Преподобных отцов Варсонофия и Иоанна руководство к духовной жизни в ответах на вопрошения учеников

«Примите, возлюбленные братия, душеполезнейшую книгу сию с радостью и усердием и читайте ее прилежно, ибо она весьма полезна архиереям и иереям, начальствующим и судиям, а особенно монахам: безмолвствующим и общежительным, новоначальным, средним и совершенным, преимущественно же немощным, находящимся в различных искушениях и страданиях и имеющим посему нужду в духовном утешении», – с такими словами вкладывает эту книгу в руки читателя ее первый публикатор – преподобный Никодим Святогорец.
Издательство:
Москва, Сибирская Благозвонница
ISBN:
978-5-91362-722-3
Год издания:
2013

Преподобных отцов Варсонофия и Иоанна руководство к духовной жизни в ответах на вопрошения учеников


   Рекомендовано к публикации Издательским Советом Русской Православной Церкви ИС 11-109-0909


   Издание подготовлено по: Преподобных отцевъ Варсануфiя Великаго и Иоанна руководство къ духовной жизни, в отвѣтахъ на вопрошенiя учениковъ. Переводъ с греческаго. Москва, 1883.

   Краткое сказание о жизни преподобных отцов Варсонофия Великого и Иоанна Пророка, составленное преподобным Никодимом Святогорцем


   Предуведомление одного древнего святого мужа, предавшего писанию сии вопросы и ответы, к желающим читать предлежащую книгу


   Преподобных Варсонофия и Иоанна ответы на вопросы учеников


   Из жизни святого Нифонта Цареградского

Краткое сказание о жизни преподобных отцов Варсонофия Великого и Иоанна Пророка, составленное преподобным Никодимом Святогорцем


   Писатели сей богомудрой и душеполезнейшей книги были поистине богоносные, христоносные и духоносные отцы Варсонофий и Иоанн – образцы подвижничества, ведцы безмолвия, светильники рассуждения, неусыпающие очи прозорливости, сокровищницы добродетелей, вместилища Духа Святого.

   Но время, которое все сокрушает и доброе покрывает мглою забвения, не оставило нам повествования о жизни сих богоносных светил, Варсонофия и Иоанна, а потому я, немощный, постарался выбрать из предлагаемой здесь собственной их книги некоторые частные свидетельства (о их жизни) и представить оные тем, которые пожелают узнать, какими добродетелями сии богоносные отцы достигли крайнего доступного смертным совершенства.

   Великий и божественный отец Варсонофий родился в Египте, как свидетельствует Евагрий Схоластик в 32-й главе 4-й книги своей Церковной истории. И из 55-го ответа самого старца видно, что он был обучен египетскому и греческому языкам. Приснопамятный муж сей с юного возраста желал вести подвижническую жизнь. Проходя однажды мимо конского ристалища, где люди вместе с бессловесными животными пускаются в бег, и видя, как там один старается предупредить и обогнать другого, сказал себе мысленно: «Видишь ли, как усердно подвизаются слуги диавола? Не тем ли более должны подвизаться мы, наследники Царствия Небесного?» И, сделавшись чрез это зрелище еще более усердным, святой Варсонофий удалился на духовный подвиг, как пишет о нем другой старец, Иоанн (в ответе 450). Пришедши в окрестности Газы Палестинской и найдя там общежительную обитель аввы Серида, он устроил себе малую келлию сначала вне обители и, затворившись в ней, наслаждался сладчайшим медом безмолвия (как это видно из 221-го ответа). Кажется, что он устроил себе и другую затворническую келлию и безмолвствовал в ней, но где устроил ее, неизвестно; можно только предполагать, что вблизи той же обители.

   В начале его безмолвия ему приносили из обители только три хлеба в неделю, которыми он питался (ответ 72), но в то же время предавался и плачу и такую сладость почерпал от слез, что от ощущения сей неизреченной сладости довольствовался только одним малым хлебом, а многократно забывал вкушать и его, по словам Давида: забых снести хлеб мой. От гласа воздыхания моего прильпе кость моя плоти моей (Пс. 101, 5–6). Так вкушал он пищу иногда два раза в неделю, иногда один раз, а иногда, приходя в трапезу, подходил к пище как бы насыщенный и, принимая ее, осуждал самого себя, говоря: «Отчего я не всегда в таком состоянии?», ибо от сладости духовной пищи он забывал чувственную (ответ 96). И что еще более удивительно – он мог пробыть даже и всю жизнь, не вкушая пищи и пития и не облекаясь в одежды, ибо пища, питие и одеяние его был Дух Святой (ответ 78).

   С течением же времени, омывая себя всегдашними слезами, блаженный так очистил сердце свое не только от телесных, но и от душевных страстей: самомнения, тщеславия, человекоугодия, лукавства и других подобных, еще глубже сокрытых в сердце, что стал превыше стрел вражеских, приобрел мир помыслов, который есть вместилище дарований Святого Духа, как говорит божественный Григорий Солунский (в Слове к монахине Ксении), приобрел и то, что в нем уснуло или, лучше сказать, умерло всякое страстное движение и мудрование, почему и назвал затвор свой гробницею, – как то объяснил другой старец, Иоанн, когда он на вопрос: почему великий старец так назвал свою келлию? отвечал: потому, что он почил от всех страстей, ибо совершенно умер греху, и келлия его, в которой он заключился как бы во гробе ради имени Иисусова, есть место упокоения, куда не входит ни демон, ни князь его диавол; она сделалась святилищем, вместивши в себя жилище Божие (ответ 73).

   С того самого времени, как он очистил сердце свое от страстей и сподобился быть храмом и жилищем Святого Духа, вследствие такой чистоты обогатился он высокотворным истинным и совершенным смирением, не тем, говорю, внешним смирением, которое составляют смиренные одежды и смиренные слова, но тем, которое, по слову великого Григория Солунского (см. Слово его к монахине Ксении), созидает Дух Святой, обновляемый во утробе (см. Пс. 50, 12). Почему отцы, в особенности же божественный Григорий Синаит, и называют сие смирение богодарованным. Смирение, по словам самого Варсонофия, состоит в том, чтобы считать себя землею и пеплом на деле, а не на словах только; и чтобы говорить: кто я такой? и кто считает меня за что-либо? Ни с кем я не имею дела (ответ 191). Чрез такое смирение (великий старец) сподобился и большей из всех добродетелей – рассуждения, которое, по слову того же Варсонофия, дано от Бога иноку как управитель. А по словам божественного Мелетия Исповедника, «рассуждение есть восхождение добродетелей, начало, средина и конец всего благого, светильник, сияющий во тьме, путеводитель заблуждающихся, пристанище обуреваемых» (степень 166). От рассуждения же великий Варсонофий удостоился получить прозрение, которым, по изъяснению преподобного Петра Дамаскина, постигаются мысленные и сокровенные сущности чувственных и мысленных тварей.

   Чрез прозрение же сподобился он получить дарование прозорливости и пророчества, чтобы видеть происходящее вдали как находящееся вблизи и будущее как настоящее. Сие дарование в таком изобилии дано было преблаженному сему отцу, что он за два года предузнал и предвозвестил прибытие в их общежитие преподобного Иоанна, инока святого Саввы обители (ответ 1). Предузнал и предсказал и то, что некоторые богатые люди придут в монастырь и останутся в нем на жительство (ответ 31). Он знал также по благодати и сердечные расположения людей и отвечал вопрошавшим его, не сообразуясь с словами их, но сообразно с направлением их ума и мысли (ответ 54 и 161). И предсказания его подтверждались самим делом. Так, он предсказал о князе, посланном от царя поставить на газский престол недостойного епископа, и что «хотя сей епископ и достигнет городских ворот, но в город не войдет, ибо Бог не допустит его до этого». И действительно так и случилось: внезапно получена была весть о смерти царя, и все надежды и замыслы епископа разрушились (ответ 812).

   Кто же в состоянии изобразить преизбыточествующую любовь сего блаженного к Богу? Ибо он носил в сердце своем любовь ко Христу, горящую подобно сильнейшему огненному пламени, как и сам он свидетельствует (ответ 109). Потому ничто и не могло привести ее к падению, ибо любовь, по изречению апостола, никогда не перестает (1 Кор. 13, 8), и, по словам божественного Варсонофия, совершенная любовь никогда не падает, и приобретший ее пребывает в горячности, возгораясь вместе любовию к Богу и ближнему. Кто же изъяснит и любовь к ближнему, горевшую в нем? Сердобольный отец не переставал день и ночь умолять Бога о том, чтобы Он всех братий соделал богоносными. Выслушаем собственные слова его о сем: «Я и прежде прошения вашего, ради горящей во мне (подобно сильнейшему огненному пламени) любви ко Христу, сказавшему: возлюби ближнего твоего, как самого себя (Мф. 22, 39), от воспламенения оной и оттого, что горю духом, не престаю день и ночь молить Бога, чтобы Он соделал вас богоносными, чтобы вселился в вас, и походил, и ниспослал вам Духа Святого… Я был для вас как отец, который старается включить детей своих в светлые полки царя, без их собственной заботы о сем» (ответ 109). И старец не только молился о сем Богу, но и на деле совершал то, что братия делались поистине богоносными и духоносными. Так и Серида, игумена обители, великий старец просветил своею молитвою и отверз ему ум постигать неудобопонятное (ответ 10). И на преподобного Андрея молитвами своими низвел Духа Святого, чтобы укрепить его в терпении и благодарении (ответ 211), ибо молитвы его восходили к Богу как блистающая молния и как лучи солнечные, так что ими веселился Отец, радовался Сын и услаждался Дух Святой (ответ 110), и во всех полезных прошениях они бывали услышаны.

   Пламенея такою любовию к ближнему, небесный человек сей, подражая Христу, полагал душу свою за братий своих и давал за них ответ Богу (ответ 57 и 58), ибо видел и покрывал грехи человеческие, как и Бог видит и покрывает их (ответ 236).

   Ради такого преизбытка любви к ближнему дана ему была, непосредственно от Бога, (сила) вязать и решить грехи (ответ 207), что составляет совершенство дарований, как сам Варсонофий говорит, что совершенство дарований (есть) «прощать грехи, освобождать души от тьмы и изводить их на свет» (ответ 211). Потому и Господь даровал апостолам различные дарования прежде Своего Воскресения, сие же совершенство дарований дал им после Воскресения. «Рассмотри в Евангелии, – свительствует тот же Варсонофий, – как и сколько раз давал Христос ученикам Своим дарования исцелений, изгнания бесов, а совершенство (дарований) – когда дал им власть отпускать грехи, сказав им: Кому простите грехи, тому простятся (Ин. 20, 23)» (ответ 10).

   И поелику великий Варсонофий сподобился получить сие дарование – прощать грехи, то и сказал некогда одному больному брату в обители, который просил прощения грехов: «Говорит тебе Бог, Великий Царь: прощаются тебе все грехи твои» (ответ 144); и в другой раз сказал иному брату, который был в чахотке: «По прошению твоему Бог простил тебе все согрешения твои с детства и до настоящего времени. Да будет благословен Бог, восхотевший простить тебе все» (ответ 146). Иногда старец брал на себя половину грехов некоторых (ближних), иногда и всю тяготу их (ответы 163, 164 и 236). О иных трудился, моля Бога, чтобы Он изгладил грех хуления их; ибо так отвечал брату, который впал в хулу: «Сохрани уста твои, чтобы не впасть снова в лютейшее хуление, хотя бы и нужно было положить тебе и самую душу свою. Много пота пролил я, умоляя о сем Бога» (ответ 228). Души некоторых умирающих великий старец предавал Святой и Животворящей Троице и при восхождении их на небо освобождал от демонских нападений (ответ 145). Одним словом, великий Варсонофий достиг той меры любви к ближнему, которую имел апостол Павел и прежде Павла великий боговидец Моисей; почему и сам Варсонофий произносил собственные слова Моисеевы, как сам он пишет: «Поверь мне, брат, что дух мой усердно побуждает меня сказать моему Владыке, радующемуся о спасении рабов Своих: “Владыка! или вместе со мною введи и чад моих в Царство Твое, или изглади и меня из книги Твоей”» (ответ 110).

   Сказать ли вам еще большее? Блаженный Варсонофий положил, по словам божественного Давида, в сердце своем священные восхождения и присоединил смирение к смирению, безмолвие к безмолвию и любовь к любви, удостоился, наконец, достигнуть и высочайшего дарования – восхищения к Богу, чтобы вознестись до седьмого неба, не на мечтательных крыльях мысли, но в неизреченной силе Духа, и там получать благословение и видеть неизреченные блага и тайны Царствия Божия, не зная, в теле ли он был или вне тела, подобно великому Павлу (см. 2 Кор. 12, 1–4). Послушаем, что сам великий Варсонофий говорит о сем: «Бог удостоверит вас, что любовь возводит имеющих ее до седьмого неба, как некоторые уже с дерзновением восходят и благословляются, не знаю – в теле, или вне тела: Бог знает (2 Кор. 12, 3); а чтобы познать вам начало пути к сей радости, послушайте: прежде всего приходит к человеку Дух Святой, научает его всему, и тому, как надлежит смиренномудрствовать, о чем вы не можете услышать ныне; потом, наставляемый сим первым воспламенением, восходит на первое небо, потом на второе и так далее, по мере преуспеяния, даже до седьмого. И там удостаивается видеть неизреченные и страшные вещи, которых никто не может слышать, кроме достигающих сей меры, которой да сподобит Господь и вас» (ответ 109).

   Потому и дано ему было изобильное дарование чудотворения, так что он мог воскрешать мертвых именем Владыки Иисуса Христа, изгонять демонов, исцелять неисцельные болезни, совершать другие силы и чудеса и, подобно Илии, заключать и отверзать небо, как сам великий Варсонофий говорит это о себе, или, лучше сказать, как свидетельствует Бог, давший ему сии дарования (см. ответ 181). Посему он (великий Варсонофий) и старца, жившего в обители, избавил от болезни, которою тот страдал (ответы 172, 173), подобным образом исцелил и другого больного брата (ответы 512, 513). После всего этого (великий старец) сподобился быть не только сыном Божиим по благодати, но и того, что более достойно удивления, – называться и быть братом Иисусовым, как сам он говорит: «Помолитесь о мне окаянном, чтобы и я до конца пребыл в сей мере. Пребывающий в ней стал уже братом Иисуса» (ответ 181). И когда мирской брат сего святого, старый годами, желал беседовать с ним, святой отвечал ему: «Я имею брата Иисуса. Если же ты, презрев мир, сделаешься иноком, тогда и ты будешь мне брат» (ответ 345).

   Когда же божественный Варсонофий достиг такового совершенства, то получил столь великое дерзновение к Богу, что один мог умолить Бога о неисчетном множестве людей, и прошение его не было отвергаемо (см. ответ 110). Посему, когда во время (жизни) сего божественного отца великий гнев (Божий) постиг весь мир и безмолвствовавшие в том общежитии отцы просили святого старца сотворить молитвы к Богу, дабы прекратился гнев Его, он отвечал, что три совершенных мужа умоляют Бога за весь мир, и одним из сих трех был сам великий Варсонофий. Вот собственные слова святого: «Многие молят Человеколюбца Бога о том, чтобы прекратился сей гнев Его на мир, и нет никого человеколюбивее Бога; но (при всем том) Он не хочет помиловать нас, ибо сопротивляется сему множество грехов, совершающихся в мире. Есть же три мужа, совершенных пред Богом, которые превзошли меру человечества и получили власть решить и вязать, отпускать грехи и удерживать их. Они-то стоят между гибелью и миром, чтобы Господь не вдруг истребил весь мир, и по молитвам их Он растворяет наказание милостью; им сказано, что гнев сей пребудет на малое время. Итак, молитесь с ними. Молитвы сих трех мужей сливаются во входе горнего жертвенника Отца светов, и они сорадуются и свеселятся друг другу в небесах. Когда же взирают на землю, то вместе плачут, и проливают слезы, и рыдают ради совершающихся на ней зол, которые воздвигают гнев Божий. Мужи эти суть: Иоанн в Риме, Илия в Коринфе и еще некто в епархии Иерусалимской (то есть сам Варсонофий, который говорит это, ибо он безмолвствовал близ Газы в епархии Иерусалимской), и я верую, что они оказывают (миру) великую милость, поистине оказывают. Аминь» (ответ 566).

   Поелику же у святых, получивших благодать от Бога, освящаются не только ум и душа, но и священные тела их посредством души получают благодать и освящение, то и у святого Варсонофия не только душа и ум проникнуты были благодатию и освятились, но и священное тело его удостоилось Божественной благодати и святости, и вещи, которые были близки к святому, получали некую Божественную силу и благодать. Как, по сказанному в Деяниях апостольских, платки и опоясания апостола Павла исцеляли недужных: так что на больных возлагали платки и опоясания с тела его, и у них прекращались болезни (Деян. 19, 12), так и куколь великого Варсонофия, посланный им к Иоанну в обитель святого Саввы, предохранил сего последнего от многих искушений и зол (ответ 1). Также и другой преподобный отец послал к великому Варсонофию свой куколь и аналав, прося его носить их, освятить чрез то и после возвратить ему, чтобы он имел в них покров и помощь (ответ 123). Многие получали от святого Варсонофия и благословение, то есть частицу того хлеба, который он вкушал, и немного той воды, которую он пил, и, принимая их, чувствовали облегчение от страстей, коими были боримы (см. ответы 43, 44, 169). Но и одно только имя аввы Варсонофия, лишь мысленно призываемое, действовало и подавало помощь призывавшим оное, как и другой старец, божественный Иоанн, сказал игумену монастыря Елиану, на вопрос его: какой должно давать каждому ответ? – «Вопрошай мысленно святого старца: “Авва, что мне сказать?” И, по заповеди Господней (см. Мф. 10, 19), не заботься о том, что будешь говорить» (см. ответ 592).

   Таковые-то великие дарования сподобился получить и в столь великое совершенство добродетелей достигнуть великий во отцах Варсонофий; однако столь великие дарования и совоспитаны были в нем с такими искушениями, каковых многие не только не могут претерпеть самым делом, но даже и слух их не в состоянии будет вместить их. Послушай, как сам он пишет о сем (в послании своем) к Иоанну, иноку обители Саввской: «Если я напишу тебе о тех искушениях, которые я претерпел, думаю, что еще не понесет сего слух твой, а может быть, и ничей, в настоящее время» (ответ 13). Равно и великим болезням подвергался преблаженный, но переносил их с такою доблестью, что, будучи болен, не только не восклонялся когда-либо на одр для своего успокоения, но даже не оставлял и рукоделия своего (ответ 165). И сие попущение на него болезней было совершенно справедливо, ибо за великие дарования святые подвергаются и великим искушениям, и если кто не прольет кровь, не может принять в себя Святого Духа, как сказал Петр Дамаскин: «Отдай кровь и приими Духа».

   Жил же сей святой в VI веке, во времена царя Юстиниана, и в течение целых пятидесяти лет и более ни один человек не видел его, ибо он заключил себя в весьма малой келлии как бы в некоем гробе и в течение сего времени не вкушал никакой иной пищи, кроме хлеба и воды. …Свидетельствует о сем схоластик Евагрий в 33-й главе 4-й книги своей Церковной истории, говоря (о сем) так: «Были же в те же времена мужи богоносные, творившие великие знамения; среди них особенно прославился Варсонофий, родом египтянин. Он жил во плоти как бесплотный в одной обители близ города Газы и творил много чудес; проводил же жизнь, затворившись в весьма малой келлии, и в течение пятидесяти и более лет никому не показывался и ничего не употреблял земного; и когда не поверивший сему Евстохий, первосвятитель Иерусалимский, приказал подкопать келлию, в которой затворился человек Божий, оттуда внезапно вырвался огонь и едва не попалил всех там бывших». По успении же великого Варсонофия, когда он отошел к отцам и к вожделенному для него Христу, во гроб его был положен один старец, живший в монастыре, как о том прорек еще при жизни своей сам божественнейший Варсонофий (ответ 152).

   Надлежит знать, что было два Варсонофия: один – сей святой и православнейший отец, другой же – еретик, державшийся ереси монофизитов, которые назывались также безглавыми и десятирогими, ибо считали не (одного) кого-либо, а многих начальниками своей ереси. Того еретика Варсонофия божественный Софроний, патриарх Иерусалимский, внес в книгу, которая содержала в себе исповедание веры и которую он послал на собравшийся против монофелитов Шестой святой и Вселенский Собор. Сей же божественный Варсонофий, о коем мы повествуем, был муж по всему совершенно православный, и Христова Церковь почитает его как святого, что подтвердил и святой патриарх Тарасий, будучи вопрошен о сем святым Феодором Студитом. Сие свидетельствует сам Феодор Студит в Завещании своем, говоря так: «Принимаю всю Богодухновенную Книгу Ветхого и Нового Завета, также жития и божественные писания всех богоносных отцов, учителей и подвижников. Говорю же сие ради умовредного Памфила, который, придя с Востока, оклеветал оных преподобных отцов, то есть Марка, Исаию, Варсонофия, Дорофея и Исихия, не тех Варсонофия и Дорофея, которые были единомысленны с акефалитами и с так называемым декакератом (десятирогим) и были за сие преданы анафеме святым Софронием в его книге, ибо сии совершенно отличны от вышеупомянутых мною, которых я, по преданию отцов, принимаю, вопросив о сем священноначальствовавшего святейшего патриарха Тарасия и других достоверных восточных отцов; к тому же образ Варсонофия находится на ендитии (облачении престола) великой Церкви вместе с изображениями святых отцов Антония, Ефрема и других; да и в учениях вышеупомянутых отцов я не нашел не только ни малейшего нечестия, но, напротив, многую душевную пользу».

   Другой старец, преподобный Иоанн, проходил такое же безмолвное житие, как и Варсонофий, и сподобился таких же, как и он, дарований Духа, особенно же и по преимуществу дарования прозорливости и пророчества, почему и именовался Пророком. Посемуто великий Варсонофий одному человеку, который вопросил сперва божественного Иоанна и, получив от него ответ, вопросил о том же и самого Варсонофия, сказал: «Бог Варсонофия и Иоанна один» (ответ 220). Также, когда некоторые просили его сказать им о житии Иоанна, отвечал так: «Касательно жизни единодушного сына моего, благословенного и смиренного послушника, во всем отвергнувшего даже до смерти все свои хотения, что сказать вам? Господь сказал: видевший Меня видел Отца (Ин. 14, 9). И о ученике сказал: довольно для ученика, чтобы он был, как учитель его (Мф. 10, 25). Кто имеет уши слышать, да слышит! (Мф. 13, 9)» (ответ 129).

   Сими словами святой хотел показать, что божественный Иоанн был по всему подобен отцу и учителю своему Варсонофию; то же самое оказывается и из другого обстоятельства: когда некоторые вопрошали божественного Иоанна о (каких-либо) делах, он имел обыкновение посылать вопрошавших к самому великому Варсонофию, чтобы тот дал им ответ; делал же сие Иоанн по смирению, почему в одно время некоторый христолюбивый муж и сказал ему: «Что ты насмехаешься над нами, отец Иоанн, посылая нас вопрошать святого и великого старца отца Варсонофия, тогда как имеешь равную с ним силу Духа?» (вопрос 792).

   Откуда был родом и пришел сюда преподобный Иоанн, мы не знаем. Жил же он в первой келлии великого Варсонофия, которую сей последний создал вне газской обители, и безмолвствовал тут восемнадцать лет до самой своей кончины (ответ 221). Никто не видел, чтобы он когда-либо улыбался, или был смущен, или без слез приобщался Божественных Таин, как засвидетельствовал о нем игумен той обители (ответ 568).

   Многое преподобный Иоанн провидел и предсказал относительно жизни и смерти (ответ 785 и 786) и вместе со старцем Варсонофием исцелил от болезни некоторого христолюбивого и страннолюбивого мужа (ответ 793). Также, по дару предвидения, избрал для рукоположения именно тех, которые были достойны сего (ответ 811). Ради же богатого дара пророчества, который дан был ему от Господа, он именовался от многих, как мы уже сказали, Иоанном Пророком. Посему-то и преподобный Никон на двух книгах, содержащих ответы сего отца, надписал: Иоанна Пророка.

   Сей преподобный Иоанн предузнал и о своей кончине, о чем сказал: «В седминах аввы Серида я скончаюсь. Если бы авва Серид прожил долее, и я бы прожил еще пять лет, но как Бог скрыл его от меня и взял его, то и я не проживу более» (ответ 221).

   Но так как авва Елиан, тогда еще юный по летам, будучи пострижен и поставлен во игумена обители, не зная уставов монастырских и как должно управлять братиею, умолял божественного Иоанна: «Хотя две недели подари мне, чтобы я мог вопросить тебя касательно монастыря и управления им», посему старец, сжалившись над ним и будучи подвигнут от живущего в нем Святого Духа, сказал: «Хорошо, я останусь с тобою еще на две недели». И авва Елиан спрашивал его о всем, касающемся до управления общежитием. По окончании же двух недель преподобный призвал всю монастырскую братию и, приветствовав каждого особо, отпустил их в свои келлии; и так предал в мире и безмолвии дух свой в руце Божии (ответ 221).

   Когда же скончался преподобный Иоанн, то и святой Варсонофий умолк совершенно и более не давал никому ответов, как говорит авва Дорофей в заглавии второго своего Слова. А когда умолк Варсонофий, и самый сей авва Дорофей вышел из оной обители и составил свое (отдельное) общежитие.

   Таково-то было, возлюбленные братья, житие богоносных отцов Варсонофия и Иоанна, таковые сверхъестественные и небесные дарования сподобились они получить от Бога и таковую блаженную получили кончину. И ныне, восшедши на небеса, они наслаждаются высочайшим блаженством, зря лицом к лицу Бога, Которого от души возлюбили они на земле, и озаряясь неизреченным светом трисолнечного Божества. Ибо, преселившись в небеса, они стали, выражусь собственными словами божественного Варсонофия, «всецело умом, всецело оком, всецело светлы, всецело совершенны, всецело боги. Возвеличились, прославились, просветились, ожили, потому что прежде умерли (для всего). Веселятся и веселят: веселятся о Нераздельной Троице и веселят вышние Силы». Итак, возжелаем и мы состояния их; потечем путем их; поревнуем вере их; приобретем их смирение и терпение, дабы получить достояние их. Будем держаться их непадающей любви, дабы наследовать неизреченные блага: не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его (1 Кор. 2, 9) (ответ 120).

   Сии блаженные отцы от души возлюбили ближних, благодетельствовали им и оказывали пользу не только при жизни своей, но и по смерти, ибо оставили всем братьям сию священную книгу как отеческое наследие духовным чадам своим, дабы они, прилежно читая оную, почерпали из нее великую пользу в век века. Книга же сия содержит в себе 850 ответов, сделанных на различные вопросы различных лиц: архиереев, иереев, монахов, мирян, старцев, юных, немощных и здоровых. И одни из сих ответов писал (так называемый) другой старец, Иоанн, иные же, и большую часть их, давал1 сам великий старец Варсонофий, не по своей воле, но по повелению Святого Духа, на пользу душ, как он говорит: «И все сие

   1 Через авву Серида.

   пишу я не по своей воле, но по повелению Святого Духа, на исправление и пользу души и совести внутреннего человека» (ответ 13).

   Когда же великий Варсонофий начал возвещать сии ответы игумену монастыря преподобному Сериду, то последовало обстоятельство, достойное удивления (а именно): святой Варсонофий, призвав Серида, своего писца, повелел ему написать ответ к преподобному Иоанну, иноку обители святого Саввы. Серид же, не могши удержать в уме своем всех слов, которые сказал ему святой, размышлял и недоумевал, как он напишет такое множество слов, ожидая, не повелит ли старец приказать ему принести чернила и хартии, чтобы, слушая, писать слово за словом. Святой Варсонофий по данной ему от Святого Духа благодати прозрения познал тайную мысль Серида, лице его внезапно просияло как огонь, и он сказал Сериду: «Поди напиши, и не бойся; если я скажу тебе и бесчисленное множество слов с тем, чтобы ты написал их, то знай, что Дух Святой не попустит тебе написать ни одним словом больше или меньше сказанного, хотя бы ты и сам пожелал сего, но наставит руку твою, как написать это в последовательном порядке» (ответ 1).

   Таким-то образом книга сия была написана повелением Святого Духа; и уже из одного сего всякий может уразуметь, сколь она душеполезна и приятна, сколь исполнена благодати и духовного рассуждения; ибо каково древо, таков и плод. Поистине каждый может познать сие из самого опыта, ибо, когда станет читать сию книгу, услышит слова невитийственные и простые, но в то же время сокровенно внутри сердца своего ощутит одну чудную благодать и сладость Святого Духа, которая, подобно магниту, действенно привлекает волю к согласию и несомненному убеждению в истине читаемых слов, и познáет, как все слова сии породил один просвещенный и богоносный ум, как расположило их одно сердце, в котором обитал Иисус Христос и Святой Дух Христов, и как они (слова сии) истекли из одной души, которая вся была исполнена мира и тишины, вся христовидна, вся вдохновенна тонкими веяниями миротворящего и просвещающего Духа, и узнáет тогда, что, по слову Давидову, Бог возглагола во святем Своем (Пс. 59, 8) и что над словами сей книги исполнилось обетование Господне: ибо не вы будете говорить, но Дух Отца вашего будет говорить в вас (Мф. 10, 20).

   Итак, примите, возлюбленные братия, душеполезнейшую книгу сию с радостью и усердием и читайте ее прилежно, ибо она весьма полезна архиереям и иереям, начальствующим и судиям, а особенно монахам: безмолвствующим и общежительным, новоначальным, средним и совершенным, преимущественно же немощным, находящимся в различных искушениях и страданиях и имеющим посему нужду в духовном утешении, ибо книга сия, изобилуя дивным рассуждением, разрешает самые неудоборазрешимые вопросы. Она есть учительница терпения, искоренительница роптания, меч, отсекающий свою волю, секира, поражающая человекоугодие, руководительница к истинному и совершенному смирению, поучающая нас считать себя за ничто; провозвестница покаяния, родительница плача и ходатаица спасения душ и совершенства во Христе. Посему-то и древние божественные отцы прилежно ее прочитывали и многие из ответов ее вносили в свои писания. Так преподобный Павел Евергетийский многое из нее внес в свою книгу; так преподобный Никон, подвизавшийся в Черной горе, что в Антиохии, в 1060 году при Константине Дуке и при Иоанне, патриархе Антиохийском, внес многие свидетельства из нее в две части своего сборника; так и святой Феодор Студит в Завещании своем говорит, что в сей книге Варсонофия он не нашел ничего несогласного или неуместного. О ней также вспоминают и Симеон Новый Богослов, Петр Дамаскин и другие отцы. Примите ее с радостью еще и потому, что, по общему выражению, «все редкое вожделенно». Книга же сия столь редка, что не только никогда не была напечатана, но и рукописи ее редко где можно было найти. По великому милосердию Божию одна только полная и весьма древняя рукопись ее оказалась в богатой библиотеке великой лавры святого и богоносного отца нашего Афанасия Афонского.

   Кто же были издателями сей книги? Преподобнейший во иноках кир Анания и преподобнейшие во иеромонахах Киприан и Евфимий, святогорцы, резчики крестов. Они-то, имея теплое благоговение к преподобным и богоносным отцам Варсонофию и Иоанну и великую любовь к священной их книге, как научившиеся от нее различным божественным добродетелям, в особенности же послушанию, доблественному отсечению своей воли и высокотворному смирению, переписали ее и не только подвигнули меня, своего брата по духу, исправить переписанное и приложить к тому житие преподобных и оглавление содержащихся в книге их наставлений, но и, отняв нечто от последних крупиц своего насущного хлеба, издали несколько лишь экземпляров сей книги, потому что не имели способов к изданию многих.

