В погоне за солнцем

Книга входит в серию «Церера» (1. «Церера», 2. «За гранью этого мира»). Сюжет отнесет нас на несколько лет назад. Мы увидим главных героев немного с другой стороны. Настоящий водоворот событий сведет главных героев Йена и Алису. Два человека из разных слоев общества попытаются перевернуть мир друг друга. И конечно, не обойдется без тайн и загадок, с которыми придется столкнуться Рею и его команде: белые дыры, тайна большого взрыва и происхождения материи, вопросы о разуме и душе. Посмотрим на все это немного с другой стороны.
Издательство:
SelfPub
Год издания:
2019
Содержание:

В погоне за солнцем

   Глава 1


   – Все, его увезли, – произнес юноша, присев на корточки рядом с девушкой, одетой в обтягивающие черные джинсы и черную выцветшую майку с принтом. Девушка низко склонила голову, смотря в пропасть под ногами. Ее звали Алиса, ей было примерно двадцать один год, она и Эрик были близнецами.

   – Что дальше будем делать? – спросил Эрик. Он перекинул ноги через край крыши, крепко ухватившись за бетонную плиту.

   – Попробую устроиться на работу в квартале Санрайс.

   – Давай я пойду.

   – Нет, я старше тебя, а значит пойду я.

   Эрик слышал это каждый раз, когда в их жизни возникала какая-либо неприятная ситуация. Сестра была старше его на десять минут, хотя иногда ему казалось, что на несколько лет. Она всегда пыталась оградить его от неприятностей. Даже сейчас, когда он стал выше ее на голову и сильнее. Он вздохнул.

   – Без чипов и личного счета нам не удастся получить работу. Да и Мак нам запрещал туда соваться.

   – У нас нет выбора. Завтра я туда отправлюсь. Может мне повезет, я сторгуюсь с кем-нибудь или возьму чипы в долг.

   Эрик нервно хохотнул.

   – Да они стоят целое состояние! Кто тебе их даст?

   – Все равно стоит попробовать, нам надо как-то выживать, зима скоро.

   Молодые люди замолчали, они и так понимали друг друга без слов. Мак, их приемный отец, которого они за глаза звали «стариком», умер два дня назад. Болезнь скрутила его за год. Алиса и Эрик ничем не могли ему помочь, даже после его смерти им пришлось вызвать неотложку и на время уйти из дома. У них не было денег на погребение, не было документов. Только у Мака был вживлен чип, на котором хранилась вся информация о его статусе, к чипу привязан счет. Мак, единственный из них троих, мог что-то купить и устроиться на работу. Ребят же в этом мире как будто не существовало. Они, конечно, тоже работали, но нелегально, их заработная плата поступала на чип Мака. Работа была тяжелая, они грузили мешки на конвейер. Платили им мало, поэтому денег еле хватало на еду. И теперь, когда Мака не стало, они были в тупике.

   Сейчас им обоим не хотелось возвращаться в свой пустой дом. Они жили в подвале огромного высотного дома, в их единственной комнате из вещей были только три тонких старых матраса, старые одеяла, самодельная печка и совсем немного личных вещей. И все-таки эта серая безликая бетонная коробка была центром их маленького мира. Сейчас без Мака он опустел.

   Когда солнце стало уходить за горизонт, Алиса поднялась и с грацией кошки прошлась по самому краю крыши. Эрик наблюдал за своей сестрой, крепко держась за край бетонной плиты, с чувством гордости. Она не только не боялась высоты, но и обладала поистине удивительной гибкостью, могла с легкостью акробата забраться на любую верхотуру. Она знала эти крыши как свои пять пальцев.

   – Пойдем домой, надо ложиться спать. Завтра будет тяжелый день! – сказала Алиса, вернувшись к Эрику. Она подала ему руку и помогла встать, так как знала, что он неуверенно держится на высоте.

   Ребята рано легли, перекусив яблоком, оставшимся от старых запасов. Алиса старалась скрыть свои душевные переживания от Эрика. Она знала, что в районе Санрайс ее могло ждать, что угодно. Эрик был прав, Мак всегда их прятал от кого-то, и, возможно, этот кто-то ждет их там.

