Месть потерянного клана

Месть никогда не считалась добродетелью. Но бывают случаи, когда месть становится единственной целью в жизни. Именно это случилось с молодым парнем из семьи кузнеца. На его город напал неизвестный враг, родные убиты, город уничтожен. Так бы все и осталось, но волей судьбы или трезвого расчета сильных мира сего, герой встречает духа дракона, который дает ему шанс отомстить, в обмен на такую же услугу. Но для свершения мести, нужны знания и сила. Добыть их в мире так не похожем на наш, задача не из легких. Для достижения своих целей, приходится идти на любые средства. Но принесет ли месть спокойствие и удовлетворение? Об этом не знают и сами герои…
Год издания:
2017

Месть потерянного клана

Часть 1 Зерна ненависти

Пролог

   Атис, город стоящий в центре многих торговых путей, уже давно был костью в горле многих тотемных кланов. Все дело в том, что его жители не хотели присоединяться ни к одному из них и сохраняли нейтралитет в политических играх, что не могло не огорчать некоторых жадных до власти и богатства личностей.

   Было время, такое положение дел шло городу только на пользу. Торговцы без страха заплывали в порт и проводили свои караваны, таверны и гостиницы получали существенные доходы с приезжих, да и ремесленники в Атисе были отличные. Конечно здесь случались беспорядки: в таком месте неизбежно сталкиваются непримиримые враги и порой доходит до кровопролития. Да что там говорить, и воришек всех мастей в городе хватало, но где такого не бывает?

   Город постепенно рос и богател, но по-прежнему не желал вставать под чье-либо подданство, хотя такие предложения поступали постоянно.

   Но сейчас, вместе с лучами рассвета над городом нависла смертельная опасность, незримая, но вполне реальная. Это послужило причиной событий, приведших к большим трагедиям, потрясениям и переменам в мире.

Глава 1

   – Нокс! Иди, помоги отцу в кузнице! – послышался голос матери с первого этажа.

   Ну как так можно! Я же просил, сегодня меня не трогать, и так провел в этой кузнице всю ночь. Занимался я, конечно, своими делами, но все равно, поднимать меня в всего лишь в полдень, после тяжелой ночи, верх безобразия.

   – Нокс, ты проснулся? – вновь раздался голос снизу.

   – Да! Сейчас приду! – ответил я продирая глаза.

   Встав с кровати, я бросил короткий взгляд на стол. Там, завернутый в плотную ткань, лежал предмет, послуживший причиной моего недосыпания в последние несколько месяцев. Эх, сколько времени я угробил на эту штуку.

   Отец был в кузнице и работал горном, нагревая металл перед работой. Размерами он значительно превосходил меня, но я, в отличие от старшего брата, его комплекцию не унаследовал. Я хорошо сложен, сказывалась работа в кузнице, но до медвежьих размеров моих родственников явно не дотягивал. Вообще, мой батя – личность не заурядная. В прошлом он был довольно известным наемником. Даже сейчас к нам в гости частенько захаживают его старые приятели. Но наемничество он оставил лет двадцать назад, и сейчас он лучший кузнец Атиса.

   – Сходи к шахте, у нас кончается железо, – распорядился он увидев меня, – Заодно узнай, не нужно ли им что-то из нашего товара.

   – А Дей сходить не может? – спросил я, отчаянно стараясь подавить зевок.

   – Твой братец доставляет заказ, вернется только ближе к вечеру.

   Ну что же, выбора у меня нет, придется идти.

   – Еще что-то нужно? Мне вечером нужно сходить в порт. – предупредил я.

   – Хорошо, – ответил отец. – Перед тем как уйдешь, принеси пару вязанок дров.

   Немного подумав, я решил, что тащить дрова на себе, после бессонной ночи не лучшая из идей. К счастью, у меня с детства были хорошие задатки к магии, правда развивать их мне приходилось самостоятельно. Среди моих родных колдунов и магов не было, а на весь Атис было всего две стареньких колдуньи, так что учиться просто не у кого. Отец так и вовсе не одобрял таких занятий, но хотя бы не запрещал мне учиться.

   Сконцентрировавшись, я заставил две связки дров во дворе подняться в воздух и плавно поплыть в кузницу. Наградой мне стали лишь легкое утомление и недовольный взгляд отца.

   Перед тем как уйти, я поднялся в свою комнату и забрал сверток, лежащий на столе. Сегодня приезжает один мой знакомый, он маг, работающий на сопровождении грузов. К сожалению, его корабль пробудет у нас лишь несколько часов, поэтому, мне не хотелось упускать шанс поговорить с ним. К тому же, время от времени, он привозит мне книги по магии, выбирая те, что я смогу понять сам. Это должен сказать многого стоит: магические книги вообще достать сложно, а уж те, что могут пригодиться неопытному магу, вообще единицы.

   Моя поклажа была довольно крупной, поэтому пришлось обмотать ее веревкой и закинуть за спину.

   Путь до шахты был не близкий. Пешком, в хорошую погоду, можно добраться часа за два. Но мне повезло, по пути попалась телега идущая в ту же сторону, так что на месте я был уже через час.

   Я отправился не в саму шахту, а в разбитое рядом с ней поселения шахтеров. Там мне нужно было найти управляющего, именно с ним и нужно вести дела, но возле его дома было довольно оживленно, так что я всерьез опасался, что сегодня уйду ни с чем. Но народ уже расходился и, судя по всему, был доволен.

   – Эй, управляющий у себя? – спросил я какого-то шахтера.

   – Да куда ж он денется, – бодро ответил тот. – Только, если ты хочешь от него чего-то добиться, то лучше поспеши, у нас сегодня гуляния будут!

   С этими словами он и ушел по своим делам, а я прибавил шаг. Знаю я эти их гуляния, потом от них еще неделю ничего не добьешься.

   Постучав в дом, я вошел и застал главного шахтера с открытой бутылкой в руке. Завидев меня он поморщился, но пить не стал, убрал бутылку подальше.

   – Чем могу помочь? – спросил он с явным сожалением и кидая печальные взгляды на отложенную тару.

   – Я из кузницы Аструм, хотел сделать заказ на железо, а заодно узнать, что из наших товаров может вас заинтересовать, – озвучил я цель своего визита.

   Глаза у моего собеседника прямо засияли.

   – Да тебя мне прямо духи послали! – радостно возгласил он. – Мы недавно вышли на новые залежи, железо там высшей пробы. И, конечно, нам понадобится много качественных изделий. У нас есть свой кузнец, но до вашего качества он, к сожалению, не дотягивает.

   Я улыбнулся, новые залежи это хорошо, может и цены на металл немного упадут.

   – Замечательно, тогда давайте начнем с того, что вам необходимо. – предложил я.

   И тут началось! Шахте действительно требовалось много оборудования и многое из этого мы могли предложить прямо сейчас. Через час наши переговоры закончились и их итогом были довольны обе стороны. Железо нам доставят уже сегодня, иначе придется ждать пару дней, пока не протрезвеет народ, а оплату за руду возьмут готовыми изделиями. Им понадобится больше чем стоит сырье, поэтому они еще и заказ оставят. Шахтеры лишний раз порадуются расторопности своего управляющего, гулянье только начинается, а часть инструмента для работ уже прибыло, красота, да и только!

   Довольный собой я отправился в порт. Огорчало лишь то, что идти пришлось на своих двоих. По дороге пришлось прикупить в магазинчике пирожков и несколько бутылок сока, жрать хотелось нещадно, ведь с утра я позавтракать не успел.

   «Пришествие» уже стояло в порту, на борт уже грузили провиант и товары. Зная характер владельца этого судна, можно с уверенностью сказать, что через несколько часов оно снимется с якоря и продолжит свой путь. Ну, по крайней мере, я успел до отбытия.

   Подойдя к трапу, я обратился к охраннику:

   – Тар на корабле или ушел в город? – спросил я.

   – На борту он, дрыхнет небось, – кивнул он, – Проходи.

   Пройдя по трапу, мне пришлось долго искать этого парня. Тар, а точнее Тартас, был моим знакомым магом. Он был на порядок старше меня, но менее приятным собеседником он от этого не становился. Нашел я его в одной из шлюпок. Он действительно спал, сделав навес из куска парусины, закрывающий его от солнца.

   Усмехнувшись, я бросил на него сумку с пирожками. Тар резко дернулся и вскочил, а над его ладонью висел энергетический шар. Возьму на заметку, не делать так больше. Пульни он его спросонья я и помереть бы мог.

   – А, это ты. – наконец сообразил он и потушил заклинание. – Черт, ну и напугал же, мелкий засранец.

   – И тебе не хворать. – ответил я с легкой усмешкой. – Как жизнь, что нового?

   – Да ничего, все по старому. – сказал он потягиваясь. – Для тебя, тоже ничего интересного не нашел.

   – Жаль. – искренне протянул я. В этот раз я остался без книжек. – Но не беда, посмотри лучше на это.

   Я снял с плеч свою поклажу и развернул ткань. В свертке был меч, вложенный в ножны. На первый взгляд ничего примечательного, довольно распространенное оружие с прямым, обоюдоострым лезвием и рассчитанное на управление одной рукой.

   Тар взял меч и вынул клинок из ножен. Стальное лезвие покрывал узор серебряных вкраплений и рун, в купе образуя эффект посеребренных языков пламени. Я два месяца потратил на создание этого чуда и теперь, по праву, чувствовал гордость. Очень много времени заняла гравировка узоров и рун. А после еще нужно было залить их расплавленным серебром, шлифовка, полировка… На серебреные вкрапления пришлось спустить существенную часть личных накоплений, короче говоря, переплавить монеты. Зато теперь, клинок был почти совершенен, при его создании я превзошел сам себя. Но это не просто красивая побрякушка, а полноценное зачарованное оружие. Во всяком случае, я на это надеюсь.