   Итак, читайте сию книгу прилежно и сподобляйтесь благодатных дарований, в ней заключающихся; почерпая же проистекающую из нее пользу, молите Бога, братья христиане, о душевном спасении издавших ее во славу Божию, в честь преподобных отцов и в вашу пользу.

   Преданный любви вашей,

   наименьший во иноках

   святогорец Никодим

   1803 г., июня 22-го


Предуведомление одного древнего святого мужа, предавшего писанию сии вопросы и ответы, к желающим читать предлежащую книгу

   Просим читающих сию книгу принять с благоговением и верою написанное в ней, более же стараться достигать благодатию Христовою подражания житию и деянию изрекших сие старцев, ибо они, обучая себя во всех обстоятельствах жизни в продолжение долгого времени терпением и верою по Богу, подвизаясь, по слову святого апостола, законно (см. 2 Тим. 2, 5) и последуя во всем пути святых отцов, оказались достойными получения от Бога таковых дарований.

   Приступая же к чтению написанного в сей книге, мы должны знать, что одно (из сего) было сказано к отшельникам, а другое – к пребывающим в общежитиях; одно – к живущим в духовном согласии, а другое – к священникам и христолюбивым мирянам; одно – к юным, то есть новоначальным, иное – к преуспевшим уже и обучившимся долгим учением (см. Евр. 5, 14), а иное – приближающимся к совершенству добродетелей; словом, что каждому из них прилично было услышать; ибо не всем приличны одни и те же наставления, но как в телесном возрасте снеди младенца, юноши и престарелого различны между собою, так бывает это и в духовном возрасте. Многократно же (старцы) отвечали и сообразно с душевною немощью делавшего вопросы, промыслительно снисходя ему, чтобы он не впал в отчаяние, как видим это в житиях старцев. И отнюдь не следует принимать за общее правило того, что так снисходительно было сказано некоторым по причине их немощи, но тотчас обратить внимание на то, что всячески ответ святых был сделан согласно устроению вопросившего, ибо случается, что и такой, истрезвившись (от омрачения греховного), по молитвам святых приходит в устроение, приличное монахам, и тогда опять слышит от отцов полезное ему. Молю же вас о Господе, дабы вы поминали и мое смирение во святых молитвах ваших как предавшего, помощию Божиею, писанию сии ответы, в пользу тех, которые будут читать их со страхом Божиим, да не послужат мне в осуждение слова святых, но да буду ныне и в день Суда покровен молитвами их и вашими. Аминь.


Преподобных Варсонофия и Иоанна ответы на вопросы учеников

1

   Ответ великого старца авве Иоанну, иноку обители святого Саввы, просившему (благословения) прийти и поселиться в их общежитии.

   † Апостол написал: Начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа (Флп. 1, 6). И Владыка наш сказал пришедшим к Нему: кто не отрешится от всего, что имеет, и не возненавидит отца своего и матери, и жены и детей, и братьев и сестер, а притом и самой жизни своей, тот не может быть Моим учеником (см. Лк. 14, 26, 33). Возможно же Богу и на нас исполнить оное слово; се, что добро, или что красно, но еже жити братии вкупе (Пс. 132, 1). И я молюся, чтобы ты достиг той меры (послушания Господу), о которой упоминается в Деяниях апостольских: все, которые владели землями или домами, продавая их, приносили цену проданного и полагали к ногам Апостолов (Деян. 4, 34–35). Зная, что твое намерение угодно Богу, я сказал возлюбленному сыну нашему Сериду, ради Бога укрывшему нас от людей (уповаем же на Бога, что и тебя с нами покроет): «Приими брата Иоанна с великою любовью и без всякого сомнения; еще за два года пред сим открыл мне

   Бог, что он придет сюда и что многие братия соберутся к нам. Я сохранил сие откровение в тайне, пока узнаю, как устроит это Господь; когда же наступило время, объявил его вам». А как ты думал получить от меня какуюлибо из носимых мною вещей, то вот, при брате же снял я куколь с головы своей и послал тебе ответ чрез него, сказав: «Отдай ему сей куколь, а вместо его принеси мне другой». Сохрани же его до кончины твоей; он покроет тебя от многих зол и искушений; не отдавай его никому, это – благословение Божие тебе от руки моей. Итак, поспеши довершить дело свое и освободиться от всего, как и мы освободились, и пребудь с нами беспопечительно, безмолвствуя в Боге. И я, Серид, скажу тебе дивную вещь: когда старец говорил сие, я подумал про себя: как могу удержать все сие в памяти, чтобы написать (после)? Если бы угодно было старцу, то я мог бы принести сюда чернила и хартию и, слушая его, писать слово за словом. Старец же проникнул мысль мою, и лице его просияло как огнь, и он сказал мне: «Поди напиши, и не бойся; ибо если я скажу тебе и бесчисленное множество слов с тем, чтобы ты написал их, то знай, что Дух Божий не попустит тебе написать ни одним словом больше или меньше сказанного, хотя бы ты и сам пожелал того, но наставит руку твою, как написать сказанное в последовательном порядке».

2

   Ответ того же великого старца к тому же, предвозвещающий ему различные скорби, которые его ожидают, и телесную болезнь, а чрез них душевное преспеяние.

   † Скажи брату Иоанну: утверди сердце твое подобно твердому камню (камень же разумею мысленный), дабы ты мог услышать, что я намерен тебе сказать. Внимай же себе, чтобы, услышав сие, ты не вознесся в сердце своем и не отпал от духовного обетования; потому что напыщение погубило многих и из достигших в меру (духовного преспеяния). Но приготовься к благодарению за все, слыша слово святого апостола: за все благодарите (1 Фес. 5, 18), и будешь ли ты в скорбях, или в нуждах, или в утеснениях, или в болезнях и трудах телесных, за все постигающее тебя благодари Бога. Надеюсь же, что и ты достигнешь в покой Его (см. Евр. 4, 3); ибо многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие (Деян. 14, 22). Итак, не сомневайся душою твоею и не расслабевай ни в чем сердцем твоим, но вспоминай апостольское слово: если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется (2 Кор. 4, 16). Если не претерпишь страданий, не можешь взойти на крест. Когда же перенесешь сперва страдания, то войдешь и в пристанище покоя Его; и потом будешь безмолвствовать без всяких забот, имея душу, утвержденную во Господе и всегда прилепляющуюся к Нему, верою соблюдаемую, упованием радующуюся (см. Рим. 12, 12), любовию веселящуюся, хранимую Святою Единосущною Троицею; и тогда исполнится на тебе сказанное: да возвеселятся небеса, и радуется земля (Пс. 95, 11). Ибо такова беспопечительная жизнь человека Божия. Отец, Сын и Святой Дух радуются о спасении души твоей, возлюбленный брат мой.

3

   Ответ другого старца тому же на прошение его побеседовать с ним.

   † Скажи брату: прости меня Господа ради, – и желал бы я увидеть тебя, но, сберегая совесть других от (соблазна), не нахожу к тому удобства. Сорадуюсь же любви твоей о посылаемых тебе от святого старца благословениях, и блажен ты, что сподобился их.

4

   Когда искушение постигло монахов того места, где пребывал авва Иоанн прежде перехода его в общежитие (аввы Серида), и смущение готово было возникнуть еще во время пребывания его там, великий старец, провидя сие духом, пишет ему следующее:

   † Напиши брату Иоанну: посылаю тебе три свидетельства от силы Божией и от Писаний Святого Духа, которыми возбуждаю твой ум к божественной бдительности и к уразумению (внушений) Святого Духа для того, чтобы ты мог познать обстоятельства настоящего времени, каковы они. Первое свидетельство есть следующее: Бог сказал чрез пророка Исаию: Пойди, народ мой, войди в покои твои и запри за собой двери твои, укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев Господень (Ис. 26, 20). Второе свидетельство: выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцем, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель (2 Кор. 6, 17–18).

   Третье свидетельство: смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы (Еф. 5, 15–16). Я же говорю тебе: спеши к тому, что предстоит тебе, и скорее доверши дело свое, вспоминая Господа твоего, сказавшего: никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия (Лк. 9, 62). Ибо вижу безмолвную жизнь, ожидающую тебя о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава во веки. Аминь.

5

   Ответ того же великого старца авве (Сериду), который опечалился тем, что авва Иоанн замедлил прийти к ним, и заключил из этого, что он уже вовсе не придет.

   † Не скорби, сын мой, и не печалься о брате нашем; хотя он и отсутствует телом, но духом он здесь и всегда пребывает с нами; потому что он единодушен нам, и никто не разлучит его от любви нашей, отныне и до века.

6

   Послание того же великого старца, писанное к авве Иоанну в обитель святого Саввы, когда он, по некоторым потребностям общежития, находился в своей стране и был беспокоим телесной бранью.

   † Напиши брату: вот ты находишься еще вне (обители и безмолвия), трудясь по силе твоей ради Бога и ради душ братий твоих, более же ради нашего и твоего собственного покоя и безмолвия. Потому что когда братия будут успокоены и покрыты попечением нашим, тогда и мы чрез них найдем совершенное безмолвие. И исполнится на нас слово Писания: Брат от брата помогаемь, яко град тверд и высок (Притч. 18, 20). Оставь все близкие отношения, которые имеешь к некоторым, и извинения себя тем, что ты находишься вне обители. Удали от себя повод (к брани), прерви близкое сношение с кем бы то ни было, если оно увлекает тебя к прежнему. Если же не поступишь так, то не можешь безмолвствовать совершенным безмолвием. Так и мы поступили. Надеюсь несомненно, что когда исполнишь это, будешь безмолвствовать, и таким образом, при содействии Божием, жребий твой и часть твоя будет с нами вовек. Никому не открывай того, что теперь пишу тебе. Если при настоящем труде твоем будешь иметь успех, благодари Бога и молись Ему. Сие-то и значит: за все благодарите (1 Фес. 5, 18). Итак, не вознерадим воздавать благодарение Богу, чтобы не уподобиться тому человеку, о котором ты некогда рассказывал, что однажды, когда он шел в церковь молиться о ниспослании ему пищи и встретился с ним некто и сказал: обедай сегодня у меня, а потом пойдешь помолишься, то он отвечал: (молиться) не пойду, потому что я уже получил то, чего шел просить у Бога. Но мы, получим ли или не получим (желаемое), будем приносить молитву и благодарение Богу. Старайся же всегда носить мертвость Господа Иисуса в теле своем (2 Кор. 4, 10).

7

   Ответ того же великого старца к тому же, который должен был пойти с братиею собирать (запас) для рукоделия и боялся пустынности тех мест; напоминание ему о трезвении над собою, против беспокоящей его телесной брани, и обещание содействия Божия в его стремлении удалиться к ним на безмолвие.

   † Скажи призванному свыше Божественным мановением жить с нами не только в нынешнем, но и в будущем веке, искреннему и единодушному брату нашему Иоанну: Владыка наш Христос сказал Своим ученикам: Не две ли малые птицы продаются за ассарий? И ни одна из них не упадет на землю без воли Отца вашего; у вас же и волосы на голове все сочтены; не бойтесь же: вы лучше многих малых птиц. Итак всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцем Моим Небесным (Мф. 10, 29–32). Итак, внимай себе бдительно, чтобы иметь всегда Бога пред собою, да исполнится и на тебе пророческое слово: предзрех Господа предо мною выну, яко одесную мене есть, да не подвижуся (Пс. 15, 8). От всей души своей простри руки свои к тому, что предстоит тебе, и всегда поучайся в оном, чтобы услышать глас Божий: се, Я посылаю Ангела Моего пред лицем твоим, который приготовит путь твой пред тобою (см. Мф. 11, 10).

8

   Тот же брат, немало потрудясь и не нашедши (запаса) для рукоделия, скорбел и удивлялся, отчего, по слову старца, не был послан Ангел пред лицом его, не разумея, что это относилось к устранению препятствий, мешавших ему удалиться на безмолвие; по сему случаю старец пишет ему следующее:

   † Напиши брату: пока корабль в море, он бывает подвержен опасностям и приражению ветров. Когда же достигнет в тихую и мирную пристань, не страшится более опасностей, скорбей и приражений ветров, но пребывает в безопасности. Так и любовь твоя: пока ты пребываешь с людьми – ожидай скорбей, опасностей и приражения мысленных ветров. Когда же достигнешь в уготованное тебе (пристанище безмолвия), тогда не будешь иметь страха. Относительно упомянутых мною прежде слов Владыки нашего: се, послю Ангела Моего пред лицем Твоим, (знай, что) он был послан. Касательно же того, что вы не нашли (запаса для) рукоделия, (припомни) что Бог сказал в книге Моисеевой: Он смирял тебя, томил тебя голодом (Втор. 8, 3) в пустыне, в степи печальной и дикой (Втор. 32, 10), чтобы испытать тебя и узнать, что в сердце твоем (Втор. 8, 2). Пойми сказанное тебе мною, возлюбленный брат, и трудись неослабно и без сомнений.

9

   Ответ того же великого старца к тому же, который, отлучившись по надобностям общежития, изнемогал от сильной скорби, встретившейся ему при сем случае.

   † Напиши, чадо, брату нашему Иоанну приветствие о Господе от меня и от тебя и от брата нашего Иоанна (безмолвника) и скажи ему: не унывай в скорбях и трудах телесных, которые несешь, трудясь ради нас и ради нашего общежития, ибо и это так же значит положить душу свою за братию (см. 1 Ин. 3, 16), и надеюсь, что велика (будет) награда за труд сей. Как Господь поставил Иосифа прокормить братию свою во время голода (см. Быт. 47, 12) в Египте, так и тебя поставил Он послужить общежитию сему вместе с сыном нашим Серидом. Я же повторяю тебе слово апостола, сказанное Тимофею: Итак укрепляйся, сын мой, в благодати Духа Святого (2 Тим. 2, 1), потому что вижу, как устраивается твое безмолвие, и сорадуюсь тебе о Господе. Пока пребываешь вне, будешь встречать скорби и труды телесные; когда же достигнешь в пристанище безмолвия, найдешь покой и мир, ибо неложен Владыка наш, сказавший: дам им в нынешнем веце во сто крат и в грядущем жизнь вечную (см. Мф. 19, 29). Итак, потрудись, брат, усердно, чтобы приобрести большую любовь и покой. Корабль, прежде чем достигнет пристани, бывает ударяем волнами и обуревается сильными ветрами; когда же войдет в пристань, пребывает наконец в великой тишине. Разумей, что говорю, и соблюди это: Да даст тебе Господь разумение во всем (2 Тим. 2, 7).

10

   Ответ того же великого старца к тому же, написанный во время скорби и болезни сего последнего, происшедшей от ушиба ноги камнем, упавшим на нее.

   † Возлюбленному брату Иоанну желаю радоваться о Господе. За телесный труд твой, понесенный ради нас, и за болезнь от поврежденной ноги твоей (переносимую Бога ради) да исполнит Владыка наш Бог душу твою, возлюбленный мой, во сто крат небесными благами. Уразумей, брат, что пишу тебе, и скрой в себе самом: сие приготовит тебя к тому, чтобы услышать радование небесное, Владычнее, Божественное, ибо во имя Святой Троицы я обретаю в тебе сонаследника моих дарований, данных мне от Бога, и, по мере преуспеяния твоего, надеюсь, что ты скоро достигнешь сего. Один трудами по Богу достигает в покой Его (см. Евр. 4, 3), а другой достигает туда же смирением. А о тебе надеюсь, что ты получишь оный за то и другое, когда умрет в тебе гнев вследствие укрощения раздражительности в сердце твоем; и тогда исполнится на тебе слово Писания: виждь смирение мое и труд мой, и остави вся грехи моя (Пс. 24, 18). А как я сказал уже, что достигнешь сего по мере твоего преуспеяния, то и рассмотри в Евангелии, как и когда давал Христос ученикам Своим различные дарования: прежде – дарования исцелений, изгнания бесов и, наконец, как совершенство дарований, – власть отпускать грехи, сказав: Кому простите грехи, тому простятся (Ин. 20, 23). Итак, если за труд твой, понесенный Бога ради, отпустит Он тебе согрешения твои, сие-то и есть та мера, которой желаю тебе достигнуть. Если же, читая сие послание, встретишь в нем что-либо неудобопонятное, то вопроси единодушного тебе Серида, моего возлюбленного сына, и он благодатию Божиею объяснит тебе неудобопонятное. Ибо я молился за него Богу и о сем. Ты же, человек Божий, неослабно стремись по уготованному тебе пути, чтобы с радостью достигнуть пристанища Христова, которого мы достигли, и услышать глас, исполненный радости, жизни, света и веселия, глаголющий к тебе: добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость (Мф. 25, 21). Радуйся о Господе, радуйся о Господе, радуйся о Господе! Господь да сохранит душу твою, и тело, и дух твой от всякого зла, от всякой противности, наносимой диаволом, и от всякого мечтания, возбуждающего мятеж мыслей. Господь будет свет тебе, покров твой, путь твой, крепость твоя, венец радости и заступление вечное. Внимай себе, ибо в Писании сказано: исходящих от уст Моих не отвергуся (Пс. 88, 35).


11

   Ответ того же великого старца к нему же, заключающий в себе совет всегда помнить то, что пишется ему для пользы и утверждения сердца его.

   † Соломон сказал о родителях своих: и он (отец) учил меня и говорил мне: да удержит сердце твое слова мои (Притч. 4, 4).

   Так и я говорю тебе, брат мой: да утверждаются слова мои в сердце твоем, и размышляй всегда о том, что пишу тебе, как сказал Бог устами Моисея: и навяжи их на десную руку твою, и да будут они повязкою над глазами твоими, и поучайся в них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая (Втор. 6, 8, 7). Исполни же их (слова мои) и на деле, и Бог мой будет с тобою во веки, аминь.

12

   Тот же Иоанн поручил одному брату дело, и как тот не скоро исполнил его, сделал ему выговор и, видя, что брат оскорбился сим, решился было вовсе не говорить ничего никому из братии. На это старец объявил ему следующее:

    Скажи брату Иоанну: время наше слабо, и едва с большим трудом можно найти в нынешнее время человека, имеющего твердое сердце. Ты же держись слов святого апостола, сказавшего: обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием (2 Тим. 4, 2).

13

   В общежитии случилась постройка, тот же Иоанн, как искусный в зодчестве, начертил для нее план, а некоторые из братии, думая поправить план, тайно приложили нечто к нему и тем отчасти испортили его; авва же Иоанн смутился и опечалился сим, на что старец объявил ему следующее:

    Скажи единомысленному брату нашему Иоанну: много пишу я тебе рукою искреннего и возлюбленного сына нашего, от всей души своей равно любящего нас троих совершенною любовью. И все сие пишу я не по своей воле, но по повелению Святого Духа, на исправление и пользу души и совести внутреннего человека, к удручению и наказанию тела и к сокрушению сердца твоего. Прежде всего берегись духа уныния, рождающего все злое и различные искушения. Ибо если я напишу тебе о тех искушениях, кои я претерпел, верно, еще не понесет сего слух твой, а может быть, и ничей в настоящее время. Надеюсь же, что впоследствии достигнешь (сей меры), и не только достигнешь, но и увидишь их сам на себе и избавишься от них благодатью Христовою, чрез веру. Зачем сердце твое расслабевает и изнемогает (ради скорби, наносимой тебе) от овец Христовых? Или не знаешь, какую боль головную переносит добрый учитель от детей, пока увидит их успехи?.. И тем более, что ты слышал от меня оное апостольское слово: обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием (2 Тим. 4, 2). Выслушай со вниманием, что я скажу тебе: долготерпение есть матерь всех благ. Посмотри на Моисея, избравшего себе страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение (Евр. 11, 25). И когда смущает тебя бес, внушая помысл на какого-нибудь человека, с долготерпением скажи помыслу: повинуюсь ли я Богу моему так, чтобы мне порабощать себе других? И помысл сей отступит от тебя. Твердо и неослабно стремись вперед, вспоминая мои или, лучше сказать, Господни слова, чтобы и ты настиг нас о Христе Иисусе, Господе нашем: да будет сие, да будет!

14

   Ответ того же великого старца к тому же, когда сей последний услышал и не мог равнодушно перенести, как один из братии, уничижая его, говорил: да кто он и откуда, что еще и оскорбляется?

    Скажи брату: как Архангел Михаил спорил о теле Моисея, так и я подвизаюсь о тебе, пока ты избавишься от ветхого человека. И на Спасителя роптали иудеи, говоря: не Иисус ли это, сын Иосифов, Которого отца и Мать мы знаем? (Ин. 6, 42). Приведи себе это на мысль и претерпи до конца.

15

   Ответ того же великого старца к тому же, когда сей еще не совсем освободился от прежней печали.

    Скажи брату: вспомнил я пророчество святого пророка Иеремии, который говорит: кто даст голове моей воду и глазам моим – источник слез! я плакал бы день и ночь о людех сих (Иер. 9, 1). Я думал питать тебя твердою пищею, а вижу, что тебе опять нужно молоко. Смотри, что сказано: От тайных моих очисти мя (Пс. 18, 13). Остерегайся, чтобы не окрали тебя лукавые змии и не отравили ядом своим: он смертоносен. Никто никогда не совершит добра посредством зла, потому что сам побеждается злом; напротив того, добром исправляется злое (см. Рим. 12, 21). Ты стоишь на позорище: почему и должен бороться со зверьми, подобно апостолу во Ефесе (см. 1 Кор. 15, 32), который хвалился, победив зверей. Ты ввергнут в бурю морскую: почему и должен претерпеть многие опасности и, подобно нам, подвизаться против обуревания волн; победив же с помощью Божиею, войдешь с нами в тихое пристанище о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава во веки. Аминь.

16

   Послание того же великого старца к тому же, когда он готов был разгневаться на братию за повреждение дождем кирпича, которое он приписывал их нерадению. Предвидя, что Иоанн хочет упрекнуть за сие и авву (Серида), старец предупреждает это, вразумляя и возбуждая Иоанна к правильному настроению своих помыслов, причем напоминает ему и искреннюю любовь к нему аввы Серида, чтобы, воспоминая о сем, он отвергнул неправый свой помысл.

   † Окажи любовь, сын мой, поспеши принести бумагу и чернила, оставь и дело, для которого пришел ко мне, и напиши брату Иоанну прежде всего привет от меня. Его беспокоят помыслы, понуждая смутить других и самому смутиться чрез других, посему скажи ему: радуйся о Господе, брат мой! Хотя и велика буря на море, но разве некому возбудить Иисуса, да запретит Он ветрам и морю, и будет тишина (см. Мф. 8, 25–26), дабы познать (нам) Иисуса и поклониться Ему? Если все суетно и временно, то зачем озабочивается этим сердце наше до того, что забывает евангельское слово: какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? (Мф. 16, 26). Знай, брат мой, что если кто оскорбляет другого или делом, или словом, то после сам бывает оскорбляем стократно более. Много раз писал я тебе слова Господни из Писания, чтобы ты долготерпел во всем и остерегался примешивать к чему-либо свою волю. Если же пошлешь мне вопрос с возлюбленным сыном моим Серидом, который всегда скорбит, когда видит тебя скорбящим, постарайся (прежде) внимательно испытать свои помыслы, как бы они не заразили сердца твоего смертоносным ядом и не прельстили тебя принимать комара за верблюда и камешек за камень, так что тогда ты бываешь подобен человеку, который, имея у себя бревно, смотрит на чужой сучок (см. Мф. 7, 3). Как собственной душе моей написал я тебе, зная, что сердце твое возвеселится этим. Сказано: обличай мудрого и прочее (Притч. 9, 8), и ты знаешь, брат, как я люблю тебя о Христе. Надеюсь, что ты близок к тому, чтобы оставить наконец попечения о земных вещах и пребывать в духовном делании отцов; ибо Господь мой Христос не постыдит меня, молящегося Ему о тебе день и ночь.

   17 Вопрос того же к тому же великому старцу. Знаю, отец мой, что все это постигает меня за грехи мои и что я безумен и виновен (во многом) злом. Вводит же меня в скорбь сию авва, потому что он не радеет о вещах и презирает их, чрез него они пропадают, а я не переношу этого. Что мне делать? Я противоречу помыслам, но не получаю силы (отвергать их). Прости меня: однажды я говорил, – теперь отвечать не буду (Иов. 39, 35). Удивляюсь, как охладела во мне теплота любви, которую я имел к братии. Молись о мне Господа ради.

   † Ответ. Брат! вспоминай, что сказал Господь ученикам Своим: неужели и вы еще не разумеете? (Мф. 15, 16). Писал я к тебе, говоря: прилежно испытывай свои помыслы. Если бы ты потрудился внимательно испытать себя, то мог бы уразуметь, что сущность того, о чем ты спрашиваешь ныне, уже заключается в написанном мною прежде, и мне незачем было бы писать тебе теперь; впрочем, прибавлю что-нибудь на вторичный вопрос твой. Но сперва обличу тебя: ты называешь себя грешным, а на деле не показываешь себя сознающим сие. Признающий себя грешником и виновником многих зол никому не противоречит, ни с кем не ссорится, ни на кого не гневается, но почитает всех лучшими и разумнейшими себя. И если помыслы, ругаясь над тобою, говорят тебе, что это так и есть на самом деле, то как же они возбуждают сердце твое противу лучших тебя? Будь внимателен, брат, – это неправда: мы еще не достигли того, чтобы считать себя грешными. Кто любит обличающего его, тот премудр (см. Притч. 9, 8). Если же кто любит его и не исполняет того, что слышит от него, то это более походит на ненависть. Если ты грешен, то зачем укоряешь ближнего и обвиняешь его, будто чрез него приходит к тебе скорбь? Разве не знаешь, что всякий искушается собственным сознанием (см. Рим. 14, 22), и это рождает ему скорбь? Сие-то и есть то самое, что я написал тебе относительно братии, чтобы не показывали тебе (помыслы твои) комара верблюдом и прочее. Лучше же помолись, чтобы принимать вам участие (друг в друге) по страху Божию. А касательно того, что ты назвал себя неразумным (скажу тебе): берегись, как бы не быть тебе обманутым; испытай себя и найдешь, что на деле не считаешь себя таковым; ибо если думаешь так о себе, то не должен ни на кого гневаться, будучи не в состоянии рассудить, хорошо ли или худо исполнено дело; ведь безумный называется несмысленным, а безумный и несмысленный, как сказано, не имеет в себе соли (мудрости); не имеющий же соли в себе как приправит и осолит других? Смотри, брат, как мы бываем поруганы, говорим только устами, а дела показывают иное. Почему, когда противоречим помыслам, не получаем силы отвергать их? Потому, что прежде вдаемся в осуждение ближнего, и (чрез то) ослабевает наша сила духовная, и мы обвиняем брата своего, будучи сами виноваты. Если веришь, что все зависит не от воли желающего или подвизающегося, но от Бога милующего (Рим. 9, 16), то почему не обращаешь на это внимания и не любишь брата своего совершенною любовью? Сколь многие желали (принять к себе) нас, старцев, и искали этого, но не дано было им того, а Бог послал нас к авве Сериду, не искавшему сего, и сделал его искренним нашим сыном, ибо Бог любит внутреннее произволение. А на сказанное тобою: единою глаголах и прочее (отвечаю): блажен, если будешь подвизаться приобрести это, ибо оно не всем дается. И о прочих помыслах (скажу): возложи на Бога всякий помысл, говоря: Бог знает полезное, – и успокоишься, и мало-помалу получишь силу терпеть. Не зарекайся вовсе говорить (братии). Если же скажешь и не послушают тебя, или слово твое не произведет желаемого действия, не опечаливайся: это более принесет тебе пользы. На то, чему ты удивляешься (скажу): совершенная любовь не перестает (1 Кор. 13, 8), и приобретший ее пребывает в теплоте, возгораясь любовью к Богу и ближнему. А касательно молений, о которых ты написал в конце, – ты должен быть доволен словами, написанными мною (прежде): что я и день и ночь непрестанно молюсь о тебе к Богу. Итак, излишне написал ты и это, ибо уже имеешь от меня духовную пищу в наставлениях по Богу, на долгое время; пожди и потерпи Господа о Христе Иисусе, Господе нашем, Ему слава во веки, аминь.

18

   Ответ того же великого старца к тому же на вопрос его, откуда происходит теплота и холодность и нечувствительность сердца, и о телесной брани.

   † Касательно теплоты и холодности (скажу): известно, что Господь назвал Себя огнем (см. Втор. 4, 24; Евр. 12, 29), согревающим и разжигающим сердца и утробы (см. Пс. 25, 2). Если это так, то диавол, напротив, – холоден, и от него происходит всякая холодность. Если же было бы иначе, то как же сказано: тогда… во многих охладеет любовь (Мф. 24, 10, 12), что означает: тогда, как не во время (преобладания) соперника? Если ощущаем холодность, призовем Бога, и Он, пришедши, согреет сердце наше совершенною любовью Своею не только к Себе, но и к ближнему, и от лица теплоты Его изгонится холодность ненавистника добра. Если враг иссушил источник сердечных слез твоих, то умножил в тебе телесную влагу; но прими Господа в доме твоем, и Он иссушит ее, и источник слез твоих очистит, да источит оный снова мысленную воду. Желающий прийти в страх Божий терпением достигает сего: терпя потерпех Господа, говорит Писание, и внят ми и услыша молитву мою, и что же? – возведе мя от рова страстей и от брения тины (Пс. 39, 2–3). К этому же рву принадлежит и нечувствительность сердца. Приобрети то, чего желаешь, и спасешься о Христе Иисусе, Господе нашем.

19

   Ответ того же великого старца к тому жена вопрос его о долготерпении.

   † Скажи брату: писал я тебе о долготерпении и теперь говорю: Владыка наш Бог сказал ученикам Своим: се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражью, и ничто не повредит вам (Лк. 10, 19). Подобно


   Иову, пей поругание, как питие (см. Иов. 34, 7). Исполняй все сие на деле, и сему поучайся непрестанно.

20

   Ответ того же великого старца к тому на вопрос его: если Господь дал нам власть наступать на змий и на скорпионов, то почему же я смущаюсь?

    Кто, получа власть наступать на змий и на скорпионов, еще претерпевает от них вред и бывает ими обладаем? Испытай же сердце твое относительно всякого дела, и если найдешь, что (древний змий) может поколебать его хоть на мгновенье, то знай, что ты далек еще от власти над ними (змиями и скорпионами). Не будь нерадив о себе, да не постигнет тебя внезапно время оное (смерти). Что бы ты ни увидел (не говорю уже о мирском, как преходящем, но о страшных вещах) на небе или на земле, представь пред очами твоими Бога и суд Его; (представь), что недолго пробудем мы в мире сем, и водвори кротость в сердце твоем, вспоминая Овча и Агнца незлобивого – Христа, сколько претерпел Он, неповинный, досаждений и биений и прочее.

   Мы же, будучи сами виновны, зачем смущаемся на ближнего, ничего не потерпевши от него? Вспомни, что любовь не превозносится, но долготерпит и прочее (1 Кор. 13, 4).

   И молись, чтобы достигнуть того, что предстоит тебе, да не напрасен будет труд твой. Итак, прилепись несомненно к любящему нас Христу, Ему слава во веки, аминь.

21

   Ответ того же великого старца к тому, когда он помыслил никому ничего не приказывать, но ограничиться одним попечением о себе самом.