   «Ничего не поделаешь, Мака нет, и теперь я должна позаботиться о нас, оградить от опасности Эрика», – размышляла Алиса, готовя себя к неизбежным событиям. Она почти всю ночь металась на своем матрасе и только под утро крепко уснула, измученная нерадостными мыслями.

   Утреннее солнце проникло в их холодное подземелье через небольшое вентиляционное окно. Его лучики медленно крались по лицу Алисы, даря благоговейное тепло. Алиса медленно разлепила отекшие веки и посмотрела на лежанку Эрика. Она была пуста! Девушка приподнялась на локте и позвала брата, предполагая, что он пошел умываться у одного из технических кранов.

   – Эрик! – крикнула она, слыша, как ее голос, отражаясь от серых бетонных стен, возвращается к ней звонким эхом. – Эрик!

   Алиса сорвалась с места, осмотрела все закутки и коридоры подвала. Брата нигде не было. На его матрасе она нашла короткую записку: «Дорогая моя сестренка! Я отправился в район Санрайс, ты девушка, тебе не стоит находиться в столь опасном месте. Я позабочусь о нас! Вернусь вечером! Жди».

   – Мелкий засранец, – в сердцах выругалась Алиса.

   До станции было около двух километров пешего хода, но она знала более короткий путь через крыши, поэтому дорога для нее сократилась вдвое. Пройдя по козырьку станции, она присела, уцепившись за край крыши руками, встала вверх ногами и перекинула свое тело вниз. Пару раз качнувшись над людьми, Алиса осторожно спрыгнула вниз, приземлившись так тихо, что ее появление даже никто не заметил. Она быстрым шагом прошла к ММП и, высоко подняв ноги, перешагнула через невидимую преграду на входе в салон. Это могло выглядеть странным для окружающих, но на самом деле все объяснялось достаточно просто. Перемещения на ММП для Алисы и Эрика никогда не были проблемой. Каждый пассажир предварительно оплачивал поездку в терминале, и это фиксировалось на индивидуальном чипе. При входе в магнитоплан датчики, встроенные в двери, фиксировали факт совершения поездки. У нее и Эрика не было чипов, поэтому система их попросту не считала за людей. Зато могла принять за какого-нибудь дикого зверя, коих в местных парках обитало немерено. В магнитопланы иногда пытались забраться кошки, собаки, олени, кабаны и прочая живность. Чтобы избавиться от зверья, вдоль дверных проемов на входе в ММП до высоты человеческих колен были установлены полосы безопасности. Если животное лезло в ММП, его тут же било электрошоком.

   Алиса села на одно из трех свободных кресел. Напротив нее дремал высокий крепкий мужчина в военной форме, других пассажиров не было. Она мельком взглянула на соседа. Он имел довольно резкие черты лица, волевой подбородок, брови были слегка нахмурены. В руках он держал планшет, который по расчетам Алисы стоил бешеные деньги. Мужчина приподнял веки и без интереса посмотрел на нее холодными светло-серыми глазами, потом отложил планшет на соседнее сидение и опять задремал. Алиса перевела взгляд на планшет. «Если я украду и продам этот планшет, у нас будет возможность купить чипы, а это значит, что мы сможем устроиться на работу». Она зацепилась за эту спасительную мысль, забыв обо всем. Алиса еще раз посмотрела на мужчину. Казалось, он крепко спит. Его лицо было расслаблено, голова слегка свесилась вниз. Отличный шанс. Алиса нажала на кнопку остановки, и ММП начал осторожно тормозить перед станцией. «Лишь бы не проснулся, лишь бы не проснулся», – молила про себя девушка. ММП остановился, Алиса молниеносно схватила планшет, засунула его за пояс и, подпрыгнув на выходе, выскочила из ММП. Она разбежалась, оттолкнулась от платформы, качнулась на указателе станции, ловко подтянулась вверх. Стоя на том же указателе, Алиса посмотрела на окна магнитоплана. Пристальный взгляд светло-серых глаз, с которым она встретилась в этот момент, заморозил ее душу холодом. Дыхание девушки перехватило, она поняла, что до жути боится этого человека. Она поспешила убраться, надеясь, что никогда больше не встретит его на своем пути.