   – Ну, и что ты тут наворотил? – спросил Тар, хотя наверняка сам мог разобраться, что и как я сделал. В конце концов, только благодаря его помощи с книгами, я смог воплотить в жизнь эту идею.

   – Ну как, что? Белое пламя для атаки, а рунами выложил укрепление, если все правильно получилось, то сломать или затупить его будет сложно. – отчитался я.

   – То есть, как это «если»? – спросил он, отрывая взгляд от клинка.

   – Ну, я еще не успел его испытать. – признался я. – Закончил только сегодня ночью.

   – Все с тобой ясно. – вздохнул он отводя в сторону руку с мечом.

   Через секунду, клинок окутало белое пламя, жара совсем не чувствовалось и это был хороший знак. Он сделал несколько взмахов, но ничего не изменилось, пламя все также играло на клинке.

   – Вроде все работает правильно. – заключил он и после паузы добавил. – Правда, ты просчитался с одной вещью…

   Мне аж дурно стало, я столько трудился и все равно где-то напортачил, вот черт!

   – Где!? – воскликнул я.

   – Да не волнуйся ты. – усмехнулся он. – Просто ты не сделал накопитель. А без него, этим мечом смогут пользоваться только колдуны и маги. Может еще войны из тотемных кланов. Для обычных людей, это просто меч, ни больше, ни меньше.

   – Тьфу ты, напугал, зараза. – огрызнулся я. – Я уже было подумал, что с наложением чар ошибся.

   – Да нет, тут все нормально. Даже и не скажешь, что делал новичок. Вполне качественная работа. – похвалил меня Тар, но сразу добавил. – Только ты не сильно обольщайся. Все равно, это артефакт среднего уровня. Найти такие вещи в продаже возможно, хотя и не часто. Тем не менее, без накопителя он мало чего стоит.

   – Да знаю я. Но этот меч я делал как образец, и чего уж там таить, для себя. Если удастся запустить их в продажу, то буду пробовать ставить накопители, но их делать трудно. – ответил я.

   – Хорошо. На счет магии я тебе рассказал, а вот на счет самого меча нужно спросить у тех, кто ими пользуется чаще чем я, и хоть что-то в них понимает. – он бросил взгляд в сторону и окликнул одного из охранников. – Эй, Рос! Будь добр, притащи сюда свою задницу на пару минут! Дело есть!

   Рос оказался здоровенным детиной, а его движения явно выдавали бывалого воина, об этом же говорили и многочисленные шрамы на руках и лице.

   – Чего тебе надо Тар? – недовольно спросил наемник. – Если это не стоит моего внимания, то просто иди к дьяволу.

   Тар просто бросил ему мой меч, вложить его в ножны он не удосужился. Наемник просто поймал его и машинально сделал несколько замахов, и только после этого соизволил осмотреть само оружие.

   – Хороший меч. – наконец сказал он. – Вот только мелковат для меня. Да и без этих картинок можно было обойтись, только клинок портят. Хотя, какой-нибудь богатенький пижон, наверняка бы, выложил за него хорошие деньги.

   – Это колдовской клинок. – сказал Тар прежде, чем я стал возмущаться. – Так что картинки тут совсем не лишние.

   Рос приподнял брови, показывая свое удивление и еще раз осмотрел меч, на этот раз внимательно.

   – Без накопителя. – наконец сказал он с явным огорчением. – Жаль, иначе я бы не отказался от такого. Где взял его Тар?

   – Да вот, парнишка принес оценить. – указал он на меня.

   – И от куда же у тебя эта штука, а, юнец? – спросил наемник.

   – Сам сделал. – ответил я.

   – Серьезно? – удивился он. – Не знал, что в Атисе делают зачарованное оружие. Где такие продают, хочу посмотреть.

   – Пока нигде. – признался я и улыбнулся. – Но если все будет нормально, то через несколько месяцев сможешь найти такие в кузнице Аструм, как и многое другое. Само собой уже с накопителями и по соответствующей цене.

   – Хорошо, я запомню. Зайду в следующий раз, если даже обычные мечи у вас такого качества, то грех не купить. Все равно, мне скоро придется сменить свой. А там глядишь и колдовской меч прикуплю. – пообещал он, после чего вернул мне меч, развернулся и ушел.

   Выждав немного, я поинтересовался у мага.

   – Слушай, а если что, у него денег-то хватит на такой меч? Ведь зачарованное оружие очень дорогое, даже сделанное такими самоучками как я. – спросил я Тартаса.

   – У него хватит. – заверил меня маг. – Вот другие на этом могут и разориться, но Рос не бедствует. А про качество не беспокойся, для самоучки, у тебя очень хорошо получилось.

   – Ну спасибо, ободрил. – произнес я ощущая, как прямо на глазах растет мое чувство собственного достоинства.

   – Так, с этим разобрались. – решил он. – Теперь давай посмотрим, чему ты еще научился за последние несколько месяцев.

   Так мы проговорили еще несколько часов. Я показывал, чему научился, а Тар комментировал мои ошибки и давал советы по их устранению. Под конец он даже показал мне несколько заклинаний. У меня получилось их частично воспроизвести, для полного копирования мне не хватало знаний и навыков.

   Уже сходя с корабля Тар спросил меня:

   – Ты не хочешь попробовать поступить в Археос?

   Не могу сказать, что не думал об этом. Археос – это почти единственное место, где обучают магии, своего рода школа. Конечно, есть еще клановые школы, но попасть к ним почти невозможно.

   Я слышал, что для поступления в Археос нужно пройти испытание, но об этом не распространяются. Да даже если бы я и знал, что это за испытания, у меня все равно нет денег на учебу. Хотя, само обучение условно бесплатное, но необходим первоначальный взнос на учебные материалы, дополнительные курсы и так далее, это уже сто процентная информация. И этот взнос совсем не маленький. Хотя, если рассматривать ситуацию адекватно, то даже это мелочь, ведь проживание и бытовые мелочи поступивших, берет на себя школа. Но у меня было еще одно препятствие на пути к знаниям: как я уже говорил, мой старик не любит и не одобряет мои занятия колдовством.

   – Я то не прочь, но сам знаешь, мой отец вряд ли согласится. – ответил я печально.

   – Ну тогда, может, поищешь какого колдуна или мага, кто мог бы взять тебя в ученики тут, в городе. – предложил он. – Печально видеть, как ты тут прозябаешь. У тебя не плохие способности, но практики явно не хватает.

   – Ты думаешь я не искал. – спросил я с иронической улыбкой. – У нас в городе нет магов, а из колдунов лишь две старушенции, но и те не берут учеников. Да и я к ним идти совсем не хочу.

   – Ясно, очень жаль. – он почесал затылок. – Я бы взял тебя в ученики, но сам понимаешь, что ситуация этого не позволяет.

   – Да уж.

   И тут, корабль начал отчаливать.

   – Ну, бывай Нокс! – крикнул Тар. – В следующий раз мы приплывем где-то через месяц!

   Я только махнул ему рукой, после чего развернулся и ушел.

   По дороге домой я много думал и строил планы. Первым делом, завтра утром, нужно испытать созданный мной меч. Делать это дома мне совершенно не хотелось, поэтому я заранее приметил один отдаленный пляж, там как раз вынесло на берег несколько старых деревьев. Навредить там кому-нибудь не получиться, так что это место подходит мне как нельзя лучше. А после испытаний нужно будет серьезно поговорить с отцом: заколдованные вещи могут стать существенной статьей доходов нашего семейного дела.

   По дороге домой я встретил брата. Посмотрев на нас со стороны, можно было бы усомниться в том, что мы близкие родственники. Дей пошел в отца телосложением, но вот волосами он выделялся во всей семье – среди нас он был единственным блондином.

   – Как прошел день? – спросил я. – С заказом разобрался?

   – Да как всегда, там сдал товар, там принял заказ. – пожал он плечами. – В ближайшее время будет много работы.

   – Ага. Я сегодня у шахтеров был, они вышли на новые выработки. Говорят, там хорошее железо. – поделился я новостями.

   – Это хорошо! – обрадовался он. – Еще бы и на драгоценные металлы цены упали, было бы превосходно.

   Я только кивнул. Помимо отличных навыков кузнечного дела, мой братец сделал себе имя неплохого ювелира. Если завтра все пройдет удачно, то и я займу свою нишу в нашем деле.

   Вечер прошел спокойно. За ужином все обменялись новостями, день прошел хорошо и впереди были большие планы. Про свой меч я промолчал. О нем вообще никто не знает, и до завершения всех проверок, я о нем и слова не скажу. Так уж получилось, что я предпочитаю демонстрировать уже готовый продукт, а не хвастаться полуфабрикатом и планами.

   На следующее утро я проснулся рано, у меня было много дел. Собрав некоторые вещи, я вышел из своей комнаты и уже собрался уходить, как вдруг увидел на полу какой-то предмет. Рассмотрев его поближе, я с удивлением понял, что это кулон моей матери. Обычно она его не снимает, это наш с братом подарок ей на день рождения, как говорится сделано своими руками. Мы тогда долго не могли приноровиться к таким мягким металлам как серебро и золото, до этого нам доводилось работать только с железом. Хотя, почти всю работу выполнял Дей, идея и наброски были мои. После этого братец вплотную занялся ювелирным делом, хотя и просит меня время от времени придумать, что-нибудь новое.

   Подобрав кулон с пола, я провел пальцами по выгравированной десятиконечной звезде, фирменному клейму нашей кузницы. Кожаный шнур на котором висла эта побрякушка оказался развязан, наверное мама потеряла его пока занималась работой по дому. Кулон я оставил на тумбочке в прихожей, тут его найдут быстрее всего.

   Закинув сверток с мечом за спину я отправился на пирс, а оттуда планировал попасть на пляж, где буду испытывать свое творение.

