Мари, – Я прекрасно понимаю, что вам нужны деньги, но неужели вы не могли найти кого-то более достойного? Уж лучше я выйду замуж за воришку, чем за этого засаленного старика!

   – Мари, прекрати сейчас же! – не выдержав, стукнул по столу отец, – Мы хотим сделать нашу семью счастливой. Не обязательно любить этого человека, просто пользуйся им, как деньгами.

   – Вот сам и пользуйся! – гневно прорычала Мари и выскользнула из комнаты.

   После этой ссоры Мари собрала свои вещи и, прикинувшись нищей, отправилась к тётушке Бланш.

   Выслушав Мари, тётя впустила её под своё крыло.

   – Наверняка это была задумка твоего отца, – грустно проговорила она, – С трудом верится, что твоя мать могла пойти на такое.

   Уже почти пол года прошло с того момента. Мари часто помогала своей тётушке по хозяйству. Несмотря на то, что это занятие для служанок, Мари считала, что для полного уюта нужно, чтобы и хозяйка приложила к уборке руку.

   У Мари появилось много знакомых в городе. То, что она переехала в столицу Чехии из Франции многих удивляло. На чешском она говорит, как на родном языке. На это Мари отвечала, что этому языку её обучала тётушка Бланш, когда она была совсем маленькой. Бланш будто знала, что этот язык когда-то понадобится её племяннице.

   Мари восхищалось немало молодых людей, но все они были беспощадно отвергнуты девушкой.

   –Они слюнтяи, -задирая нос, говорила Мари, – Мужчина должен быть властным и, как минимум, знающим, чего он хочет от этой жизни.

   После очередного разговора на эту ему тётушка Бланш сказала за обедом:

   – Мне тут важная особа нашептала, что нашему дорогому императору привезли необычное украшение из Англии.

   – И почему же оно необычное? – спросила Мари, пытаясь забыть противные ей образы парней, которых она только что описывала тётушке Бланш.

   Они обедали в огромной столовой, которая была освещена лучами зимнего солнца. Вся мебель была белого цвета, от чего всё дышало чистотой и непорочностью. В центре комнаты стоял стол, который был накрыт на двоих. Рядом с тарелками стояли бокалы с красным вином, привезённым из Франции.

   Возле тётушки Бланш стояла служанка, которая ждала дальнейших указаний. В глубине души, она надеялась, что сможет дослушать рассказ о необычном украшении до конца.

   – Потому что камень, из которого оно сделано, неизвестен ни одному из самых выдающихся ювелиров, – ответила Бланш, разделывая кусок жареного мяса, – Некоторые даже утверждают, что к этому камню прилагалась какая-то книга. В ней, как некоторые из прислуги императора утверждают, написано, что этот камень сможет дать своему хозяину неописуемую силу.

   Мари была поглощена рассказом о волшебном ожерелье и совсем забыла о еде. Она думала, а что если оно попадёт в её руки? Что бы сделала она, имея «неописуемую силу»? Мари так сильно погрузилась в раздумья, что её тётушке пришлось несколько раз её звать, чтобы вернуть её в реальный мир.

   Девушка извинилась и продолжила обедать, но из головы всё ещё не выходил рассказ об этом украшении.

   После обеда Мари и тётушка решили выйти в город, чтобы купить какие-нибудь фрукты для вкусного пирога на ужин. Тётушка Бланш знала одного человека, который смог бы продать ей нужные фрукты за полцены.

   Однажды она помогла этому человеку найти поставщика и выйти из сложного финансового положения. После этого, он отдаёт вдвое дешевле всё продукты, которые продаёт.

   Они зашли в маленький дом, к которому прилегал небольшой сад. Тётушка Бланш постучала в дверь. Ей открыл пухлый, небольшого роста мужчина. На вид ему было около сорока лет. На его лице была широкая искренняя улыбка. Карие глаза сияли, будто он был совсем молодой парнишка.

   – Приветствую, пани Бланш. Давненько вы к нам не заглядывали, – всё шире улыбался мужчина, – Проходите же!