   Ей пришлось вернуться домой своим ходом, она боялась, что мужчина начнет искать ее на станциях. «Придется пока залечь на дно, дождаться Эрика дома, – рассуждала девушка. – Ну, ничего, зато я его порадую хорошими новостями. Мы загоним планшет и купим чипы».

   Так прошел день. Вечером Эрик не вернулся. Алиса сидела на матрасе, упершись взглядом в серый потолок. Рядом лежал злополучный планшет. Теперь она сожалела, что решила украсть его. Надо было ехать за Эриком, это было ее первоочередной задачей. Отчаянье сковало ее сознание. Привычная жизнь рушилась.

   Девушка опустила голову между колен.

   – Черт, Эрик, где же ты? – произнесла она вслух, лишь бы только нарушить гнетущую тишину. Она поднялась с постели и принялась шагами мерить комнату, заломив руки за голову.

   Полночь, Эрик не пришел. Алиса без сил упала на матрас, с раздражением отбросив одеяло к противоположной стене.

   – Ты обещал! Обещал вернуться до конца дня, – обиженно сказала она, не сумев сдержать слезы. Время шло, она так и уснула, свернувшись клубочком в пустой холодной комнате.

   Этой ночью ее снился Мак. Он склонился над ней, осторожно погладив по голове.

   – Мак, мне холодно! – пробормотала сонно Алиса.– Я боюсь.

   – Ничего девочка, завтра все изменится. Спи спокойно, набирайся сил, – произнес Мак чужим низким голосом и исчез в темноте.

   Алисе стало тепло. Она почувствовала покой в душе и крепко уснула.

   Утро было солнечным. Алиса проснулась и почувствовала себя отдохнувшей. С удивлением обнаружив на себе два одеяла, Алиса решила, что от стресса ее начала подводить память. Она не помнила, как брала их. «Ничего, сегодня, правда, все изменится! – размышляла она, умываясь холодной водой. – Я найду Эрика, и мы вместе что-нибудь придумаем!»

   Наскоро умывшись и расчесавшись, она отправилась на станцию.

   Две девушки стояли, перешептываясь между собой, и иногда хихикали. Их внимание привлекли двое мужчин на дальнем от Алисы краю платформы. Один из них стоял к Алисе спиной. Он был высоким, его мощное телосложение и одежда говорили о том, что он военный, работает на корпорацию. Его товарищ напротив, скрестив руки на груди, медленно скользил взглядом по толпе. И стояло Алисе взглянутьй на него, она тут же поняла, почему он вызвал такой ажиотаж у девиц. Высокий, стройный, с широкими плечами и в меру развитой мускулатурой, он был со вкусом одет, а на его руке красовались дорогие часы. Черты лица были правильными, практически идеальными, светлые вьющиеся волосы забраны в хвост. Он был совершенен во всем. Как будто бог решил послать на Землю ангела. Ангел посмотрел на Алису в упор своими прекрасными голубыми глазами и сощурился. По телу девушки пробежал холодок, это был взгляд хищника, вышедшего на охоту. «Что ему нужно?» – подумала она, нахмурившись. Стоило ей задать самой себе этот вопрос, и она спустя минуту получила на него ответ. Стоящий рядом с красавчиком военный обернулся, она встретилась взглядом с уже знакомыми светло-серыми глазами. Это был он! Парень, у которого она стащила планшет! Алиса попятилась назад, чувствуя, как ее сердце замерло от страха, а потом повернулась и понеслась с бешенной скоростью со станции. Она нисколько не сомневалась, эти двое преследуют ее! «Но ничего, это мой район, а значит, мои правила!» – подумала она, перепрыгивая через металлический забор, отгораживающий станцию от проезжей части. Она решила уходить по крышам.