   По дороге я много думал, стоит ли хоть попытаться отучиться на мага или остаться в Атисе и стать колдуном занимающимся изготовлением заколдованных побрякушек?

   В чем собственно разница между колдуном и магом? По сути, ее нет. Единственное отличие кроется в том, как ты получил свои знания. Для тех и других способности к творению заклинаний само собой разумеющееся свойство, этому нельзя научиться, с этим рождаются. Но говорят, нечто похожее используют некоторые тотемники, из тех, что изначально не имели склонности к магии. Хотя, если я правильно понимаю ситуацию, то в таких случаях колдуют не сами тотемники, а их духи хранители. Как это происходит, я понятное дело не знаю, среди моих знакомых нет ни одного представителя из тотемных кланов.

   Так вот к чему я веду. Магов специально обучают в Археосе или клановых школах. Там собраны богатейшие запасы знаний, с ними проводят многочисленные тренировки и вообще, кругозор их образования весьма велик. Вроде, помимо магии их обучают еще и политике, манерам и еще черт знает чему.

   К колдунам причисляют также и ведьм, и знахарей, и создателей всякого рода зелий и вещей несущих магические свойства. Так и меня можно отнести к колдунам. В отличии от магов, мы учимся самостоятельно, методом проб и ошибок. Некоторые учатся по немногочисленным книгам или у таких же колдунов. Но знания колдуна сильно ограничены, как правило, это одна область, которой он занимается. Но, не редки случаи, когда колдуны являются одними из лучших специалистов в своих областях, давая фору магам с их образованием.

   Кто из них лучше, вопрос скорее риторический, а для обывателя и вовсе бессмысленный. Так, слова магия и колдовство, фактически означают одно и то же. Так что нет разницы, как, например, назвать мой меч, колдовской это или магический клинок, или зачарованное оружие. Суть от этого не меняется, а для человека отличия между колдуном и магом так же очевидны, как разница между двумя каплями воды.

   С этими мыслями я и пришел на пирс полюбоваться на море на рассвете. Море, скалы и небольшие волны в сочетании с бледнеющей луной, поднимающимся солнцем и исчезающими звездами навевало на меня странное состояние покоя и безмятежности так редко встречающееся в повседневной жизни. Правда в силу моей склонности вставать поздно, мне редко приходится наблюдать рассветы.

   – Кар! – раздался громогласный крик с ближайшего столба, выведя меня из оцепенения.

   Подняв голову, я увидел крупного ворона, сжимающего в клюве цепочку из белого металла. Мне сначала показалось, что у ворона три глаза, я даже головой помотал, но когда снова поднял голову, птица уже взмыла в воздух, а через секунду к моим ногам упала та самая цепочка.

   – Спасибо! – зачем-то крикнул я птице.

   Цепочка оказалась серебренной, а еще к ней прилагался кулон из небольшого овального камня абсолютно черного цвета, вокруг которого была обвита серебреная фигурка дракона. Его змееподобное тело было выполнено с такой тщательностью, что казалось, будто оно живое и сейчас зашевелится. Ювелир, сделавший эту штуку, должно быть гений.

   Везет мне сегодня на всякие побрякушки, того глядишь и клад к вечеру найду.

   Намотав цепочку на левую руку, на манер браслета, я отправился дальше. Выбранный мной пляж находился, в общем-то, не далеко от города, но был не популярен у жителей. На то было несколько причин. Во-первых, добраться до него не переломав при этом ноги, очень сложно. Единственная тропа, ведущая к пляжу, была накрыта обвалом еще лет двадцать назад, и камни там очень острые. По-другому добраться с суши можно только одним способом: по отвесным, скользким скалам. Вторая причина малого интереса к этому месту кроется в бурных водах. Течение здесь очень сильное и создает множество водоворотов. И конечно, дно тоже усеяно многочисленными камнями, убиться о которые проблем не составит.

   Переставляя ноги по булыжникам, я старался сохранить равновесие и попутно свою жизнь и здоровье. Со временем, природные препятствия остались позади, и передо мной открылась полоса пляжа и набегающие морские волны.

   Попав на место, я уделил должное внимание разминке. Важность этого мероприятия до нас с братом донес отец, он же обучил нас неплохо управляться с оружием, хотя был категорически против того, чтобы мы шли по его стопам наемника.

   Наконец, я извлек меч из ножен и сделал несколько ударов по воздуху, привыкая к весу и балансу оружия. Затем, направив поток магии в меч, я залюбовался ровным потоком белого пламени, покрывающим лезвие.

   Пришло время испытаний. Я подошел к огромной коряге, выброшенной на берег течением и для проверки пару раз пнул ее. Древесина была влажной, но гнить или рассыпаться трухой не собиралась. Отойдя на шаг, я выполнил широкий рубящий удар и клинок буквально разорвал плотную древесину. Удар прошел гладко, почти без сопротивления мокрого дерева.

   Заклинание белого пламени работало отлично, дерево, конечно, не горело, но и само заклинание не имело к стихии огня никакого отношения, за исключением названия и внешнего вида. Так называемое «пламя», окутывающее клинок не грело, оно имело свойство разрушать структуру любого предмета и разрывало все, к чему прикасается, а лезвие меча служит направляющей для этой мощи. Белое пламя уничтожает и металл, и живую плоть. Проверить его воздействие на этих материалах трудно, но как показала практика, на камнях и дереве оно работает.

   Замечательно! Теперь перейдем к проверке рун укрепления. Руны впитывают в себя магическую энергию и в течении некоторого времени выполняют свои функции. В моем случае они укрепляли меч. Так, падение тяжелого булыжника с высоты десяти метров, на которые я смог его поднять посредством магии, не оставило на лезвии даже царапины.

   Подобными испытаниями я занимался несколько часов, но время шло, и я должен был возвращаться домой. Туда, где мои труды должны оценить по достоинству.

   Подходя к городу, я почувствовал сильный запах гари, такое иногда случается, когда загораются леса или поля рядом с городом. Но должного внимания я на это не обратил. И лишь когда тропа вышла из-за скалы, открывая вид на порт, я понял, что действительно происходит. Город горел!

   Конечно, в Атисе случаются пожары, но сейчас горел весь город! Горели корабли, горел порт, горели жилые кварталы, горели ремесленные улицы! Там же находится и мой дом!

   Отойдя от первого шока, я со всех ног бросился к городу. На улице была настоящая паника, люди разбегались кто куда. Но я старался не обращать на них внимания и пробираясь через едкий дым, пытался добраться до своего дома.

   Вдруг, сбоку на меня что-то налетело и сбило с ног. Это нечто упало на меня сверху и мне потребовалось некоторое время, чтобы освободиться. Оказывается, на меня налетела какая-то тетка. Отпихнув в сторону тело я уже собрался бежать дальше, но вдруг понял, что налетевшая на меня женщина не двигается, наверное, ударилась головой при падении. Черт, у меня и так нету времени, а тут еще это! Но бросить ее я не мог, иначе она могла просто задохнуться.

   Нагнувшись, чтобы привести ее в чувство я замер, мне было трудно осознать то, что предстало моим глазам. Женщина была мертва, из ее спины торчал нож, а рядом медленно растекалось кровавое пятно.

   – Эй, смотри! Ты этой бабой паренька пришиб! – раздался веселый голос из ближайшей подворотни.

   Через несколько секунд оттуда вышли несколько человек, одеты они были как наемники и оба при оружии.

   – Да че ж ты орешь-то идиот. – сквозь зубы процедил второй. – Убей по-быстрому и все.

   Это они про меня!?

   – Кто вы, раздери вас духи, такие!? – крикнул я судорожно хватаясь за завернутый в ткань меч.

   – Тебе это уже не узнать! – крикнул весельчак и бросил в меня нож.

   От неожиданности, я смог только выбросить перед собой руку, в нелепой попытке защититься, но это, как ни странно, сработало. Нож как будто ударился обо что-то прямо в воздухе и отскочил в сторону.

   – Тц. Он колдун будь осторожнее. – посоветовал более серьезный нападающий.

   – Да что он может? Сам посмотри, это у него случайно вышло. – ответил первый.

   И тут случилось нечто совсем неожиданное, лицо и руки весельчака быстро посерели и покрылись мелкими чешуйками. Он точно принадлежит к какому-то тотемному клану!

   Они стояли метрах в десяти от меня, но чешуйчатый резко рванул ко мне, преодолев это расстояние за доли секунды. Обычный человек на такой рывок точно не способен.

   Я попытался отпрыгнуть в сторону, но не успел. Я не сдвинулся и на десять сантиметров, как этот гад схватил меня за горло и поднял в воздух. И это он сделал одной рукой!

   Хватка у этой твари была железная, я дергался, вертелся, пытался его ударить, но все попытки вырваться окончились ничем. Силы и сознание уже стремились меня покинуть, когда на земле я увидел нож, тот самый, что он бросил в меня минуту назад. Из последних сил я зацепил его магией и отправил в короткий полет, до горла бывшего хозяина.

   Стальная хватка ослабла и я рухнул на землю, судорожно втягивая в себя спасительный воздух. В это время, передо мной разворачивалась картина агонии чешуйчатого выродка, кровь из раны шла не переставая и уже заливала землю. Вдруг у него на груди что-то сверкнуло и окутало его пламенем, через несколько мгновений на землю упал изуродованный донельзя труп.

   От всего произошедшего я находился в ступоре, который грозил перейти в панику в самое ближайшее время.

   – Сказал же этому идиоту, будь осторожен. Так нет, все ему развлечение, вот и доигрался, придурок. Ну хоть амулет сработал, тело прятать не надо. – ворчал второй подходя ко мне.

   Я уже успел забыть о нем, и теперь он нависал надо мной, извлекая из ножен меч. Делал он это с ленивой грацией, полностью уверенного в себе человека. Я же все еще не мог встать на ноги. Каким-то чудом, у меня в руках оказалась рукоять моего меча.