    Чем более пишу тебе, брат, тем более старайся вникать в написанное и не разоряй (моих советов): они даются тебе разумно и от благоустроенной души. Ты знаешь, брат, что если кто не переносит досад, не узрит и славы; и если не очистится от желчи, не ощутит сладости. Ты вступил в среду братии и различных случаев, дабы быть разжженным и испытанным, а золото испытывается не иначе, как огнем. Отнюдь ничего не назначай себе, ибо чрез это ты подвергнешь себя брани и попечениям; но со страхом Божиим испытывай, что прилично времени, и ничего не делай с досадой; сколько возможно, удаляйся от гнева, старайся быть для всех полезным примером; не суди и не осуждай никого, но вразумляй как искренних твоих братий, и особенно возлюби искушающих тебя, так как и я много раз оказывал любовь искушавшим меня. Если вникнем, то найдем, что они-то и приводят нас в преуспеяние. Не назначай себе ничего. Будь послушен и смирен и ежедневно испытывай себя, ибо и пророк, означая это ежедневное (самоиспытание), говорил: и рех: ныне начах (Пс. 76, 11), и Моисей: и ныне, Израилю (Втор. 4, 1). Того же ныне держись и ты. Если же и нужно тебе будет приказать комунибудь, испытай прежде помысл твой, не по смущению ли хочешь это сделать; и когда видишь, что сие не принесет пользы, удержи (сей помысл) под языком твоим, тотчас обращаясь мыслью к Тому, Который сказал: какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? (Мф. 16, 26). Притом знай, брат мой, что всякий помысл, которому не предшествует тишина смирения, не от Бога происходит, но явно от левой стороны. Господь наш приходит с тихостию; все вражеское бывает со смущением и мятежом. Хотя (бесы) и показываются облеченными в одежду овчую, но, будучи внутренне волками хищными, обнаруживаются посредством наводимого ими смущения, ибо сказано: по плодам их узнаете их (Мф. 7, 16). Да вразумит Господь всех нас, чтобы не увлечься (мнимою) их правдою: все обнажено и открыто перед очами Его (Евр. 4, 13). Итак, возлюбленный! Все, что от тебя зависит, делай, представляя страх Божий пред очами твоими, и приноси благодарение Господу, Ему слава и честь и держава и власть во веки, аминь.

22

   Ответ великого старца к тому же, которым он утешает его в печали, происшедшей от различных причин, и возбуждает к духовному веселию.

   † Напиши брату Иоанну приветствие духовное, которое возвеселило бы сердце его о Христе Иисусе, Господе нашем, и скажи ему: зная, что ты желаешь нас (к нам в безмолвии) так же, как желает елень на источники водныя (Пс. 41, 2), но не так, как мы тебя, ибо не покрываешь (вся) (см. 1 Кор. 13, 7), как сказал божественный апостол Павел, написал я вашей любви сии слова, сказанные мною, точнее же сказать – Богом. О, да принесет лоза твоя плод, грозд сочный, дающий вино духовное, веселящее скорбную душу, и да умножит нива твоя доброе семя, посеянное на доброй земле и принесшее плод во сто, в шестьдесят и в тридцать крат (см. Мк. 4, 20), да разгорится в сердце твоем навсегда тот духовный огонь, о котором сказал Владыка Христос: Огонь пришел Я низвести на землю (Лк. 12, 49), да водворится мир Господень в сердце твоем (см. Кол. 3, 15), по слову апостольскому, и да возвысится финик твой в белизне своей, по слову Давида: праведник яко финикс процветет (Пс. 91, 13), да очистишься от гнева и раздражительности – сих лютых страстей, подобно совершенным святым, у которых вовсе не является ни на мгновенье движение их (сих страстей). Да сподобит же Господь душу твою водвориться в незлобии и кротости, чтобы сделаться тебе питомцем Христовым и агнцем незлобивым (см. Иер. 11, 19); иди по следам нашим, как благоразумный последователь; последуй правилу нашему, как добрый наследник моих дарований. Да видят очи твои Бога, как очи чистого сердцем (см. Мф. 5, 8). Будь же долготерпелив в скорбях, как достигнувший Владычнего завещания, которое говорит:

   В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир (Ин. 16, 33). Да достигнешь непобедимой любви, которая вводит приобретших ее во дворы царские и соделывает их братиями Христа. Итак, если страждешь со Христом, чтобы с Ним и прославиться (Рим. 8, 17), и если умираешь с Ним, чтобы с Ним и воскреснуть (см. Рим. 6, 8; Еф. 2, 6), то не будь нерадив относительно предлежащего тебе сокровища, потому что ты еще не постиг силы его, каково оно. Когда же достигнешь совершенного безмолвия, тогда познаешь оное (сокровище) и удивишься дару Христову: как неисследимы пути Его (Рим. 11, 33). Находясь с людьми, не можешь постигнуть сего; а когда, подобно нам, будешь пребывать без попечений (в безмолвии), тогда уразумеешь сказанное. Молюсь Богу день и ночь, чтобы там, где пребываем мы единодушно, водворился и ты с нами в неизреченной радости святых и во свете вечном, да и ты получишь часть свою в обетовании, предназначенном святым: где не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его (1 Кор. 2, 9). Укреп ляйся о Господе и радуйся, аминь.

23

   Вопрос того же к тому же великому старцу. Прошу тебя, отец и учитель мой, не прогневаться на меня за то, в чем погрешаю, и дать мне правило, как до́лжно пребывать в псалмопении, посте и молитве, надобно ли наблюдать различие в днях?

   † Ответ. Брат! Если бы ты вникнул в слова твоих прошений, то мог бы уразуметь силу смысла, заключающегося в них. Признавая меня отцом и учителем, зачем в то же время считаешь и гневливым? Отец бывает сострадателен и отнюдь не гневлив, так же и учитель долготерпелив и чужд гнева. Относительно правила, о котором ты спрашиваешь меня (скажу тебе): ты хочешь разветвить путь, коим чрез узкие врата входят в живот вечный (см. Мф. 7, 13–14). Христос же кратко говорит тебе, как должно войти туда. Оставь человеческие правила и послушай Сказавшего: претерпевший же до конца спасется (Мф. 10, 22). Если человек не имеет терпения, не войдет он в жизнь вечную. Не желай получить от меня правила, ибо я не хочу, чтобы ты был под законом, но под благодатью (Рим. 6, 14). Апостол говорит: закон положен не для праведника (1 Тим. 1, 9), а мы желаем тебе быть в числе праведных. Держись рассуждения подобно кормчему, который, соображаясь с ветром, направляет ладью свою. Когда бываешь болен, поступай во всем согласно с написанным тебе мною; и в здоровом состоянии (поступай) так же; тело в болезни не может принимать пищу по обыкновению; следовательно, и при этом случае нельзя соблюсти правила. И о днях (скажу): все почитай равно святыми и добрыми. Делай все разумно, и это приведет тебя в жизнь вечную о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

24

   Между аввою (Серидом) и тем (аввою Иоанном) возникло сомнение касательно (одного места) из Священного Писания; (не согласясь между собою в его истолковании) каждый из них старался перенести это с терпением. Старец же послал им нижеследующий ответ, показывая, что терпение их было не чуждо смущения, и поучая их пребывать в совершенной безмятежности.

   † Возлюбленный сын мой! Не подумай, чтобы вы сами собой постигли смысл вчерашней главы в Послании святого апостола Павла к Солунянам. Но я, зная суетность терпения вашего, как смешанного с гневом, помолился о вас Богу, чтобы Он дал вам постигнуть смысл той главы, потому что в ней заключается вся сила посланий, писанных мною чрез тебя брату Иоанну. Сверх того обратите внимание и на главы, которые будете читать сегодня, из послания святого апостола Павла и из Святого Евангелия, как имеющие тот же смысл, и прочтите их до трех раз, вникая в силу слов ради пользы душевной. Много терплю я и пекусь о вас по Богу: потрудитесь же со мною и вы и примите на себя подвиг, чтобы удалить от себя гнев и раздражительность, а это, при содействии Божием, требует подвига. А главы, о которых пишу я, суть следующие: из Первого послания к Солунянам от слов: Просим же вас, братия, уважать трудящихся у вас, и предстоятелей ваших в Господе (1 Фес. 5, 12) до конца послания; также и из Первого послания к Коринфянам от слов: Не хочу оставить вас, братия, в неведении и о дарах духовных. Знаете, что когда вы были язычниками (1 Кор. 12, 1–2) и до сего: но в церкви хочу лучше пять слов сказать умом моим, чтобы и других наставить, нежели тьму слов на незнакомом языке (1 Кор. 14, 19). Из Евангелия от Матфея, со слов: И, выйдя, Иисус увидел множество людей и сжалился над ними, и исцелил больных их (Мф. 14, 14) и до сего: Бывшие же в лодке подошли, поклонились Ему и сказали: истинно Ты Сын Божий (Мф. 14, 33).

25

   Ответ того же великого старца к тому же авве (Иоанну) и к авве (Сериду), который хотел вдруг установить строгое правило для братии.

   † Сын мой! И тебе говорю и брату Иоанну: прежде сего вам было уже писано о долготерпении, и теперь повторю: сбивай молоко, и будет масло; если же стиснешь руку на сосце, выйдет кровь (ср. Притч. 30, 33). И еще святой апостол Павел говорит: для Иудеев я был как Иудей, чтобы приобрести Иудеев (1 Кор. 9, 20) и прочее. А ниже он же говорит: для всех я сделался всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых (1 Кор. 9, 22). Если кто хочет согнуть дерево или виноградную лозу наподобие обруча, то сгибает постепенно, и они не переламываются; если же погнет вдруг и сильно, то (дерево) тотчас ломается. Разумей, что говорю.

26

   Ответ того же великого старца к тому же авве Иоанну, который, объявив нечто из того, что старец заповедал ему никому не объявлять, впал чрез то в искушение, и о совершенном долготерпении.

   † Скажи брату: в Писании сказано: Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его (Рим. 8, 9). Вникни, откуда возникла в тебе борьба помыслов, утеснивших тебя скорбью, если не от измены, то есть от преступления заповеди моей. Многократно заповедовал я тебе не объявлять никому сказанного за тайну, а ты разгласил это многим. Разве я Христос, Который когда запрещал никому не говорить (о делах Его), тогда-то более и разглашали (о них) народу и всем? Путь Христа, со многою кротостью и тихостью пришедшего на спасенье людей, состоит в том, чтобы не уязвлять помыслов ближнего; и если человек не будет подобен крупице, он не может жить с людьми. Смотри же, что сказал Христос ученикам Своим: Не вы Меня избрали, а Я вас избрал (Ин. 15, 16). Итак, если любовь твою призвал к нам Бог, а не люди, то потрудись приобрести великое терпение. Повторяю тебе и прежде писанное: терпением вашим спасайте души ваши (Лк. 21, 19). Итак, положи снова начало, чтобы соблюдать и хранить (втайне) передаваемое тебе мною: ибо ныне еще не время объявлять сие. Благодушествуй о Господе.

27

   Ответ того же великого старца к тому же, который скорбел, что старец долго не писал ему, и посему подумал, что он и вовсе исключил его из памяти своей.

   † По времени напиши брату (Иоанну), во-первых, радость, веселие и приветствие о Господе, и скажи ему: не помышляй, возлюбленный мой, чтобы память о тебе совершенно изгладилась из сердца моего, но я медлил доселе писать к тебе лишь потому, что ожидал твоего обращения. Да будет же тебе известно, что как Бог наш не забывает миловать мир, так и я – любовь твою, молясь Богу ночь и день о спасении души твоей, чтобы достигнуть тебе в те меры (преуспеяния), о которых прежде написал я тебе; пойми же и то, что, когда ты идешь на служение общежитию, всякий раз, по благоволению Божию, идет с тобою и сердце мое. Итак, не смущайся ничем, брат мой! Надеюсь, что все написанное мною исполнится на тебе. Ибо неложен Бог, сказавший: претерпевший же до конца спасется (Мф. 10, 22). Подумай о том, что я сказал и что уготовано тебе: многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие (Деян. 14, 22). Радуйся же о Господе, и снова повторю: радуйся (см. Флп. 4, 4). Никому не поверяй тайны сей, ибо написано: И показались им слова их пустыми (Лк. 24, 11), поелику кто не имеет твердого сердца, не может понести сего.

28

   Тот же (Иоанн) думал поставить себе за правило – не выходить никуда в посты, а старец запретил ему сие, чтобы он не подвергнулся скорби как нарушивший правило, если, по какой-либо уважительной причине, принужден будет выйти.

   † Скажи брату: разве ты не слышал от меня, что куда бы ты ни пошел и что бы ни делал по Богу, сердце мое всегда идет с тобою? И теперь, брат мой, повторяю то же, что слышал ты от меня и прежде: ничего себе не назначай (за правило), и тогда, если выйдешь куда-либо по уважительной причине, не будешь скорбеть в мыслях. Уразумей смысл написанного тебе мною, поступай по сему и будешь спокоен. Да будет мир тебе от меня, точнее же сказать – от Бога.


29

   Ответ того же великого старца к тому же, утверждающий в нем веру в обещанное ему (старцем), дабы таким извещением побудить его к большему усердию.

   † Скажи брату: покой и всякое даяние благо и всякое Божественное дарование человек получает чрез веру. Старайся не лишиться ощущения той силы, которая всякий день будет осенять тебя (будучи посылаема) от Бога чрез мое смирение, и познай, что пришествие твое к нам достойно немалого удивления. Стремись к тому, что предстоит тебе, – чтобы получить (1 Кор. 9, 24). Помни всегда, от чего избавил тебя Бог, и воздавай Ему благодарение за все, молясь, да явит Он полную милость Свою к тебе до конца. Аминь.

30

   Ответ того же великого старца к тому же на вопрос его, плыть ли ему с братиею в Египет для приобретения (материалов на) рукоделие, так как он боялся, что и сам он, и братия были неискусны в мореплавании и не знали тех мест.

   † Скажи брату: пока ты находишься вне (безмолвия), тебе надобно потрудиться Бога ради с братиею. Итак, представь скорби апостола пред очами: претерпевший же до конца спасется (Мф. 10, 22) о Христе Иисусе, Господе нашем. Аминь.

31

   Прежде нежели братия с аввою Иоанном нашли материал для рукоделия, они много блуждали по Египту, потерпели большую скорбь и расстройство, (вследствие чего) авва Иоанн изнемог душевно. Старец же, предузнав это духом, приготовил ему следующий ответ.

   † Сын мой! Напиши слова мои, точнее же сказать – слова Божии, и приготовь это брату Иоанну. Прежде (напиши) приветствие о Господе, потом скажи ему: что изнемогаешь в скорбях, как человек плотской? Или не слышал ты, что предстоят тебе скорби, как и Дух предвозвестил некогда Павлу? (Когда же они постигли Павла), апостол убеждал бывших с ним в корабле благодушествовать (см. Деян. 27, 22). Разве не знаешь, что многи скорби праведным (Пс. 33, 20) и ими они испытываются, как золото огнем? Посему если мы праведны, то будем испытаны скорбями, если же, напротив, грешны, то потерпим оные как достойные того, ибо от терпения опытность (Рим. 5, 4). Приведем себе на память всех святых, бывших от начала (мира), и вспомним, что они потерпели, благое делая, благое говоря и пребывая непоколебимо в истине; они были ненавидимы и оскорбляемы людьми до самой кончины их и, по слову Спасителя, молились за врагов и творящих им напасть (см. Мф. 5, 44). Разве и ты был продан, как целомудренный Иосиф? Поработали ли руки твои в коши (Пс. 80, 7)? И был ли ты дважды ввергнут в ров (см. Быт. 37, 20–29 и 39, 20)? Терпел ли, подобно Моисею, озлобления с детства (см. Исх. 2, 3) до старости? Что перенес ты, ленивый? Был ли ты гоним, подобно Давиду, который терпел гонения от Саула (см. 1 Цар. гл. 18–24) и от собственного сына (см. 2 Цар. 15, 10–14; гл. 16)? Плакал ли ты о них по смерти их (см. 2 Цар. 1, 11–27; 18, 33)? Или, как Иона, был и ты ввержен в море (см. Иона. 1, 15)? Забывчив ты, возлюбленный мой! Зачем расслабевает помысл твой? Не устрашайся и не бойся, как чуждый мужества, чтобы не лишиться тебе Божиих обетований. Не ужасайся, как неверующий, но ободри маловерные твои помыслы. Возлюби скорби во всем, чтобы быть тебе искусным сыном святых. Вспоминай терпение Иова и прочих и старайся идти по следам их. Вспоминай опасности, которые претерпел Павел, скорби и узы, голод и множество иных зол, и скажи малодушию: «Я чужд тебя». Вспоминай написавшего тебе: успешно ли пойдет дело твое или нет, (во всяком случае) благодари Бога. Подумай о том, что (земные) вещи тленны и маловременны, терпение же по Богу спасает того, кто приобрел оное. Ты стараешься сыскать материал для рукоделия и обратить его в дело, я же указываю тебе на апостольское слово: не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего зависит все (Рим. 9, 16). Бог посылает нам из мира людей со средствами к жизни – приимите их, но не упоминайте о том, что я говорил вам о них, дабы они не впали (от сего) в тщеславие. Возлюбите их как искренних братий и подумайте о том, как успокоить их помысл. Они презирают мир, желая спасти души свои, и Бог чрез меня ведет их сюда к вам (пишу по предуведению), дабы вы познали, что они совершенно презрели мир. Ты же, брат, поддерживаемый моею рукою, иди узким и прискорбным путем, вводящим в жизнь вечную о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

32

   Ответ того же великого старца к тому же на вопросы: должно ли ему вкушать пищу одному особенно? Можно ли в среду и в пятницу не приходить к Святому Причащению? Следует ли оставить попечение о делах? И если, пребывая в безмолвии, случится занемочь, можно ли употребить какое-либо врачевство? (Ответ) и на прошение – дать ему заповеди ко спасению.

   † Не желаю оставить любовь твою в неведении о благодеянии, посылаемом тебе человеколюбивым Богом, ибо вот уже наступили для тебя труды оные, и начал Иисус творить с тобою (угодное Ему) и вводить тебя постепенно в благословенное Свое безмолвие и в непостыдное терпение. Случится ли после сего тебе впасть в бессилие или иную какую немощь, возложи всю надежду свою на твоего Владыку и успокоишься: уповаю же на Бога моего, что ты недалек от пути Божия. А относительно пищи нахожу, что вкушать ее одному в келлии для тебя будет лучше и полезнее. Если же случится вкушать ее и вместе с братией, то вкушай не сомневаясь и не негодуя на сие, только с воздержанием. К Причащению, пока по временам исходишь из келлии, приходи, чтобы не подать соблазна другим; и будь внимателен к себе, как пребываешь в келлии своей: со смирением ли, и страхом Божиим, и нелицемерной любовью ко всем? Если так, то ты созидаешь храмину свою на твердом и недвижимом камне; камень же, как сказано, есть Христос (1 Кор. 10, 4). В других же заповедях, просимых тобою, уже нет надобности: довольно было написано тебе мною (прежде), и это имеет достаточную силу возвести человека из новоначального состояния в совершенное. – Поучайся в посланиях моих, помни их и не забывай: они заключают в себе полное книгохранилище. Укрепляйся о Господе, всегда смиренномудрствуя в словах, делах и движениях.

33

   Ответ того же великого старца к тому же, когда родной брат его, намереваясь вступить в монашество, спросил чрез него о сем старца.

   † Господь наш Иисус Христос сказал: Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня; и Я воскрешу его в последний день (Ин. 6, 44), и явлюсь ему Сам (Ин. 14, 21). …Посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве. Жнущий получает награду и собирает плод в жизнь вечную, так что и сеющий и жнущий вместе радоваться будут, ибо в этом случае справедливо изречение: один сеет, а другой жнет (Ин. 4, 35–37). Брат! Никто, желая достигнуть города, не лежит, и никто, желая сделать (дело) и видя (восшедшее) солнце, не ленится, и никто, хотя удобрить ниву свою, не нерадит о ней. Но (напротив) хотящий достигнуть города спешит туда, прежде чем смеркнется, и видящий восшедшее солнце с бодростью спешит на труд, опасаясь быть задержан чем-либо; и желающий удобрить поле свое старается (сделать это) прежде, чем оно покроется ржею. Кто имеет уши слышать, да слышит! (Мф. 13, 9).

34

   Когда к авве Иоанну вторично пришел брат его, Иоанн, заботясь о спасении души его, напомнил ему о первом его обещании. Тот же пожелал получить насчет сего знамение от старца, и тогда старец объявил следующее:

   † Относительно брата твоего, о котором ты говорил мне, скажу тебе: с ним ведет брань неверие, а это есть ересь фарисеев, о которых сказал Господь: род сей ищет знамения, и знамение не дастся ему (Мф. 12, 39); не могу сказать ему ничего иного, кроме того, что сказал апостол: древнее прошло, теперь все новое (2 Кор. 5, 17). И: Итак, Израиль (Втор. 4, 1), и: не искушай Господа Бога твоего (Мф. 4, 7), и: ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших (Евр. 3, 7–8). Кто имеет уши слышать, да слышит (Лк. 14, 35). Помолись о мне.

35

   Ответ того же великого старца к тому, который спрашивал о братиях, немощных телом, и других, немощных помыслом: должен ли он приблизить их к себе? И следует ли просить авву (Серида) облегчить немного новоначальных относительно бдения, и о долговременном молчании старца.

   † Брат! Ответ на эти три помысла один: не понуждай произволения, но сей (слово) с надеждою. Господь наш не понуждал никого, но благовествовал; и кто хотел, тот слушал. Ты знаешь, что я не пренебрегаю и не презираю любовь твою, но долготерпение бывает полезно. Когда молимся и Бог медлит услышать, то делает это к пользе нашей, дабы научить нас долготерпению, а посему и не надобно унывать, говоря: мы молились и не были услышаны. Бог знает, что человеку полезно. Радуйся о Господе, оставь все попечения и помолись о мне, возлюбленный и единодушный брат мой.

36

   Ответ того же великого старца к тому, в котором он дозволяет ему начать совершенно беспопечительное безмолвие; ответ на помысл, пришедший ему, что настало последнее время, и на то, что он, побеседовав довольно долго с одним из отцов, помышлял: хорошо ли я поступил или нет?

   † Брат! Послушай меня, который любит тебя о Христе Иисусе. Касательно келлии (скажу) Господь наш Иисус Христос сказал: наступает время, и настало уже, когда мертвые услышат глас Сына Божия и, услышав, оживут. Ибо как Отец имеет жизнь в Самом Себе, так и Сыну дал иметь жизнь в Самом Себе (Ин. 5, 25–26). И я тебе говорю: время войти тебе с Богом (в безмолвие) наступило; устрой себе новую келлию и войди в нее, имея путеводителем Бога; и когда будешь пребывать в ней, не пекись ни о чем, ибо потребные вещи и опытность (в деле безмолвия) придут сами собою. О внушенном же тебе помысле (знай), что он суетен и ведет к тщеславию. Кто не знает, что мы живем в последнее время? О беседе же: если ты и едва и едва не богословствуешь, то знай, что молчание более достойно удивления и славы. Сверх сего нет мне надобности более писать, ибо я написал тебе, как знает это и любовь твоя, все от альфы до омеги. Поручаю тебя Богу: от Него (зависит) помощь и милость, аминь.

37

   Некто из христолюбивых мирян послал спросить у аввы Иоанна об одном деле; тот дал ему ответ и, потом раскаявшись в сем, отнесся к тому же великому старцу, говоря: прости меня: я, как упившийся, не знаю, что делаю.

   † Много раз говорил я тебе: предоставь мертвым погребать своих мертвецов (Лк. 9, 60); и еще ли не гнушаешься зловонием их? Рассмотри, что ты сказал; ты не знаешь, что ты говоришь, упивающийся терпит от людей бесчестия, побои, презрения, не считает себя (чем-либо), не показывает своих знаний, не учит других, ни о чем не советует, не рассуждает, что это хорошо, а это худо. Если же устами говоришь одно, а делами показываешь другое, то, значит, говоришь неразумно. Смотри, чтобы не поразило внезапно слух твой: вот, жених идет, выходите навстречу ему (Мф. 25, 6). И как скажешь тогда: мне некогда? Он избавил тебя от забот, ужели не хочешь этого? Взял попечения твои, ужели будешь сам себя опутывать ими? Успокоил тебя, ужели желаешь снова утруждать себя? Не достанет тебе времени и на то, чтобы плакать и рыдать о грехах своих. Помни сказанное о дверях, что они затворятся; поспеши, да не останешься вне с юродивыми девами. Перейди мыслию от суетного мира сего в другой век; оставь земное и взыщи небесного; оставь тленное и найдешь нетленное. Бегай мыслию временного и приближишься к вечному; умри совершенно, да поживешь совершенно о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава во веки веков, аминь.

38

   Ответ того же великого старца к тому же, который желал часто получать от него ответы в помощь и спасение души и хотел узнать: следует ли ему беседовать с кем-либо из братии, и принимать ли от них вопросы о помыслах?

   † Знаю, Кому я тебя предал и какую пищу предложил тебе (если ты только понимаешь это); нечасто пишу тебе; Тот, Кому ты мною предан, и прежде прошения у Него знает, в чем вы имеете нужду (Мф. 6, 8). Слыша это, оставь все попечения. Ибо оставление всех попечений поможет тебе приблизиться ко граду оному (совершенному безмолвию); если не будешь вменять себя в числе людей (то есть считать себя ниже всей твари), возможешь вселиться в него; если же умрешь для всякого человека, то сделаешься наследником того града и его сокровищ. А как ты много раз спрашивал меня об одном и том же: следует ли по нужде беседовать с братией и давать им ответы на вопросы их о помыслах, то скажу, как поступить тебе: с сего времени не пекись ни о чем, кроме того, чтобы совершить свой путь (безмолвия). Я постоянно помню любовь твою, и ты можешь познать это из того, что движение лютого гнева мало-помалу угаснет в тебе. Да будет мир тебе, возлюбленный брат мой Иоанн!

39

   Ответ того же великого старца к тому же на то, что он пожелал было прекратить беседу даже и с служащим ему (братом), по слову старца: если оставишь все попечения, то это поможет тебе приблизиться к оному граду (совершенному безмолвию), и на тот помысл, который побуждал его изыскивать причины разнообразно восстающих на него искушений.

   † Скажи брату: подожди немного, теперь еще не время; я пекусь о тебе более тебя самого, а еще более Бог. Брат Иоанн! Не убойся ни одного из искушений, восстающих на тебя, к твоему же искусу (опытности); ибо не предаст тебя Бог. Когда постигнет тебя что-либо такое, не трудись изыскивать причины сего, но призывай имя Иисуса, говоря: Иисусе! Помоги мне! И Он услышит тебя: близ Господь всем призывающим Его (Пс. 144, 18). Не предавайся малодушию, но стремись усердно вперед и достигнешь желаемого о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

40

   Вопрос того же к тому же великому старцу: должен ли он выучить служащего ему рукоделию плетения, и об одном брате, спросившем о своих помыслах не ясно, но гадательно, хорошо ли он это сделал?

   † Ответ. Светлейшее учение Спасителя нашего таково: да будет воля Твоя (Мф. 6, 10). Кто искренне произносит эту молитву, тот оставляет собственную свою волю и возлагает все на волю Божию. Научить брата рукоделию плетения полезно, но это возбуждает зависть (в других). Можешь заняться этим изредка, по временам, сберегая совесть братии, и таким образом дело это скроется. Касательно же вопроса, выраженного гадательно, скажу, что это собственный, безрассудный вымысел и брат тот имеет нужду во многих молитвах, ибо знамение бывает не для верующих, но для неверующих.

41

   Ответ того же великого старца к тому же, когда он впал во многие помыслы и попечения о благосостоянии монастыря.

   † Многое источается из твоего сердца, как сказано в Писании: изочту их, и паче песка умножатся (Пс. 138, 18). Брат! Никто не знает, что будет с сим местом, кроме единого Сердцеведца Бога, и мне Он возвестил сие. Веруй же, что Господь не оставит оного, но сохранит и прославит его во славу имени славы Своей. Ему слава во веки, аминь.

42

   Ответ того же великого старца к тому же на вопрос его, отчего произошла его немощь и нужно ли братиям, отправляющимся в Египет, сказать, как им вести себя, и позаботиться о них, чтобы они не впали в скорбь по незнанию тех мест.

   † Скажи брату: у тебя смешаны египтяне с иерусалимлянами, но не заботься: Бог печется о тебе. (Что ты думаешь сказать братии), скажи со страхом Божиим и не тужи о них; помолись только, и Господь во всем наставит их по воле Своей. Без Бога ничего не бывает, тем более на этом месте. А что делается со страхом Божиим, то служит к успокоению (братии) и к пользе душевной.

43

   Ответ того же великого старца к тому же, чтобы он все, что до него касается, возложил на Бога.

   † Кто будет пить воду, которую я послал тебе через мои ответы, тот вовек не почувствует жажды; ты же должен был ожидать и надеяться получить успокоение верою во Христа. Приими этот хлеб – часть моей пищи – и оставь все внешние попечения. Не бойся ничего, но Духом Святым приими силу и надежду; веруй, что рука Божия с тобой.

44

   Часть хлеба, присланного в благословение (от старца), авва Иоанн дал служившему ему, но не из собственной руки (так как не был клириком), а просто положил, и тот сам уже взял его; и в другой и в третий раз, получив благословение, (авва Иоанн) поступил так же; делая же это без совета (старца), не понимал, что согрешает сим. И еще: когда, по молитвам старца, почувствовал облегчение от страстей, сказал: «Ослабели во мне страсти». После этого послал он вопрос о хульных помыслах и не получил ответа. Когда же удивлялся о причине сего, внезапно попущением Божиим, ко вразумлению его, явилось ему страшное мечтание, повторилось еще раз и вдруг исчезло. Взволнованный и смущенный, авва Иоанн вспомнил согрешение свое только относительно хлеба, забыв сказанное им о изнеможении в нем страстей, надел присланный ему некогда от старца куколь, прибегнул к Богу и много молился о помиловании.

   Старец написал ему о двух согрешениях его: о помысле хульном и о том, что положить перед служащим ему (братом) благословенный хлеб и предоставить ему самому взять оный – не было делом смирения, но скорее делом кичливости и детского разума.

   † Если кто сознает, что он преступает заповедь, – это признак познания (своей немощи), а познающий (оную) исправляется; но просто скажем: я предал тебя некогда в руки Божии, а ты уклоняешься от сего; Писание же говорит от уст Божиих, что праведнии не уклоняются (3 Цар. 15, 5; Пар. 31, 7; Иов. 31, 7). Что же ты искушаешь меня, требуя моего слова? И еще говорит Писание: дерзкие слова да не исходят из уст ваших (1 Цар. 2, 3). А ты посмел отверсть уста свои пред Богом и сказать, что страсти ослабели в тебе, вместо того чтобы сказать: все они лежат во мне, как в хранилище; за то и был ты оставлен, и все твое окаянство обнаружилось. Если бы не было у тебя того покрывала, которое ты получил (от меня), то пришлось бы тебе потрудиться. Верен Бог, сказано, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести (1 Кор. 10, 13). Безвременно сделать что-нибудь есть исполнение своей воли, и происходит от кичливости, а, не имея рукоположения, давать иным благословение, как архиепископ, – не знаю, что и сказать на это. Разве я не мог бы и всем послать благословение, которое послал собственно тебе? Ты малым наказан за многое и большое; бодрствуй же над собою вперед неослабно, чтобы истребить восемь иноплеменных народов. В пребывании своем не увлекайся детскими делами и приобрети скорее суровость, нежели простоту. Много раз слышал ты: без совета не делай ничего (Сир. 32, 21). О всякой страсти и хуле помолись Богу, и Он мало-помалу поможет тебе. Бодрствуй же вперед и сохрани это в сердце твоем. Никому не нужно знать сего. Что было, то было. Иисус будет с тобою. Прости мне прошедшее, и исправлюсь в будущем во веки, аминь.

45

   Ответ того же великого старца к тому же(авве Иоанну), когда он, находясь в тяжкой болезни, а именно в сильной горячке, причем в течение многих дней не вкушая пищи и пребывая без сна, с ропотом, по действию вражию, воскликнул на авву и служащих ему братий.