   Рей и Йен разделились. Рей бежал за девушкой, он знал, что Алиса будет уходить от преследования по верхам. Он долго думал, где провести ее перехват. Если бы они появились в том месте, которое она считала своим домом, то только напугали бы ее еще больше. Ситуация была очень деликатной. Когда он увидел ее в ММП, то сразу понял, что дело плохо. Девушка была истощена, измучена, явно нуждалась в помощи. Он позволил ей украсть планшет лишь с одной целью: в устройстве был встроен жучок, по которому он мог выследить ее. Вечерняя вылазка в район Сентджоу показала, что девушка живет в ужасных условиях. От своего информатора он узнал: ее зовут Алиса, она воспитывалась старым бродягой Макалистером, который умер три дня назад. У нее есть брат-близнец Эрик. Ребята оказались в сложной ситуации, у них не было денег, чтобы оплатить пропитание, не было документов, поэтому никто из них не мог устроиться на работу. По какой-то, пока непонятной для Рея, причине Макалистер не оформлял детям документы. По сути, ребят не существовало, они нигде не учились, никогда не получали медицинскую помощь. Вчера ее брат ушел из дома и до сих пор не вернулся. Судя по тому, что девушка села на ММП, следующий в район Санрас, ее брат направился туда. Рей предполагал, что он решил обратиться за помощью к одной из бандитских группировок, коих в этом районе обитало бесчисленное множество. Обоих надо было спасать. Изучив окрестности, Рей решил, что перехват девушки лучше всего произвести на станции. Там много людей, она не должна сильно испугаться. Конечно, она постарается от них скрыться, но все-таки первый контакт должен состояться на открытой площадке, а не в замкнутом помещении, где Алиса могла почувствовать себя загнанной в угол. Сейчас все шло по плану, Алиса шла по дуге, он немного отставал от нее. В это время Йен двигался по узким улочкам квартала, наперерез девушке. Рей должен был отстать от нее за полкилометра до точки встречи, того места, где ее будет ждать Йен.

   Алиса неслась по крышам, перепрыгивая с одного уровня на другой. Она знала, ей нужно добраться до следующей станции, чтобы наверняка уйти от погони. Она пару раз оборачивалась и видела вдалеке силуэт мужчины, он потихоньку отставал от нее. «Моя стратегия сработала. У них нет даже шанса!». Только она успела об этом подумать, как на нее сверху навалился человек. Алиса упала на гальку, которой была усыпана крыша, и нападающий сразу перевалился на спину, увлекая ее за собой. Она чувствовала спиной, как вздымается его грудная клетка.

   – Поймал, – сказал мягким приятным голосом мужчина.

   Алисе это совсем не понравилось, она не могла быть побежденной! Девушка извернулась и укусила преследователя за руку.

   – Черт! – взвыл мужчина, разжимая плотное кольцо рук. Алиса вскочила и повернулась лицом к своему врагу. Это был красавчик!

   – Что тебе нужно от меня? – задыхаясь, спросила она.

   Красавчик медленно поднялся и, прежде чем ответить, стряхнул с себя мелкие камушки.

   – Мне ничего, а вот у моего друга ты стащила очень даже ценную вещь. Лет на пять за решеткой потянет. Ты провинилась и теперь пойдешь с нами!

   – Никуда я не пойду. Твой друг недотепа, сам виноват!

   Мужчина усмехнулся.

   – Ты ошибаешься, если он позволил взять планшет, значит, таков был план.

   – Как бы там ни было, повторяю для тупиц, я никуда с вами не пойду.

   Алиса развернулась и сделала рывок вверх, намереваясь запрыгнуть на крышу соседнего строения. Однако ее планам было не суждено осуществиться, ее поймали на лету. Красавчик резко развернул ее к себе лицом и, обхватив запястья широкой ладонью, поднял ее руки высоко вверх, прижав их к стене. Алиса практически болталась в воздухе, лишь слегка касаясь носками поверхности крыши.

   – Ну, сейчас я тебе задам! – пригрозила она, брыкаясь изо всех сил. Ее мучитель лишь поднял одну золотистую бровь. Казалось, его совсем не увлекает ее борьба. Он прошелся взглядом по ее телу, задержавшись на полной груди, которую обтянула футболка. В его глазах заплясали чертики. Он перевел взгляд на губы девушки. Алиса еще больше занервничала.

   – Куда пялишься! – возмутилась она, прибавив пару крепких ругательств.

   – Какая ж ты все-таки грубиянка! – сказал мужчина, и уголки его губ немного приподнялись. Казалось, ее отчаяние его забавляет. Она неистово продолжила вырываться, припоминая все крепкие выражения, которые когда-либо слышала.