   Но если бы не раздался шум и не отвлек внимание моего палача на долю секунды, я был бы мертв. Но это произошло, и этой секунды мне хватило на то, чтобы выхватить меч и, задействовав белое пламя, перерубить ему ноги. Он с криком повалился на землю рядом со мной. Все что я смог сделать в своем нынешнем положении, это ткнуть его мечом под ребра. Движение получилось неуклюжим, но чего хотел я добился, и спустя пару мгновений его тело загорелось. Вновь сработал странный амулет.

   Чувствовал я себя просто ужасно, если бы я хоть что-то сегодня съел, то меня бы точно вырвало. Тем не менее, я встал на ноги и шатаясь побрел в сторону дома, но теперь старался держаться в тенях и дыме. Наемников в городе было очень много. Сам не понимаю, как мне удалось добраться до дома через полгорода и не попасться кому-нибудь их них, несколько раз я чуть не столкнулся с ними нос к носу.

   В городе творилось форменное безобразие, жителей убивали прямо на улице и сжигали в их собственных домах. Некоторые пытались оказать сопротивление, но численный перевес был на стороне нападавших. Смотреть на все эти бесчинства было больно, как и осознавать собственное бессилие. Но помочь жителям сейчас я не мог, это все равно, что подписать себе смертный приговор, во всяком случае, я старательно убеждал себя в этом.

   Но вот я добрался до дома. Кузница, магазин, жилая зона – все было охвачено огнем. И во всем этом хаосе, в воротах стоял отец, с тяжелым мечом наперевес. Он отбивался от троих нападающих, а на подступах уже лежало четыре обгорелых тела. С мечом он управлялся виртуозно, сказывалось прошлое наемника, но практики в последние годы ему явно не хватало.

   Я поспешил помочь, но не успел. Отец вздрогнул, а потом резко развернулся и снес голову подкравшемуся сзади ублюдку, который успел-таки всадить ему в спину свой кинжал.

   Прямо на бегу я сконцентрировал в руках магическую энергию и обрушил на одного из оставшейся троицы. Этого гада бросило на забор, который с треском проломился под весом тела и силой удара. Примерно также я ковал свой меч, только магии использовал намного меньше. Так что нападающий был мертв, я в этом абсолютно уверен, после такого не выживают.

   Пока в рядах врага воцарилась сумятица, я подбежал к лежащему на земле отцу. Оказалось что уже поздно, его сердце не билось.

   Я медленно поднялся и повернулся к этим мразям, во мне пылала ярость и желание убивать. Почти не понимая, что делаю, я стал колдовать. Один из оставшихся наемников поднялся в воздух, а потом его руки, ноги и голова стали втягиваться в тело, он даже пикнуть не успел. Через несколько секунд на земле лежало бесформенное образование плоти, истекающее кровью и завернутое в тряпки. Мгновение и эта куча загорелась.

   Но на мне это тоже сказалось, я перенапрягся и использовал слишком много магической энергии. Слабость растеклась по телу, и я упал лицом вниз, не в силах даже пошевелиться и едва оставаясь в сознании.

   Оставшийся в одиночестве враг опасливо подошел поближе, держа меч и кинжал наизготовку.

   – Ну что, допрыгался щенок? – спросил он, явно стараясь скрыть нервозность в голосе.

   На ответ сил у меня просто не было, все, что я смог, так это бросить на него взгляд.

   – Между прочим, ты и этот мужик… – он ткнул пальцем в сторону моего отца. – Вы сейчас убили несколько моих старых приятелей. Так что даже не надейся выкрутиться из этой ситуации.

   Логики в его словах было меньше, чем воды в пустыне. Эти ублюдки напали на нас, а теперь еще и стоят из себя оскорбленную невинность.

   – А теперь слушай меня внимательно, крыса колдовская. – прошипел он схватив меня за волосы и приподняв голову. – Видишь это? – спросил он, держа перед моим лицом кинжал. – Лезвие этого кинжала смазано ядом. Действует он медленно, но жертва умирает в муках даже после небольшого пореза.

   С этими словами он полоснул клинком мне по левому плечу, оставляя неглубокий порез, боли я почти не чувствовал, на это просто сил не было.

   – Я бы с удовольствием остался и посмотрел, от чего ты раньше сдохнешь, от яда или перерасхода энергии. Но, к сожалению, у меня нет на это времени, много работы сам понимаешь.

   После этого он отпустил меня, развернулся и торопливо пошел в сторону порта.

   Меня же начал бить озноб, не знаю от чего, толи яд уже начал действовать, толи последствия перенапряжения, раньше, я до такого себя не доводил. От всего этого, из глубины души стала подниматься ярость и гнев на все и вся. На этих ублюдков, которые сожгли мой город, на жителей, неспособных дать отпор нападающим, на себя, за собственное бессилие. А вместе с гневом пришло желание отомстить, отомстить страшно и безжалостно, уничтожив все, что привело к сегодняшним событиям.

   – Ты хочешь отомстить? – услышал я чей-то голос, он звучал не рядом и не далеко, а как будто появился на грани моего сознания. – Ты готов совершить месть своими руками?

   – Да, черт возьми! – в мыслях закричал я, говорить вслух уже я не мог. – У меня не осталось ничего!

   – Тогда я помогу тебе свершить месть. – вновь услышал я голос. – Я помогу тебе свершить твою месть, а ты поможешь отомстить мне. Ты согласен на эти условия?

   – Да! – ответил я без колебаний.

   – Тогда усни… – услышал я и провалился в беспамятство.

Глава 2

   Я очнулся в каком-то непонятном месте. Тут не было ни земли, ни неба. Сплошной фиолетовый туман, в котором я находился в подвешенном состоянии.

   Осмотр местности показал, что каких-либо ориентиров в обозреваемом пространстве нет. Не знаю где я, но мне это определенно не нравится. Нужно отсюда выбираться, но вопрос в том, как это сделать? Я даже не знаю, можно ли тут перемещаться в пространстве.

   Краем глаза я заметил движение в тумане. Медленно повернувшись, я увидел огромное, змееподобное тело, покрытое абсолютно черной чешуей. Но конечно это была не змея. Об этом можно было судить по наличию когтистых лап, гребню на спине, усам на морде и рогам на голове. Это существо было драконом! Но это просто невозможно! Драконы существуют только как духи, такого животного в природе нет. Но клан драконов был уничтожен триста лет назад, как и другие мифические кланы.

   Созерцание дракона вызывало целую палитру чувств, от ощущения опасности и страха, до благоговения и восхищения.

   – Вот мы и встретились, медиум. – произнес дракон. Его голос был низок и с легкой, едва заметной хрипотцой, довольно приятный, – Мы поможем друг другу отомстить.

   – Кто ты? – это было единственное, что я смог спросить, хотя вопросов было множество.

   – Мое имя Кириос, наследный дух Кариоса. Я дух-хранитель последнего правителя клана драконов Рейзела. – ответил он. – А кто же ты медиум?

   – Меня зовут Аструм Нокс. – ответил я и добавил. – Колдун и кузнец.

   После этого я замолчал. Я не знал о чем нужно говорить с драконом и чего он от меня ждет.

   – Я чувствую, что у тебя много вопросов. – сказал он, и явно был уверен в своих словах. – Спрашивай. Я отвечу на твои вопросы, а ты на мои.

   – Я отвечу на твои вопросы? – с удивлением спросил я. – Что могу знать я, чего не знает дух? Или я что-то не понимаю и ты не дух, а что-то иное?

   К моему еще большему удивлению Кириос рассмеялся.

   – Да я дух. Но духи не всеведущи. А я к тому же долго спал. – ответил он. – Так что задавай свои вопросы.

   – Ладно. Где это мы? Последнее, что я помню, это как я дрался с какими то тварями возле своего дома. – начал я прояснять ситуацию.

   – Сейчас, мы находимся на грани твоего и моего сознания. – ответил черный дракон. – А твое тело, все еще лежит на земле в твоем городе, и, кстати, я поделился с тобой энергией и замедлил распространение яда по твоему телу. Но нейтрализовать его без слияния я не смогу. Теперь, ты не умрешь в ближайшее время.

   – Эээ. А как ты вообще смог связаться со мной? И вообще, почему именно я? В городе сейчас множество народа и наверняка многие из них жаждут отомстить.

   – Мой тотем находится у тебя. – ответил он.

   – Тотем?

   – Что ты вообще знаешь о тотемных кланах? – вопросом ответил он.

   – Ну… У каждого клана есть свой тотемный зверь, волк там, или змея. И члены кланов могут обращаться за силой своих духов. Вот вроде и все.

   – Хм. Так вот какие знания остались у современных колдунов, печально.

   Меня его слова, почему-то, задели.

   – Не знаю на счет других колдунов, а я самоучка. Но о кланах нет никаких достоверных книг, только слухи и домыслы.

   – Тогда мне нужно рассказать тебе, так что слушай внимательно, медиум. – изрек он и начал рассказ. – Да, действительно, у каждого клана есть свой духовный зверь-покровитель, точнее у каждого члена клана есть связь с одним из духов определенного типа. Но чтобы проявиться в вашем мире, духу необходим носитель-медиум и проводник-тотем. С медиумом все понятно, это человек, а тотем это изделие из камня или металла, в котором обязательно должны быть черты тотемного зверя.

   – Ты говоришь, что твой тотем, это та подвеска, которую обронил ворон? – спросил я.

   – Да. Не имея носителя, дух может некоторое время существовать в своем тотеме, это своего рода спячка. Фактически я проспал в тотеме с момента своего рождения.

   – То есть, как это, с рождения? – не понял я. – Духам не нужно учиться и так далее?