   † Брат! Зачем оводянело твое сердце и ты оставил Возлюбленного и устремился вслед врага? Не внял гласу Пастыря Христа, а последовал за волком диаволом. Что такое пострадал ты? Что претерпел? Что означают эти кличи, которые апостол поставил наравне с злохулением, сказав: Всякое раздражение и ярость, и гнев, и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас (Еф. 4, 31)? Ты ничего не пострадал сверх силы, по слову апостола: верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил (1 Кор. 10, 13) и прочее. Пробудись от этого смятения злых помыслов. Восприими жезл креста, которым отгонишь от себя волков, то есть демонов. Вспоминай слова Писания: вскую прискорбна еси, душе моя, и вскую смущаеши мя? уповай на Бога, яко исповемся Ему, спасение лица моего, и Бог мой (Пс. 41, 6). А вперед бодрствуй и берегись горячиться, как неразумное дитя, еще не имеющее чувства (самосознания), ибо ты должен взойти со Христом на крест, быть пригвожден гвоздями и прободен копием. Чего ожидаешь, окаянный, вопия против Христовой силы и укоряя твою братию? Где же сказанное: в почтительности друг друга предупреждайте (Рим. 12, 10)? Довольно тебе и этого: сказано: дай наставление мудрому, и он будет еще мудрее (Притч. 9, 9). Потерпи, умолкни и благодари за все, по слову: за все благодарите (1 Фес. 5, 18). Очевидно же, что благодарить следует и в нуждах, и в скорбях и болезнях, и в отраде. Непрестанно призывай Бога, и Он пребудет с тобою и подаст тебе силу о имени Своем, Ему слава во веки, аминь.

46

   Когда авва Иоанн почувствовал облегчение от болезни и пришел в себя после бывших искушений, враг навел на него страшные сны, чтобы снова смутить его; не достигнув же этого, опять представил ему (во сне) как бы монастырь и церковь и многих людей, приходивших туда для получения помощи. Укрепляя его (в сих искушениях), старец пишет ему следующее:

   † Слава в вышних Богу, брат: враг наш диавол ополчился, как рыкающий лев, ища, кого поглотить (1 Пет. 5, 8), но не попустила ему сего всегда покрывающая нас рука Божия. Когда же он увидел, что не попускается ему исполнить желания его, стал смущать твой ум, почему и представил тебе некоторые вещи посредством скверных своих снов. Видя же, что Господь не попускает тебе искуситься до конца, или сверх силы твоей, и, как лукавый в злобе своей, (враг) представил тебе (во сне) церковь и монастырь, как бы для помощи. Ты же утверди сердце твое, полагая на нем без смущения крестное знамение во имя Отца и Сына и Святого Духа и веруя, что сие помогает нам попрать главу врага. Приобрети смиренное сердце и воздай славу Спасшему тебя от сети диавола; пострадал же ты это за нерадение.

47

   Ответ того же великого старца к тому же, который впал в брань, составившуюся из разных помыслов, весьма тяжкую и для многих непостижимую.

   † Скажи брату Иоанну: удивляюсь любви твоей, как ты не понимаешь дела! Видя многие твои скорби, не раз посылал я тебе благословения, чтобы ты получил чрез них силу по Богу. Тебе надобно всегда размышлять о том, что написано в 106-м псалме: рече, и ста дух бурен, и вознесошася волны его: восходят до небес, и низходят до бездн: душа их в злых таяше (Пс. 106, 25–26). Все это постигло нас, и мы должны претерпеть эти бедствия, пока не достигнем в пристанище хотения Его (там же, ст. 30), как я и прежде писал тебе. Бог не предал тебя в руки врагов твоих, и ты не предавай сам себя в их руки. Если поступишь так, Бог не предаст тебя. Желаешь ли избавиться от скорбей и не тяготиться ими? Ожидай больших – и успокоишься. Поминай Иова и прочих святых, какие скорби претерпели они; приобрети их терпение, и утешится дух твой. Мужайся, крепись и молись о мне, вспоминай слова мои, и душа моя обновится.

48

   Когда авва Серид по некоторой причине замедлил отнести авве Иоанну предыдущий ответ, последний сильно укорял его и тем весьма опечалил. Потом, когда некоторые из братии, по немощи своей пользующиеся услугами других, пересказали авве Иоанну о различных делах, будто бы напрасно и бесполезно совершаемых в общежитии, он вместо того, чтобы вразумить и удержать их от подобных пересудов, сказал, что сии дела и ему не нравятся. Услышав же от аввы Серида, что он (авва Серид) сделал их по совету старца, сказал ему: старец оставил тебя действовать по своей воле. По сему-то случаю послал ему старец нижеследующий ответ, объясняя в нем, что кажущееся нам неправильным делается по особенному устроению Промысла Божия и выше нашего понятия.

   † По долгом времени снова побуждает нас любовь погрозить тебе жезлом Христова наказания и запрещения, да исполнится и на нас слово Писания: Искренни укоризны от любящего (Притч. 27, 6) и прочее. Если накажем тебя, не ослабевай, вспоминая притчу сказавшего: сын мой! не пренебрегай наказания Господня, и не унывай, когда Он обличает тебя. Ибо Господь, кого любит, того наказывает; бьет же всякого сына, которого принимает (Евр. 12, 5–6). Если же и запрещу тебе, то небезызвестно тебе сказанное апостолом: обличай, запрещай, увещевай (2 Тим. 4, 2). Немощный! Где ум твой? Ленивый! Где находится мысль твоя? Зачем обладатели ума твоего противоречат в тебе ученикам Владыки, желая воспрепятствовать тому, чтобы воссел на него Владыка, вошел во Иерусалим, изгнал из храма Божия продающих и покупающих и посрамил книжников и фарисеев? Зачем, когда ты должен жить во Иерусалиме, они влекут тебя в Вавилон? Зачем, оставя воду силоамскую, хочешь пить мутную воду египетскую? Зачем уклоняешься от пути смирения, которое говорит (себе): «Кто я такой?» – и хочешь ходить путем развращенным, исполненным скорбей и бед? Где остались слова мои, которые день и ночь повторял я тебе? Где то, чего достигать твержу я тебе так же, как и самому себе, и до чего достиг ты, как сам видишь? Где я желаю тебя видеть – и где ты находишься? И это за то, что ты не удерживаешь языка своего, которому скоро даешь волю, а когда подаешь ближнему совет, не рассматриваешь наперед дела с должным вниманием, чтобы правильно понять его. Особенно (если подаешь советы) покрывающему нас ради Бога и выю свою за нас положившему (авве Сериду), которому мы обязаны благодарностью и должны молить, чтобы Господь сохранил его от всякого зла к пользе нашей и многих других, научаясь сему от святого апостола, который с благодарностью говорил о некоторых: которые голову свою полагали за мою душу (Рим. 16, 4). Как не вспоминаешь беспопечительности, дарованной тебе чрез него (Богом), и пребывания твоего в безмолвии, которым пользуешься свободно, как царь? Тогда как он (авва Серид) носит тяготу приходящих к нам и отходящих, устраняя от нас всякое беспокойство; если приходят ради нас, то мы и должны были бы заботиться о них, а не он. Посему-то премного благодарю Бога, благоизволившего дать нам такого искреннего сына, по душе нашей, а ты вместо сего неразумно сказал ему: «Умываю руки мои от тебя», и сказал это не один, а много раз, и чрез то погрузил душу его в великую печаль, не вспомнив слов апостола: дабы он не был поглощен чрезмерною печалью (2 Кор. 2, 7). И если бы не рука Божия и молитва отцов его, то растерзалось бы сердце его. Где заповеди мои, данные тебе: плачь, рыдай, не ищи, чтобы тебя считали за нечто, ни в чем не равняй себя с другими, – те заповеди, которыми я привлекал на иной путь любовь твою? Оставь наконец мир, взойди на крест, свергни с себя земное, отряси прах от ног твоих, пренебрегши посрамление (Евр. 12, 2), не разжигай с халдеями пещи, чтобы не быть сожжену вместе с ними гневом Божиим. Считай всякого человека превосходнее себя – восплачь о мертвеце твоем. Вынь прежде бревно из твоего глаза (Мф. 7, 5). Восстанови ниспровергнутый дом твой, воззови: Сын Давидов, помилуй меня… да прозрю (Лк. 18, 38, 41). Пойми сказанное: заграждаются всякие уста (Рим. 3, 19), и не многословь более. Затвори дверь твою (см. Мф. 6, 6) для врага. Взвешивай слова свои и сделай запор к дверям твоим (см. Сир. 28, 29). Ты знаешь, к чему я говорю тебе: разумей сказанное; потрудись вникнуть в слова мои и найдешь в них плоды, достойные Бога; не посрами седин молящегося о тебе день и ночь. Господь да даст тебе уразуметь и исполнить сие со страхом Его. Аминь. А как ты сказал авве Сериду: старец оставил тебя действовать по своей воле, то, значит, я один понесу осуждение, которое изрек Господь чрез пророка: аминь глаголю ти: аще увидиши брата твоего, ходяща путем не благим, и не речеши ему, яко путь сей зол есть, взыщу кровь его от рук твоих (Иез. 3, 18). Берегись, чтобы не быть поруганным от (врага), и послушай совета апостольского, по которому мы должны дать отчет (Евр. 13, 17) о нем (авве Сериде). Но вы не разумеете, что значит сказанное.

49

   Поблагодарив старца за исправление, авва Иоанн просил его чаще писать к нему о спасении души. Также написал и о помысле, который желал сообщить авве (Сериду), и просил старца, чтобы он передал ему оный.

   † Ответ. Брат Иоанн! Не знаю, что это значит. Я написал тебе (всё) от альфы до омеги, от устроения новоначального до совершенного, от начала пути до конца его, от совлечения ветхого человека с похотьми его до облечения в нового, созданного по Богу (см. Еф. 4, 22, 24), начиная с того, чтобы быть чуждым земли чувственной, до того, чтобы сделаться небожителем и наследником мысленной земли обетований. Вникни в мои послания, разжуй содержащееся в них, и спасешься. Если ты только поймешь это: в них заключается Ветхий и Новый Завет. Углубляясь в разумение их, ты не будешь иметь нужды в другой книге. Отвергни забвение и отступи от тьмы, да будет сердце твое в мире со (внешними) чувствами, и все это исполнится над тобою. Идоложертвенный дым исчезнет из мысленной твоей Ниневии, и распространится по ней благоухание фимиама духовного – покаяния, и удержит наказание, грозящее ей низвращением. Где уснул ты? Зачем ты положил себе в возглавие (мои) ответы, которые служат к твоему спасению? И не только к твоему, но и ко спасению всех вникающих в оные с верою. Не внимай вперед этим сновидениям. Пробудись от тягостного сна, поспеши достигнуть Сигора, чтобы не застигло тебя разрушение оных пяти городов; не обращайся назад, чтобы не сделаться соляным столбом. Будь мудр как змия (см. Мф. 10, 16), чтобы не прельстили тебя враги твои, и незлобив как голубь (см. Мф. 10, 16), чтобы за увлечение в противное не восстала на тебя брань. Будь верным рабом Владыки – иначе сделаешься рабом многих. Не удаляйся от Него, ибо за сие-то и был осужден неверный (см. Лк. 12, 46). Наблюдай за собою, как пребываешь ты (в келлии). Скажи себе: «Зачем я веду такую жизнь? что приобрел я от сего пребывания?» И человеколюбивый Бог просветит сердце твое разумением. Он уже избавил тебя от всех земных забот. Внимай себе, брат мой, где ты находишься и чего желаешь. И Бог поможет тебе во всем. А о том помысле, о котором ты просил меня сказать сыну моему (Сериду, скажу, что) мог бы и я передать ему оный, но если ты сам не скажешь ему, то сим удалишь себя от совершенной и искренней любви к нему. Если у вас, по Писанию, одно сердце и одна душа (Деян. 4, 32), то (помни, что) никто ничего не скрывает от своего сердца. Умудрись; ты еще жестокосерд. Господь да простит тебя.

50

   Ответ того же великого старца к тому же на вопрос его, должно ли ему после Святой великой седмицы ни с кем более не беседовать.

   † После праздника безмолвствуй пять дней в неделю, а два дня, если случится надобность, беседуй. – И опять повторю тебе, что должен ты делать: постарайся по силе твоей оставить все попечения (о постороннем), ибо Бог устрояет полезное для всякого человека: или умиляет сердце его, или чрез другого возбуждает его к полезному.

51

   После праздника пришел один епископ, желая беседовать с аввою Иоанном, также некоторые из новоначальных хотели вопросить его о помыслах своих, почему он и послал вопросить о сем того же великого старца.

    Ответ. Ты знаешь, что мы никогда не возлагали уз ни на кого, ниже на самих себя. А как я уже сказал тебе: пять дней в неделю безмолвствуй, а два дня беседуй, то не озабочивайся и сим (пришествием епископа), а беседуй тогда, когда я сказал тебе; беседуя же, не заботься, что сказать и как сказать, ибо, по слову Христову, Дух Отца вашего будет говорить в вас (Мф. 10, 20). Касательно же братии, о которых упомянул ты, в случае нужды не отрекайся (говорить с ними), и Бог поможет тебе. Аминь.

52

   Ответ того же великого старца к тому же, когда он говорил о неустройстве в мире.

    Брат! Пока есть у нас время, будем внимать себе и обучаться молчанию, так как все пришло в смятение. И если хочешь быть спокойным по всему, будь мертв в отношении ко всякому человеку, и успокоишься. Разумей, что я говорю это касательно помыслов, касательно всяких дел обращения с людьми и забот; безмолвствуй с миром.

53

   После предыдущего ответа авва Иоанн хотел совершенно прекратить беседы; один из братии весьма скорбел о сем и умолял его не отказываться при нужде беседовать с ним.

   Сжалившись, он обещал ему это и спросил о сем старца, а равно и о коловии, присланном ему одним братом, – принять ли его?

   † Ответ. Брат! Я послал тебе слово: оставь все попечения. Чего ты еще хочешь? Внимай себе самому: жатва велика, не оставляй ее, не намеревайся собирать виноград после обирающих его, но оставь все и займись (теперь) жатвою и обиранием винограда, чтобы получить плоды от пшеницы и вина: да укрепится и возвеселится сердце твое о Господе; размышляй о посланиях моих: они написаны тебе не напрасно. О коловии же: если брат желает дать тебе его от всего сердца своего, приими, осуждая себя как недостойного.

54

   Брат, имея весьма тяжкую брань и стыдясь свободно исповедать ее авве (Сериду), послал к авве Иоанну, умоляя принять его тайно от аввы (Серида) и выслушать помысл его. Авва же Иоанн затруднился сим по двум причинам: не хотел принять брата без совета (старца), чтобы не подать соблазна другим, и, с другой стороны, не хотел опечалить его (отказом); и так, недоумевая, как ему поступить, спросил о сем особенно того же великого старца, а вместе и о том: не затворить ли ему (совершенно) дверей своих?

   † Ответ. Скажи брату: кто будет столь неразумен, что изберет себе дело, могущее повредить и прискорбное, вместо того, чтобы делать легчайшее и отраднейшее со смирением и вниманием (к себе)? Дверей своих не затворяй совершенно: умерщвление (от всего) состоит не в заграждении дверей, а в заграждении уст. Приветствую тебя лобзанием святым.

55

   Один старец-египтянин, вступив в монастырь, в котором жили сии отцы, написал к великому старцу поегипетски (так как он был египтянин), прося молитвы его и душеполезного слова; спрашивал также, можно ли удостоиться его беседы; он же по-гречески написал ему следующий ответ:

   † Я положил себе за правило никому не писать, но посылать ответы чрез авву (Серида), потому и не пишу тебе по-египетски, но, будучи убежден (твоею просьбою), я сказал авве Сериду ответ по-гречески, чтобы он написал его тебе, потому что авва не говорит по-египетски. В послании своем ты называешь меня возлюбленным и отцом своим о Господе, знающим труды, нужды и опасности души; посему если я отец твой, как ты пишешь, то даю тебе заповедь: не беспокой меня просьбою о беседе со мною; я не так живу, чтобы делать различие между людьми. Если для тебя отворю двери, то и для всех, а если не отворю тебе, то – и никому другому. Я написал это потому, что ты просил меня, говоря: удостой меня кротости твоей и окажи милость бедной душе моей. И еще сказал ты в том же послании: грех мой разлучил меня с тобою, владыка мой! Я же, благодатью Христа Сына Божия, до сих пор не разлучался с тобою, но духом всегда пребываю с любовью твоею. После сего, в том же послании, ты написал мне: «Помолись о грехах моих», и я скажу тебе то же: помолись о грехах моих, ибо сказано: как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними (Лк. 6, 31).

   Хотя я и окаянен и меньше всех людей, но доселе делаю это по силе моей ради Того, Который сказал: молитесь друг за друга, чтобы исцелиться (Иак. 5, 16). Если мы странники, брат, то странники и будем. Не будем считать себя за нечто, и никто не даст нам никакого значения, и будем спокойны. Вступив к нам, подвизайся в терпении, ибо сказано: претерпевший же до конца спасется (Мф. 10, 22). Более же всего старайся умереть для всякого человека и спасешься. Скажи помыслу своему: я умер и лежу во гробе. Поверь мне, возлюбленный, что, понуждаемый любовию Божиею сказать любви твоей все сие, я превзошел всю меру. – Кто я, малейший? А потому и прошу прощения, говоря: Господа ради прости мне, пустословящему, и помолись о мне, раб Божий Авраам.

56

   Ответ того же великого старца к авве Павлу, который, находясь в безмолвии, хотел принять к себе какого-то слепого брата, чтобы послужить ему.

   † Брат Павел! В одной притче говорится: видел ли ты юношу бегущего? Знай, что обманул его старец. Обманывающий нас старец есть сатана; завидуя, он хочет вовлечь нас в злоключения под предлогом правды. А того мы не знаем, что многие, желая извлечь других из реки, сами потонули вместе с ними. Будь осторожен, рассмотри, с какой стороны хочет враг уловить тебя. Когда же спрашиваешь меня и получаешь ответ, враг изменяет один вид козней своих на другой – злейший. Бог не требует, чтобы ты сверх силы своей делал добро ближнему, ибо Он говорит так: да не престанеши благотворити ближнему, все, что может рука твоя (Еккл. 9, 10). Положим, что слепец тот пришел к тебе, а ты и сам сделался сильно болен: кто же послужит тогда тебе и ему? Если же кто-нибудь и послужит тебе охотно, то враг, внушающий тебе сии мнимые правды (добродетели), будет твердить тебе: смотри, ты нанес общежитию отягощение; а такой человек, как и сам ты знаешь, несносен для других, ибо, как говорит Писание, мужа или старца малодушна… кто стерпит? (Притч. 18, 14). Если же тебе нужно изведать собственным опытом несколько тяжелых дней, исполни, что желаешь. Если бы меня не спрашивали, я не сказал бы ни слова, но и то, что говорю теперь, говорю по любви Христовой, да не впадет в заблуждение брат мой. Если же соболезнуешь (слепцу) Бога ради и веруешь, что Бог силен помочь ему, помолись Господу, и Он сотворит с ним, что Ему угодно. Я не связал тебя, брат, и не заповедь дал тебе, но совет: поступи же, как хочешь, прости меня Господа ради и помолись о мне, малейшем.

57

   Ответ того же великого старца к тому же, который, начав с одним беседу о вере, как неспособный к подобному исследованию, смутился при состязании.

   † Божественный апостол, побуждаемый Духом Святым, сказал: верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести (1 Кор. 10, 13). Единодушный и искренно любимый брат! Извещаю тебя о Господе, что, видя твою скорбь и смущение от искушения, которое тебя постигло, я поболел (сердцем) так сильно, как никогда, – особенно вспомнив слова апостола: Кто изнемогает, с кем бы и я не изнемогал? Кто соблазняется, за кого бы я не воспламенялся? (2 Кор. 11, 29). И еще: страдает ли один член, страдают с ним все члены (1 Кор. 12, 26). Если я и не поступаю по-апостольски, но слышал, что апостол заповедал: Радуйтесь с радующимися и плачьте с плачущими (Рим. 12, 15). Слава Вышнему Богу, Который не попустил ненавистнику добра – врагу излить на тебя всю злобу свою так, как ему хотелось, ибо он желал бы и живых поглощать людей, как свидетельствует о сем верховный апостол Петр, говоря: ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить (1 Пет. 5, 8). Владыка мой! Не будем так скоро принимать смущения от лукавых помыслов, чтобы восставать и смущаться на ближнего нашего: это происходит не иначе, как по действию диавольскому. – Куда девалось: блажен человек, который переносит искушение (Иак. 1, 12) и прочее? Написал же я это любви вашей – не как нуждающемуся в наставлении, потому что если вникнешь в Писание, то и уразумеешь и будешь бодрствовать над собою более меня, ибо я окаянен и немощен и вотще ношу только имя, но от сердечной болезни и сильной по Богу любви написал тебе это со многими слезами. Да утвердит же сердце твое в страхе Своем Тот, Кто утвердил и водрузил небо, и да оснует здание твое на твердом камне (Мф. 7, 25) Основавший землю на водах (Пс. 135, 6), и да запретит искушениям твоим Запретивший ветрам и морю (Мф. 8, 26; Мк. 4, 39), да удалит от тебя забвение заповедей Тот, Кто удалил востоцы от запад (Пс. 102, 12), да ущедрит Он душу твою, как щедрит отец сыны (Пс. 102, 13). И да просветит сердце твое Просветивший (см. Лк. 1, 79; Еф. 1, 18) омраченных прежде и да даст тебе терпение пожить со мною, которого ты возлюбил, мирно до последнего издыхания, как задолго прежде сего объявил нам сие по благодати Своей Сказавший: претерпевший же до конца спасется (Мф. 10, 22). И да дарует Он нам (соблюсти) до конца тот мир друг с другом, который Он дал ученикам Своим (см. Ин. 14, 27). И да сподобит нас достигнуть совершенной любви к Нему (см. 1 Ин. 4, 18) Сказавший: если любите Меня, соблюдите Мои заповеди (Ин. 14, 15). И еще Он же сказал: по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою (Ин. 13, 35). Если бы мы имели такую любовь, ничто не разлучало бы нас друг от друга до смерти. Впрочем, написано: Итак, Израиль (Втор. 4, 1), и еще: если гнев начальника вспыхнет на тебя, то не оставляй места твоего (Еккл. 10, 4), а я скажу тебе слово Руфи: да не будет ми разлучатися от тебе, но смерть одна разлучит меня с тобою (Руфь. 1, 17). Если же ты поколеблешь что-нибудь из этого, тогда я ни в чем не буду виноват: ты сам увидишь (последствия сего) и дашь ответ в день Страшного Суда, ибо я с радостью полагаю душу мою на смерть за тебя – брата моего. Впрочем, говорю тебе это не как заповедь. Безмолвствуй с надеждою – удивляясь Богу и прославляя Его за то, что Он избавил тебя от великих опасностей, скорбей и различных искушений. Тому слава, аминь. Прости меня, много пустословившего: ибо от великой печали и великой радости продолжил я слово мое к тебе. Господь с тобою, возлюбленный мой!

58

   Получив сей ответ, (авва Павел) объявил старцу следующее:

   † Владыка и господин мой! Прости меня Господа ради и помолись о мне. – Касательно же печали моей и смущения, ты знаешь, владыка, что они происходят от диавола: потому что я с детства принял веру трехсот восемнадцати святых и богоносных отцов и никогда не принимал кроме сего никакого иного учения, а (теперь) смущаюсь. Если тебе известно, отец мой, что я смущаюсь напрасно, дай мне слово, что господин мой ответит за меня Богу, а мне от сего не последует никакого вреда, и тогда я избавлюсь от печали и смущения, а теперь сильно страдаю от них как человек простой и неразумный и наказуемый за многие грехи мои. Не обвини меня, владыка, но напиши, что даешь прощение; помоги мне в этом (деле) благоприятными твоими молитвами, и я верую Богу, что ты приобретешь окаянную мою душу.

   † Ответ [великого старца]. Если бы ты уразумел написанное тебе мною, то мог бы понять, что я и сам собою написал тебе то, о чем ты просишь, ибо сказанное мною: «Душу мою полагаю за тебя» именно то и значит, что я отвечаю за любовь твою. Не стыжусь сказать тебе, брат мой, что ты не можешь рассуждать о вере, а если не можешь, то и не рассуждай, ибо сим навлекаешь на себя лишь скорбь и смущение. Твердый в вере, если будет говорить и состязаться с еретиками или неверными, никогда не смутится, потому что имеет внутри себя Иисуса, Начальника мира и тишины. И такой после мирного состязания может с любовию привести многих еретиков и неверных в познание Спасителя нашего Иисуса Христа. Посему, брат, так как рассуждать о иных предметах выше твоей меры, то держись царского пути, говорю, веры трехсот восемнадцати святых отцов, в которую ты и крестился: она заключает в себе все с точностью для совершенно разумеющих. Безмолвствуй, внимательно размышляя о грехах своих и о том, как встретить тебе Бога. И если таким образом соблюдешь заповедь мою, лучше же сказать, Божию, свидетельствую, что я дам за тебя ответ в тот день, в который Бог будет судить тайны человеческие. Не усумнись в этом, чтобы не впасть в худшее, ибо и сладкое обращает в горькое враг, от которого во-первых да избавит нас Господь Иисус. Не заботься отныне о предметах, тебе не назначенных, ибо Господь взял от тебя все попечения. Лукавый же демон, видя, что ты избавился (от них) молитвами святых, нашел средство оставить у тебя хотя часть дыма такого искушения. Помолись о мне, брат, да не будет сказано и мне: уча другого, не учишь себя самого! (Рим. 2, 21). Остерегайся опять преткнуться в этом, да не опечалишь меня, возлюбленного твоего. Господь да покроет нас крылами Своими, аминь.

59

   Другой брат спросил того же великого старца, как различать помыслы: который (происходит) от Бога, который от естества и который от демонов.

   † Ответ. Сын мой Феодор! Спрашивая о сем, вникни хорошенько, о чем ты спрашиваешь, и приготовь себя к исполнению этого на деле. Ибо в Писании сказано: не высокомудрствуйте, но последуйте смиренным (Рим. 12, 16). То, о чем ты спрашиваешь, относится к людям, достигшим великой меры (духовного возраста). Если внутреннее око не будет очищено многими врачеваниями, то оно не может избавиться от терний и волчцев и собрать грозд винограда, укрепляющий и веселящий сердце. Если человек не достигнет сей меры, то не может различать (оных помыслов), но будет поруган демонами и впадет в обольщение, поверив им: потому что они изменяют вещи как хотят, особенно для тех, которые не знают козней их. Возлюбленный! Уповай на Господа, и даст ти прошения сердца твоего (Пс. 36, 4). Говори Ему во всех случаях: да будет, Господи, но не чего Я хочу, а чего Ты (Мк. 14, 36), и Он сотворит с тобою по воле Своей. Теперь выслушай, сын мой, какое различие помыслов, о которых ты спросил. Когда внушает тебе помысл сделать что-либо по воле Божией и ты находишь в сем деле радость и в то же время скорбь, ей противоборствующую, то знай, что сей помысл от Бога, и понудь себя претерпеть, по слову апостола: но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным (1 Кор. 9, 27), и исполни волю Божию. Если же придет тебе естественный помысл, то есть желание естественное, рассмотри его прилежно и будешь в состоянии рассудить о нем, ибо Божественное Писание говорит: Потому оставит человек отца своего и мать свою и прилепится к жене своей; и будут [два] одна плоть (Быт. 2, 24). Апостол, зная, что воля Божия состоит в том, чтобы мы оставили не только демонское, но и естественное, сказал: плоть не пользует нимало (Ин. 6, 63). Но прилепляющийся к жене плоть есть, а прилепляющийся к Богу дух есть (ср. 1 Кор. 6, 17). Посему желающим быть духовными надобно отвергаться плоти: ибо что не полезно, то и вредно, а вредное должно отвергать. Желающим же в мире жить благочестиво сказал апостол: Брак у всех да будет честен (Евр. 13, 4) и прочее. А помыслы, происходящие от демонов, прежде всего бывают исполнены смущенья и печали и влекут вслед себя скрытно и тонко, ибо враги одеваются в одежды овчие, то есть внушают мысли, повидимому правые, а внутри суть волки хищные (Мф. 7, 15), то есть восхищают и обольщают сердца простодушных (Рим. 16, 18) тем, что кажется хорошо, а в самом деле зловредно. – Писание говорит о змие, что он мудрейший, а посему и блюди всегда его главу (см. Быт. 3, 1, 15), чтобы он не нашел у тебя норы и, поселившись в ней, не произвел опустошения. Итак, если и ты желаешь сделаться духовным, отложи плотское, ибо от чего кто отрекается, то и отвергает, и внимай слову Самого Господа: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною (Мф. 16, 24). А как отрекается от себя человек? – Лишь тем, что оставляет естественные желания и последует Ему. Посему-то и говорит Он (здесь) собственно о естественном, а не о неестественном, ибо если кто оставит (только) неестественное, то он не оставил еще ничего из своего собственного ради Бога, потому что противоестественное не принадлежит ему. А тот, кто оставил естественное, всегда взывает с апостолом Петром: вот, мы оставили все и последовали за Тобою; что же будет нам? (Мф. 19, 27), и слышит блаженный глас Его, и обетованием удостоверяется в наследовании жизни вечной. Что оставил Петр, будучи небогат, и чем хвалился, если не оставлением естественных своих желаний? Ибо если человек не умрет для плоти, живя духом, он не может воскреснуть (душою). Как в мертвеце вовсе нет желаний естественных, так нет их и в духовно умершем для плоти. Если же ты не достиг меры духовной, а еще младенчествуешь умом, то смирись пред учителем, да накажет тя милостию (Пс. 140, 5), и без совета не делай ничего (Сир. 32, 21), хотя бы что и казалось тебе по-видимому добрым, ибо свет демонов обращается впоследствии во тьму. Итак, ежели тогда, как ты что-либо слышишь, мыслишь или видишь, хотя мало смутится сердце твое, то это демонское. Приими же написанное тебе вкратце, веруя, что если потрудишься получить в сем успех, то Бог, Который всем дает бытие, даст и тебе вместе с ними наследовать благая Его о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому да будет слава, честь и держава ныне и присно и во веки веков, аминь.

60

   Тогда как (великий) старец никого не принимал к себе, кроме своего ученика аввы (Серида), тот же брат чрез письма просил побеседовать с ним, говоря, что и авва Моисей, и прочие отцы принимали к себе тех, которые имели в том нужду. Старец отвечал ему на это письменно и с предсказанием, исполнение которого мы увидели на самом деле. Он сказал, что покажется ему, и притом каким образом, и для чего, именно ради неверующих во Иудее. По времени, когда тот же брат впал во искушение неверия и говорил, что в келлии вовсе нет старца и авва (Серид) вымышляет, будто он там, старец призвал сего брата и других находившихся на том месте, умыл им всем ноги, и я, грешный (говорит о себе авва Серид), удостоился сего умовения. После чего тот брат, придя в себя и вспомнив ответ сей, исповедал нам свое неверие и предсказание старца, и все мы прославили Бога.