   Когда красавчик нахмурился, Алиса поняла, что достигла цели – он был в бешенстве!

   – Придется преподать тебе урок! – резко сказал он, еще сильнее стиснув ее руки. Алиса испугалась, это была западня. Она не выиграет схватку с ним, сейчас расстановка сил не в ее пользу. Девушка зажмурила глаза и вся внутренне сжалась. То, что последовало за угрозой, было для нее полной неожиданностью. Мужчина резко наклонился и впился в ее губы жадным поцелуем. Она вскрикнула, и он проник в ее рот. Этот поцелуй был жестким, властным. Он требовал от нее подчинения.

   «Она всего лишь одна из многих. Я только попробую ее на вкус и все!», – думал в это время Йен, пытаясь найти хоть какое-то логичное объяснение своему поступку. Он придержал девушку за талию и почувствовал, как стройное тело дернулось в агонии сражения. А потом все изменилось в одно мгновение. Она ему ответила! Робко неумело прикоснулась языком к его языку, расслабленно выдохнула, прогнула свое худенькое тело под его ладонью. Йен понял, что совершил ошибку. У него перехватило дыхание. Он отпустил ее руки, и они безвольно упали на его плечи. Ему пришлось опереться на стену над ее головой и слегка наклониться, чтобы в полной мере насладиться ее искренним ответом.

   Алиса не понимала, что происходит. Почему ее мысли затуманились, почему сердце неслось галопом, тело подчинялось каждому движению теплой руки. Мужчина оторвался от нее, провел пальцем по нижней губе и теперь уже нежно поцеловал щеку и опять губы, а она не могла даже пошевелиться, с восторгом замирая от каждого его прикосновения.

   – Йен, как я ее теперь на базу затащу? Волоком, связав по рукам и ногам? – прозвучали рядом резкие слова.

   Алиса вышла из ступора. Она сомкнула пальцы в кулак так, как учил ее Мак, и решительно занесла руку над головой, желая подпортить физиономию красавчику. Он поймал ее руку на полпути. Резко развернув, мужчина прижал ее спиной к груди.

   – Отпусти, отпусти козлина! – отбивалась Алиса, стараясь ударить своего обидчика ногами. Мужчина с холодными глазами скрестил руки на груди, спокойно ожидая, когда она прекратит буйствовать. А она и не спешила униматься, пытаясь достать Йена. Наконец, ему все это надоело.

   – Заканчивай! – холодно приказал он, – Или хочешь повторения?

   Алиса замерла, и Йен почувствовал, как по истощенному телу девушки прошла чуть заметная дрожь.

   Рей встал напротив Алисы.

   – Алиса, – спокойным твердым голосом произнес он, – я – Рей Стивенс, работаю на корпорацию военным, а это Йен Мэлори, он – ученый. Мы не сделаем тебе ничего плохого.

   – Забери свой планшет, и оставьте меня в покое!

   – Я уже его забрал. Послушай, тебе придется пойти с нами. Обещаю, ничего плохого я тебе не сделаю.

   Алиса решила, что главное это вырваться из лап Йена.

   – Ладно, – с раздражением бросила она.

   – Будь хорошей девочкой, не дерись, – сказал Йен, прежде чем выпустить девушку. Алиса отскочила от него как ошпаренная и, наконец, перевела дыхание.

   – Пошли, едем на базу, – сказал Рей.

   Вся троица спустилась к станции. Там Рей выбрал маршрут, и мужчины оплатили поездки. Алиса же по привычке перепрыгнула препятствие у двери в ММП. Путь до базы был не близким. Им пришлось проехать несколько районов. Алиса прикинула, что в пути они провели не менее часа. Мужчины сели по обе стороны от нее, зажав ее широкими плечами. Она исподтишка изучала своих спутников. Рей нахмурился и, казалось, был погружен в свои мысли. Мужчина был спокоен, его настроение передалось Алисе, и она тоже немного успокоилась. Она взглянула на красавчика. Йен закинул руку за спину Алисы, он иногда посматривал на нее, и от этого взгляда она ощущала себя букашкой. Йен был не из «простых», слишком прямая осанка, надменный взгляд, дорогая одежда. Чувствовалось, что он всегда делал только то, что хотел.