   – Это отдельная тема, обсудим это потом. – усмехнулся Кириос. – Конечно, если ты к этому времени не скончаешься от яда. Так что продолжим. Дух может жить в теле медиума, для этого тотем уже не нужен, но без него дух не сможет проявить себя в вашей реальности. Это как проводник для мага. Вот каким проводником пользуешься ты?

   Я скривился, не люблю эту тему, на это мне указывает каждый маг и колдун, которого я встречаю.

   – Нет у меня проводника. – нехотя ответил я, и кажется, впервые за наш разговор удивил дракона.

   – Как это нет? – спросил он. – Ты сражался без проводника?

   – Ну сам посуди. – начал злиться я. – В качестве проводника обычно используют посохи или украшения. Мне, с моим ремеслом, посох будет только мешать. А всякие проводники-побрякушки стоят столько, что… Короче, не потяну я столько. Поэтому пришлось учиться колдовать самому, без проводников и прочего.

   Кириос задумался и потом выдал.

   – В таком случае, у тебя выдающиеся способности. Но к сожалению не развитые. – добавил он. – А теперь скажи, почему духи и люди идут на такое совместное сосуществование?

   Тут уже задумался я. Честно, никогда не задавался этим вопросом, но если подумать то…

   – Ну, с людьми все, более или менее ясно. Духи позволяют получить силу, которой обычный человек не добьется никогда. А вот зачем это духам, я даже представить не могу. – признался я.

   – Тут тоже все просто. – заверил меня черный дракон. – Для продолжения рода.

   – Чего? – опять выпал я в осадок. Какое еще продолжение рода может быть у духов?

   – Тебе это не понятно, а если вспомнить суеверия народа, то это и неудивительно. – мой чешуйчатый собеседник тяжело вздохнул, совсем как человек. – Духи не бессмертны. Мы рождаемся и умираем. Только в отличие от людей, у нас есть два способа завести потомков. В первом случае, дух делит свои силы и передает часть своих знаний потомку, насколько я знаю, в вашем плоскости мира ничего подобного нет. Таких духов называют наследными.

   – То есть, твой предок, поделил свои силы между вами и отдал часть своих воспоминаний. – уточнил я.

   – Да. Но в таком случае, даже общая сила наследного и родительского духа далеки от первоначальной. Чтобы прийти в норму, им потребуются десятилетия, это если есть медиум. В противном случае века.

   – И как ты сейчас?

   – Я восстановился за время сна. Но не могу сказать, сколько времени я спал.

   – После уничтожения мифических кланов прошло почти три столетия. – сообщил я дракону.

   – Вполне достаточно. – ответил он после секундного размышления. – Второй способ – это слияние с людьми. Если у двух медиумов из одного клана появляется ребенок, вместе с ним рождается и маленький дух. Конечно духи тоже должны быть разного пола. – вновь усмехнулся дракон. – Тогда, молодой дракон растет вместе со своим молодым медиумом, достигает пика своей силы вместе с носителем. Родительские духи не страдают вовсе.

   – Ага, и ты хочешь, чтобы я стал твоим медиумом? – спросил я.

   – Уже нет. – ехидства в его голосе было хоть отбавляй. – Ты уже стал моим медиумом.

   – Когда это? – спросил я с нескрываемым недоверием.

   – Когда согласился на мою помощь в своей мести. – ответил Кириос.

   – Не понимаю. Как вообще это произошло?

   – Механизм единения довольно прост. Я спал в своем тотеме, а ты пробудил меня своей кровью, она и служит посредником в ритуале. А когда ты дал согласие на «сотрудничество», то окончательно завершил ритуал. – пояснил он.

   – Ясно. – почему-то у меня было чувство, что меня обманули. – Ладно, с моей местью все более или менее понятно. Осталось выяснить, кому мстить и в каком объеме. А кому и за что собираешься мстить ты?

   – Я покажу тебе…


   Перед глазами все поплыло, и мне показалось, что я в каком-то помещении. Большего сказать не могу, так как осмотреться не мог, тело меня не слушалось, а перед глазами скользили строки какого-то документа.

   Я уже был готов поддаться панике, когда услышал голос Кириоса.

   – Не беспокойся. Ты ничего не сможешь изменить. Это воспоминания последнего главы клана Драконов Рейзела. – сказал он. – Последние минуты его жизни и причины моей мести.

   Тем временем картинка изменилась, где-то сбоку раздался звук открывающейся двери и хозяин тела повернул голову. Мне открылся вид богато обставленного кабинета, а передо мной стоял официально одетый мужчина. Был он как раз того возраста, когда его уже нельзя назвать зрелым, но до старческой дряхлости еще далеко.

   – Господин Рейзел, собрание кланов западных земель требует вашего присутствия. – сказал пришелец.

   – И что же, чтобы пригласить меня, собрание отправило многоуважаемого главу клана Оленей? – удивленно спросил Рейзел.

   – Дело не терпит отлагательств. – сухо ответил старик.

   Хозяин кабинета тяжело вздохнул и поднялся из кресла. Дальше последовала череда коридоров и лестниц, сопровождаемые ничего не значащим звуковым сопровождением в виде светских бесед. Я честно старался вникнуть в суть происходящего, но получалось слабо.

   В конце концов, мы прибыли в огромный зал. Длинный каменный стол и многочисленные кресла недвусмысленно намекали, что это зал собраний. Примечательной деталью были пять кресел, или даже можно сказать тронов, стоящих полукругом и на некотором возвышении в противоположном от входа конце зала. За каждым троном была массивная каменная дверь с выгравированным на ней животным. Феникс, грифон, дракон, левиафан и мандрагора, все пять, ныне исчезнувших, мифических кланов.

   Все бы ничего, но в зале не было абсолютно никого.

   – И что это все означает? – раздраженно произнес Рейзел.

   – Прошу прощения, сейчас я все объясню и вы поймете всю сложность нашего положения. – тихо произнес старик из клана Оленя стоящий где-то позади.

   Но вместо ответа последовала резкая боль в спине, и тело само сделало несколько шагов вперед.

   – Что… – произнес Рейзел и захлебнулся волной кровавого кашля.

   – Все очень просто. – совершенно спокойно сказал старик. – У пяти мифических кланов слишком много власти, вы очень опасные противники. Поэтому, мы решили, что пора избавиться от этой опасности.

   Рейзел попытался сделать шаг, но упал на одно колено.

   – Можете не дергаться. Нож был отравлен и яд уже начал действовать, вы скоро умрете и ваш дух тоже не протянет долго. – сообщил предатель. – А так как вы все равно умрете, я поделюсь с вами нашими планами. Сейчас, все поселения мифических кланов подвержены атаке.

   Рейзел попытался подняться, но тщетно, сказать что-либо у него тоже не получилось.

   – Вы конечно можете сказать, что наши планы обречены на провал. – с некоторой издевкой сказал собеседник. – Но, в конце концов, мы задавим вас числом. На каждое поселение направлено не менее пяти кланов, а мифические кланы, как вы без сомнения знаете лучше меня, никогда небыли многочисленными.

   И тут Рейзел резко выбросил руку вперед. Так как я наблюдал за происходящим его глазами, то мне открылась весьма интересная картина. Рука была покрыта черной чешуей, а на пальцах были крупные, загнутые когти. Но еще любопытнее было то, что с руки сорвался поток энергии, который принял форму белого дракона. Я почувствовал, как проходит этот поток силы, но воспроизвести его я бы не смог, уж слишком это сложно.

   Пока я удивлялся энергопотокам и метаморфозам тела Рейзела, сорвавшийся с руки дракон вцепился зубами в представителя Оленьего клана и ударил его о ближайшую стену. На пол противник упал уже в виде двух половин, довольно грубо и грязно разделенных между собой. Крови после этого было скажу я вам…

   – Ну олень. – хрипло произнес он. – Прямо лось, а не олень.

   Рейзел поднялся на ноги и нетвердой походкой пошел к двери с барельефом дракона. Каменные створки сами раскрылись перед ним, не издав ни единого звука, и также беззвучно закрылись. После этого повелитель клана драконов облокотился на стену и медленно сполз на пол.

   – Кариос? Долго мы еще протянем? – спросил он.

   – Нет Рейзел. – ответил дракон, голос у него был мягче, чем у Кириоса. – У тебя повреждены внутренние органы, и яд очень не простой, он разрушает энергетическое тело. Так что я тоже отравлен.

   – Нужно связаться с другими мифическими кланами. Может еще не все потеряно. – ответил Рейзел роясь в кармане своей мантии. – Если нам все равно конец, ты можешь отделить наследного духа?

   – Могу. – раздался тихий голос в сознании. – Но ему будет нужен тотем.

   – Знаю. – ответил Рейзел и наконец вынул из кармана цепочку с кулоном, ту самую, которую обронил ворон. – Вот, заказывал для Риза, но видно уже не пригодиться…

   – Тогда все просто. – ответил дракон.

   Рукав Рейзела сполз и моим глазам предстала странная картина. На его руке был рисунок изображающий черного дракона. Я сначала подумал, что это татуировка, но она двигалась! А дальше, Татуировка стала отделяться от тела и приобретать объем, а через несколько мгновений в воздухе завис небольшой дракон, длинной с руку. Но на этом действие не закончилось. От появившегося дракона стали отходить язычки тумана и направляться к подвеске, будто втягиваясь в нее. Пара минут и туман исчез.

   – Все. – сказал дракон, в голосе чувствовалась слабость. – Имя ему Кириос, теперь он наследник моей памяти.

   – Хорошо, позови Тенгу. – распорядился Рейзел, после чего стал кашлять кровью.

   От дракона стали разливаться волны магической энергии, какое-то время ничего не происходило, а потом, воздух стал сгущаться и собираться в темный комок, который постепенно стал принимать форму птицы.

   – Кааар! – раздался крик ворона.

   Готов поклясться, это тот самый ворон, у которого был кулон-тотем Кириоса! И у него действительно три глаза! Как это могло быть правдой? Ведь то, что я видел произошло более трехсот лет назад!