   † Ответ же старца был следующий: Брат! Никто не знает тайн другого, как точию дух человеческий, живущий в нем (1 Кор. 2, 11). Каждый знает, что у него в доме и что собрал он в сокровищницу свою, и, судя по этому, уделяет и на пропитание других. Мы и от Владыки имеем повеление строить столп не прежде, нежели вычислим издержки (см. Лк. 14, 28). Ты исчислил мне святых, богатых по духу, и возвеселил меня знанием твоим, а еще лучше, если бы и делами. Рассматривая их жизнь, нахожу, что сколько они преизбыточествовали добрыми делами, столько я злыми. Они по дерзновению к Богу делали это (принимали других), а я, и не делая (не принимаю никого), трепещу, зная соделанное мною и вспоминая того, кто сказал: как же ты, уча другого, не учишь себя самого? (Рим. 2, 21). Я слышу глас, который укоряет меня и говорит: лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза (Мф. 7, 5) и прочее. Тружусь же изъяти и не могу, но не отчаиваюсь, а надеюсь достигнуть сего. – Скажи мне, брат, если кто скажет нищему: «Другие много дали, дай и ты, ничего не имеющий», – может ли он исполнить это? Что же (скажу) еще? Многие, томившись жаждою и потом найдя воду для ее утоления, не любопытствуют, откуда взялась она: из источника, или от дождя, или из реки, – и многие, наслаждаясь светом солнца, не любопытствуют знать, велико ли оно или мало, имеет ли оно чувство или нет, так же и о других стихиях. И о Боге святые отцы, будучи вопрошаемы, написали: ищи Господа, а не испытывай, где обитает Он. Что же скажу я тебе, оставившему то, что требуется от тебя, то есть попечение о согрешениях своих и пожелавшему видеть меня – червя смрадного, землю и пепел? Однако и я, безумный, с радостью послал тебе ответ, заблуждаясь и считая себя за нечто, и забыл написанное, что кто почитает себя чем-нибудь, будучи ничто, тот обольщает сам себя (Гал. 6, 3). Да, я ошибся в этом и говорил, будучи недостоин того; ты же, как добрый и послушный делатель, подвизайся и не требуй этого от меня, желающего видеть и приветствовать тебя и всех из любви к вам по Богу. Я сам, если возвестит мне Бог, припаду к стопам вашим и облобызаю их, прося молений и молитв ваших, чтобы избавиться мне от неверующих в Иудее (Рим. 15, 31). Не будем, брат, в мечтах тратить дней наших, но потщимся приобрести плач, исполненный слез, да получим блаженство (см. Мф. 5, 4) и постараемся прийти в состояние нищих и кротких (см. Мф. 5, 3–5), да будем сонаследниками их и поженем мир (см. Пс. 33, 15) со всеми, да удостоимся быть с сынами Божиими (Мф. 5, 9) и претерпим поношение и укоризну, да умножится награда наша на небесех (Мф. 5, 12), и постараемся явиться Ему с делами благими: чтобы видели человецы добрые наша дела и прославляли Отца нашего Небесного (Мф. 5, 16). Не обличая тебя, написал я это, ибо себя самого вижу в долгах многих, но непрестанно припадаю, молясь Богу, чтобы Он молитвами святых даровал мне и тебе оставление грехов, аминь.

61

   Ответ того же великого старца к тому же, который ублажал его за такую добродетель, приводил изречения из Писания и спрашивал, следует ли оставить употреблять в пищу овощи и жить по примеру святых отцов – с верою и благообразно, а также просил его молитв об исцелении разболевшихся глаз.

   † Брат! На мне исполнилось чрез тебя слово Писания: людие мои, блажащии вас льстят вы (Ис. 3, 12) и прочее. Такое ублажение не допускает нам видеть гнусность дел наших: оно, как думаю, вредит и достигшим в меру (духовного преуспеяния) и отлучает от веры в Бога, Который говорит: Как вы можете веровать в Меня, когда друг от друга принимаете славу? (Ин. 5, 44). Тот, кто понимает смирение апостола, изберет скорее безумство, да будет мудр впоследствии (ср. 1 Кор. 3, 18). Ибо кто показывает себя разумным, а не более духовным, тот, удивляюсь, если избежит осуждения, назначенного за кичливость. О смиренных же сказано, что они получают благодать (1 Пет. 5, 5). Если кто говорит о сладости слов Божиих, а сам не вкушает ее, то сим он показывает, что она горька. Не горько ли слово это: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною (Мф. 16, 24)? А если оно сладко, то зачем отвергаем его, желая исполнить свою волю? Кто говорит, что он знает путь, ведущий в какой-либо город и однако спрашивает о сем пути, тот или презирает его, или, насмехаясь, искушает других. Если же кто знает путь и не хочет идти по нему, то такой подвергается осуждению как весьма нерадивый. Имел и авва Арсений разум (духовный), но не показывал его, ибо, смиренномудрствуя, говорил: «Хочу спастись и не знаю как». Если кто покажет брату своему путь, а сам вознерадит идти по нему – будет виновен. Путь же сей состоит в том, чтобы проходимое и оставляемое нами позади не привлекало нас обратно, иначе явимся на том месте, из которого вышли, достойные осуждения, и труд наш будет напрасен. Кто хочет совершенно узнать путь, но не идет с знающим его совершенно, тот никогда не достигнет града (небесного). Оставь волю свою позади себя и смиряйся в течение всей твоей жизни и спасешься.

   На вопрос твой об овощах (скажу): сам не ищи, а если дадут – приими и ешь, вздыхая, как повинный осуждению за сладость (пищи твоей). Если упоминаешь о святых, то подражай и совершенству их самоотвержения и растворенной делами вере их, ибо вера без дел мертва (Иак. 2, 20); а поелику говоришь, (что желаешь жить) благообразно, то не найдешь дéла благолепнее того, которое совершается с покорностью: это-то и есть послушание. Некто сказал, что сын послушливый в живот. Касательно глаз твоих (скажу): Создавший их силен и просветить их вместе с внутренними очами, которыми если видим, по слову Спасителя, то не имеем нужды в сих (телесных) как смотрящих на суету мира. Бог силен сотворить, да удостоимся и мы быть со спасающимися во славу всесвятого имени Его. Аминь.

62

   Ответ того же великого старца к тому же, который спросил его вместе с другими: кто дал диаволу начальство и власть?

   † Если желаете знать то, что для вас вовсе не нужно, – то есть кто дал диаволу начальство и власть, то познайте это из нижеследующего и, по неразумению вашему, не считайте Бога виновником зол. Возьмите пример с самих себя: если кто из вас, по собственному произволу, уклоняется ко злу, то он властительски делает это зло и бывает судим Богом как сделавший зло самовластно. Но кто дал ему власть? Не Бог ли? За что же Он осуждает его? – По строптивости врага не сочтите, будто бы Бог соизволяет на зло. Вовсе нет, это несправедливо! Хотя некоторые из святых и сказали (нечто подобное), но вы не вполне понимаете, в каком смысле они сказали сие.

   Бог не удержал диавола, не воспрепятствовал ему совершать зло, потому и сказано, что Бог дал ему начальство и власть. Познайте это из сих слов: Я ожесточу сердце фараоново (Исх. 7, 3; см. 10, 20). – Если так, то как же Он осуждает его? – Это говорит Он потому, что не наказал его прежде. Каждый может познать сие и из книги Иова, где повествуется, что диавол погубил его имущество и детей; рассуди же, что сказал Иов: Господь дал, Господь и взял; как угодно было Господу, так и сделалось; да будет имя Господне благословенно! (Иов. 1, 21). Отчего Иов не именует погубившего, но Того, Кто долготерпел и мог воспрепятствовать и удержать оное зло? Рассуди также, что не по чему иному сказано диаволу: вот, он (Иов) в руке твоей (Иов. 2, 6), как только потому, что диавол порицал Бога, называя Его виновником благодарений, воссылаемых сим праведником за благодеяния, на него излитые. – Итак, поелику Бог диавола не удержал, то и говорится, что Он как бы дал ему начальство и власть. Бог сначала вверил ему доброе начальство и, однажды дав, не отнял его; он же (диавол), принявши, отвергнул оное и вместо того облекся в начальство злое. А как Бог не воспрепятствовал ему, то и говорится, что Он дал диаволу начальство и власть. Не сказано в Писании: не восхоте благословения, и Бог удалил оное от него, но: и удалится от него (Пс. 108, 17). Не почитайте же Бога виновником зол, ибо это мнение подвергнет вас осуждению, ибо (считайте, что) диавол сам себе избрал начальство над всяким злом, а Бог не воспрепятствовал ему, ибо в Писании сказано: и возлюби клятву, и приидет ему (Пс. 108, 17), а не говорится, что Бог наложил на него клятву. Итак, пребывайте непоколебимы о Господе, веруя, что Он есть Начальник жизни нашей и всего доброго, и простите меня, что я увлекся вашими детскими вопросами и оставил предлежащее совершенство. Чада! Да благословит и да умножит плоды ваши Господь Иисус Христос во имя Отца со Святым Духом.

   † Толкование Содержанием сего ответа богоносный отец весьма ясно показал, что пекущемуся о своем спасении отнюдь не следует вопрошать для приобретения только знания, ибо знание надмевает (1 Кор. 8, 1), как говорит апостол; вопрошать же о страстях и о том, как до́лжно проводить жизнь свою, то есть как спастись, весьма прилично, потому что это нужно и ведет к смирению. Смирение же есть сокращенное спасение, ибо сказано: смирихся, и спасе мя Господь (Пс. 114, 5). Так же говорит и некто из святых: «Монах смиренномудрый не допытывается ведения тайн, а гордый испытует Божии суды».

63

   Между тем и надзирателю больницы, который вопросил: можно ли изучать врачебные книги? (старец) отвечал: Полезнее заниматься врачебными книгами, чем обращаться мыслями в страстях, потому что, сказал (старец), мы еще не пришли в такое совершенство, чтобы вовсе избавиться от пленения страстей.

   † Святой отвечал обоим прилично и рассудительно; сказав же: «Простите, что я увлекся детскими вопросами», намекает или, точнее сказать, ясно показывает, что подобные вопросы поистине свойственны лишь детскому смыслу и исполнены великого неразумия, притом же и пагубной гордости.

64

   Вопрос того же к другому старцу. Что мне делать, отец мой, я оставил жену и детей и теперь скорблю, что некому о них заботиться?

   † Ответ. В сказаниях отеческих повествуется, что некто, будучи обижен другим, пришел к старцу и сказал: «Меня обидел один человек, и я хочу отмстить за себя». Старец отвечал ему: «Нет, сын мой, предоставим отмщение Богу», но когда не мог уговорить обиженного, то сказал ему: «Станем на молитву». Во время молитвы старец начал говорить вслух: «Боже! Мы не имеем более нужды в Твоем попечении о нас, ибо сами хотим мстить за себя». (Услышав это, брат) пришел в умиление и сказал: «Прости меня, авва, я не буду более мстить за себя». Так же и я говорю тебе, брат: если мы заботимся о жене и чадах, то Бог уже не печется о них. Если же оставим сии заботы, то Бог попечется и о них, и о нас. Итак, не думай о том, чтобы заботиться или молиться о них, дабы не удержать их в памяти и не сохранилась страсть в душе твоей.

65

   Вопрос того же к тому же старцу. Что мне делать, ибо сильная печаль о разлуке с женою не оставляет меня?

   † Ответ. О муже и жене сказано: будут два одною плотью (Мф. 19, 5; Быт. 2, 24). Если отсечена будет какая-нибудь часть твоего тела, то все оно страдает, пока не исцелится язва и болезнь не прекратится; так и в этом случае, как при отсечении части тела, нельзя не ощущать тебе страдания.

66

   Ответ великого старца к тому же, на тот же вопрос. Если все возможно верующему (Мк. 9, 23), то где же вера? Если ты избрал себе – быть мертвым, спроси мертвого, вожделевает ли он своей жены? И судится ли за нее, если она падет в блуд? Если ты оставил мертвым погребать своих мертвецов (Мф. 8, 22), то почему не благовествуешь царствия своего? Доколе спишь ты? Проснись и воззови с Давидом: не уклони сердце мое в словеса лукавствия непщевати вины о гресех (Пс. 140, 4), если ты паче всех учащих тя разумех (Пс. 118, 99). Лукавые демоны, влагающие помыслы в сердце твое, знают, что брань с помыслами о жене будет для тебя тяжелее (других). Как же скрылось от тебя сказанное в Писании: верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил (1 Кор. 10, 13) и прочее? Если же это случается с нами по причине немощи нашей, то (надобно знать, что) никто, будучи слеп, не обвиняет солнца за то, что оно его не просветило или не помогло ему. Если веруешь по Писанию, что истает яко паучина (Пс. 38, 12) душа человека, наказываемого за беззакония, то зачем расслабевают руки твои прежде начала браней? Если Тот, Кто пребывает с нами, силен сокрушить за нас всех врагов, то для чего неверием и бездействием нашим показываем, что Он далек от нас? Если никого нет сильнее Его и ты хвалишься, говоря: яко Ты со мною еси (Пс. 22, 4), кого же боишься и трепещешь, имея с собою Сильного? Но, исполнившись любви, приими хотя несколько того небесного огня, который Владыка всяческих пришел низвести на землю (Лк. 12, 49), чтобы, когда враг всевает плевелы, огнь сей сжег и истребил их. Покади фимиамом, возжженным от огня сего, чтобы Господь, обоняв благоухание кадила твоего, принес оное Своему Отцу и Животворящему Духу и сотворил у тебя обитель в твоем храме, в котором ты поставил пред Ним жертву живую, святую, благоугодную Ему. – И тогда, согретый сим огнем, ты непрестанно будешь желать быть спутником, согражданином и сонаследником исполнивших сие святых (там), идеже не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его (1 Кор. 2, 9).

67

   Вопрос того же к другому старцу. Что мне делать, отец мой, я чувствую боязнь по ночам?

   † Ответ. Граждане до тех пор боятся нашествия неприятелей, пока не имеют помощи от царя. Когда же получат известие, что в город их выступил вождь или военачальник, то не беспокоятся более, зная, что начальники пекутся о них. Если же и услышат о приближении неприятелей, то, имея защитника, уже не страшатся. Так и мы, если веруем в Бога, то не боимся демонов, ибо Бог посылает нам помощь Свою.

68

   Вопрос того же к великому старцу, посланный письменно. Прости меня, отец мой! Божественное Писание говорит: накажет мя праведник милостию и обличит мя (Пс. 140, 5), но как врач, делая разрез и прижигая раны, ожидает, что больной чрез это получит исцеление, так и больной, хотя знает, что операция болезненна, но подвергается ей, ожидая исцеления. Вот и я предаю себя Богу и святыне вашей, полагая, что я не сам собою пришел сюда. Преподобный отче! ты сам все обо мне знаешь, итак, скажи мне (что мне делать), потому что сердце мое находится в большом смущении от страстей и от помыслов. При помощи твоих молитв я готов, если будет на то воля Божия, все принять от тебя усердно и с радостью и, как ты повелел, пишу или говорю чрез господина авву.

   † Ответ. Брат! Вот, по повелению Божию, посылаю тебе это второе послание, которым умоляю любовь твою о Боге: пробуди мысленное око твое, воздремавшее от уныния, да не уснешь в смерть (см. Пс. 118, 28; 12, 4). Бодрствуй, да познает ум твой, как наблюдать за доброю землею твоею, чтобы не возросло на ней терние и не подавило семени, по сказанному: окрест нечестивии ходят (Пс. 11, 9). Но силен Тот, Кто вскоре может сокрушить их иго и рог. Аминь.

69

   Ответ того же великого старца к одному безмолвнику, который вопрошал о служащем ему, о смущении от помыслов и о родственниках своих по плоти.

   † Брат! я говорю тебе как собственной душе моей. В Писании сказано: Берегитесь, однако же, чтобы эта свобода ваша не послужила соблазном для немощных (1 Кор. 8, 9). Брат, служащий тебе, прост, не желай научить его мудрствовать, ибо чрез сие воздвигнешь на него гнев, но будь доволен тем, что он исполняет твои потребности, и не подавай ему мысли о мудрости. Он живет хорошо, не смущай же сердца его: только совершенные могут допустить помысл войти и опять изгнать его, но ты не вноси огня, чтобы он не сжег дубравы твоей. Не позволяй взять одежд твоих, чтобы не пришлось тебе брать их обратно с ссорою. Не искушай себя смущением, ибо ты не устоишь в таком искушении. Внимай себе отныне и молись о мне. Что же касается до родственников твоих по плоти, Господь сказал: кто Матерь Моя? и кто братья Мои? (Мф. 12, 48), и потому ты не должен нарушать заповеди Божией и иметь дружбы с плотскими братиями. Если же они нуждаются в одежде, то почему не вспомнил ты скорее нищих и Самого Христа, Который сказал: был наг, и вы одели Меня (Мф. 25, 36)? Но, поруганный демонами, ты приводишь себе на память тех, которых оставил Бога ради, и чрез то делаешься преступником. Горе нам, брат! Что враги с нами делают? Желаешь ли питать к родственникам любовь, которую ты и ко всем должен иметь? Молись о них, чтобы и они спаслись благодатью Христовой. Внимай же себе, чтобы не быть более поруганным демонами. Оставивши склады, мы опять возвратились к азбуке. Если хочешь спастись, понудь себя умереть (для всего земного). Считай себя за ничто и стремись к предлежащему, чтобы под предлогом доброго дела не вовлек тебя диавол в безвременные заботы. – Не пекись ни о чем (внешнем), живы ли родные твои или умерли, не посылай (узнавать) о том. Вспомни Господа, сказавшего: предоставь мертвым погребать своих мертвецов (Мф. 8, 22). Себе внимай; родные не избавят тебя в тот страшный день. Многократно повторяю тебе: пробудись от глубочайшего сна, ибо не знаешь, в кий час Господь приидет (ср. Мф. 25, 13), да найдет Он тебя готовым. Что же касается осквернений (во сне) – это есть падение души. Возлюби Иисуса от всего сердца твоего, и не падешь во веки. Мир тебе в любви Божией, мир тебе в приветствии святом.

70

   Один безмолвствовавший отец просил сего же великого старца помолиться о нем.

   † Ответ. Когда человек посылает к царю ходатая за себя попросить о чем-либо, то всегда молится не о том, чтобы только ходатай был принят, но чтобы не было отказано в прошении, которое послано чрез него к царю. Так и вы молитесь, чтобы я был услышан. Оказывая вам послушание, молюсь я вкратце о здравии и спасении души и тела вашего. И если буду услышан (Бог же всячески услышит), то припишу сие вашим молитвам. Ибо я не только не схоластик, то есть не праведный, который бы мог ходатайствовать (за вас) словом, но не имею и дерзновения (к Богу), а считаю себя за раба, вами посылаемого. Итак, да услышит Господь наши молитвы; помолитесь и о моем окаянстве.

71

   Вопрос того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как надобно молиться: произносить ли: Отче наш, как сказал Господь, или следовать авве Макарию Скитскому, который говорит, что не нужно многословить, а, простирая руки, взывать: «Господи! как Ты хочешь и как знаешь, помилуй меня». Если же восстанет брань, то: «Господи, как Тебе угодно, помоги (мне)». Не совершенным ли только заповедано произносить: Отче наш и прочее?

   † Ответ. Отче наш повелено произносить и совершенным, и грешным: совершенным для того, чтобы они, познавши, чьими сынами сделались, постарались не отпасть от Него, грешным же для того, чтобы они, со стыдом называя Отцом Того, Которого часто оскорбляли, осудили бы себя и пришли в раскаяние. Но, как мне кажется, (Отче наш) более прилично грешным, ибо грешным свойственно говорить: остави нам долги наша. Какие же долги имеют совершенные, соделавшиеся сынами Отца Небесного? А говорить: не введи нас во искушение, но избави от лукаваго – равносильно словам аввы Макария: «помилуй» и «помоги».

72

   Ответ того же великого старца к тому же, который просил благословения и вопросил о бесстрастии.

   † Брат! Бог знает полезное. Ты желал получить хлеб от моей немощи, но в гробницу мою не входило более трех хлебов, назначенных мне в неделю; теперь же, может быть, по Промыслу Божию (случилось то), чего никогда сам собою, без моего соизволения не делал прежде сладчайший меда сын болезней моих (авва Серид), ко всем одинаково расположенный и пользу всех почитающий за свою, – он взошел ко мне, неся хлеб, и я не мог возвратить его, говоря себе: полезно и в этом отсечь свою волю, преломил сей хлеб и послал любви твоей, осуждая себя как недостойного того, что сделал. Господь же да исполнит по вере твоей и меня да не осудит. Если случится о сем разговор, то знай, что так сказано только для тебя, и можешь сообщить о сем и двум братиям, которые приходят к тебе. Что касается бесстрастия, это дарование Божие, и Бог дарует его желающему. Господь да поможет тебе в том, к чему стремишься по страху и по воле Его. Аминь. Помолись о мне, брат.

73

   Вопрос того же к другому старцу. Отец мой! Почему добрый старец назвал келлию свою гробницею?

   † Ответ. Потому, что он почил от всех страстей, ибо совершенно умер греху, и келлия его, в которой он, будучи еще жив, заключился ради имени Иисусова как во гробе, есть место упокоения, где не ходит ни демон, ни князь его диавол: она сделалась святилищем, вместивши в себе жилище Божие. Итак, все и во всем единодушно прославим Бога.

74

   Вопрос того же к тому же старцу. В житиях святых повествуется, что один из них творил сто молитв, другой столько-то: должны ли и мы иметь меру в молитве или нет? И как совершать молитвы: продолжительные ли или произносить Отче наш и приниматься за рукоделие, и во время занятия им что должно делать (умом)? Также и о вечернем и ночном времени, как проводить его пребывающему наедине, и должно ли читать песни или хваления?

   † Ответ. Часы и песни суть церковные предания и хорошо учреждены для соглашения всех людей (в молитвах), также и в общежитиях для согласия многих. Скитяне же ни часов, ни песней не читают, но наедине упражняются в рукоделии, чтении и размышлении и, чрез несколько времени, начинают молитву. Когда же стоишь на молитве, ты должен молиться об освобождении тебя от ветхого человека, или произносить Отче наш, или и то и другое вместе, и потом сесть за рукоделие. А о том, чтобы продолжать молитву, когда стоишь на ней, (скажу): если ты непрестанно молишься, по слову апостола (см. 1 Фес. 5, 17), то не нужна продолжительность, когда встаешь на молитву, ибо ум твой весь день пребывает в ней. Когда же сидишь за рукоделием, должно читать или говорить псалмы изустно и при конце каждого псалма молиться сидя, как, например: «Боже, помилуй меня окаянного!» Если же беспокоят тебя помыслы, то прибавлять: «Боже! Ты видишь скорбь мою, помоги мне». И когда окончишь три ряда сети, встань на молитву и преклони колена, также и стоя произнеси сказанную молитву. Что касается вечернего времени, то скитяне читают двенадцать псалмов, и на конце каждого, вместо славословия, произносят: «аллилуиа» и читают одну молитву, также и ночью читают двенадцать псалмов и после псалмопения садятся за рукоделие. А кто хочет, читает наизусть псалмы; другой испытывает свои помыслы и жития святых отцов; иной же, прочитавши пять или восемь листов, читает (псалмы) и опять берется за рукоделие. Когда же кто поет или читает наизусть, должен произносить вслух, если только близ его нет другого, наблюдающего за ним, дабы никто не знал, что он делает.

75

   Вопрос того же к тому же старцу о сне, сколько следует спать, и сколько бодрствовать, и сколькими одеждами довольствоваться.

   † Ответ. Что касается ночного сна, то молись с вечера два часа, считая их от захождения солнца, и, кончив славословие, спи шесть часов, потом встань на бдение и бодрствуй остальные четыре часа. И в летнее время так же, но сократи славословие и (читай) менее псалмов, по мере краткости ночей. Относительно одежд: немощный, по слабости тела своего, должен иметь зимние и летние одежды, а тот, кто достиг, по слову апостола, того, чтобы алкати и жаждати и наготствовати (см. 1 Кор. 4, 11), во всякое время довольствуется одной одеждой. Впрочем, брат, не будем высокомудрствовать, а последуем смирению и не будем роптать, имея по две или по три одежды.

76

   Вопрос того же к тому же старцу. Ты сказал мне, отец мой, чтобы я бодрствовал шесть часов, но как мне узнать, что я бодрствовал шесть часов?

   † Ответ. Если хочешь с точностью узнать время, то усни когда-нибудь днем, чтобы не изнемочь телом, а ночь бодрствуй всю до утра и рассмотри, сколько тогда прочитаешь наизусть Псалтири, и потом раздели (количество прочитанных псалмов) на число часов, и в летнее время так же, и узнаешь разделение времени.

77

   Вопрос того же к великому старцу. Я болен, отец мой, помолись о мне, чтобы я мог с радостью переносить болезнь, и скажи мне, как омыть скверны.

   † Ответ. Любезнейший брат! Ты радуешь меня своими словами и соглашаешься со мною, не разумея того, что сам говоришь. В прошениях твоих ты называешь себя грешным, а грешный есть злой раб; ты теперь говоришь, что тебя постигла болезнь, болезнь же есть наказание. – Итак, наказание послано злому рабу. Если тебе тяжело нести наказание, то перестань быть злым; если же ты зол, то прими наказание; когда же радуешься, будучи наказываем, то ты не зол, а кто не зол, любим Богом. Господь, кого любит, того наказывает (Евр. 12, 6). Рассмотри же по истине, кто ты, и избери себе одно из сказанного. Бог знает, что хотя я и презираю свое спасение, но по силе моей тружусь (в молитвах) о вас, боясь заповеди. А желая омыть скверны, омой их слезами: ибо они чисто омывают всякую скверну. Пока не умолкнет гортань твоя, взывай к Иисусу: Господи! спаси нас, погибаем (Мф. 8, 25; Лк. 8, 24). Очисти сердце свое от пепла и воспламени тот огонь, который Господь пришел ввергнуть на землю: он истребит все сие и сделает золото твое чистым и горнило искусным. Много потребно нам трезвения.

78

   Вопрос того же к тому же старцу. Прошу вразумить меня, отчего происходит слабость тела и изнеможение сердца и почему не могу я постоянно сохранять один устав в пище.

   † Ответ. Удивляюсь я, брат, и изумляюсь, как мирские люди, ища приобретений или идя на войну, не обращают внимания ни на диких зверей, ни на нападения разбойников, ни на опасности моря, ни на самую смерть и не ослабевают душою, лишь бы приобрести желаемое богатство, хотя и не знают верно, получат ли его. Мы же, окаянные и ленивые, получившие власть наступать на змей и на скорпионов и на всю силу вражию и слышавшие сие: Это Я; не бойтесь (Ин. 6, 20), зная несомненно, что мы не своею силою боремся, но силою укрепляющего и вооружающего нас Бога, изнемогаем и унываем. Отчего так? Оттого, что не пригвоздилась плоть наша страху Божию (см. Пс. 118, 120) и мы никогда не забывали снести хлеб наш от гласа воздыхания нашего (см. Пс. 101, 5–6). Потому переходим мы из одного в другое и от одного устава пищи к другому, что не приняли совершенно огня, который Господь пришел ввергнуть на землю (см. Лк. 12, 49). Огонь этот сжег и истребил бы терние на мысленной нашей ниве; слабость наша, нерадение и любовь к телу не допускает нас восстать. Господь мне свидетель в том, что я знаю человека, и он здесь, в сем благословенном обществе (да не скажет ктонибудь, что я говорю о себе, и да не почтет меня, ничтожного, за нечто), который, если пребудет как есть, ничего не вкушая, ни пия, ни одеваясь в одежды, до дня посещения его Господом, не будет в сем иметь нужды вовек; ибо пища, питие и одеяние его есть Дух Святой. Если хочешь поревновать ему, трудись, старайся, бойся Бога, и Он исполнит волю твою, как сказал устами пророка: волю боящихся Его сотворит (Пс. 144, 19). И я хотя ничего не значу, но ради заповеди (Господней) делаю по силе моей. От Бога же зависит утвердить (нас), подать (нам) крепость и возвести нас во всякое благое дело, сохранить от всякого зла и спасти во Царствии Своем. Тому слава, аминь. – Помолись о мне и попроси также и старца помолиться с тобою.

79

   Вопрос того же к тому же великому старцу. Отец мой! Прошу тебя, скажи мне: как приобретает кто-либо смиренномудрие или молитву совершенную? Что делая, человек может считать себя свободным от рассеяния (мыслей), и что полезно читать?

   † Ответ. Брат! Господь научил нас, как стяжать совершенное смиренномудрие, говоря: научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим (Мф. 11, 29). Если и ты хочешь приобрести совершенный покой, познай, что претерпел Господь, и ты претерпи и отсекай во всем свою волю. Сам Спаситель сказал:

   Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца (Ин. 6, 38). Совершенное же смиренномудрие состоит в том, чтобы сносить укоризны и поношения и прочее, что пострадал Учитель наш Иисус. Молитва же совершенная состоит в том, чтобы беседовать с Богом, не рассеиваясь мыслями, собирая все свои помыслы и чувства. Человек входит в такое (состояние), когда умрет для всех людей, для мира и для всего, что в нем находится. И (такой) ничего не должен более говорить Богу в молитве, как только: избавь меня от лукавого; да будет воля Твоя (Мф. 6, 13, 10) во мне, и иметь в уме, что он предстоит Богу и с Ним беседует. Познает же он сие, когда освобождается от рассеяния помыслов и видит, что ум его, просвещенный о Господе, исполняется веселия. Признаком того, что (человек) коснулся совершенной молитвы, служит то, что он не смущается более, хотя бы и весь мир его оскорблял. – Совершенно молящийся есть тот, кто умерщвляет себя миру и покою его, а когда кто Бога ради прилежно исполняет свое дело, это не есть рассеяние, но тщательность, угодная Богу. Полезно читать жития отцов, ибо таким образом ум просвещается о Господе.

80

   Ответ того же к тому же на прошение молитвы о себе и о тех, которые с ним пребывают.

   † Дети мои возлюбленные! Приветствую вас о Господе и молю Его сохранить вас от всякого зла и дать вам терпение, как Иову, благодать, как Иосифу, кротость, как Моисею, и мужество в брани, как Иисусу Навину, обладание помыслами, как судиям, и покорение врагов, как царям Давиду и Соломону, владение землею, как израильтянам; и в примирении Его с вами да подаст Он вам прощение грехов и здоровье телесное, как расслабленному, да спасет Он вас от волнения, как Петра, и да избавит вас от скорби, как Павла и прочих апостолов, да покроет вас от всякого зла, как чад Своих искренних, и да даст вам прошения сердца вашего к пользе душевной и телесной о имени Его. Аминь.

81

   Вопрос того же к другому старцу, чтобы объяснить ему о мере воздержания.

   † Ответ Иоанна. О мере воздержания в пище и питии отцы говорят, что надобно употреблять того и другого несколько менее надлежащего, то есть не наполнять совершенно желудка. И всякий должен определить себе (меру) как в вареной пище, так и в вине. Во время же зимы никто много не пьет, однако и тогда должно пить несколько менее надлежащего и в отношении пищи поступать также. Впрочем, мера воздержания не ограничивается только пищею и питием, но простирается и на разговоры, и на сон, на одежду и на все чувства: во всем этом должна быть мера воздержания.

82

   Вопрос того же к тому же старцу. Скажи мне, отец мой, что значит употреблять «несколько менее надлежащего» пищи, пития или овощей?

   † Ответ. От всего количества пищи, то есть хлеба и других снедей или овощей, отделять без малого одну унцию, а в отношении вина и воды: от обеих отделять менее половины чаши. Если ты внимаешь себе и нетрудно тебе пить один только раз, это было бы хорошо, если же не можешь, то пей два раза, но всякий раз несколько менее надлежащего. А во время смущения и брани помыслов должно и обыкновенное количество (пищи и пития) несколько уменьшать, то есть пищу на одну унцию, а все питие на половину чаши, так чтобы вообще уменьшить количество пищи на две унции, а пития на целую чашу. Помолись о мне, брат.

83

   Вопрос того же к тому же, как каждый может узнать, сколько ему нужно есть и пить.