   – Прибыли, – предупредил Рей, отвлекая Алису от наблюдений.

   Так называемая база была огромным комплексом, включающим в себя не менее сотни корпусов различного назначения. Тут же были полосы препятствий, полигоны для отработки техники стрельбы, скалолазания, да много чего еще. Рей провел Алису в главный корпус, где Йен распрощался с ними, чему Алиса была несказанно рада. Они вошли в небольшую комнату, в которой ничего кроме большого стола не было. За столом сидела очень ухоженная женщина средних лет. Ее пальчики с идеальным маникюром летали над клавиатурой с ошеломительной скоростью. Женщина посмотрела на них и словно расцвела.

   – Рей, наконец, ты ко мне зашел. Я так скучала, – обиженным голосом проворковала она.

   Рей широко улыбнулся, и Алиса подумала, что лучше бы он вообще не улыбался. Эта кривая улыбка больше напоминала оскал хищника, от него сейчас хотелось убежать и спрятаться. Однако дама была другого мнения, она игриво захлопала ресничками.

   – Скоро миссия, времени в обрез, – резко ответил Рей.

   – Да уж, это точно, но все же Рей, дорогой, я все жду, когда ты пригласишь меня на чашечку кофе.

   – Как будет время, обязательно. Ванесса, помоги-ка мне с одной проблемой. Только ты способна с этим справиться.

   – Для тебя, дорогой, что угодно.

   Рей кивнул головой на Алису.

   – Оформи девчонку стажером в мою группу. У нее нет документов, придется их выправить, это надо сделать как можно быстрее.

   – Вообще никаких документов?

   – Никаких.

   Женщина окинула Алису холодным презрительным взглядом.

   – Ладно, я сделаю это. Придется скататься в министерство, найти данные о ней по коду ДНК.

   – Спасибо, ты меня выручила как обычно. Я ее пока здесь оставлю. Позже за ней Ноа зайдет.

   Рей уже направился к выходу, когда Ванесса, вскочив со своего места, быстро вышла из стола и подлетела к нему.

   – Подожди, я еще тебе кое-что должна сказать.

   Она вплотную приблизилась к Рею, и тут Алиса не поверила своим глазам, тетка открыла нагрудный карман на куртке Рея и аккуратно положила туда плитку дорогого шоколада в красной обертке. Алиса отвернулась, уж больно была смешна эта сцена ухаживания, она не смогла сдержать улыбки. Она слышала, как Рей шумно глубоко вздохнул.

   – Не забывай меня, – томным голосом проговорила Ванесса. Алиса повернулась, чтобы до конца досмотреть эту комедию.

   – Разве это возможно, – ответил Рей, опять зверски улыбнувшись. Он развернулся и поспешил выйти из комнаты.

   – Что лыбишься, голодранка, – зло прошипела Ванесса, стоило Рею закрыть дверь. Улыбка сползла с лица Алисы. Ванесса прошла обратно на свое место.

   – Начнем заполнять формуляры. Твоя фамилия?

   Алиса пожала плечами:

   – Э-э-э, да как бы это сказать,– помялась Алиса, – у меня ее нет.

   Ванесса даже печатать перестала.-

   – Как нет?

   – Да так, просто нет.

   – Имя-то хоть есть?

   – Алиса.

   – Уже что-то, где Рей только вас находит, один хлеще другого.

   – Сколько тебе лет, дата рождения?

   – Насколько я знаю, мне двадцать один год, точную дату рождения не знаю.-

   Ванесса подперла лицо ладонью и вздохнула, смотря в упор на Алису. Призадумавшись на пару минут, она связалась с кем-то, проговорив в наушник:

   – Забирай ее, идентификация только по ДНК.

   Через четверть часа в комнату вошел высокий парень. Его волосы были рыжими, глаза теплыми золотисто-карими. Он добродушно улыбнулся Алисе и бодро гаркнул:

   – Привет! Я – Ноа, пойдем со мной, я все тебе тут покажу.

   Парень повел Алису по длинным коридорам корпуса в медицинскую часть. Зайдя в лабораторию, он поздоровался со старичком в белом халате.

   – Привет. У нас тут найденыш, знает только свое имя, надо определить кто такая, откуда.