   Он радостно и энергично впустил гостей в свой дом. Обставлен он был и не дорого, и не бедно. Большая комната с большим столом, где он обычно принимал гостей, была уютной и выражала всю доброту своего хозяина. Множество шкафов с великолепно большим разнообразием книг. И такое же множество цветов, которые дышали свежестью и придавали комнате живой вид.

   Мужчина усадил дам на удобные стулья за столом, а сам сел напротив них.

   – Меня зовут Мари, – начала девушка, – Я племянница тётушки Бланш.

   Мужчина рассмеялся:

   – Какая у вас бойкая и весьма энергичная племянница, пани Бланш. Очень похожа на вас, – он перевёл взгляд на Мари, – Моё имя Рейдк. Я скупаю фрукты, овощи, а иногда орехи и продаю их за неплохую цену.

   « За неплохую цену относительно его, как я понимаю», – подумала Мари.

   –Я пришла как раз за этим, – мило, но сдержано сказала Бланш.

   – О, – протянул Рейдк, – я знал, что вы зайдёте, и не поверите!

   Тут он рассмеялся.

   – Я оставил вам самых лучших фруктов и овощей. Вот не верь после этого своим чувствам. Если чувствуешь, что это твоё, то бери в охапку и беги, куда глаза глядят!

   В доме раздался звон от смеха. Такому доброму человеку Мари не могла не улыбнуться. Поэтому улыбка сама появилась на её лице.

   – Альвиан! – крикнул мужчина, – Принеси этим прекрасным дамам продукты, что я специально оставил для них.

   Из соседней комнаты вышел высокий парень с длинными тёмно-русым волосами, которые были убраны в низкий хвост. На нём были чёрные штаны, дорожные сапоги, туника тёмно-синего цвета, которая была затянута широким чёрным поясом, а сверху была накинута длинная лёгкая безрукавка под цвет туники. Лицо его было полно сил и дышало молодостью. Его ясные жёлтые глаза и лёгкая улыбка заставили Мари отвести взгляд от неожиданно наступившего смущения.

   Мари почувствовала, как начинает краснеть и быстро взяла себя в руки. Она очень не любила, когда её эмоции понятны и видны окружающим.

   Молодой человек поставил рядом со столом две большие сумки и отошёл на несколько шагов назад.

   Тётушка Бланш рассмотрела фрукты и овощи, которые лежали сверху, и одобрительно кивнула головой.

   – Раз вы здесь, то хочу поделиться одной интересной новостью, – начал заговорщически говорить Рейдк, – Вы же помните, я рассказывал вам про то ожерелье, которое подарили нашему Императору?

   « Так вот какая она «важная особа»? », – подумала Мари, и лёгкая улыбка проскользнула по её лицу.

   –Да, припоминаю, – будто без интереса проговорила тётушка Бланш.

   Рейдк многозначительно улыбнулся.

   – В той книге, которая прилагалась к ожерелью говориться, что только люди с силой богов смогут полностью овладеть силой ожерелья. И большая половины книги абсолютно пустая. Чтобы прочитать остальное, нужно иметь силу!

   – И как выяснилось, наш император не имеет этих сил, – включился в разговор Альвиан, – По моему скромному мнению, этот императоришка и вовсе недостоин никакой силы.

   Все внимательно посмотрели на юношу. Хозяин неожиданно усмехнулся, нарушив тишину:

   – И кто же по твоему «скромному мнению» достоин, сын мой?

   На лице Альвиана неожиданно проскользнула злость, которая сразу же сошла на «нет» и перетекла в безразличие. Такая насмешка от отца показалась ему оскорбительной. Не выдавая негодования, он произнёс:

   – Как минимум тот, кто смог бы сделать так, чтобы государство процветало, а не съедало себя изнутри. Он даже охрану не додумался поставить к тому месту, где находиться это ожерелье. До чего же он глуп!

   –Неужели бы вы, пан Альвиан, смогли бы сделать лучше, чем император Ольдржих? – вступила в разговор Мари, – Неужели бы вы смогли вытащить Чехию из грязи?