   † Ответ. Наблюдая за собою в течение нескольких дней относительно всей пищи, то есть хлеба, других снедей и овощей, человек может из опыта узнать, сколько нужно его телу пищи и пития, например: если кто-нибудь (постоянно) пьет по три чаши в день и ест по одной литре хлеба и увидит, что тело его требует больше трех чаш не потому, чтобы он более трудился или ел соленое, но так, без особенной причины, то это есть брань. Когда же не чувствует брани, то, если может, (должен) из трех чаш отказать себе в половине одной, и в пище так же – вместо целой литры употребить литру без одной унции.


84

   Вопрос того же к великому старцу. Просим тебя, отец мой, скажи нам, сколько сие – «по силе человека», чего Бог от нас требует. Иной, может быть, примешивает чтонибудь к этой мере, извиняясь своею слабостью, и думает, что он исполняет все «по силе своей». Как нам верно понимать слова: «по силе своей»?

   † Ответ. Бог дал человеку разум для того, чтобы различать вещи. После труда, подъятого в пути, или после других тяжелых дел человек не может сохранить тот же порядок, который соблюдает он в прочие дни, но оказывается телу небольшое снисхождение, например: если кто-нибудь (обыкновенно) ест в день пол-литры хлеба и по случаю труда съест еще одну унцию, то он сделал «по силе своей»; ибо ему и нужно было съесть более. Кто, вставая каждый день с полночи, отдохнет лишний час по случаю труда, тот также сделал по силе своей, потому что признак утруждения есть (потребность) успокоить себя немного, как было сказано, чтобы после опять бодрствовать по обыкновению. Делать «по силе своей» значит употреблять несколько менее надлежащего и пищи, и пития, и сна. Спросишь: какая должна быть мера сна? Отцы назначают для сего половину ночи. В пище воздерживай себя тогда, когда желаешь съесть еще немного, и таким образом всегда употребляй ее умеренно.

85

   Вопрос того же к другому старцу. Какова должна быть приличная ежедневная мера вина и вареной пищи для живущего уединенно? И как отцы держались такого строгого правила в отношении пищи? И всем ли прилично то правило воздержания, которое вы мне сказали, или отцы отвечают сообразно с устроением вопрошающего?

   † Ответ. Относительно вина: здоровому и желающему воздержаться довольно одной чаши в день, если он ничего не имеет кроме сего. Если же часто бывает болен, может употребить две целые. Так же и в отношении вареной пищи (уединенно живущий) должен употреблять один какой-нибудь род вареной пищи и тем избавится от попечений о сем. Что же касается до отцов, как они держались столь строгого правила в пище, очевидно, что они тело свое соделали к тому способным. Впрочем, хорошо и рассудительно управляющие собою, сообразно с силами тела, устраивают и жизнь свою. Помолись о мне. Брат! Что я сказал любви твоей о воздержании (относится) к подобным нам, и я говорил по своей мере. Если мы успешно исполним среднее, то преуспеваем и приходим в большее: вступивши на первую ступень лестницы, не будем желать тотчас же взойти на самую верхнюю. Приходящие в ту меру (преуспеяния), о которой говорит апостол, могут и насыщаться, и терпеть голод, ибо они всему обучены; ты же знаешь меру свою, брат. Я сказал уже тебе, что когда чувствуешь брань, должен уменьшить количество пищи на одну унцию и в питии также ограничить себя.

86

   Тот же брат еще вопросил того же старца: Отец мой! Что значит по прихоти принимать пищу, и что – по требованию естества?

   † Ответ. По прихоти – значит хотеть принять пищу не по телесной потребности, но для угождения чреву. Если же видишь, что иногда естество охотнее принимает какоголибо из овощей, нежели сочива, и не по прихоти, а по легкости самой пищи, сие надлежит различать. Одни по естеству своему требуют сладкой пищи, другие соленой, иные же кислой: и это не есть ни страсть, ни прихоть, ни чревообъядение. А любить какую-нибудь пищу (особенно) и похотливо желать ее – это есть прихоть, служительница чревообъядению. Но вот из чего познавай, что ты одержим страстью чревообъядения, – когда она обладает и помыслом твоим. Если же противишься сему и благочинно принимаешь пищу, по телесной потребности, то это не есть чревообъядение.

87

   Вопрос того же к тому же. Отец мой! Как же если страсть прежде не борет меня, а появляется в самое время принятия пищи, что мне тогда делать, оставить ли пищу или нет?

    Ответ. Тотчас не оставляй, но противься помыслу, приводя себе на память, что пища превращается в зловоние, что мы осуждаемся, принимая оную, тогда как другие всячески удаляются ее; и если страсть отступит, приими пищу, осуждая себя, если же не отступает, призови имя Божие в помощь и успокоишься. Когда же (страсть) одолеет тебя так, что не в силах будешь есть благочинно, то оставь пищу, а чтобы другие сидящие с тобою не заметили, принимай понемногу. В случае голода ешь хлеб или другую пищу, к которой не чувствуешь брани.

88

   Того же к тому же. Объясни мне: в чем состоит признак чревообъядения?

    Ответ. Когда видишь, что помысл твой услаждается (представлением) снедей и понуждает тебя непременно всех предупреждать или придвинуть к себе какую-нибудь снедь, это есть чревообъядение. Внимай же себе, чтобы не есть такой снеди с поспешностью, но благочинно, и лучше предоставить ее другим, которые сидят с тобою. Как я уже сказал, по причине чревообъядения не следует тотчас же отказываться от снеди, но должно остерегаться, чтобы не принимать ее бесчинно. И кроме (брани) чревообъядения отцы пишут, что (вообще) за трапезою не должно простирать руки к части другого, ибо это неприлично и противно благочинию в обществе. Когда же предложенная снедь такова, что не назначено каждому своей части, но всем вместе есть, тогда всякий может есть с другими, и сие не будет неприлично, только с соблюдением благочиния, чтобы не впасть в чревообъядение и не подать другим повода к осуждению. Другой же признак чревообъядения состоит в том, чтобы хотеть есть прежде времени, но не должно сего делать без какой-нибудь уважительной причины. Во всем же нужно призывать помощь Божию, и Бог не оставит нас.

89

   Вопрос того же к тому же. Отчего происходит телесное возбуждение?

   † Ответ. Телесное возбуждение происходит от нерадения: нерадение тайно увлекает тебя в то, чтобы судить и осуждать (других), а чрез сие и предает тебя. Когда Израиль истинно работал Богу, то Бог сохранял его от врагов, а когда нерадел об истинном служении, то Бог попускал врагам поражать его.

90

   Вопрос того же к тому же. Должно ли вопрошать старцев о всех помыслах, которые рождаются в сердце? Когда кто молится или поет псалмы, должно ли ему произносить (слова) вслух? Также о памятовании всего, что кто-либо сделал, или слышал, или говорил; и следует ли упражняться в трудах наравне с отцами?

   † Ответ. Брат! Не о всех возникающих помыслах должно вопрошать (старцев), ибо иные мимолетны, но о тех, которые долго остаются в человеке и борют его. Дело сие сходно с тем, когда человек, хотя многие досаждают ему, пренебрегает неприятностями и не заботится о них, если же кто (хотя и один) восстанет и будет нападать на него, тогда он доносит на него правителю. О молитве же и псалмопении (скажу, что) надобно петь не только умом, но и устами, ибо пророк Давид говорит: Господи, устне мои отверзеши, и уста моя возвестят хвалу Твою (Пс. 50, 17). И апостол также, показывая, что требуется участие уст, сказал: то есть плод уст (Евр. 13, 15) и прочее. А воспоминаний о том, что ты видел, слышал или сделал, ничто не уничтожает, кроме молитвы, соединенной со смирением, трудами и слезами и с отсечением своей воли. – Отцы, в оной подвизавшиеся, не иначе достигли, как с трудом, слезами и отсечением своей воли. А упражняться в трудах наравне с отцами – значит считать себя за нечто и равняться с ними. Вопрошать же (отцов) и верить ответам (их) есть смирение и успех о Господе. Помолись о мне, брат.

91

   Некто другой из старцев вопросил того же старца: Как блюсти сердце свое? Каким образом бывает брань вражия? Должно ли прекословить борющему нас врагу? О помысле блудном: должно ли заграждать ему вход? И как поступать, если он войдет? О пище: принимать ли ее на вес унций или просто руководясь благоразумием и сохранением себя?

   † Ответ. Блюсти сердце – значит иметь ум трезвенный и чистый от помысла, наводящего брань. – Сперва ум пренебрегает помыслами своими, а потом уже, когда враг увидит нерадение, старается ввести в него брань. Если же хочешь узнать (о помысле), враг ли он тебе или друг, сотвори молитву и спроси его: наш ли ты, или из неприятелей наших? (Нав. 5, 13), и он скажет тебе истину, ибо предательство бывает от нерадения. Не противоречь же, потому что враги сего желают (и, видя противоречие) не перестанут нападать: но помолись на них ко Господу, повергая пред Ним немощь свою, и Он может не только отогнать, но и совершенно упразднить их. Касательно же блудного беса: весьма хорошо заградить ему вход; если же увлечешься и он войдет (чрез помыслы), то подвизайся против него, повергая немощь свою пред Богом и молясь Ему, и Он изгонит его. На вопрос же твой о пище (скажу): пусть благоразумие и охранение себя руководят жизнью твоею, и помолись о мне любви ради.

92

   (Вопрос) того же к тому же старцу. Отчего отягощается сердце мое, одолевает меня безмерный сон и я вовсе не имею умиления?

   † Ответ. Сие (враг) всемерно наводит на безмолвствующего для того, чтобы, предавшись унынию, он убегал подвига и пришел в отчаяние. Мы же повергнем немощь нашу пред Могущим сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем (Еф. 3, 20), пока Он не сокрушит сонмища аммореев, и Он не попустит Мадиаму, Амалику и сынам Востока истребить плоды наши (см. Суд. 6, 3–4). Потерпим же при помощи Владыки нашего Бога, ибо Он сильнее всех их, и спасемся.

93

   Вопрос того же к тому же. Отчего ночью мечтаются мне одни лица, а днем ощущаю брань через другие? Случается же так, что бывает осквернение во сне и без представления лица: равным образом случается, что иногда мечтание бывает с услаждением, а иногда без услаждения.

   † Ответ. Те же, которые борются с тобою днем, борют тебя и ночью, показывая чрез сие, что ты еще находишься в их руках; они же преобразуются или в то, или в другое подобие. А что иногда (мечтанье) бывает с услаждением, а иногда без оного: это происходит, как я уже сказал, оттого, что они принимают на себя разные образы, дабы привести человека в недоумение и смущение. Ночная же брань двояка: одна происходит от сластолюбия, а другая – от искушения диавольского, чтобы привести человека в отчаяние, – к той мысли, что нет для него более спасения. Когда случится тебе искушение от сей брани, делай семь раз по семи земных поклонов, то есть сорок девять, говоря на каждом: «Господи, прости меня имени ради Твоего святаго!» Если же (искушение) случится во время болезни или в день воскресный, когда не следует делать земных поклонов, то вместо сорока девяти коленопреклонений произноси молитву эту семьдесят раз. Различие же искушений таково: искушение диавольское бывает от возношения, а искушения сластолюбия бывают от чревообъядения.

94

   Вопрос того же к тому же. Если случится мечтание (осквернение) ночью, а утром надобно приступить к Святому Причащению, как следует тогда приступить?

   † Ответ. Приступим как уязвленные, не как пренебрегающие, но как имеющие нужду во враче, и Тот, Который исцелил кровоточивую, исцелит и нас. Возлюбим много, чтобы и нам простилось много. А когда приступишь к Причащению, говори: «Да не будет ми Святыня сия, Владыка, в суд или во осуждение, но во освящение души и тела». И тогда приступи со страхом, и Владыка наш Господь по человеколюбию Своему сотворит с нами милость Свою. Аминь.

95

   Вопрос того же к тому же. Так как ты, отец мой, сказал мне в ответе своем, что (мечтания), случающиеся с человеком ночью, одни бывают от возношения, по искушению диавольскому, другие по сластолюбию от чревообъядения, то возможно ли диаволу произвести это в человеке единственно по зависти и тогда, как он не превозносится и не предается сластолюбию? И как узнать, если бывает ночью движение плотское, естественное ли оно или нет? Случается ли естественное движение у совершенных? И делать ли земные поклоны в Пятидесятницу или нет?

   † Ответ. Диавол может произвести с нами искушение и по зависти, но когда с нашей стороны не содействует сему возношение или сластолюбие, не может часто повторять сего. Как строящий дом, если не найдет потребных материалов, трудится напрасно, подобно тому и диавол. Признак же естественного движения есть, когда кто видит, что движение приключается ему не от превозношения, не от сластолюбия и не по зависти диавольской. Бывает же сие не по зависти (диавольской), а от естества тогда, когда кто подвергнется сему, уснув с надеждою, после многих молитв, призывая Святую и Единосущную Троицу и ограждая себя крестным знамением. Совершенные же не подвержены и сему, ибо угасили и естественное (движение), оскопивши себя духовно Царствия ради Небесного, то есть умертвили уды свои. А о земных поклонах в Пятидесятницу тебе уже было сказано в другое время, что надобно их класть только в своей келлии. Помолись о мне, брат.

96

   Вопрос того же к тому же. Отчего происходит, что я хочу удержать чрево свое и уменьшить количество пищи – и не могу? Если же и уменьшу, то снова, спустя несколько времени, возвращаюсь к первой мере своей, так же и в питии?

   † Ответ. Бог да помянет любовь твою, брат мой, за то, что ты упомянул мне о страстях моих, ибо и я страдаю тем же. Никто не освобождается от сего, кроме пришедшего в меру того, который сказал: забых снести хлеб мой: от гласа воздыхания моего прильпе кость моя плоти моей

   (Пс. 101, 5–6). Такой скоро достигнет уменьшения пищи и пития, ибо слезы служат ему хлебом, и наконец доходит до того, что питается Духом Святым. Поверь мне, брат, что я знаю человека (известного Господу) такой меры: в течение недели раз, и два, и чаще восхищается он к духовной пище и от сладости ее забывает чувственную пищу, когда же приходит вкусить (хлеба), то, как бы пресыщенный и брезгливый, не хочет вкушать его; вкушая же, осуждает себя, говоря: отчего я не всегда в таком состоянии? И желает преуспеть еще более. – А мы, брат мой, где находимся? Пойдем – умрем. Прости меня, что, не находя, чем похвалиться из своих трудов, хвалюсь чужими, к своему собственному осуждению.

97

   Того же к тому же вопрос. Прошу тебя, отец мой, объясни мне сущность дела: как достигнуть состояния, о котором сказал ты? Я не знаю сего, потому что сколько раз ни начинал уменьшать пищу, уныние и слабость не оставляли меня до тех пор, пока я не возвращался к прежней своей мере. И почему ты сказал, что только тот, кто вошел в меру сказавшего: прильпе кость моя плоти моей, достигает до того, чтобы довольствоваться малым? И как прежде уменьшения пищи может прильпнуть кость к плоти?

   † Ответ. Брат! Ты принуждаешь меня говорить о том, что выше моей меры, и боюсь, чтобы не быть мне осужденным за сказание о чужих успехах. Слова Писания: прильпе кость моя плоти моей значат, что все кости человека бывают – одно целое, то есть все помыслы человека составляют одно целое по Богу. – И тогда плоть сия последует помыслу по Богу, и является радость Духа в сердце – питая ту душу, и утучняя тело, и укрепляя их обоих, и (такой человек) уже не ослабевает и не унывает, ибо Иисус отселе бывает ходатаем о нем и поставляет его близ преддверия там, откуда удалятся болезнь, и печаль, и вздохи (Ис. 51, 11), и исполняется на нем слово Писания: ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше (Мф. 6, 21). Приводит же человека в такую меру совершенное смирение.


98

   Вопрос того же к великому старцу. Как можно достигнуть воздержания, как различать немощь естественную от наводимой демонами, и сколько следует вкушать пищи?

   † Ответ. Брат! Ты любопытствуешь понемногу открыть вещи сокровенные, и я, как безумный еще, думаю, что о чем ты вопрошаешь меня, сего никто не может рассудить, кроме достигшего в оную меру (преуспеяния). Живой человек ощущает действие холода или теплоты, мертвый же не ощущает сего, потому что потерял чувства. И как в меру познания вещей достигает лишь тот, кто изучает их, и (тогда) может рассуждать о них, а не учившийся и не достигнувший того (познания) если и тысячу раз спросит о них, что они такое, и получит ответ, все еще не может понять сущности вещей, так и в настоящем (случае). Сколько ни говори кому, но более нужен собственный опыт. О немощи (скажу): если тело, принимая повседневную пищу, расслабевает, это – от демонов; в противном случае это немощь естественная. А воздерживаться – значит вставать (из-за трапезы) немного несытым, как определили старцы новоначальным. – Когда же человек достигнет в меру апостола, который сказал: ибо нам не безызвестны его умыслы (2 Кор. 2, 11), то не может укрыться от него, сколько следует ему есть, ибо он уже обучен сему (упражнением и навыком). Я вынужден говорить о вещах, высших меня, в чем нет и надобности; может быть, нет даже и могущего принять и понять их, кроме некоторых немногих. Бог отцов наших да приведет тебя в радость сию: она светла и сладка. Такой (человек) уже не вспоминает о телесной пище, ибо он забы снести хлеб свой и пребывает умом в ином мире. Вышних ищет, о горнем помышляет, горним поучается, где Христос одесную Отца сидит (см. Кол. 3, 2, 1). Тому слава во веки, аминь.

99

   Вопрос того же к другому старцу. Авва, если случится ночное мечтание, хорошо ли исповедать о сем кому-либо из братии и, сделав ему поклон, попросить помолиться о себе?

   † Ответ. О ночном мечтании хорошо сказать тому, кто может слышать сие (не соблазняясь), и, сделав поклон, должно просить помолиться о себе, ибо Писание говорит:

   Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться (Иак. 5, 16).

   † Толкование Отец сей, ответив, что хорошо сказать могущему слышать (не соблазняясь), показал тем, что неполезно говорить о сем всякому, кому случится.

100

   Некто из безмолвствующих отцов вопросил того же, как ему пребывать в келлии.

   † Ответ. Пребывать в келлии – значит воспоминать свои согрешения, плакать о них и сетовать, бодрствовать над собою, чтобы ум не был пленен, а если и будет пленен, то стараться скорее опять привести его в свое место.

101

   Вопрос того же к тому же. Помысл говорит мне, что поучение (в Писании) доставляет чистую молитву: так ли это?

   † Ответ. Брат! Остерегайся быть поруганным демонами и говорить, что поучение доставляет чистую молитву. Как же страсти пребывают в человеке, имеющем чистую молитву?

102

   Вопрос того же к тому же. Когда ум бывает зверохищен?

   † Ответ. Ум бывает зверохищен тогда, когда человек не поспешит предварительно укорить себя. (Такой ум) имеет на себе следы угрызения зубов и терзания ногтей (зверей мысленных), почему и нуждается во врачевании, то есть в покаянии.

103

   Вопрос того же к тому же. Следует ли закрывать глаза при кознях вражиих, и когда восстает на меня тело, что мне делать?

   † Ответ. Диавол представляет человеку вещи чувственным и нечувственным образом. Слабый закрывает глаза, чтобы не видеть их, а сильный, и видя их, пренебрегает ими, ибо праведник смел, как лев (Притч. 28, 1). О восстании же тела: беги поспешно с молитвою к Иисусу и успокоишься.

104

   Вопрос. Отчего случается со мною, что я после вопроса (от отцов) осуждаю другого?

   † Ответ. Осуждение другого после вопроса случается с тобою за то, что еще не умерло в тебе самооправдание: осуждай себя и перестанешь осуждать других.

105

   Тот же, будучи возмущен и весьма напуган разбойниками, но благостию Божиею сохранившись от них невредимым, возвестил тому же старцу о своей боязни и вместе просил его молитв о сохранении его на будущее время.

   † Ответ. Бог, Который сказал: не оставлю тебя и не покину тебя (Евр. 13, 5), никого не предает; предает же нас неверие наше. Впрочем, и те, которые имеют совершенное упование на Бога, подвергаются иногда, по попущению Божию, искушениям для испытания веры. Разве нападавшие на тебя разбойники были многочисленнее колесниц и сил фараона? А известно, что они внезапно были потоплены одним словом и мановением Господним. Ужели не помнишь, как ослепли напавшие на Елисея? Кто ослепил их? И для чего соделал и соделывает это Тот, Кто знает, как избавлять благочестивых от искушения (2 Пет. 2, 9)? Как мы забыли Писание, которое говорит: Господь сохранит тя от всякого зла, сохранит душу твою Господь (Пс. 120, 7)? Как мы предали забвению слова Христовы: у вас же и волосы на голове все сочтены (Мф. 10, 30), и: птица не падет в сеть без воли Отца вашего (Мф. 10, 29), не много ли паче лучше есть человек птицы?! О боязнь – дщерь неверия! Куда низвела она нас?! Боязнь эта весьма вредна: она ослепляет ум, ослабляет сердце, отторгает людей от Бога – она сестра отчаяния, ибо удаляет людей от страха Божия и низводит в страну погибели. Брат! Убежим от нее и возбудим спящего в нас Иисуса, воскликнув: Наставник, спаси нас, погибаем (Мф. 8, 25; Лк. 8, 24). И Он, восставши, запретит ветрам, и они утихнут, а нам скажет: это Я; не бойтесь (Ин. 6, 20). Оставим тростяной жезл (см. Ис. 36, 6) и возьмем жезл креста, силою коего утверждаются хромые, восстают мертвые, которым хвалился апостол (см. Гал. 6, 14), коим мы освободились от предательства, предоставив себя Распявшемуся за нас. Он Сам упасет сим жезлом нас, овец Своих, и отгонит от нас кровожадных волков. Тому слава во веки, аминь.

106

   Подобным образом и великий старец, будучи вопрошен о сем, сказал:

   † Брат, отягченный сном! Испытай слабое свое сердце. Я удивляюсь, как оно боится рабов, стоящих вне, а не видит господ их, пребывающих внутри. Чувственные разбойники суть рабы разбойников мысленных, то есть демонов, которые в них действуют. Ты должен благодарить приходящих к тебе разбойников за то, что они, пришедши, разбудили спящих в тебе разбойников – господ своих. Куда так далеко отошел Иисус, чтобы тебе (нельзя было) пойти к Нему и молить Его прийти на помощь? Не слышит ли ухо твое, что поют уста твои: близ Господь всем призывающим Его… во истине. Волю боящихся Его сотворит и молитву их услышит, и спасет я (Пс. 144, 18–19)? Прилепись к Нему, и Он избавит тебя и от внутренних господ и от внешних рабов их. Ему слава во веки, аминь.

107

   Тот же вопросил другого старца: Два помысла беспокоят меня касательно разбойников: один осуждает меня, говоря: то, что ты имеешь, принадлежит общежитию, и потому грех будет, если допустишь взять это, но в случае прихода их ты должен подать (о них) знак стуком или голосом. Другой же помысл осуждает меня, говоря, что Господь сказал: кто захочет… взять у тебя рубашку, отдай ему и верхнюю одежду (Мф. 5, 40). Как повелишь, владыка, поступить мне, ибо я сомневаюсь в этом, и прости меня, что я допускаю мысленных разбойников входить и исходить и окрадывать сердце мое, а о видимых вопрошаю. Помолись, чтобы Господь предварительно избавил меня от оных.

   † Ответ. Если ты ни над чем не имеешь власти, то не пренебрегай тем, что получаешь по любви от общежития, иначе ты подвергаешь себя осуждению, ибо человек подвластный не состоит под заповедью (вышеупомянутою в вопросе). Итак, без смущения постучи и покличь (близ живущего брата), говоря: «Благослови, брат, и помоги», и покроет тебя Господь. Что же касается до мысленных разбойников: да избавит тебя Господь от тех и от других. Мужайся, крепись и молись о мне.

108

   Тот же брат, прочтя в сказаниях отеческих, что истинно хотящий спастись должен сперва (в сожитии) с людьми претерпеть досады, бесчестья, лишения, уничижения и освободиться от влияния чувств своих и тогда уже пойти в совершенное безмолвие, как явил в Себе и Сам Господь наш Иисус Христос (ибо Он, претерпев все сие, взошел наконец на Святой Крест, что означает умерщвление плоти и страстей и святое совершенное успокоение), – говорил самому себе: «Я, окаянный, ничего подобного не знал и не сделал, удалился же от людей потому, что по немощи своей соблазнял всех, посему не должен ли я снова войти в общежитие и с помощью Божиею сперва исполнить то, что заповедали отцы, а потом уже пойти в безмолвие, чтобы иначе не напрасен был труд мой?» Мысли сии он сообщил великому старцу, который отвечал ему:

   † Отцы сказали хорошо; иначе и быть не может. Но как случается, что человек по многим причинам заключает, будто он правильно поступает, между тем как вследствие других причин он терпит вред, то и надобно быть осторожным. Как ты уже решился пребывать в своей келлии (в безмолвии), то если после сего вступишь в общежитие, впадешь в тщеславие, а может быть, даже и не устоишь в своей мысли, то есть чтобы пребывать в общежитии, и наконец оставишь его, таким образом и выйдет двойное зло. Но если укоряешь себя как не сделавшего ничего такого, что должно было сделать для восхода на крест, говоря: «Я удалился в безмолвие по неведению», то самоукорение может заменить досады и бесчестия и таким образом привести наконец искренно принимающего оное в меру креста о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава и держава во веки, аминь.

109

   Прошение того же к тому же великому старцу. Помолись о мне, ибо я очень скорблю.

   † Ответ. Бог неба и земли молитвами святых Своих да исполнит прошения ваши, об исполнении коих и я молю Его. Вы желаете услышать и возрадоваться и тем понуждаете меня говорить, чтобы и на мне исполнилось слово Писания: я дошел до неразумия, хвалясь; вы меня к сему принудили (2 Кор. 12, 11). Я и прежде прошения вашего, ради горящей во мне (подобно сильнейшему огненному пламени) любви Христа, сказавшего: возлюби ближнего твоего, как самого себя (Мк. 12, 31), не престаю в горении и теплоте Духа (см. Рим. 12, 11) день и ночь молиться Богу, чтобы Он сделал вас богоносными, чтобы вселился в вас, и походил (см. 2 Кор. 6, 16), и ниспослал вам Духа Святого, Духа истины, Который научит вас всему… когда приидет… наставит вас на всякую истину (Ин. 14, 26; 16, 13), дабы удостоиться вам наследия вечных благ, которых не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку (1 Кор. 2, 9). Я был для вас как отец, который старается включить детей своих в светлые воинства царские, тогда как они сами не заботятся о сем. Да даст же Бог и вам пламень любви сей. И (тогда) Бог удостоверит вас, что она возводит имеющих ее до седьмого неба, как некоторые уже с дерзновением восходят и благословляются: в теле ли – не знаю, вне ли тела – не знаю: Бог знает (2 Кор. 12, 2), а чтобы познать вам начало пути к этой радости, послушайте: прежде всего приходит к человеку Дух Святой, научает его всему – и тому, как надлежит смиренномудрствовать (о чем не можете услышать ныне), потом, наставляемый сим первым воспламенением, восходит он на первое небо, потом на второе и так далее по мере преуспеяния даже до седьмого. И там удостоивается видеть неизреченные и страшные вещи, коих никто не может слышать, кроме достигающих этой меры, которой да сподобит Господь и вас. Совершенно умирающие миру терпением и многими скорбями могут прийти в нее. О возлюбленный брат! Господь претерпел крест, и тебе ли не радоваться в скорбях, терпение которых вводит в Царство Небесное? Добрый знак, что ты скорбишь, разве ты не знаешь, что когда кто просит отцов молиться о нем или молит Бога подать ему помощь, тогда умножаются скорби и искушения к испытанию его. Итак, не ищи покоя телесного, если не посылает его тебе Господь, ибо мерзок пред Господом покой телесный, и Господь сказал: в мире будете иметь скорбь (Ин. 16, 33). Бог да поможет тебе во всем. Помолись о мне.

110

   Тому же брату пришла мысль, что великий старец скоро умрет: опечаленный сею мыслию и скорбя о спасении своем и всего общежития, он открыл сие тому же великому старцу и получил следующий ответ:

   † Возлюбленный брат! Подвигнутый любовию Божиею, ты изрек глаголы смирения к человеку грешнейшему и худейшему, глаголы, которые и в немилостивых людях могут возбудить сострадание. Что же скажу тебе я, человек, не имеющий ни сострадания, ни милосердия? Побуждают меня слова твои, но что подам тебе в утешение? – не знаю. Если бы я имел что-либо, сказал бы тебе. Не оставлю вас сирыми ни в сии годы, ни в сие время, но пребуду с вами по повелению Бога, совершающего все на пользу, для спасения душ рабов Своих, ибо сие (Господь делает) не ради меня, но ради вас, просивших сего, дабы вы принесли плод Богу, соделывая чрез меня ваше спасение. Я скажу тогда: Вот я и дети, которых дал мне Господь (Ис. 8, 18), соблюди их во имя Твое (Ин. 17, 11). Покрой их десницею Своею, приведи их в пристанище хотения Твоего, напиши имена их в книге Твоей, дай им обручение жизни, подавая им радость и говоря: Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство (Лк. 12, 32). И помолись, чтобы с дерзновением мог я изречь: Отче, даждь ми, да идеже буду аз, будут и дети мои (см. Ин. 17, 24). Поверь мне, брат, что дух мой усердствует сказать моему Владыке, Который радуется о прошении рабов Своих: «Владыка! Или вместе со мною введи и чад моих в Царство Свое, или изгладь и меня из книги Твоей». Но немощь моя и нерадение препятствуют мне иметь такое дерзновение; впрочем, милосердие Его велико. Имея же такового Владыку, да утешимся, веруя, что Он непременно окажет нам милость Свою. Бог не забудет труда подвигов отцов наших, прежде почивших и ныне живущих, но скажет: пощажу место сие ради Себя и ради тех, которые верно служат Мне на оном. Ибо я верую несомненно, что на сем месте есть мужи, которые могут умолить Бога о неисчетном множестве людей, и прошения их не будут отвергнуты, ибо сказано: волю их сотворит Господь (ср. Пс. 144, 19), которые могут упросить, да будут очи Господни всегда обращены на место сие (ибо молитвы их восходят к Нему как блистающая молния и как солнечные лучи), о которых веселится Отец, радуется Сын и утешается Дух Святой. Будем только внимать самим себе, брат, а Бог печется о месте сем, ибо оно сделалось местом упокоения для рабов Его, и чрез них исполняется написанное: глас радости и спасения в селениих праведных (Пс. 117, 15). Впрочем, дело десницы Господней сотворить силу (см. Пс. 117, 16), дать нам крепость, чтобы мы могли шествовать по стопам отцов наших, то есть (последовать) их учению, жизни, долготерпению, любви, терпению, гонениям и страданиям, которые они претерпели от врага и чувственно, и мысленно. Если же не усвоим себе чеголибо из жития их, то как назовемся и чадами их? Господь говорит: если бы вы были дети Авраама, то дела Авраамовы делали бы (Ин. 8, 39). Ежели мы не будем страдать с ними, по мере немощи нашей, то как можем некогда и прославиться вместе с ними? Ежели не умрем с ними, отсекая волю свою, то как и восстанем с ними, в ожидании услышать сие слово: приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира (Мф. 25, 34)? Брат! Ежели Господь исполнил наши прошения, даровав нам в наставники отцов наших, то будем остерегаться, как бы леность наша, или слабость, или нерадение, или неверие не разлучили нас с ними, ибо Писание говорит: если неверный хочет отлучиться, пусть отлучается (см. 1 Кор. 7, 15); вспомним еще сказанное: претерпевший же до конца спасется (Мф. 10, 22). Будем непрестанно молить Бога, чтобы никому из нас не разлучиться с отцами нашими ни в сем веке, ни в будущем. Не оставим света для взыскания тьмы, не отринем сладости меда для вкушения горечи змия. Не будем зложелательны к самим себе и не возлюбим смерти, не приимем клятвы вместо благословения. Да не прогневаем Христа, угождая врагу. Станем трезвиться, бодрствовать, идти спешно, будем готовы, пробудимся от глубокого сна нашего. Подумаем о том, что Бог даровал нам не то только, чтобы быть под ногами святых, но и то, чтобы быть чадами их и наследниками. Блаженна душа, вкусившая сих (благ)! Блаженна душа, уязвленная любовию к сим (благам)! Блаженна душа, прилепившаяся к ним! Блаженна душа, усовершившаяся в сем! Ее ожидают во Царствии Небесном радость, веселие и мздовоздаяние во славу Отца и Сына и Святого Духа, аминь. Молись о мне, брат!