   – Сделаем, Рей ее к себе определяет?

   – Ага.

   – Ну, тогда проведем небольшое обследование.

   За Алису взялись медики. Они издевались над ней целый час до тех пор, пока она, уже огрызаясь направо и налево, не вырвалась из их рук, спрятавшись за спину Ноа. Доктор подошел к ее сопровождающему.

   – У нее недостаток массы тела, анализы крови тоже не очень хороши. Надо ей хотя бы капельницу поставить, да разве она дастся. Короче, ее надо откармливать, а то загнется.

   – Сейчас мы это устроим.

   – Начните с небольших порций, она не ела около трех дней.

   Ноа привел ее в столовую. А там так вкусно пахло, и все было так дорого. «Жалко, у меня денег совсем нет», – подумала Алиса, стараясь не смотреть на еду.

   – Наедайся до отвала, я заплачу, – улыбнувшись, сказал Ноа.

   Алиса взяла только суп и кусок хлеба, она постеснялась взять больше. Ела она быстро, жадно, иногда поглядывая исподлобья на окружающих. В столовую вошли Йен и еще какой-то парень, они были увлечены обсуждением научной работы. Мужчины прошли мимо нее в дальний конец зала и сели за пустой столик. Алиса постаралась больше не смотреть в их сторону.

   Йен слушал своего друга Ронни вполуха. Он наблюдал за Алисой. Девушка явно была голодна, она ела быстро, не жуя, прикрывая тарелку руками, как будто боялась, что кто-нибудь отнимет у нее еду.

   Рей вошел в столовую и, взяв плотный обед, присоединился к Йену и Ронни.

   – Видел? – спросил Йен.

   – Видел. Ведет себя как дикий, загнанный в угол, зверь, никому не доверяет.

   – Что делать будем? – поинтересовался Йен.

   – Для начала нагружу ее работой, пусть вливается в коллектив, отвлечется от гнетущих мыслей.

   Рей тяжело вздохнул. Работы хватало, но ситуацию с девчонкой на самотек нельзя было пускать.

   – Нам придется вытащить ее из всего этого.

   – Я помогу, – сказал Ронни, все это время наблюдающий за Алисой, – в конце концов, ей сейчас нужны друзья.

   Рей кивнул ему в знак благодарности. Его друг всегда был отзывчивым человеком, хотя иногда ему это становилось боком.

   После обеда Ноа попросил Алису переодеться в армейскую форму, и они отправились к полигону.

   – Сейчас у нас время тренировки. Тебе будет трудно, каждый новичок при первом прохождении полосы препятствий задание заваливает. Из-за этого, если что, не переживай.

   Они подошли к группе крепких парней. Всего, вместе с Ноа, их было пятнадцать. Рей спокойно скомандовал:

   – Стройся.

   Военные выстроились в линию. Рей кивнул головой в конец строя, и Алиса молча поплелась туда, ощущая на себе любопытные взгляды.

   – Сегодня проходим всю полосу препятствий на время. Есть одно условие, дойти до финиша должны все. Ваша задача заключается в том, чтобы показать командную работу. Задание понятно?

   – Да.

   – Работаем! – выкрикнул Рей, и все рванули вперед. Одна только Алиса стояла на месте, не понимая, зачем ей-то все это нужно.

   Рей оскалился, прочистил горло:

   –К-х-х, вперед, пошла! – гаркнул он так, что Алиса подпрыгнула на месте и рванула вперед, лишь бы убежать от него куда подальше.

   Она неслась вслед за группой, которая ушла далеко вперед. Преграды и препятствия, со стороны, казавшиеся непроходимыми, оказались очень даже забавными. Алиса с удовольствием перелетела рвы с грязью, качаясь на канатах, играючи преодолела тонкое бревно, ради смеха пару раз сделав колесо. Вскоре она догнала и перегнала свою группу. Когда девушка оказалась у высокой скалы, мужчины немного отставали от нее. С практически отвесной стены свисала только одна веревка, Алиса схватилась за нее, уже начала подъем, как вдруг почувствовала резкий рывок за хвост. Она вскрикнула от боли и отпустила трос, со всего размаху приземлившись на узкую полосу суши, отделяющую стену ото рва с грязью. У себя над головой она услышала насмешливый голос:

   – Куда лезешь, знай свое место, тут работает передовой отряд.