   –Вы так защищает Ольдржиха, – хмыкнул Альвиан и с интересом посмотрел на Мари, – Да, имея такую власть и силу, я бы смог и был бы достоин.

   – Но у вас нет ни силы, ни власти, – более твёрдо сказала Мари, – поэтому для начала встаньте на его место, вытерпите то, что терпел он. И только тогда вы сможете решать, кто достоин силы, а кто нет.

   Альвиан хотел возразить, но тётушка Бланш перебила его:

   – Что ж, спасибо за такие интересные новости. Но, к сожалению, нам пора идти.

   Мари и Рейдк встали вслед за ней. Бланш взяла сумку с овощами.

   – Большое вам спасибо за продукты, – поблагодарила Мари и взяла оставшуюся сумку фруктов.

   – Всегда рад вам помочь, – с широкой улыбкой произнёс хозяин и провёл гостей к выходу, – Если вам что-то понадобиться, то не стесняйтесь просить у меня помощи, пани Бланш.

   –Знаете, – Альвиан подошёл к Мари, – я бы мог вам помочь донести эти сумки. Они достаточно тяжёлые, поэтому думаю…

   – Я не откажусь, – улыбнулась Мари и отдала сумку Альвиану.

   Когда они подходили к особняку, Альвиан попрощался и высказал своё желание снова увидеться с Мари. На что Мари загадочно улыбнулась и, пожав плечами, запорхнула в особняк.

   Мари разложила всё содержимое сумок по свои местам и приказала служанкам приготовить пирог из фруктов. Из её мыслей не выходил образ Альвиана. Мари перебегала с одной комнаты в другую и начинала разговор со всеми, кто попадётся ей на пути.

   Тётушка Бланш направилась в свой кабинет, чтобы прочитать новые письма, которые ей пришли этим утром.


   До ужина Бланш не выходила из кабинета. Она не просмотрела и половины писем, как служанка позвала её к столу. Все её мысли находились в одном единственном письме. Она старалась найти именно тот вариант, который не заставлял бы испытывать негодование или стыд.

   За стол она села с серьёзным лицом. Брови всё время находились в нахмуренном состоянии, а глаза смотрели будто сквозь предметы.

   Мари заметила это необычное состояние своей тёти и постаралась начать разговор первой.

   – Тётушка Бланш, что-то случилось? Я могу выслушать вас и возможно смогу чем-то помочь. В конце концов, я же не просто так здесь нахожусь и…

   – Тебе стоит покинуть мой дом.

   Бланш подняла глаза на Мари и увидела, как по её лицу проскользнуло непонимание. Она пыталась держать серьёзный настрой, но любовь к Мари сломила эту железную стену.

   – Покинуть мой дом на некоторое время, – сделав акцент на последние три слова, сказала Бланш, – пока я не пошлю кого-нибудь к тебе с вестью, что ты можешь возвращаться.

   – Что случилось, тётушка Бланш? – неуверенно спросила Мари.

   Тётушка промолчала. Некоторое время в комнате царило тяжёлое молчание, которое всё больше давило на всех присутствующих.

   – Ко мне приедут несколько знакомых моего мужа. Требуют вернуть им долг. Я прекрасно знаю, что муж выплатил эту сумму, но они настойчиво требуют доказательств, коих у меня нет. Я попытаюсь всё уладить за самое короткое время, Мари. Но, к сожалению, я не могу быть уверена, что они не прикоснуться к тебе. Ведь ты молода и не замужем.

   Мари смотрела на тётушку очень внимательно, не пропуская ни одного сказанного ею слова. В конце повествования, она опустила голову и погрузилась в размышления.

   – Знаешь, Мари, – почти шёпотом произнесла Бланш, – я отправлю тебя к тому торговцу, у которого мы сегодня были.

   – Почему именно к нему? – нахмурившись, спросила девушка, – У меня много знакомых, которые с радостью примут меня.

   – Ты будешь в другом конце города, где тебя совершенно никто не знает, как мою племянницу. Ты сможешь там спокойно гулять, нежели здесь. Они знают, как ты выглядишь, Мари.

   – Но…откуда?