111

   Ответ того же великого старца к тому же на прошение молитвы о том, чтобы Бог даровал ему (духовное) преспеяние.

   † Брат! Моли благость Того, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины (1 Тим. 2, 4), дабы Он даровал тебе духовное бодрствование, возжигающее духовный огонь, который пришел низвести на землю (Лк. 12, 49) Господь, Владыка неба и земли. Вместе с тобою, по силе моей, буду молиться и я, да дарует тебе сие бодрствование Бог, подающий всем, с трудом и усердием просящим, благодать, которая, пришедши, наставит тебя на истину, ибо она просвещает очи, исправляет ум, прогоняет сон расслабления и нерадения, очищает оружие, которое заржавело в земле лености, делает светлою одежду, оскверненную в плену врагов, заставляет возненавидеть скверную пищу их и возжелать насытиться духовной жертвы, приносимой Великим Архиереем нашим; сия-то есть та жертва, о которой открыто было пророку, что она очищает грехи и отъемлет беззакония (Ис. 6, 7), плачущим прощает, смиренным дает благодать (Притч. 3, 34), приемлется достойными, и чрез нее наследуют они жизнь вечную о имени Отца и Сына и Святого Духа, аминь. Помолись о мне.

112

   Тот же брат просил великого старца помолиться за него, дабы сподобиться ему принести себя в жертву мертвости Иисусовой.

   † Ответ. С радостью прошу Бога исполнить всякое благое ваше прошение и верую, что Он исполнит сие, ибо неложен Тот, Кто сказал: Просите, и дано будет вам (Мф. 7, 7). Итак, да исполнит Господь прошения ваши. Аминь. Впрочем, не будь и сам беззаботен, но потрудись несколько, ибо ищущие у царя высокого достоинства (власти) хотя и имеют многих ходатаев за себя, однако ж и сами подвергаются скорбям, опасностям и трудам, пока не получат (желаемого); равным образом и ты понеси хотя небольшой труд, чтобы обрести тебе великую милость. Много может усиленная молитва праведного (Иак. 5, 16). Скажи и находящемуся с тобою возлюбленному о Господе (брату), который всегда тебя вразумляет и чрез то оказывает тебе великую милость, чтобы он не переставал вразумлять тебя. Ибо Господь, кого любит, того наказывает (Евр. 12, 6). Приветствую всех вас о Господе и прошу помолиться о мне, ради любви.

113

   Тот же просил молитв великого старца, дабы избавиться ему от ветхого человека.

   † Ответ. Послушай, возлюбленный брат, и преклони сердце твое к сохранению возвещенных тебе Божественных глаголов, которые происходят не от человека, но от Духа Святого. Иисус есть Врач душ и телес. Ежели ты имеешь язвы, я введу тебя к Нему и буду молить Его, дабы Он исцелил тебя, если только ты сам сего пожелаешь. Он есть податель всех благих дарований. Подает же тебе не только по прошениям твоим, но лучше сказать – несравненно более того, чего ты просишь (ср. Еф. 3, 20). Иисус, Сын Божий, есть свет и сила; Он воплотился от Святой Девы Марии, явился на земле, пожил с человеками и принес за нас Самого Себя в жертву живую… благоугодную Богу (Рим. 12, 1) и Отцу нашему, чтобы соделать нас Себе народ особенный, ревностный к добрым делам (Тит. 2, 14), царственное священство, народ святой (1 Пет. 2, 9), претерпев за нас все сии (страдания), Он оставил нам образ терпения и радуется, когда мы просим Его. Я прошу Его просветить сердце твое; впрочем, потрудись и ты со мною до пота, ибо Сын Божий говорит: Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас (Мф. 11, 28). Итак, моля о тебе, я прибегаю к Нему с великою неотступностью, но если и сам ты не прибегнешь к Нему, то будет нам великий стыд. Иисус никого не отвергает, Он и в единонадесятый час нанял делателей в виноградник Свой. Прилепись к Нему и потрудись несколько, чтобы получить награду наравне со всеми. Бог даровал тебе ум, предай Ему оный, посвящая его небесному, ищите горнего… о горнем помышляйте (Кол. 3, 1–2), туда, где Он Сам пребывает, ибо я молюсь, чтобы ты достиг туда со всеми любящими имя Его. Сим только образом может каждый освободиться от ветхого человека. Иисус сказал апостолам: вы – соль земли (Мф. 5, 13), землею назвал Он тело, ибо Писание говорит: прах ты и в прах возвратишься (Быт. 3, 19). Будь сам для себя солью, осоляя и иссушая (в себе) гнилость и (истребляя) червей, то есть злые помыслы. Если ты будешь сие делать, то и я вместе с тобою стану трудиться и осолять, чтобы не воссмердели (язвы твои) и не возбудили в других отвращение. Бог и Спаситель наш хочет, чтобы мы спаслись, но нам надлежит взывать непрестанно: «Спаси мя, Господи», и спасет тебя, ибо некоторые взывали так и вошли в пристанище хотения Его (Пс. 106, 30), куда, надеюсь, и ты войдешь, ежели дашь мне руку по силе (своей). Размысли о сказанном и, последуя сему, достигнешь (желаемого), как говорит апостол: так бегите, чтобы получить (1 Кор. 9, 24). Молись о мне, брат, да не буду осужден за то, что говорю и не делаю.

114

   Вопрос того же к тому же великому старцу о различных помыслах и о совершенстве в пути Божием.

   † Ответ. Все, что ты написал, забывчивый брат мой, прося у Бога чрез мою худость, клонится к одному – чтобы совлечься ветхого человека, приобрести освящение души и тела и получить спасение в Царствии Божием вместе со святыми, ибо это-то и есть та мера, о которой я тебе говорил, – чтобы измениться и очиститься от ветхого человека. Несравненно больше (тебя) (Еф. 3, 20) прошу я Бога, побужденный (к тому) любовию, чтобы Он подал тебе то, о чем ты просишь. И если ты не воспрепятствуешь сему своим расслаблением и нерадением, то удивишься и прославишь Бога, как Он приведет тебя из небытия в бытие. Бог да простит тебе согрешения твои, и тем, что последует за сим, да уготовит тебе прощение. Касательно ночных мечтаний скажу тебе, что диавол по зависти искушает тебя ими: ты приносишь покаяние Богу, а (дух злобы) хочет поругаться тебе (и уверить), что и всемогущее покаяние бесполезно, но не повинуйся ему, ибо ты имеешь великую помощь от молитвы святых. Тщательность состоит в том, чтобы, если увлечешься и согрешишь противу кого-нибудь делом или словом, пойти к нему и сделать ему поклон. И Бог, видя это, защитит тебя от врагов твоих. Касательно снедей: не будем слишком заботиться о себе. Случается и то, что сия брань бывает от демонов, с целью вовлечь нас в попечения, дабы, занимаясь этим, мы оставили предлежащие нам блага.

   О совершенстве же пути Божия говорить теперь не следует, чтобы не привести тебя в отчаяние, но веруй, что туне спасает тебя Господь Бог молитвами святых, ибо они могут умолить Его. Помолись о мне, брат.

115

   Вопрос того же к тому же великому старцу об унынии и некоторых других помыслах.

   † Ответ. Единый безгрешный Бог, Который спасет надеющихся на Него, да укрепит любовь твою, чтобы в святости и правде ты служил Ему во все дни жизни своей (Лк. 1, 75) во храме внутреннего человека, где приносятся Богу мысленные жертвы: злато, ливан и смирна, где закалается в жертву телец упитанный и изливается честная кровь непорочного Агнца, где слышатся согласные восклицания святых Ангелов: тогда возложат на алтарь Твой тельцы (Пс. 50, 21). Тогда! Когда же это тогда? Когда приходит Господь наш, Великий Архиерей, Который приносит и принимает бескровную жертву, когда о имени Его в ушах хромого, сидящего при Красных дверях, слышен будет радостный глас: встань и ходи (Деян. 3, 6), тогда он входит во святилище, ходя и скача и хваля Бога (ст. 8), тогда престает сон уныния и неведения, тогда отлетает от веждей дремота уныния и лености, тогда пять мудрых дев возжигают светильники свои (Мф. 25, 7) и ликуют с Женихом во святом чертоге без смущения, согласно воспевая: вкусите и видите, яко благ Господь: блажен муж, иже уповает Нань (Пс. 33, 9). Тогда прекращаются брани, и осквернения, и движения, и водворяется святой мир Святой Троицы, запечатлевается сокровище и делается недоступным похищению. Молись о том, чтобы тебе уразуметь это, достигнуть сего и возрадоваться о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава во веки, аминь.

116

   (Вопрос) того же к тому же великому старцу о тайном искушении и о преуспеянии.

   † Ответ. Брат! Я удивляюсь любви твоей, как ты не постигаешь хитростей бесов. Ибо как раздражились они против Иова, когда свидетельствовал о нем Бог, и как, предугадав, что приблизилось время юноше очиститься, сотряс его (Мк. 9, 20), так и тогда, когда видят, что кто-либо преуспел, искушают его по зависти; не искушают же пришедшего в преуспеяние чрез свои дела потому, что такой победил их, но преуспевшего туне по молитвам святых, и это бывает попущением Божиим для того, чтобы человек познал свою немощь и не превознесся (полученным) дарованием. Как в воинстве одни превосходят других, так и обители у Отца светов превосходят одна другую. Если бы не было так, то почему их много (см. Ин. 14, 2)? Бог да укрепит тебя в страхе Своем. Помолись о мне.

117

   Вопрос того же к тому же великому старцу о преуспеянии душевном, о научении брата и о вере к общему отцу.

   † Ответ. Поверь мне, возлюбленный брат, что ты при помощи Божией находишься не вне врат Царствия Небесного, но стой твердо, тщательно, внимая самому себе, чтобы не быть изринутым оттуда. От Бога зависит ввести (туда) человека за молитвы святых Своих, а от воли человека зависит утвердиться там или быть оттуда изринутым. По воле Божией я постепенно веду тебя на высоту добродетелей. Итак, благодушествуй о Господе и усердно иди путем Его и получишь от Него помощь о имени Его.

   О брате же (скажу): приими его со смиренным сердцем и говори ему то, что Бог положит тебе на сердце сказать ему, помня, что по нужде Он отверз уста и ослу, и если все исходит от Него, то Ему же припиши и пользу, чрез тебя полученную. И когда Бог, вложивший слово в уста твои, увидит твое смирение, то припишет тебе награду за научение (брата), и исполнится на вас написанное: брат от брата помогаемь, яко град тверд и высок (Притч. 18, 19). Господь Иисус Христос да устроит все ко благу нашему. О худейшем же рабе (скажу): если Бог даровал тебе веру, то Он же и растит и хранит ее, ибо не может открыть тайну людям худейший из них, но Бог бывает все во всех. Прости, брат, и помолись о мне.

118

   Вопрос того же к другому старцу. Как поступать желающему безмолвствовать, дабы избежать прославления имени своего, чтобы слава, превышая дела его, не повредила ему, потому что отцы сказали: горе тому человеку, которого имя выше дел его; и беседовать ли с некоторыми или вовсе ни с кем не беседовать?

   † Ответ. Иметь имя или славу выше делания своего нимало не вредит тому, кто не услаждается тем или не соглашается с тем, что говорят о нем, так же, как оклеветанному в убийстве, но ничего подобного не делавшему (не вредит клевета). Такой должен думать: что люди имеют о мне хорошее мнение, не зная, каков я. А то, чтобы с одними беседовать, а с другими нет, или одних отвергать, а других принимать – приводит к различению людей. Итак, кто может пребывать беспопечительно, познав свою немощь (говорю по неразумию своему), тот хорошо делает.

119

   Вопрос того же к великому старцу. Прошу тебя, честнейший отец мой, снизойди моей немощи и разреши мне, когда кто из отцов пожелает прийти ко мне в келлию, чтобы помолиться за меня, принять его, ибо я отягчен унынием, пока Бог, молитвами вашими, утвердит мою душу.

   † Ответ. Брат мой! Прошу любовь твою, не поставляй меня на высоте: я несмыслен и превозношусь, тогда как должен бы иметь уверенность, что нахожусь внизу, ибо слово твое «снизойди» значит, что я нахожусь наверху, на высоте. Но ужели не знаешь, что тому, кто должен быть ниже всякого человека и находиться в самом низу, некуда уже более сойти. Ты имеешь наставление святого апостола Павла, который говорит: Все испытывайте, хорошего держитесь (1 Фес. 5, 21). Всякое дело, которое совершает человек в страхе Божием, приносит пользу душе его. Итак, если беседа (с отцами) приносит тебе пользу, то я не препятствую твоей пользе, ибо считаю себя достойным презрения от всех, которые приходят помолиться о тебе и доставить тебе пользу. Посему, будешь ли ты иметь свидание (с отцами) или не будешь, Господь Иисус да укрепит искреннюю любовь твою. Что я значу среди людей, чтобы мог позволять себе (требовать) сего (от тебя)? Твоя польза составляет мою радость. Итак, беседуя с приходящими (к тебе) святыми и получая от сего пользу, проси их помолиться и о мне любви ради. Полагаю же так, что и беседовать ради Бога хорошо и не беседовать Бога ради – так же хорошо. Будь здоров.

120

   Ответ того же великого старца к тому же на прошение молитвы и [вопрос] о совершенном безмолвии.

   † Господь наш Иисус Христос, Сын Благословенного и Вышнего Бога, да утвердит и укрепит вас к принятию Святого Своего Духа, Который благим Своим пришествием да научит вас всему, да просветит сердца ваши и наставит вас на истину, и да увижу я вас процветшими, подобно финикам в раю Божием, и да явитесь вы как плодовитая маслина посреди святых и как виноград плодоносный, весь истинный, на Божественной ниве. Да сподобит же вас Господь испить от источника премудрости, ибо те, которые пили из него, забывали самих себя, будучи всецело вне ветхого человека, и от источника премудрости перешли к иному источнику – любви, никогда не перестающей (см. 1 Кор. 13, 8), и, бывши в этом состоянии, они достигли меры, превысшей рассеяния и высокоумия, сделавшись всецело ум, всецело око, всецело светлы, всецело совершенны, всецело боги. Потрудились, возвеличились, прославились, просветились, ожили, потому что прежде умерли. Веселятся и веселят: веселятся о Нераздельной Трои це и веселят вышние Силы. Возжелайте состояния их, теките путем их, поревнуйте вере их, приобретите смирение их, терпение во всем, дабы вам получить достояние их. – Держитесь их непадающей любви, дабы наследовать неизреченные блага: не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его (1 Кор. 2, 9). О безмолвии же (скажу): теперь обучай себя еще несколько (времени), и Бог сотворит с тобою милость Свою.

   121

   Тому же великому старцу: дозволит ли он ему (проходить) совершенное безмолвие?

   † Ответ. Я уже сказал любви твоей, возлюбленный брат, касательно безмолвия, чтобы ты еще несколько подождал, и сказал это не потому, чтобы не желал видеть тебя достигнувшим этой меры, вовсе нет! Напротив, желаю и молюсь, дабы Он даровал тебе сие, и большее сего, ибо преуспеяние ваше есть высшая моя радость. Но дарования духовные ниспосылаются от Бога в свое время. Он Сам призывает, помогает и сохраняет, ибо Писание говорит: не тот достоин, кто сам себя хвалит, но кого хвалит Господь (2 Кор. 10, 18). Если хочешь создать себе дом, прежде приготовь материал и все нужное, и Зодчему останется только прийти и построить. Нужное для такого здания состоит в следующем: твердая вера для возведения стен, деревянные светлые окна, чрез которые проникает свет солнечный (внутрь), для освeщения дома, чтобы не было в нем никакой тьмы. Сии деревянные окна означают пять чувств, утвержденных Честным Крестом Христовым, чрез кои проникает (в нас) свет мысленного Солнца правды и не допускает никакой тьме входить (разумею врага и ненавистника добра) в дом твой. Хочешь ли ко всему сему кровли, покрывающей дом, да во дни солнце не ожжет тебе, ниже луна нощию (Пс. 120, 6)? Кровлею можно назвать любовь к Богу, которая, покрывая дом, никогда не падает и не допускает зайти солнцу во гневе вашем (см. Еф. 4, 26) – дабы оно не явилось в день судный обличителем нашим, жгущим нас во огне геенском, ни луну (не допускает) свидетельствовать о нашем ночном унынии и лености. Надобно, наконец, иметь и двери, которые бы вводили в этот дом и сохраняли живущего в нем. Когда же говорю о двери, то разумей, брат, мысленную дверь – Сына Божия, Который говорит о Себе: Я есмь дверь (Ин. 10, 9). Если ты таким образом приготовишь дом свой и не будет в нем ничего ненавистного Сыну Божию, то Он приидет к тебе с благословенным Отцем и Святым Духом и обитель у тебя сотворит (см. Ин. 14, 23), научит тебя тому, что есть безмолвие, и просветит сердце твое неизреченною радостью. Аминь.

122

   Ответ (великого старца) на прошение молитвы и наставления к добродетельной жизни.

   † Бог наш Иисус Христос да просветит очи сердца твоего, вожделеннейший и возлюбленнейший сын мой, дабы воссияло в них просвещение Святой, Единоначальной, Животворящей и Достопокланяемой Троицы, дабы ты мог уразуметь святые Его таинства, возрадоваться вечной радостью, выйти из Египта, рассечь море жезлом, связать руки лютого фараона и праздновать Богу, принося в жертву и снедая пасху во святыни, обагряя уста свои во Святой и Честной Его Крови, будучи (притом) препоясан по чреслам, держа жезл чистыми руками и нося сапоги на ногах непретыкающихся, да напитаешься ты небесною манною, приносимою сослужебными тебе облаками, да не обветшает одежда твоя и да не возрастут волосы на голове твоей, но да очистится сердце твое к принятию Владычнего закона, да сокрушишь ты среди людей твоих излиянного тельца, да пожрет земля врагов твоих, противоречащих тебе, да возобладаешь над царями амморейскими, да потребит Господь седмь оных народов от лица твоего и да наследуешь землю их во веки. Да перейдешь ты Иордан силою Божественного чудодействия и да возьмешь город финикийский (Иерихон) и спасешь блудницу Раав, уверовавшую в Бога твоего, да насеешь, и насадишь, и вкусишь, и насытишься плодами, и прославишь Бога, даровавшего тебе (Свою милость). Да не будет в тебе Бог ин, поелику ты будешь отселе освящен Богу твоему, и иноплеменники не опустошат земли твоей, поелику ты будешь страшен для них. Да убьешь ты Голиафа, чтобы царствовать с Давидом, и совлечешься ветхого, нашедши новое. Да уверуешь во Христа, дабы с Ним сораспяться, умереть, быть погребенным и наконец восстать светло, и вознестись от земли славно, и жительствовать с Ним вечно. Итак, умягчи сердце свое, и оно обновится; сколько смягчишь его, столько найдешь в нем помышлений для жизни вечной о Христе Иисусе, Господе нашем. Аминь. А к брату, который с тобою, будь снисходителен, по силе своей: здоровый должен снисходить немощному, пока Бог устроит полезное ему. Радуйтесь о Господе.

123

   Прошение того же к тому же великому старцу. Святой отец! Благослови меня благословением духовным и освяти мне посланный к тебе куколь и аналав, чтобы иметь мне их как покров от всякого зла о Христе, Господе нашем.

   † Ответ. Возлюбленный брат! Если Владыка Христос, Всемогущий Господь неба и земли, сказал приступившим к Нему: по вере вашей да будет вам (Мф. 9, 29), то что скажу я, нищий и убогий? Но Бог благословений да благословит тебя всяким духовным благословением (Еф. 1, 3) и всякой благодатью правды и да соделает тебя сопричастником светлости святых, наследником Царствия, свободным от нечистых страстей молитвами и ходатайствами всех святых. Аминь. А о чем просил ты (скажу): если ты веришь так, то я буду носить их (куколь и аналав) три дня и пришлю их тебе, когда освятятся беседою с Богом, совершаемою чрез молитвы святых, которая да утешит и тебя. Помолись о мне.

124

   Того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как могу узнать, (пребывая) в келлии своей, отсекаю ли я свою волю, а равно и когда нахожусь с людьми? И что есть воля плотская и воля, внушаемая демонами, прикрытая личиною добра? И какова воля по Богу?

   † Ответ. Отсекать волю свою пребывающему в келлии своей – значит нерадеть о телесном покое во всех его видах; воля плотская состоит в том, чтобы упокоить тело в каком-либо случае, и потому, если не доставляешь ему покоя, знай, что, пребывая в келлии, отсекаешь свою волю. А отсекать волю свою, пребывая с людьми, значит умереть для них и быть с ними как бы несуществующим. Иметь же волю по Богу, как говорит апостол, значит отсекать волю телесную (см. Еф. 2, 3). А воля, внушаемая демонами, состоит в том, чтобы оправдать себя и веровать себе, и тогда (человек) тот бывает уловляем (ими). Помолись о мне, брат, и прости меня.

125

   Того же к тому же великому старцу. Какую до́лжно назначить для себя ежедневную пищу?

   † Ответ. Если назначишь себе ежедневную пищу в келлии согласно с тем, как ты спросил, это введет тебя в попечения и брань. А что посылает Бог, тем и будь доволен. Иже ходит просто, ходит надеяся (Притч. 10, 9).

126

   Вопрос того же. Хорошо ли мне упражняться в молитве: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя» или лучше поучаться в Божественном Писании и стихословить псалмы?

   † Ответ. Надобно делать и то и другое: немного того и немного другого попеременно, по написанному: сие надлежало делать, и того не оставлять (Мф. 23, 23).

127

   Вопрос того же к тому же великому старцу. Когда читаю псалмы, должно ли после каждого псалма произносить Отче наш или прочитывать в свое время Отче наш и прочее (то есть тропари) до конца молитв (положенных после каждой кафизмы)?

   † Ответ. Прочесть один разОтче наш и последующие молитвы будет одно и то же, то есть будет достаточно.

128

   Того же к тому же великому старцу. Следует ли в конце вечернего и ночного славословия и молитвы поминать: о мире cвятых Церквей, царя, правителей, всех людей, нищих, вдовиц и тому подобное? И если тот, кого просят (помолиться), сознает себя страстным, должен ли он молиться?

   † Ответ. Поминать в молитве о мире cвятых Церквей и прочее за сим последующее – хорошо, ибо о сем апостольское есть завещание, но, исполняя сие, (надобно сознавать себя) недостойным и не имеющим на то силы, и о просящем хорошо помолиться. Евангельское и апостольское слово говорит: всякому просящему у тебя давай (Лк. 6, 30), и: молитесь друг за друга, чтобы исцелиться (Иак. 5, 16), и еще: как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними (Лк. 6, 31). И об апостолах молились некоторые. Кто нерадит о заповеди, тот и сам себя осуждает, а потому могу или не могу, понуждаю себя к исполнению заповеди.

129

   Ответ того же великого старца к тому же и живущей с ним братии, которые просили у него молитвенной помощи на врагов и – сказать им, как живет другой старец, авва Иоанн.

   † Радуйтесь о Господе, чада вожделеннейшие и любезнейшие! Господь да исполнит во благих прошения ваши, и да в вас лук сильных преломляется (см. 1 Цар. 2, 4), и да препояшетеся вы с высоты силою. Удивляюсь, если вы столько же желаете пользы душам вашим, сколько я желаю ее, день и ночь моля Бога о спасении вашем; не говорю же, что не желаете, но что не знаете ее. Еще и здесь (на земле) делаются известными чины, степени и меры будущего наследия. И как человек, славный в мире, опытный в делах житейских и понимающий величие, преимущество и честь воинского звания, старается включить в оное детей своих, дабы и они достигли сего величия, а дети, по неопытности, небрегут о сем, иногда же, не понимая чести, какой удостаиваются великие воины, лучше желают заняться (каким-нибудь) художеством, так и я в отношении вас. Но простите меня в том, что я сказал как человек безумствующий; пришед же в себя и вспомнив, что я, земля и пепел, – хранилище всех зол, прослезился о том, о чем говорил, и сказал себе: напрасно похвалился я, прах и пепел (Быт. 18, 27). Впрочем, как я уже прежде сказал, что желаю вашего спасения и хочу быть ходатаем за вас о всяком благе, то, если буду в состоянии, исполню это по силе моей. Касательно же жизни единодушного сына моего, благословенного и смиренного послушника, во всем отвергнувшего все свои хотения даже до смерти, что сказать вам? Господь сказал: Видевший Меня видел Отца (Ин. 14, 9) и о ученике сказал, что он может (то же), что и учитель его (см. Мф. 10, 25). Кто имеет уши слышать, да слышит (Мф. 13, 9). Простите меня и помолитесь о мне.

130

   (Ответ на) прошение того же к тому жевеликому старцу о здравии аввы (Серида), который был долго болен, и о душевных страстях, и можно ли посещать близ живущего старца, и отчего тело ощущает тяжесть.

   † Радуйся, брат, о Господе! О здоровье сына моего могли бы помолиться Богу некоторые из находящихся здесь святых (о чем я и известил его), чтобы он не был болен ни одного дня, – и это исполнилось бы, но тогда он не получил бы плодов терпения. Разве он не знает, что претерпел я? – болезни, горячки, скорби, пока пришел в это благонадежное пристанище. Болезнь эта весьма полезна ему для терпения и благодарения. О страстях (скажу): всякий должен по возможности покорить себе тело свое скудостью и скорбью. Посетить брата хорошо, а празднословить худо. Самое дело научит тебя, как поступить: посети ближнего и воздержись от празднословия, подражай же собеседованию святых отцов, например (спроси): как пребываешь, авва? И потом: скажи нам слово жизни вечной, как обрести нам путь Божий? помолись о мне многогрешном, и подобное тому. Наконец (сотвори) молитву и пойди с миром. Ты ощущаешь тяжесть в теле от уныния и по действию демонов. Да укрепит тебя на них Бог законно подвизаться, победить и быть увенчанным о Христе Иисусе, Господе нашем, Которому слава и держава во веки, аминь.

131

   Ответ того же великого старца к тому же.

   † Брат! Ты сказал о себе: я болен телом и душою, а зачем скрыл, что здравствуешь волею своею? Касательно души и тела ты не знаешь, что тебе полезно; о воле едва ли и многое множество сведущих знают более тебя. Или не знаешь, что я всегда уязвляю тебя (обличениями) при всяком случае. Если можешь терпеть, терпи. Я говорю как безумный, потому что действительно безумен, но и ты говоришь так же, ибо сказать: «Я не знаю, что мне полезно», – значит то же самое. Господь да даст нам разум во всем. Прости меня и помолись о мне.

132

   Того же к великому старцу вопрос и прошение о молитве. Молю тебя, честный отец, скажи мне, что значит добрая и злая воля, чтобы я не оставил без внимания святые твои слова; и прости меня и помолись о мне, да избавлюсь от диавола и его смущения.

   † Ответ. Брат! Всякий покой телесный мерзок Богу нашему, ибо Он Сам сказал: тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь (Мф. 7, 14). Избрать этот путь есть добрая воля, и тот, кто держится его, во всяком деле произвольно избирает себе скорбь по силе своей. Или не знаешь, что говорит апостол: усмиряю и порабощаю тело мое (1 Кор. 9, 27)? Видишь ли, что божественный муж волею порабощает тело свое, хотя оно и противилось тому? Имеющий сие доброе желание спасения ко всякому из требуемых нуждою действий своих примешивает небольшую скорбь. Например: могу лечь спать на мягкой, набитой пухом постели, но предпочитаю небольшую скорбь (если только это скорбь) и по собственному желанию ложусь на рогоже, ради немощи телесной, стыдясь и этого, потому что другие упокоиваются на голой земле, а иные на изголовьях, набитых мякиною, как святой Арсений и многие другие, а иные клали и терновник под голову, предпочитая скорбь. И еще: нахожу ли близко воду или удобные поварни? Как делатель должен я избрать далечайшую из них, чтобы нанести телу небольшую скорбь. Еще: могу ли иметь хорошую пищу и чистый хлеб? Должен предпочесть худшее, чтобы поскорбеть хотя немного, вспоминая томящихся голодом и вовсе не вкушающих вареной пищи, а тем более Владыку нашего Иисуса, Который вкусил желчи и оцта меня ради. Это-то и есть воля по Богу. – Воля же плотская состоит в противном сему, то есть чтобы во всем иметь покой. Или не помнишь, что говорим всякий день? Затвори скорее двери, чтобы не обеспокоил нас ветер или пыль. И опять: вот посмотри, брат, пища пригорела, и я не могу есть ее и прочее; и просто сказать, во всем так поступаем, этото и есть злая воля, отсеки ее и спасешься. – Если же побеждаешься этим, то укоряй себя, а ближнего своего оправдывай. Ленивый брат! Знай о Господе, что истаяла, яко паутина, душа моя. Трудно спастись! И как заблуждается тот, кто думает спастись, упокоивая себя во всем. Если потрудишься со мною немного, то я помолюсь Богу, чтобы Он исполнил прошение твое. И когда будешь вспоминать Его и святых Его, то отступит от тебя диавол и смущение его. Если скажу, что не молюсь о том, чтобы Господь укрепил и утвердил вас во всяком благом деле, то солгу, но Царствие Небесное получают лишь те, которые нудят себя (см. Мф. 11, 12). Если не понудим себя немного, то как можем спастись? Или как может молитва святых много успеть, если не будет усиленной (Иак. 5, 16)? Помолись о мне, брат.

133

   Ответ того же великого старца к тому же и живущей с ним братии.

   † Господь наш Иисус Христос, Бог наш, да благословит вас всяким благословением духовным и всякою благодатию правды. – Он же да засвидетельствует, сколько желаю я спокойствия всякому человеку, особенно же вам, и что говорю вам как единодушным (братиям), которые хотят ради имени Его волею идти по тому пути, по коему ходили и мы, претерпевая тесноту и скорбь. Братия! Не помню, чтобы, найдя совершенный покой, мы (когда-нибудь) воспользовались им, но всячески старались примешивать отвсюду малую тесноту и скорбь, боясь Того, Кто сказал: получил уже доброе твое в жизни твоей (Лк. 16, 25), и: многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие

   (Деян. 14, 22). Так поступали мы и тогда, когда многие стяжания приходили в руки наши, и знает Бог, в какой нищете жили мы ради Обнищавшего для нас. Нехорошо давать себе покой во всем. Кто ищет сего, тот живет для себя, а не для Бога, ибо такой (человек) не может отсечь свою волю. Помолитесь о мне, честнейшие братия.

134

   Того же к тому же великому старцу. Изъясни мне, авва мой: утром в продолжение часа, а иногда и двух, нападают на меня помыслы, и не знаю, отчего сие случается со мною. Еще скажи мне и то: как может демон представить в мысли моей образ женщины или чего-либо иного, ибо лицо заключается в самом том помысле и помысл и лицо являются не отдельно одно от другого, а вместе. И что мне делать, чтобы освободиться от того? Помолись о мне.