   – Приветствую тебя, великий дух хранитель Тенгу. – сказал Рейзел вытирая кровь, текущею с уголка рта. – Прошу тебя, выполни мою просьбу.

   Трехглазый ворон не ответил, лишь пристально посмотрел на правителя клана Драконов.

   – Я знаю, что вороны всегда придерживаются политики невмешательства. Но прошу тебя, передай тотем с этим молодым драконом моему клану. Или достойному его человеку, если для нас станет поздно. – с этими словами Рейзел протянул ворону кулон.

   Пернатый некоторое время постоял на месте, а потом схватился клювом за цепочку…


   Перед глазами все поплыло и я, снова, оказался в мире фиолетового тумана в компании черного дракона Кириоса.

   Тело болело, и вообще мне было хреново.

   – А дальше, что было? – спросил я, переведя дыхание.

   – Не знаю. – просто ответил дракон, будь он человеком, наверное и плечами бы пожал. – Ворон забрал мой тотем, после чего я впал в спячку.

   – А почему этот ворон отдал мне твой тотем? – задал я следующий вопрос. – Ведь этот парень, Рейзел, ясно сказал передать тотем клану. А я к драконам ни коим боком не отношусь.

   – Я не знаю. – вновь ответил Кириос. – Тенгу очень старый дух, даже по нашим меркам. Его мотивы, мне неведомы. Наверное, он что-то увидел в тебе.

   – Черт. – от злости я ударил кулаком в ладонь, больше в этом мире все равно бить нечего. – Только вопросы и никаких ответов.

   – Такова жизнь Нокс. – авторитетно заявил черный дракон. – Но нам нужно двигаться дальше, и в первую очередь, нам нужно стать сильнее.

   – В первую очередь, я должен найти мать и брата. – безапелляционно ответил я.

   – Как скажешь. – не стал спорить дракон. – Но помни, наша месть должна свершиться.

   – Тогда мне нужно вернуться. – решил я. – Мы же сможем еще поговорить после этого?

   – Конечно. – кивнул дракон огромной головой. – Я могу отправить тебя назад, но учти, твое состояние плачевно. Перенапряжешься, и ты труп.

   – Ясно. Вытащи меня отсюда…


   Мне было плохо, даже не так, не просто плохо, а ПЛОХО. Очнувшись, я обнаружил себя лежащим на какой-то тряпке, под наспех поставленным навесом.

   Некоторое время ушло на то, чтобы вспомнить, как я тут оказался, а когда наконец вспомнил, то содрогнулся. Воспоминания последних событий пронеслись перед глазами как наяву, даже приснившийся мне бред я более-менее помнил.

   – Даже не надейся, это был не бред. – раздался голос Кириоса в моем сознании.

   На ответ у меня не было желания, поэтому, я лишь закрыл глаза рукой. Свет из щелей в навесе больно бил по глазам. Выполняя этот нехитрый жест я заметил на руке татуировку, изображающую черного дракона.

   – Проклятье. – только и смог сказать я.

   Мысли текли вяло и с трудом связывались в нечто осмысленное. Так, первым делом нужно спрятать эту животину на руке, вот только как это сделать?

   – Это не проблема. – вновь услышал я голос дракона. – Я могу переместиться в другое место, или на время исчезнуть с твоего тела.

   – Ты что, все мои мысли прослушиваешь? – сквозь зубы проговорил я. Смысла разговаривать вслух не было, но общаться с духом мысленно… как-то мне от этого не по себе.

   – Сейчас да. – не стал скрывать он. – Хоть ты и мой медиум, я еще не могу полностью доверять тебе.

   – Ну и черт с тобой.

   Выяснять отношения с этой клыкастой ящерицей не хотелось.

   И вдруг до меня дошла одна очень простая мысль: а где я собственно нахожусь и как вообще тут оказался?

   Что бы это выяснить мне пришлось встать. Сделать это получилось, наверное, попытки с третей или четвертой. В теле была ужасная слабость, резкие движения отдавали сильной болью, а голова и вовсе шла кругом.

   – Не переусердствуй! – рявкнул на меня Кириос. – Я нейтрализовал большую часть яда, но даже то, что осталось, может привести к смерти сильной нагрузке!

   Но я старался не слушать духа. Опираясь на стену, я нетвердой походкой пошел к выходу, закрытому куском грязной ткани. Там я обнаружил то, что уже и не надеялся найти, мой меч. Кое как, взяв в руки оружие, я с опаской вышел на улицу.

   Тут меня ждал новый шок, я просто не мог поверить в реальность происходящего. Атис… Мой город, был почти полностью разрушен. Весь город был одним большим пепелищем. Все, что могло сгореть сгорело, а каменные строения были разрушены. И самое главное, не было видно ни одной живой души, город вымер. Черт возьми! Город, в котором я родился и вырос! Город, в котором всегда бурлила жизнь и торговля! Мой город! От него остались лишь пепел, да воспоминания!

   – А, ты очнулся! – раздался голос откуда-то сзади.

   От неожиданности я резко развернулся и попытался ударить мечом нежданного пришельца. Я даже почти попал ему в горло, но расплатой за столь необдуманный поступок, для меня стали потеря равновесия и невыносимая боль.

   – Ты это, полегче парень! – с запоздалым испугом рявкнул на меня мужик. – Я тебе не враг, тля ты сухопутная.

   – Это мы еще посмотрим. – процедил я сквозь зубы поднимаясь на ноги и выставляя перед собой меч.

   – Раскинь мозгами придурок! – заорал он на меня. – Если бы мы собирались тебя убить, то сделали это сразу как нашли! Мы тебя тут, понимаешь, выхаживаем, а ты на меня еще ножик свой наставляешь!?

   Доля здравого смысла в его словах была, но мой мир на столько пошатнулся, что я уже не знал, во что верить.

   – Кто это «мы»? – спросил я первое, что пришло в голову. – И как «вы» оказались в Атисе?

   – Мы – это моряки, торговцы и их охрана. А оказались мы тут очень просто, приплыли. – ответил он. – Вот только вместо города, мы обнаружили пепелище.

   – Кто это сделал? – стараясь не перейти на крик, спросил я.

   – Не знаю. Когда мы ступили на берег, нападавших уже не было, а те, кто остался жив ничего вразумительного сказать не могут.

   Услышав его слова, я опустил меч, но не потому, что поверил ему, просто сил на то, чтобы держать его на весу уже не было.

   – Где выжившие? – спросил я.

   – Все кто остался, сейчас живут на одном складе в порту. – тяжело вздохнул он. – Несколько человек ушли в ближайшие поселения, но основная масса здесь.

   – Тогда, почему меня держали отдельно?

   – Так распорядился лекарь. Тебя пырнули отравленным ножом, так что удивительно, что ты вообще выжил. – он замолчал и после паузы добавил. – Ну а если совсем честно, то когда тебя нашли с мечом в руке, то подумали, что ты сам из захватчиков. Некоторые даже прибить тебя хотели. Но несколько местных тебя узнали, так что скажи им спасибо.

   Пока он рассказывал, я судорожно пытался придумать способ проверить правдивость его слов, но на помощь мне пришел дракон.

   – Он говорит правду. – сказал он.

   – А тебе откуда знать? – мысленно огрызнулся я.

   – Драконы сильны в ментальной магии, так что почувствовать ложь мне легко. – спокойно сказал Кириос. – А со временем, и ты этому научишься.

   – Ладно, как много жителей погибло? – спросил я, сползая по стене на землю, сил не осталось даже на то, чтобы стоять.

   – Ты парень, конечно, извини. – замялся моряк. – Но проще сказать, сколько выжило.

   – Не понял. Как так?

   – Мы нашли живыми, примерно сотню человек. – мрачно сказал он. – Кто-то из них прятался, кто-то был ранен. Наверное, некоторые смогли бежать из города, но сомневаюсь, что их больше чем тех, кто остался тут.

   – Не шути со мной! – рявкнул я пытаясь вскочить на ноги, но бессилие меня остановило, жалкое, наверное, из меня зрелище. – Как могло остаться сто человек, от города с населением больше десяти тысяч!?

   – Да утащи тебя на дно! – тоже завелся моряк. – Не знаю я! В это время ты был в городе, так что кому как не тебе знать, как это случилось! Никто вообще не знает, что тут стряслось!

   Шквал его ответа несколько остудил мою голову, действительно, откуда ему знать, что тут происходило.

   Немного придя в себя, я попытался подняться, давалось это с трудом.

   – Пошли парень. – сочувственно сказал мой собеседник протягивая руку. – Нужно показать тебя лекарю.

   – Не трогай меня. – зло прорычал я.

   – Да ладно тебе, так быстрее буд…

   – Я сказал, не трогай меня! – заорал я.

   Злость встрепенулась во мне с новой силой, и сам не пойми как, я стал выпускать волны магической энергии. В стороны разлетелись клубы пыли, а по мощеной камнем мостовой пошли трещины.

   Моряк отступил на несколько шагов, закрывая лицо руками.

   – Черт, да ты и колдун в придачу! – испуганно крикнул он, но не побежал. – Возьми себя в руки, дрянь ты сухопутная! Если ты и дальше так себя вести будешь, то просто сдохнешь и все!

   Внезапно, все стихло, я перестал чувствовать магию, тело совершенно перестало меня слушаться. Я стал совершенно беспомощен! На какое-то время, у меня возник сильный страх, граничащий с паникой, но тут услышал Кириоса.

   – Успокойся. – ледяным тоном сказал он и меня и правда, как водой облило. – Это я, на время, перекрыл твои меридианы.

   – Прекрати немедленно. – зло послал я мысленное сообщение дракону, не знаю, что он там перекрыл но это уже перебор.

   – Сначала, возьми себя в руки. – все так же холодно продолжил он. – Этот человек, дело говорит, будешь так напрягаться и ты умрешь.