   Тётушка неожиданно запнулась. Её глаза бегали по тарелке, которая стояла перед ней, пытаясь найти там ответ на этот вопрос, который поставил её в тупик.

   – Когда ты только приехала, они были здесь. Я тебя им представила. Ты же помнишь братьев Дробны?

   – Что-то припоминаю.

   Тётушка в ответ лишь кивнула.

   – Хорошо тётушка, я исполню твою просьбу, – тихо, с комом в горле проговорила Мари.

   – Я приказала служанкам собрать твои вещи. После ужина я отдам тебе письмо, в котором я прошу Рейдка оказать мне услугу. Когда наступят сумерки, ты отправишься к нему.

   Мари молча кивнула и продолжила трапезу.

   Вещи были собраны, сумерки наступили. Сердце Мари жалобно скулило от боли. Хоть она и знала, что эта разлука не столь долгая, тоска одолевала её душу. Перед уходом тётушка Бланш дала ей два мешочка с монетами и, крепко обняв, сказала:

   – У меня есть к тебе ещё маленькая просьба. Береги себя, Мари.

   –Хорошо тётушка.

   Они обняли друг друга. Тётушка Бланш не хотела отпускать от себя Мари. Она хотела, чтобы её единственная и любимая племянница радовала своим присутствием каждый её день. Мари направилась в сторону дома торговца. Бланш проводила её взглядом до тех пор, пока Мари не скрылась за домами.

   Мари брела по тёмным улицам города. Ей везде казались страшные существа и жестокие убийцы, которые хотят убить её. Но от страха её походка ничуть не потеряла прежней уверенности.

   « Мне не страшно. Не страшно».

   Неожиданно из-за угла она услышала быстрые шаги. Не успела Мари отреагировать, как кто-то врезался в неё. Она упала на землю. Перед собой она увидела знакомое лицо. Его можно было разглядеть при свете Луны, которая только сейчас вышла из-за крыш домов. На некоторое время её сердце приятно ёкнуло, а дыхание стало тяжёлым.

   – Альвиан? – тихо прошептала Мари.

   –Прячься, – шепнул Альвиан.

   Он быстро встал на ноги, оглянулся назад и побежал дальше по улице.

   Послышались ещё многочисленные шаги. Мари резко облокотилась на стену дома, чтобы на этот раз её никто не сбил с ног.

   Как только она это сделала, мимо пробежало несколько человек из охраны. В свете Луны их доспехи красиво переливались и давали понять кто эти люди.

   – Остановить вора! – крикнул один из них.

   Мари заворожено смотрела на это действие. Когда вдали видны были только силуэты, Мари поняла, что они остановились и погоня закончена.

   « Неужели догнали?»

   Мари начала поднимать сумки и неожиданно рядом с одной из них она заметила книгу. Мари повертела её в руках и поняла, что это была книга, которую скорей всего украл Альвиан.

   « Наверняка он бросил её здесь специально.»

   Фигуры уже были совсем близко. Мари спрятала книгу в сумку и быстро направилась в противоположную сторону.

   Обернувшись назад, она поняла, что все свернули в тот же поворот, откуда и выбежали. Мари облегчённо вздохнула, когда поняла, что её не заметили.

   Безумное любопытство охватило Мари. Она шла вслед за ними, стараясь не попадаться им на глаза.

   В конце концов, они пришли в неизвестное Мари место. Домов было очень мало в округе. Лишь вдалеке виднелось здание из камня. Из-за своего одиночества, оно выглядело очень неуютно и устрашающе. Мари спряталась за угол последнего дома и старалась уследить за действиями охранников.

   – Шевелись давай, – разрезал тишину голос одного из них, – Посидишь до утра там, а завтра отведём тебя на эшафот.

   Шесть человек зашли внутрь, и голоса утихли.

   Мари собиралась уже идти к торговцу, но неожиданно скрипнула дверь. Вышло четверо охранников. Они направились в сторону, где пряталась Мари.

   – Хоть один заключённый посидит в этой чёртовой тюрьме, – хрипло произнёс один.