   † Ответ. Брат! Когда кто-либо бывает празден, то занимается приходящими ему помыслами. Когда же занят делом, то не имеет времени принимать их. Итак, с раннего утра держи жернов в своей власти и будешь молоть пшеницу твою – хлебы в пищу. Если же соперник твой предупредит тебя, то вместо пшеницы будешь молоть им (жерновом) плевелы. – На другой твой вопрос (скажу): брат! лица, изображаемые живописцами, бывают нераздельны от красок, если же взять доску, на которой предварительно написано что-нибудь, то она в то же время не принимает уже более ни других лиц, ни красок. Итак, освободиться (от помыслов) значит предварительно изобразить на доске твоей (что следует). Будем подвизаться по мере сил, и Бог поможет нам. Ему слава, аминь. Помолись о мне, брат, и прости меня Господа ради.

135

   Ответ того же великого старца к тому же на прошение и моление о благах, приличных душе.

   † Радуюсь я в Господе, и радуется во мне Господь, когда дети мои предлагают благие прошения, то есть – о спасении души и жизни вечной. Да возрадуется же и дух твой, брат, потому что я включил тебя в преизящное воинство с тем, чтобы ты непрестанно находился в хранилище неизреченных благ, и вот ты уже в нем (то есть в воинстве) находишься. Итак, старайся приобрести благолепные одежды, сообразные с достоинством воинства, чтобы не быть исключенным из него, – сердце премудрое и смиренное и лицо благоустроенное, удаляющееся всякого движения гнева и смущения. Ибо это место требует таких именно слуг, которые очищались бы от страстей и были бы одеты в брачную одежду, чтобы не быть им изгнанными вон с великим стыдом. Вот, ты вступил в оное воинство, не оставляй же его: это зависит от тебя самого; я ввел тебя, не выходи оттуда; отделил тебя от левой стороны, не смешивайся же снова с находящимися на ней; благословил тебя, не ищи же клятвы (см. Пс. 108, 17). Я старался ввести тебя и в другие неизреченные, пречестные и чистые сокровища Духа, и сказал мне (Дух Божий): теперь еще не время, но когда потщится сделать шуйцу как десницу и ветхого человека – новым, к принятию Святого и Достопокланяемого Духа, тогда приимет Духа, Который и научит его всему (Ин. 14, 26), и наставит, и введет его в такие чертоги, в которые входят только немногие за их смирение, послушание, кротость и терпение. Не будь же празден и старайся не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную (Ин. 6, 27), о Христе Иисусе, Господе нашем, в Котором укрепляйся всегда, благословенный!


136

   Тот же просил того же великого старца помолиться о нем и сказать ему: каким образом человек сподобляется чистой и духовной молитвы?

   † Ответ. Возлюбленный о Господе брат! Бог дал нам удобство идти путем угодным Ему, путем, который вводит в жизнь вечную, и я объясняю вам, в чем он состоит и как можем найти его, чтобы таким образом получить все вечные блага. Поелику Господь наш Иисус Христос сказал:

   просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам (Лк. 11, 9), то помолись Самому Благому Богу, чтобы Он послал вам Святого Духа Утешителя, и Тот, пришедши, научит вас всему и откроет вам все таинства. Его взыщи себе в путеводителя, Он не допустит прелести или рассеяния в сердце, не попустит нерадения и уныния или дремоты в мысли, просветит очи, утвердит сердце, возвысит ум. Ему прилепись, Ему веруй, Его возлюби: ибо Он умудряет безумных, услаждает мысль, подает силу, чистоту, радость и правду, учит долготерпению и кротости, любви и миру и дарует (оные). Ты имеешь твердый камень, не изнемогай, ибо ни ветры, ни дожди, ни реки не могут разрушить устроенного на нем здания. Имеешь великого Кормчего, Который запрещает ветрам и морю, и они утихают, и корабль соблюдается от крушения, имеешь Учителя благого, Который поставил законом забывать заднее и простираться вперед (см. Флп. 3, 13). Вот сокровище некрадомое! Вот столп неопровержимый! Зачем считаешь, что я значу нечто? И я не достигну сего, если не смогу победить гнев, и не подавлю раздражительности, и не приобрету устроения тихого, в котором почивает Бог. Итак, оставим лукавство и восприимем простоту, укореним и возрастим на поле нашем виноград, да соберем грозды и приготовим вино веселия, чтобы, упившись им, забыть скорби и болезни, удручающие нас на погибель душевную. Брат! Воля Бога Владыки нашего состоит в том, чтобы мы спаслись. Почему же мы не желаем сего? Итак, молись всегда прилежно, чтобы низошла на нас благодать Духа. Исполнившись Его, отцы прилепились к Господу совершенною любовью, взывая: кто отлучит нас от любви Христовой? (Рим. 8, 35). И говорили (сами себе): ничто. Возлюбим (Его), дабы быть возлюбленными; приступим всем сердцем, дабы быть принятыми; смиримся много, чтобы Он возвысил нас; восплачемся, чтобы воссмеяться, опечалимся, чтобы возрадоваться; возрыдаем, чтобы утешиться; будем просить о том, чтобы Дух пришел к нам и наставил нас на всякую истину (Ин. 16, 13), ибо неложен Сказавший: просите, и получите (Ин. 16, 24). Господь да сопутствует нам во всем по милости Своей, дабы мы могли уразуметь, каковы мы и чего требуем или чего желаем. Ему слава во веки, аминь.

137

   Тот же, прекратив беседы со многими, желал беседовать с одним и вопросил того же великого старца: Я связан взаимною любовью с одним братом, который желает беседовать со мною: беседовать ли мне с ним или нет?

   † Ответ. Если ты связан взаимною любовью с одним из братии, то что помышляешь о других, находясь посреди их и не беседуя с ними? Вникни, где ты теперь. И если хочешь, беседуй, укоряя себя. Помолись о мне.

138

   В одно время некто из отцов, преклонных лет, много потрудившись в пустынях и наконец вознамерившись безмолвствовать в общежитии, вопросил другого старца, как должно начать безмолвие.

   † Ответ. Иоанн Креститель сказал Владыке нашему Христу Богу: мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне? (Мф. 3, 14). Впрочем, хорошо вздумала любовь твоя вразумить нас собственным смирением, дабы хотя чрез то заставить нас устыдиться и признаться в страстях своих, ибо без всякого прекословия меньший благословляется большим (Евр. 7, 7). Итак, ты должен врачевать меня, потому что ты старше меня, ты – духовный иерей Божий, который, будучи призываем помазать елеем больных и врачуя их от болезни телесной, вместе с помазанием подаешь им и отпущение грехов. А я, не причтенный к клиру по недостоинству своему, ибо и вид белых волос моих не удержал меня от юношеских воспоминаний, как могу советовать высшему себя? Ежели бы вопрошающий был такой же человек, как и я, то моя говорливость не позволила бы мне молчать, но непременно заставила бы дать ответ, ибо язык мой неудержим, и я мог бы сказать ему, что отрок, начиная обучение с низших наук, (постепенно) восходит к высшим, так и ты. Разве я не сказал бы ему сего? Сказал бы непременно. – А поелику изрек бы ему, что разумею, то скажу и тебе: пять дней безмолвствуй, а два беседуй. И если пребывание твое в безмолвии будет по Богу, то есть если будешь знать, чего ищешь, пребывая в келлии, то не впадешь в руки беса тщеславия. Тот, кто знает, зачем он пришел в город, о сем только и думает и ни к чему более не обращает своего сердца, дабы не забыть, для чего пришел. Прости меня, авва, что я не могу ничего более сказать тебе, и помолись о мне Господа ради, ибо нет у меня ни дел, ни слов.

139

   Вопрос того же к тому же. Если даю телу своему пищи даже более необходимого, оно не в силах служить; меньше же дать опасаюсь, чтобы оно не изнемогло совершенно, (скажи): как поступить мне в сем случае? И относительно Святого Причащения: я желаю причащаться всякий день, но не послужит ли мне в отягощение (совести), если Святые Дары будут приноситься ко мне грешному или я сам должен выходить для принятия Причащения? И снова (спрашиваю): как сохранить безмолвие?

   † Ответ. Авва! Я уже сказал любви твоей слова Иоанна к Спасителю, а ты и вторично написал ко мне, безумному и невежде. Впрочем, если Иоанн не противоречил уже после, кто же я – уничиженный, чтобы стал противоречить? Истинно говорю тебе, что я – ничего не значу и ничего не знаю, но ради послушания говорю то, что у меня на сердце. Не говорю же, что это непременно так и быть должно, но как понимаю, так и говорю. Не потребует Господь от больного службы телесной, но духовной, то есть молитвы, ибо (Он) говорит: непрестанно молитесь (1 Фес. 5, 17). О питании же тела (скажу): если, получив достаточную пищу, оно не может послужить, а не напитав его, боишься немощи, то держись среднего, не восходя слишком высоко и не спускаясь слишком низко, и исполнится Писание, которое говорит: не уклоняйся ни направо, ни налево (Притч. 4, 27). Давай телу несколько менее против требования его: ибо путь отеческий состоит в том, чтобы вообще в пребывании своем не отягощаться ни питием, ни пищею. (Замечу) и о приношении Святого Причастия: если сие бывает не по презрению, а по немощи, не послужит тебе в осуждение, ибо начальник врачей сам приходит к сильно страждущим и опасно больным, как и Господь наш Иисус Христос Сам пришел к нам, уже грешным и больным. Прости меня, отец мой, что я, недостойный, сказал сие из послушания.

140

   Вопрос того же к тому же. Вдова, будучи обижаема, прислала ко мне, прося написать к правителю, чтобы он помог ей. Во мне же возникло по сему два помысла: один говорит мне, что я пришел сюда на самоумерщвление, и если напишу по ее просьбе, то нарушу обет самоумерщвления; другой помысл (внушает), что если не напишу, то нарушу заповедь, которая повелевает помогать обижаемым. Сделай милость, отец мой, скажи мне: как поступить?

   † Ответ. Если бы ты был мертв и пришла бы к тебе обиженная вдова, мог ли бы ты, хотя бы и желал, помочь ей? Если же поможешь ей, то придет и другая, и, презрев ее, тоже нарушишь заповедь. Мертвец не печется ни о чем подобном. Если и будут роптать на тебя, то это не сделает тебе никакого вреда.

141

   Брат, живший в общежитии и прислуживавший старцу, вопросил великого старца о своих помыслах.

   † Ответ. Ты неразумен, потому и обладают тобою помыслы или, лучше сказать, самооправдание. Господь хочет, чтобы ты почитал всякого человека превосходнее себя. Итак, оказывай старцу своему послушание во всем и исполняй все, что он ни говорит тебе, будет ли то относиться к пище, или к питию, или к какой-либо другой вещи, во всем повинуйся ему. Если же случится какое-нибудь трудное дело, то спроси совета у аввы (игумена Серида) и сделай так, как он скажет. Касательно псалмопения и бдения: если что приказывает тебе (старец), исполни, и все послужит тебе во спасение души; если и оклевещет тебя – радуйся: это весьма тебе полезно; если и оскорбит тебя, претерпи: претерпевший же до конца спасется (Мф. 10, 22). За все же благодари Бога, потому что благодарение ходатайствует пред Богом о немощи (человеческой). Во всем и всегда осуждай себя как согрешающего и прельщаемого, и Бог не осудит тебя; смирись во всем – и получишь благодать у Бога. Если навыкнешь сему, Бог поможет тебе обрести силу, ибо воля Его состоит в том, чтобы каждый человек спасся и пришел в познание истины (см. 1 Тим. 2, 4).

142

   Ответ того же великого старца к тому же.

   † Брат! Не позволяй себе рассуждать о приходящих тебе помыслах: это дело не твоей меры; ты не понимаешь хитрости их, посему-то они и смущают тебя, как хотят. А когда смущают тебя, то скажи им: я не знаю, кто вы такие, – Бог, знающий сие, да не попустит вам прельстить меня, и повергни пред Богом немощь свою, говоря: Господи! Я в руках Твоих, помоги мне и избавь меня от рук их. Помысл же, который медлит (в тебе) и борет тебя, объяви авве твоему, и он с помощью Божией исцелит тебя. – А в отношении к рукоделию, что прикажут, исполняй – и спасешься о имени Божием. О псалмах: не оставляй изучения их: ибо и сие относится к духовному деланию, и постарайся произносить их наизусть: это для тебя весьма полезно. Не желай услышать о том, что выше силы твоей; ты имеешь поучения, которые и по силе твоей, и полезны тебе.

143

   Ответ того же великого старца к тому же.

   † Не будь поруган, о неразумный! Не надобно верить врагам своим. Если оставишь попечение (о себе) и вознерадишь, то враги придут снова. Воин во время мира изучает то, что потребуется от него во время брани. – Смотри, что сказал Господь змию: оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту (Быт. 3, 15). До последнего издыхания не должен человек оставлять попечения (о себе). Итак, внимай себе, брат, и берегись гнева, тщеславия, сна и прочих страстей, зная, что враг не спит и не нерадит. Брат! Если хочешь спастись, приобрети смирение, послушание и произвольное повиновение. И когда слышишь что-нибудь от старца, что бы то ни было, скажи ему со смирением: помолись о мне, отец мой, да подаст мне Бог разум и бодрость, чтобы не оскорбить тебя. Сохрани сие – и спасешься.

144

   Тот же брат, впадши в болезнь и боясь умереть в ней, просил с большим смирением того же великого старца о прощении ему грехов и о терпении, потребном в болезни до конца. Старец отвечал ему так:

   † Не скорби, брат: смерть без грехов – не смерть, но переход от скорби к покою, от тьмы в неизреченный свет и жизнь вечную. Говорит же тебе Бог, Великий Царь наш: прощаются тебе все грехи твои, преимущественно за молитвы и моления святых и ради твоей веры в Него; и да подаст Он тебе терпение до конца.

145

   Того же к тому же великому старцу вопрос. Владыка, отец мой, я в руках Божиих и твоих. Будь ко мне милостив до конца и поспеши разрешить меня, предав Владыке моему Христу, наставляя святыми твоими молитвами, и спутешествуй мне на воздухе и в пути сем, коего не ведаю.

   † Ответ. Брат! Я предаю тебя Христу, благоволившему умереть за нас, Владыке неба и земли и всего живущего, да уменьшит Он в очах твоих страх смерти и соделает беспрепятственным восход души твоей, и да сподобит тебя поклониться Святой Троице с дерзновением, то есть как освобожденного, но боящегося и трепещущего подобно Ангелам, и да упокоит тебя со святыми Своими. Итак, иди и молись о мне.

146

   Другой брат больной, получив чахотку и весьма страдая, просил того же великого старца помолиться о нем и испросить ему оставление грехов.

   † Ответ. Не бойся, брат, но да возрадуется душа твоя и да возвеселится о Господе. И поверь о Господе истине моих слов, что Бог, по прошению твоему, простил тебе все твои согрешения с детства и до настоящего времени. Да будет же благословен Бог, восхотевший простить тебе все! Итак, не скорби о том, что ты страдаешь: это не зло, а болезнь, которая пройдет.

147

   Так как болезнь его усилилась еще более, то некоторые из братии просили другого старца объяснить им предыдущий ответ: о жизни или о смерти сказал старец?

   † Ответ Иоанна. О смерти. Но старец может испросить ему и жизнь, если получит на то извещение от Бога.

148

   Услышав сие, они просили великого старца помолиться, чтобы Бог продлил жизнь (больному).

   † Ответ. Благой и Милосердый Бог мой более и более да исполнит вас радостью Святого Духа, аминь. О брате же скажу вам: достаточно ему и того, что он сподобился получить, ибо он обогатился внезапно и из раба сделался свободным. Но да будет благословен Бог, благоволивший так и принявший моление. Не говорите ничего брату, чтобы не ввести его в скорбь, а сохраните эту тайну: ему предлежит не смерть, а переход от смерти в жизнь вечную и от скорби в покой. Чада мои возлюбленные, радуйтесь о Господе.

149

   Когда брату стало еще тяжелее и он весьма страдал, снова просили того же великого старца, чтобы он умолил Бога скорее помиловать брата. Великий старец отвечал:

   † Болезнь его продлилась для того, чтобы не приписал себе дарованного ему по молению о нем. Бог же сотворил и творит полезное ему молитвами святых, аминь. – И после сего ответа брат тот скончался с миром.

150

   Один безмолвствующий старец, именем Евфимий, послал нижеследующую молитву к тому же великому старцу, чтобы чрез него Бог даровал ему ответ на вопросы, заключающиеся в сей молитве. О Жизнодавец! Путь сущих во тьме! Просвети и нас, пребывающих во мгле. Ты, Святой, сказал: просите, и дано будет вам… стучите, и отворят вам (Лк. 11, 9; Ин. 16, 24), а как Ты и нам хочешь отверзть дверь спасения, ускори, потому что уже начал. Если бы Ты не хотел спасти нас, то не сделал бы нам известным того, что для нас невозможно, для Тебя же, как для Бога, возможно. Святый! Ты сказал нам: очисти себя, если хочешь, чтобы пришел Я к тебе, а я говорю, Святый, что брение само себя очистить не может. Владыко! Ты сказал нам: желающий сподобиться Моих дарований должен познать стези Мои во всем. Как же может познать их слепорожденный, если не откроются его очи? Слепой ищет руководителя, чтобы каким-нибудь образом найти для себя хотя малую услугу. Как Вартимей (сын Тимеев), сидя при пути, просил милостыни и, когда услышал, что Свет правды проходит мимо него, по пути сему, воззвал: Сын Давидов, помилуй меня (Мк. 10, 47), и когда умилосердилась над ним благость Твоя и Ты призвал его и сказал: чего ты хочешь от Меня? Слепой сказал Ему: Учитель! чтобы мне прозреть, и тотчас же благость Твоя рекла: прозри, и он прозрел, увидя следы Твои, и последовал за Тобою (Мк. 10, 51–52). И я (также) хочу воззвать (к Тебе), но возбраняет мне тот, кто всегда хочет омрачить очи видящих. Если благости Твоей угодно призвать и меня и сказать: чего ты хочешь от Меня? – воззову и я, по примеру того (слепца): Господи, да отверзутся мои очи. Ибо если бы некий прокаженный мог очистить себя, то не взывал бы: Господи, если хочешь, можешь меня очистить (Мк. 1, 40), но очистил бы сам себя. Подобно ему и я взываю: обрати ко мне тот святой глас: хочу, очистись (ст. 41), и проказа немедленно оставит меня. Когда же прозрю и буду очищен, тогда и познаю следы Твои, чтобы ходить вслед Тебя; ибо Ты – путь заблудших.

   И я прошу тебя, отца моего: ей, отче, помолись Владыке моему Христу, да отверзет мои очи, ибо я имею в тебе руководителя, приводящего меня ко Владыке Иисусу. Тому слава со Отцем и Святым Духом во веки веков, аминь.

   † Ответ. И ныне время благоприятствует тому, чтобы воспеть евангельское слово: не здоровые имеют нужду во враче, но больные (Лк. 5, 31). Если же болящий прибегнет ко врачу, то надобно ему и исполнять то, что приказывает врач, по словам (Писания): ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает (Евр. 11, 6), ибо верен Тот, Кто сказал: воздам вам во сто крат ныне во время сие… а в веке грядущем жизнь вечную (см. Мк. 10, 30). Приходящие же к великому нашему Врачу получают от Него просвещение, и Он врачует все мысленные их страсти. Не будем хвалиться, говоря, что мы верны, ибо иначе осудимся как лицемеры и люди неверные: чрез видимое познается невидимая вера, сокрытая в тайниках сердечных. Если веруем Христу Спасителю, Который говорит: по вере твоей буди тебе, то Он скажет и ныне к душе нашей, находящейся в теле: дерзай, дщерь! вера твоя спасла тебя (Мф. 9, 22). Таким образом, вера наша состоит не в том, чтобы только изречь и произнести устами, но совершенная вера познается из исцеления. Если ты веровал и исцелился, ходи и не претыкайся и не хромай более. – Исцелился ли ты? покажи, что прекратилось кровотечение твое. И если ты, о человек, достиг сего, то недалек ты и от того, чтобы услышать слова Спасителя к чистейшей и краснейшей душе твоей: Вся ты прекрасна, возлюбленная моя, и пятна нет на тебе (Песн. 4, 7) и апостольское слово: не имеющею пятна, или порока, или чего-либо подобного (Еф. 5, 27).

   Дверь нам отверста, и путь, вводящий в жизнь вечную, открыт пред нами. Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие (Деян. 14, 22). Будем же терпеливо продолжать труд наш: поистине нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас (Рим. 8, 18). Праведен Бог и не забудет стольких трудов наших, если до конца сохраним послушание, потому что Сам Он сказал: претерпевший же до конца спасется (Мф. 24, 13) о Христе Иисусе, Господе нашем. Аминь.

151

   Вопрос того же к тому же великому старцу о скверных помыслах и о воскресении, предложенный в виде молитвы. Жизнь и Воскресение! Посети нас, как Твое создание, и очисти нас, Святой, от злого легиона подобно тому, как Ты некогда умилосердился над созданием Твоим и изгнал легион бесов, которые пожелали войти в свиней. В бессловесных ли свиней или в меня, одаренного словесною душою? Ибо я принял их (в себя) и, устремясь по берегу, попал в море, волны ударяют в меня, и я не понимаю (что происходит со мною). Ныне же изнутри как бы кто побуждает меня пробудить Кормчего, чтобы Он подал мне руку и извлек из глубины, как это сделал с Петром и сказал бы и мне: маловерный! зачем ты усомнился? (Мф. 14, 31). А как Ты обещал чрез угодника Твоего Варсонофия в ответах его, что мы положены будем в одной гробнице, то вместе ли мы и воскреснем? Боюсь Того, Который сказал: тогда будут двое на поле: один берется, а другой оставляется; две мелющие в жерновах: одна берется, а другая оставляется (Мф. 24, 40–41). И как от самого сотворения мира люди упокоиваются (в земле), и часто случается, что тела святых и грешных полагаются вместе в одном гробе, то вместе ли они восстанут и во время воскресения, когда избранные Твои Ангелы приидут восставить всех праведных, или нет, а восстанут лишь одни избранные? Боясь сего, я молю чрез угодника Твоего, чтобы, как Ты объявил мне, что в одном упокоимся гробе, так яви мне (теперь), что и воскресишь нас вместе. И отца моего Варсонофия прошу: так как мы оба получили нивы с тем, чтобы сжать их, а я изнемог и не могу жать, то да потрудится он, как сильный, принести Тебе, Владыке, и за меня рукояти правды. Ибо и у древних отцов находим подобный пример: трое вышли жать, и один из них, подобно мне, заболел и возвратился в свою келлию, а оставшиеся сохранили бодрость и сжали все. Когда же окончили жатву и возвратились в дом, принуждали и его взять свою часть платы, он же противоречил, говоря: «Какую часть, когда не я трудился за нее, а вы?» А как они настаивали, чтобы и он взял свою часть, то и отцы решили ему взять ее, и похвалили суд их. Но Ты, Владыко Христе Боже, утверди сие мое моление, потому что Твоя есть слава во веки, аминь.

   † Ответ Варсонофия. Как хозяин дома избирает себе верных управителей, поручая им ключи и имущество и весь дом свой, и от верного управителя зависит то, когда ему уснуть, какую употребить пищу, какую честь получить от господина своего и с кем жить: с упивающимися ли вином или с живущими честно – и первому предлежит наказание, а второму награда, так и Бог наш поставил у Себя правителями людей верных и дал им Свои ключи, чтобы затворять и отворять, то есть (дал им) свободу.

   Они верные: потому что все христиане крещены, им хорошо (надлежит) устроять вверенное им, то есть дела, сообразные крещению, ради их же спасения. Итак, кто из них совратится с этого правого пути, тот делается соучастником пьяниц, упивающихся вином беззакония, такой может быть назван словесной свиньей, и вы знаете, что он потерпит в пришествие Владыки. Если же хорошо устроит порученное ему, то все знают, какое блаженство назначено за сие Владыкою, ибо сказано: во всю землю изыде вещание их, и в концы вселенныя глаголы их (Пс. 18, 5). Касательно же воскресения: век сей подобен гумну, и пшеница здесь смешана с плевелами. Евангелие учит нас, что во время воскресения восстанут все вместе (праведные и грешные), говоря: и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов (Мф. 25, 32). Что касается двух жен и двух мужей, сие сказано о кончине и относится к вере и неверию, то есть что при конце одна лишь (вера) принимается и только одною ею человек спасается. О жатве братии: обе стороны поступили хорошо: заболевший имел произволение сделать, но болезнь воспрепятствовала ему, а те полагали, что Господь укрепил их молитвами больного брата, и на всех низошла благодать Святого Духа. Господь сказал апостолам: не радуйтесь, что духи вам повинуются, но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах (Лк. 10, 20), так и мы будем доискиваться не того, все ли мы вместе восстанем, а того, чтобы услышать: приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира (Мф. 25, 34), и того, чтобы быть вместе со Иисусом, как Он сказал Отцу. Ему слава во веки, аминь.

152

   Того же (вопрос), подобный (прежнему).

   Господи Иисусе Христе, Врач уязвленных душ, приносим Тебе молитвы, (заимствованные) из святых Твоих слов, которые приими ради Твоего угодника, ибо Ты, Святый, сказал: не здоровые имеют нужду во враче, но больные (Лк. 5, 31), о сем же напомнил и угодник твой Павел: дабы хромлющее не совратилось, а лучше исправилось (Евр. 12, 13). Святый! Ты сказал в одном ответе: если ты исцелился, почто храмлешь? Исцелившийся не хромает, а ходит прямо. – Я же хром и уязвлен, потому и вопию, прося, чтобы Ты посетил и меня, как посетил шедшего в Иерихон и попавшегося разбойникам, ибо я попал к тем же разбойникам и изранен ими, перевяжи и мои струпы, и посади на Своего святого подъяремника, который есть благая вера, и приведи меня во святую Свою гостиницу, и окажи мне попечение там, где Ты печешься о всех страждущих. Владыко! Кровоточивая жена исцелела, приступив к Тебе сзади и прикоснувшись края риз Твоих, я же всякий день принимаю врачевание от святых Твоих членов, то есть от Святого Тела и Крови и воды, исшедшей от святого ребра Твоего, и еще страсть моя кипит (во мне). – Святый! Поелику Ты сказал, что тот, кто приходит ко врачу и желает получить исцеление, должен исполнять приказанное им, употреби для меня, Владыко, какие хочешь врачевания, прижигания и перевязи, только останови мое зловонное течение, то есть нечистый помысл. Ты же, Господи, сказал, что дверь отверзлась, но псы отвсюду стерегут и не дозволяют приблизиться к той двери, а Благой Владыка дома, видя издали, что на нищего, идущего к Нему, напали псы, посылает привратника отогнать тех псов, чтобы нищий мог приблизиться и принять милостыню от Его благости. Отец мой! Так как ты написал нам, что проживший одно седмилетие увидит то, чего еще не было от сотворения мира, что же делать нам, юным, как нам спастись? Помолись Господу, да укажет Он нам те святые горы, на которые Он велел бежать (см. Мф. 24, 16), чтобы спастись: какие это горы, мысленные или видимые, чтобы мы знали их и, когда придет время, могли убежать туда и спастись во имя Отца и Сына и Святого Духа во веки, аминь.

   † Ответ Варсонофия. Брат, рассмотрим, что мы говорим, и увидим, что самые слова наши обличают нас. Приходящий ко врачу если, по приказанию его, не наблюдает должного порядка, то не может освободиться от болезни. А как ты пожелал принять и другие цельбы и врачевания, то удивляюсь любви твоей, как ты не постигаешь всеобъемлющей премудрости великого нашего Врача, Который пресек извинение всякому человеку, ищущему оное, ибо Он, открыв врачебные Свои книги для всякого человека, который хочет внимать своему спасению, тем самым сделал нас безответными. Когда и жены поют всегда: аз же есмь червь, а не человек, поношение человеков и уничижение людей (Пс. 21, 7), то что должны делать мужи? Не из пренебрежения к женскому полу говорю сие, вовсе нет, ибо нам не повелено того, – а (желая показать), что хотя они и были вначале причиною преступления, но Бог не устранил их от Божественного учения. Итак, если желаем сего врачевания, то зачем отвергаем его? Если же, будучи поруганы (врагом), думаем, что мы не отвергли оного, а пользуемся им, то говорим притворно и не делаем. Истинно так: ибо, испытав внутреннего нашего человека, удостоверимся, что не переносим ни обличения, ни досад, ни уничижений, ни поношения. И из настоящего твоего помысла, в котором я некогда испытал тебя, можешь понять сие, ибо уже по совершении дела ты каялся, что не понял. Желая испытать любовь твою, я сделал то, что ты знаешь, и нашел, что ветхий человек еще живет в тебе, но думаю, что любовь твоя немалую получила от сего пользу. Господь наш совершен и всем Своим желает быть совершенными, ибо говорит: будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный (Мф. 5, 48). Кто терпит оные прижигания, тот спасается, ибо ощущающий обонянием свое зловоние не ощущает другого (зловония), если станет и на грудах трупов, и окраденный разбойниками не имеет что подать другим. Берегись же, возлюбленный: мы, которые пребываем вне всяких забот и попечения, не хотим даже считать себя тем, что мы на самом деле, – земля и прах, и мы состарились, питая в себе тщеславие. Ибо думать, что дело наше угодно Богу, что пребывание наше (в безмолвии) назидает всех и что мы избавились от суждений и осуждений, – все это крайнее тщеславие и больше ничего. Когда великий небесный Врач наш дал нам врачевания и перевязи, от кого зависит причина погибели нашей, если не от немощи нашего произволения? Прежде всего даровал Он нам смирение, которое изгоняет всякую гордыню и всякое превозношение, восстающее против познания (2 Кор. 10, 5) славы Сына Божия, – послушание, угашающее все разженные стрелы вражии (см. Еф. 6, 16), чтобы отсекать во всем волю свою пред ближним. А сие порождает безмятежность сердечную, светлое и тихое устроение лица и благое постоянство зрения. Дал нам и великую перевязь, стягивающую все члены и целящую всякий недуг и всякую язву, – любовь к Нему. Он Сам сделался образцом для нас, ибо сказано: смирил Себя, не только быв послушным, но и даже до смерти (Флп. 2, 8), и, полагая за нас душу Свою, научил нас, говоря: возлюбите друг друга, как Я возлюбил вас… по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою (Ин. 13, 34–35). Если не хочешь хромать, возьми жезл креста, и утверди им руки твои, и умрешь всему, и не будешь хромать более, ибо мертвый никогда не хромает. И если имеешь жезл сей, не имеешь нужды в привратнике: сим жезлом отгонишь не только псов, но и начальника зверей – рыкающего льва. И Иаков сказал: ибо я с посохом моим перешел реку (Быт. 32, 10), и еще: поклонился на верх жезла своего (Евр. 11, 21; Быт. 47, 31). И Моисей жезлом делал чудеса (см. Исх. 7, 9), кто пригвождается к сему кресту, тот совершенно исцеляется от текущей мокроты, ибо умерший умирает греху. Чего можно ожидать после сего? – Одного только тридневного воскресения: довольно для распинаемого воскреснуть со Иисусом. О седмилетии (скажу): будут различные скорби и смятения. А под именованием гор, о которых ты упомянул, надобно разуметь Святую Марию Богородицу и прочих святых, которые будут жить в те времена и которые твердо сохраняют печать Сына Божия, ибо Он спасает многих их ради. Тому слава во веки, аминь.

   Конец ознакомительного фрагмента.


Понравился отрывок?