   – Да все я понял. – еще раз огрызнулся я. – Прекрати уже.

   И он прекратил, тело вновь стало мне подчиняться и я, наконец-то, смог подняться.

   – Ну и где там ваш лекарь? – спросил я моряка, а для дракона мысленно добавил. – Не смей так больше делать.

   Моряк лишь махнул рукой, призывая идти за ним. Наверное, решил, что спорить с психом, вроде меня, себе дороже. В общем-то, мысли здравые, я сейчас в таком состоянии, что многое могу натворить, аж самому страшно.


   С момента моего пробуждения прошло три дня. Но только сегодня лекарь позволил мне уйти. До этого времени мое состояние не позволяло мне нормально передвигаться. Так, моя первая прогулка стоила мне потери сознания уже через пятнадцать минут. Сейчас я более или менее пришел в норму.

   Первым делом, вырвавшись из под надзора лекаря, я отправился осмотреть город. Конечно, изначально, я собирался найти членов своей семьи, но тут меня постигла неудача. Среди выживших их не было, более того, мне сообщили, что среди погибших нашли моих родителей. Я был готов услышать о смерти отца, ведь его убили прямо на моих глазах, но позднее обнаружили и тело матери. Вторым шоком оказалась то, что их уже предали земле, пока я находился без сознания. Новостей о брате не было, как впрочем и о многих других жителях города. В такой мешанине тел, было сложно найти конкретного человека, но у меня все еще оставалась надежда.

   Я забрался на уцелевшую после пожара каменную стену чьего-то дома и с высоты нескольких этажей наблюдал за тем, что происходит в Атисе, точнее в том, что от него осталось. Не осталось почти ничего. Все жилые районы были сожжены дотла, остались лишь некоторые постройки из кирпича и камня, но и те сильно пострадали.

   Мысли текли неторопливо. Умом я понимал, что это останки моего города, но принять и поверить в происходящее мне, до сих пор, было трудно. Размышления беспорядочно переходили от воспоминаний связанных с тем или иным местом разрушенного города к событиям минувших дней, затем к детским переживаниям и выдержкам из истории, потом к немногочисленным известным мне фактам о тотемных кланах. Мне в голову пришла одна мысль о возможных причинах нападения.

   – Кириос. – позвал я дракона вслух: на такой верхотуре меня все равно никто не услышит, – Эти гады могли приходить за тобой?

   – Что ты подразумеваешь под «приходить за тобой»? – решил уточнить он.

   – После свержения мифических кланов, за их представителями велась настоящая охота. – пояснил я. – А при таких поисках были случаи, что уничтожали целые поселения. Правда, эти поселения раньше принадлежали этим самым мифическим кланам. И несмотря на то, что официально те кланы уничтожили, каждые несколько лет просачиваются слухи об очередной облаве. Не такой грандиозной как раньше, но все-таки.

   Черный дракон задумался на какое-то время.

   – Я этого не знал. – наконец ответил он, я уже и ждать перестал. – В таком случае, это возможно. Я конечно сомневаюсь, что это так, но сбрасывать со счетов твой вариант тоже не стоит.

   – И почему ты сомневаешься? – уточнил я, – По-моему весьма вероятный вариант.

   – Все просто. Мой тотем несколько веков хранился у Воронов, если бы о нем знали, то попытались бы выкрасть его сразу. – пояснил он.

   – Или отобрать силой. – предложил я другой вариант.

   – Нет. Ни один клан, находясь в своем уме, не пойдет в открытую против Воронов. – возразил Кириос.

   Я почесал затылок.

   – А почему? Вороны, что настолько сильные бойцы?

   – Нет. Вороны никогда небыли сильны в военном деле. Точнее, у них не было случаев набраться такого опыта. – загадочно произнес он. – Этот клан, выстроил такую политику, что к ним никто не лезет, а они не вмешиваются в дела других.

   – И как у них это получилось?

   – Все просто, информация. – ответил он. – Вороны, каким-то образом, узнают о большинстве событий происходящих в этом мире. И если к ним кто-то сунется, они просто разгласят часть информации. А компромата на любой клан у них хватает.

   – То есть, они могут знать, кто стоит за событиями в Атисе? – спросил я.

   – Конечно. – согласился дракон. – Вот только, они в жизни тебе ничего не расскажут.

   – Уверен?

   – Абсолютно. Мне вообще повезло, что Тенгу взял мой тотем.

   – А чем вообще обусловлены их действия?

   – Трудно сказать. – задумчиво ответил Кириос. – Сами они говорят о каком-то равновесии и балансе сил. Но, что они под этим подразумевают, знают лишь они сами.

   – Понятно, что ничего не понятно.

   Вопросов было больше, чем ответов. Спрыгнув со стены, я отправился, по пустынным улицам вымершего города, на поиски собственного дома.

   Повсюду царила разруха. Руины зданий, казалось, специально демонстрируют полученные раны.

   Я старался представить, что теперь станет с моим городом. Совершенно точно, он не опустеет полностью. Все-таки Атис стоит на крупном торговом пути, да и железорудные шахты совсем рядом. Так что, со временем, город возродится. Вот только кто будет в нем править? Атис всегда был свободной территорией, что довольно редко встречается в наши дни. Большинство земель поделено между тотемными кланами. А сейчас на нашу землю точно кто-то попытается наложить лапу.

   К сожалению, я до сих пор не знаю, кто стоял за нападением на город. Их бойцы явно принадлежали к одному из чешуйчатых кланов, так что это либо какие-то змеи, либо ящерицы, ну, в крайнем случае, рыбы.

   Все бы ничего, но кому из них это было нужно, вопрос без ответа. Так получилось, что у всех наших соседей духи или пушистые, или пернатые. Обвинять их в нападении бессмысленно. Я, конечно, рассматривал вариант, что нападавших кто-то нанял, но подвергать свой клан такому риску только из-за денег, никто бы не стал.

   Я, наконец, добрался до своего дома. Хотя назвать «это» домом, уже нельзя. Весь второй этаж сгорел и обрушился, а от первого остались только несколько стен. От кузницы тоже почти ничего не осталось, мехи сгорели, а обрушившаяся балка сломала печь. Единственное, что не пострадало, это несколько наковален и молотов.

   Весь этот беспорядок ограждал забор из железных прутьев. Раньше он был обшит деревом, но от него остались только головешки. Все-таки прав был отец, когда делал ограду из железа, она до сих пор стоит, почти как новая, в отличие от всего остального дома.

   Входя во двор кулаки сжались сами по себе, а зубы начали скрежетать. Эти ублюдки уничтожили все. Я им отомщу, я им жестоко отомщу.

   В порыве эмоций я на половину вынул меч из ножен и сжал лезвие. По клинку тут же побежала струйка крови.

   – Я отомщу. – прошептал я. – Я найду виновных и отомщу, клянусь.

   – Если ты хотел дать клятву на крови, то это делается по-другому. – любезно подсказал Кириос. – Если хочешь, могу рассказать как надо.

   – Просто заткнись. – велел я. – Плевать на магию, я это себе обещаю. Я поклялся на этом мече, и я свою клятву сдержу.

   Дракон ничего не ответил.

   Силой воли усмирив бурю эмоций я вошел в то, что совсем недавно было моим домом. Разбирать завалы в поисках сохранившихся ценностей смысла не имело, почти все было уничтожено огнем. Сейчас я ищу деньги.

   Как я уже говорил, мой отец в прошлом был наемником, и некоторые привычки наемной жизни холил и лелеял до последних дней. Среди таких привычек было и откладывание десятины, то есть, десятая часть всех доходов пряталась в тайник. Насколько я знаю, таких тайников у нас было два. Один в подвале дома, а другой за городом.

   Как не крути, а мне сейчас нужны деньги. Свершить свою месть сию секунду у меня, конечно, не получится с любыми деньгами. Впереди у меня долгий путь, и для того чтобы двигаться дальше и получить, так необходимые мне силу и власть, мне нужен стартовый капитал.

   Путь к подвалу оказался закрыт, упавшая балка перегородила мне спуск. Белое пламя окутало клинок и в щепки разнесло крепкую древесину. Преодолев завал, я оказался в подвале. Наверное, это была единственная часть дома, которая не сильно пострадала. Тут, как и раньше было много хлама. Не знаю, зачем это барахло хранилось, я уже несколько раз предлагал вычистить подвал, но безрезультатно. С другой стороны, найти тут тайник, задача не из самых простых.

   Пройдя в дальний угол, я стал изучать стену. Почти у самого пола проходил небольшой бордюр, и на одном из камней была нацарапана десятиконечная звезда, знак, которым наша семья обозначала свою продукцию. Присев рядом я ухватился за камень и со скрипом выдернул из общей кладки. В тайнике оказалась шкатулка заполненная золотом.

   Я выгреб все до монетки, а в шкатулке оставил записку для Дея. У меня еще оставалась надежда, что он найдется. В послании говорилось, что второй тайник остался нетронутым, что я скоро покидаю город и где меня найти.

Глава 3

   Путь в Археос не заладился с самого начала. Сначала я неделю искал судно, идущее в этот город, но так и не смог найти. Пришлось садиться на первый попавшийся корабль, идущий в нужном направлении. Но на этом неприятности не закончились. Три дня море штормило. Все бы ничего, но мы потеряли мачту. По какой-то причине, с очередным порывом штормового ветра она сломалась у самого основания, так что основной движущей силой сейчас у нас являются гребцы, коими стали все дееспособные люди на борту судна. Работали мы посменно.

   Я отдыхал. Последние дни вымотали меня и физически и морально, еще и Кириос постоянно донимал меня выдержками из истории, которые всячески показывали величие клана драконов. Мораль этих историй всегда сводилась к тому, что я должен многому научиться и свершить правосудие, не ударив в грязь лицом. Но у него, по крайней мере, слова не уходили далеко от дела.