   – Хорошо, что он один там сидит, – возразил второй, – иначе нам всем пришлось бы там сидеть. А так Ондржей там сидит, охраняет, хватит и этого! Не всем же нам страдать бездельем.

   Все четверо громко захохотали. Через некоторое время их шаги утонули вдали. Мари поняла, что ей выдался отличный шанс, чтобы спасти Альвиана.

   « Он, конечно, заслуживает наказания, но явно не смерти».

   Мари отправилась к тому месту, где столкнулась с Альвианом и направилась к Рейдку. По дороге Мари размышляла, каким образом она сможет обмануть охранника, и вытащить этого воришку.

   Она постучала в дверь. Ей открыл знакомый мужичок всё с той же приятной улыбкой почти на пол лица. Она отдала ему письмо от тётушки Бланш.

   – Что ж, – серьёзно проговорил Рейдк, – раз так, то я помогу вам с превеликой радостью.

   Он показал ей комнату, в которой она могла жить всё то время, пока не придёт человек Бланш. Мари положила сумки на кровать и поблагодарила Рейдка. Тот в свою очередь мило улыбнулся и пожелал спокойной ночи.

   – Уж очень клонит в сон, – зевнув, сказал он.

   Спустя четверть часа Мари была уже возле того здания, где держали Альвиана. Она пыталась держаться уверенно и непоколебимо. Но когда она постучала в дверь, руки начали предательски трястись.

   Дверь открыл широкоплечий, высокий мужчина с неаккуратной бородой. Он был укутан в порванный плащ, но от этого он выглядел ещё более устрашающе.

   – Чего надо? – грубо спросил он, держа в руке факел.

   – Я хочу встретиться с моим мужем, которого вы сегодня поймали, – твёрдо ответила Мари.

   –У нас свидания тут не устраивают, дамочка.

   Мужчина собирался закрыть дверь, как вдруг Мари достала из-под своего плаща мешочек со звенящими монетами, который дала ей тётушка Бланш.

   – А если так?

   – Думаю, – облизнулся охранник, – что в виде исключения для такой милой и щедрой дамы можно устроить недолгое свидание.

   Выхватив мешочек из рук Мари, охранник проводил её в подвал, где должны были находиться все заложники.

   Все камеры, как и говорили охранники, были абсолютно пусты. Пока они шли, Мари заметила, что из-под рваного плаща охранника торчат ключи.

   « Как бы их забрать?»

   В конце длинного, сырого и холодного коридора было то самое место, где находился Альвиан.

   Он гордо ходил по маленькому пространству. Когда он увидел приближающийся к нему свет, всё тело напряглось. Взгляд был сосредоточен, а губы плотно сжаты. Увидев Мари, он невольно нахмурился, но не произнёс ни слова.

   – Муж мой, – Мари метнулась к железным прутьям, – Альвиан!

   Поняв, что здесь явно какая-то игра, которую затеяла эта девушка, Альвиан начал подыгрывать ей. Ему не очень хотелось, чтобы из-за этой маленькой лжи пострадала Мари.

   – Мари, – подошёл к ней Альвиан, не скрывая своего удивления, – что ты здесь делаешь?

   – Мне сказала моя подруга, что столкнулась с тобой недалеко от нашего дома. Сказала, что тебя забрали охранники. Я, услышав это, сразу же метнулась к тебе, чтобы посмотреть на тебя…

   Мари начала рыдать. Альвиан же наблюдал за этой игрой и не понимал, чего хочет добиться этим Мари. Неожиданно она упала без чувств. Охранник сразу же повесил факел на стену и бросился к девушке. Через пару мгновений, Мари с криком вскочила с рук охранника.

   – Боже мой! Мой муж, – она села на землю и расплакалась.

   – Пора заканчивать это свидание, – пробурчал охранник, – Мне совершенно не хочется возиться с вами.

   – Прошу вас, – кинулась к нему в объятья Мари, – оставьте нас вдвоём, чтобы я смогла ему сказать последние откровенные слова, которые будут тяготить моё сердце всю оставшуюся жизнь.

   Мари явно переигрывала, но охранник на удивление смутился и направился к выходу, оставив Мари и Альвиана наедине.

   Как только шаги затихли, Мари резко подошла к замку на решётке и начала искать подходящий ключ.

   – Откуда он у тебя? – не без удивления спросил Альвиан.

   – Тише ты, – шёпотом буркнула Мари, – я же не просто так к нему в объятья бросалась. Когда упала без чувств, я боялась, что он почувствует, что моя рука двигается, поэтому немного сменила тактику. Всё очень просто, воришка.

   Наконец-то замок открылся. Альвиан вышел, и они направились к выходу, пытаясь не издавать звуков.

   Когда они подошли к лестнице, которая вела к тому месту, где сидел этот охранник, Мари остановила Альвиана и приказала ему ждать здесь.

   Она поднялась наверх и увидела, что охранник пересчитывает монеты, которые она дала ему. Мари тихо ликовала, что всё пошло именно так, как она ожидала.

   Спустившись к Альвиану, Мари тихо прошептала:

   – Подождём пару минут, и можем спокойно уходить.

   Не ответив ничего на это, Альвиан опёрся на стену и терпеливо ждал.

   Через некоторое время, в темнице послышался храп.

   Мари взяла Альвиана за руку и повела к выходу. Она уже хотела выйти, но Альвиан резко метнулся к шкафчику возле охранника и начал быстро что-то искать.

   – Что ты делаешь? – недовольно спросила Мари.

   – Ищу то, что мне нужно.

   Шурша всякими бумагами, Альвиан достал из последнего ящика фиолетовый кристалл, который был подвешен на цепочку.

   – Есть!

   Наконец, они вышли из этого одинокого здания. Луна уже была над головой Мари и Альвиана. Вокруг царила тишина.

   – Знаешь, я хотел бы сказать тебе спасибо, – начал Альвиан.

   – Знаешь, – язвительно ответила Мари, – нам бы сейчас уйти отсюда, а потом ты будешь благодарностями меня осыпать, хорошо? А пока что помолчи.

   Схватив его за руку, она быстрым шагом направилась к домам, чтобы в случае опасности скрыться за углом одного из них.

   – Как ты узнала, что он заснёт там? – начал расспрос Альвиан.

   –Я тебе сказала молчать.

   До дома торговца они добрались достаточно быстро и без лишних проблем, что не могло их не радовать.

   – Не удивляйся только, что я в твой дом захожу. – сказала Мари, – Меня тётушка прислала к вам на некоторое время пожить. Пошли в мою комнату, и я всё тебе расскажу.

   С каждым её словом, в душе Альвиана зарождалось что-то непонятное ему. Он не мог перестать смотреть на неё, когда она разговаривает. Её грубость придавала ей особенное очарование, которого он не видел в других девушках. Её серьёзный взгляд проникал в самую душу Альвиана, отчего ему иногда становилось по мальчишески неловко.

   Они вошли в комнату, что выделил Рейдк Мари. Она села на кровать, а Альвиана пригласила сесть на стул, который одиноко стоял в углу.

   – Ты спрашивал меня, как я узнала, что охранник заснёт, – начала Мари, с гордостью подняв голову, – так вот. У меня было множество пузырьков с разными ядами. Мой отец сборщик податей, поэтому у него неисчислимое количество знакомых. В их число входит алхимик, которого мой отец прикрывает. Благодаря этому алхимику, я знаю многие способы усыпить людей. Когда я жила с родителями они были просто необходимы, чтобы я могла в любое время выйти из дома. Да, не удивляйся. Я использовала некоторые из них на своих родителях. Чаще всего на отце, потому что именно он не выпускал меня из дома. Я натирала этими жидкостями какой-нибудь предмет, например столовый прибор, и через некоторое время его уже клонит в сон. Так и в этом случае, я вылила немного в мешочек с монетами. Охранники, чаще всего, от нечего делать пересчитывают деньги. При контакте с кожей, испаряется эта жидкость, и выделяются пары, которые заставляют человека погрузиться в царство Морфея. Вот и весь фокус, дорогой мой воришка.

   Конец ознакомительного фрагмента.