   Дракон старался обучить меня колдовству, часами разъясняя мне тонкости этой науки, которые он почерпнул из памяти своего предка, усопшего три сотни лет назад. Если честно, учитель из него хреновый, но даже так, я получил много новых сведений. Оставалось только научиться ими пользоваться.

   Я спал, расположившись, можно сказать, с комфортом, на куче рыболовных сетей, сваленных в тени спасательных шлюпок.

   Мне даже снился сон. Снился дом, семья, снились друзья, обыденная суета мирного, портового города… А еще мне снился огонь, в котором сгорает все. Я бежал, был напуган и зол, еще немного и…

   – Корабль на горизонте! – раздался крик где-то рядом.

   Еще толком не проснувшись, я схватился за рукоять меча.

   На палубе уже вовсю царила суета и галдеж. Кто-то подавал сигнальный дым, некоторые пассажиры уже стали собирать вещи, в надежде пересесть на другой корабль, другие просто пытались разглядеть, кто же плывет нам на встречу. Я не суетился, весь багаж у меня составляли меч да сумка с уцелевшими вещами.

   – Пираты! – раздался громогласный голос, переполненный изумлением и страхом.

   Суета стихла на мгновение, а потом разгорелась с новой силой, готовясь перейти в панику.

   – Тихо! – разнесся голос боцмана по палубе. – Те, кто может держать оружие, хватайте свои железки! Остальной балласт, валите в трюм!

   – Почему мы не можем просто бежать от них!? – взвизгнула какая-то дамочка.

   Я уже начал думать, что у команды совсем нервов не хватит, и они прибьют часть пассажиров задолго до появления пиратов, но ситуацию спас один мужик, видимо отец этой девки, ну или пожилой муж, не знаю.

   – Все потому, дорогая, что у нас нет парусов. – сказал он беря ее за плечи и уводя вниз. – А еще потому, что мы в море, поэтому, мы можем только уплыть.

   Он ей еще долго что-то втолковывал, но что, я уже не слышал, они спустились в трюм.

   – Так, салаги. – вновь взял слово боцман. – Так как я сомневаюсь, что пираты поголовно состоят из слепцов, то они уже должны были заметить сигнальный дым.

   – Это уже не говоря, об отсутствии мачты. – прошел по рядам матросов нервный смешок.

   – Заткнитесь, вы, морские каракатицы! – рявкнул боцман. – Так или иначе, но они не упустят такой возможности. Нам придется защищаться.

   – И как мы, по-твоему, защитимся от пушек? – с иронией в голосе спросил расфуфыренный франт, явно не из команды корабля.

   – А ни как. – просто ответил он, чем поверг беднягу в шок.

   – Это как, ни как!? – возмутился франт.

   – Объясняю для идиотов. – зло сказал взявший все в свои руки боцман. – Они не будут по нам стрелять. Мы не убежим от них, а пальбой они могут попортить многие товары. Ясно? Еще дурацкие вопросы есть?

   Вопросов не было.

   – Тогда готовьтесь к знатной драке. Может нам даже повезет выжить в ней.

   Все рассредоточились по бортам, я занял такую позицию, чтобы не быть в первых рядах при атаке. Бессмысленный героизм может привести только к могиле.

   Пиратский корабль приближался неторопливо, им некуда было спешить. Переговоры вести даже не пытались, пиратам они без надобности, а нам терять нечего, кроме жизней.

   Пассажиров отправили на нижнюю палубу, чтобы не мешались. Туда же спровадили и капитана. Судя по всему, капитаном он был лишь номинально и лишь выбирал точку назначения и раздавал жалование. Всем остальным занимался боцман, даже непонятно, почему его не сделали квартирмейстером.

   Нас попытались взять на абордаж, в дело пошли кошки. Перерубить просмоленные веревки было сложно, но время от времени очередной пират, решившийся перелезть по натянутому канату, падал в воду. Корабли подходили все ближе и ближе, и бой становился неизбежным.

   Еще через несколько минут самые прыткие стали перепрыгивать на наше судно и бой продолжился уже на мечах. Пока мы успешно отражали атаку, но количество нападавших все росло, а учитывая то, что судно пиратов куда больше нашего, то я не знал, как долго мы протянем.

   Вдруг с мачты пиратского корабля кто-то спрыгнул и приземлился уже на нашей палубе. Прыжок был явно не человеческий. Но нанеся несколько ударов мечом, это существо совершило еще один невероятный прыжок и скрылось там же, откуда пришло. Это происшествие посеяло смуту в наших рядах.

   – Осторожно Нокс! – вдруг взвился Кириос, и я почувствовал, как дракон шевелится на моей руке. – Этот прыгун, определенно из какого-то тотемного клана.

   В это время на меня набросился один из пиратов и попытался укоротить меня на голову, вот только я оказался быстрее и поднырнув под мечом вонзил свой клинок ему в грудь, вогнал почти по самую рукоять. Мой меч застрял в пиратской туше. Сами понимаете, на общение с драконом времени не было. Другой пират заметил, что я нахожусь в невыгодном положении и решил подвести конец моей жизни.

   Под первый удар я успел подставить пирата, в теле которого застряло мое оружие. На тот момент он был еще жив, но приняв на себя предназначенный мне удар, с жизнью расстался. Его смерть дала мне несколько драгоценных секунд, их хватило на то, что бы направить в меч магическую энергию и зажечь белое пламя. За это время второй пират успел подойти ко мне с фланга, так что на раздумья времени не было совсем. Я нанес удар из того положения, в котором находился, то есть с горящим клинком в груди мертвого пирата. Удар получился так себе, ни о какой технике фехтования и речи не было. Более того, за такой удар мне отец бы самому голову оторвал, чтобы я его не позорил. Но белое пламя сделало свое дело, клинок в клочья разорвал грудную клетку первого пирата, перерубил саблю второго и расщепил туловище от груди до бедра. Под двумя телами пиратов быстро разрасталась лужа из крови, разорванной плоти и дерьма.

   Отпрянув от этой не шибко привлекательной картины я увидел, как давешний прыгун совершил еще один полет. На этот раз он приземлился прямо на одного из наших и наверняка своим ударом переломил ему позвоночник и сломал еще несколько костей. Сделав свое черное дело, пират вновь отступил на свое судно.

   – Нокс, если ты не начнешь колдовать, этот прыгун перебьет всю команду! – рыкнул на меня дракон.

   – Да заткнись ты! – ответил я в порыве чувств. Но он прав пора начинать колдовать.

   Пора то пора, но вот только в моем арсенале не так много заклинаний, а тех, что можно использовать для драки, совсем мало. Ну да ладно, будем использовать то, что есть.

   Повинуясь моей воле, оружие поверженных мною пиратов поднялось в воздух и обрело новый дом в сердцах своих новых хозяев, и это я не фигурально выражаюсь.

   Следующий морской разбойник потерял голову, когда пытался напасть сзади на матроса, но я вовремя отшвырнул его магией, отшвырнул прямо на горящее лезвие своего меча.

   Счет в этой мясорубке был, пока что, на нашей стороне, но как долго это продлится?

   Силы приходилось беречь, долго колдовать без проводника я не смогу.

   И тут я заметил прыгуна. Он проворно карабкался на мачту пиратского корабля, это зрелище даже можно было бы назвать смешным, если бы не таило в себе реальную опасность. Прыгун ненамного превышал ростом полтора метра, а телосложением больше походил на бочку. Но это совершенно не мешало ему с невиданной для человека прытью и легкостью взбираться на верхотуру. Подъем закончился, и за ним последовал новый прыжок.

   По счастью, я успел схватить магией какую-то бочку и запустить в прыгуна. И я попал! Правда бочка не вынесла таких суровых испытаний и разлетелась в щепки, но свою службу она сослужила. Пират же отлетел в дальний конец судна. Людей там почти не было, поэтому мне пришлось последовать за ним. Сомневаюсь, что такое падение убьет его.

   К тому времени, как я добежал до нужного места, прыгун уже начал подниматься на четвереньки, хотя, судя по треснувшим доскам корабельной палубы, приложило его очень не слабо и не грех ему было вовсе потерять сознание.

   Пока еще он не пришел в себя, и я этим воспользовался. Быстро подняв его абордажную саблю, которую он, видимо, обронил при падении, я отвесил ему хорошего пинка в лицо, что заставило его упасть на спину. Пригвоздив его руку его же мечом к палубе, я наконец смог внимательно разглядеть этого выскочку. Осмотру несколько мешали его крики, но эта помеха была терпимой.

   Как я уже заметил ранее, это был невысокий и весьма упитанный мужик, с гривой нечесаных рыжих волос и двумя огромными передними зубами.

   – Да ладно? – не поверил я своим глазам. – Белка что ли?

   С ума сойти, белка-пират. Хорошо хоть, что больше тотемников среди пиратов, не было, вроде бы.

   Для большей убедительности в предстоящей нам беседе, я сотворил небольшое боевое заклинание, что-то более серьезное, без проводника, у меня все равно не получится. Так, над ладонью левой руки у меня завис энергетический шар, размером чуть меньше моего кулака.

   – Эй ты! Пушной зверь! – обратился я к пирату, наступая ему при этом на пришпиленную руку, для привлечения внимания. – У меня к тебе несколько вопросов. Если ответишь, я, так и быть, не стану тебя убивать. Понял?

   Он только закивал головой, стараясь сдержать рвущиеся наружу крики и стоны.

   – Хорошо. – решил я и отошел на шаг от скулящего тела. – Ты слышал о городе Атис?

   Ответа, однако, я не дождался. Пират ухватился зубами за лезвие, торчащее из его руки, и перекусил его! Затем дернул рукой и освободился от удерживающей его железки.

   – Быстро! Разбей его тотем! – закричал Кириос.

   Конец ознакомительного фрагмента.