   Алиса подняла голову, схлестнувшись взглядом с поджарым парнем. Тот начал быстро подниматься по каменистой поверхности, цепляясь за трос, остальные последовали за ним. Алиса была в бешенстве. «Ну, сейчас я вам устрою!»

   В это время Рей, стоявший на краю полигона, наблюдал за группой. Он был очень недоволен. Девушка творила бог весть что. После того как один из его лучших бойцов показал себя не с самой лучшей стороны, она не растерялась. С немыслимой быстротой она забралась на практически отвесную скалу вообще без какой-либо страховки. Пройдя по обрывистому краю, девушка улыбнулась и подняла камень. «Что она задумала?» – размышлял, хмурясь, Рей.

   Девушка посмотрела вниз, дождалась, когда по тросу начнет подниматься как можно больше людей, а потом с размаху рубанула по веревке острым концом камня. Она повторила эту операцию три раза, после чего парни, которые славились на всю базу своей исключительной подготовкой, рухнули в ров с грязной жижей, прихватив тех, кто еще подходил к препятствию. После этого в жиже барахтались все пятнадцать человек. Даже отсюда он слышал те ругательства, которыми награждали девушку мужчины.

   Алиса наверху скалы заливисто смеялась.

   – Отряд поросят, вот вы кто! – крикнула девушка сверху, потом она прошлась с кошачьей грацией вдоль скалы и рванула дальше.

   – Она не уживется с остальными, – услышал Рей голос Йена. Он как раз возвращался с тренировки и решил посмотреть, как идут дела.

   – Придется, у нее нет выхода.

   Йену совсем не понравилось то, что девушку столкнули.

   – На базе ее оставлять нельзя, – сказал Йен. – Боюсь, ей не простят такие выходки. Пусть пока поживет в Мэлори хаус, ей и ее брату там будет лучше.

   Рей медленно кивнул.

   – Макалистер почему-то прятал их, у ребят нет чипов. Нам придется разобраться во всем этом. И, ей нужна охрана.

   – Без проблем, я позабочусь об этом. Когда отправимся за Эриком?

   – Завтра, мой информатор наводит справки о его местоположении.

   Когда Алиса прошла полосу препятствий, она поплелась к Рею. Девушка понимала, что ему, скорее всего, не понравилось то, что она вытворяла на полигоне. «Теперь выгонит взашей», – подумала Алиса, почему-то немного расстроившись. Но решив, что ей, собственно говоря, полностью на это плевать, она успокоилась и с чувством собственного достоинства подошла к командиру. На ее удивление он ничего не сказал. Когда группа закончила прохождение полосы, и грязные потные мужчины подошли к ним, он лишь коротко скомандовал:

   – Заново!

   Парни переглянулись между собой и, ничего не говоря, опять пошли к старту. Алиса стояла, заломив руки за спину.

   Рей оскалился, процедив:

   – Требуется особое приглашение?

   Через четыре часа непрерывного прохождения через поле препятствий, она поняла – он дьявол! Когда уже большая часть группы просто рухнула от изнеможения, с ужасом ожидая очередного приказа, этот бес, наконец, сжалился над ними.

   Рей задал лишь один вопрос:

   – Каков был приказ?

   – Работать в команде, – вяло произнес Ноа, лежащий плашмя на земле.

   – Отлично, вы все поняли. Завтра повторим. Расходись.

   Алиса сидела, прислонившись к березке, и не могла пошевелить ни рукой, ни ногой.

   Ноа встал на четвереньки, пополз в ее сторону. Он сел рядом с ней, прислонившись к тому же дереву.

   – Всегда он такой?

   – Ага, его тут все боятся. Но с другой стороны, многие хотят попасть в его команду, потому что все его бойцы возвращаются из миссий живыми здоровыми. В остальных группах через год около четверти погибает.

   Ноа потихоньку поднялся и подал руку Алисе.

   – Пойдем, думаю, после сегодняшней выходки тебе нужен хоть один друг в нашей команде.

   Алиса улыбнулась, она подала руку Ноа, и тот помог ей встать.

   Когда Алиса оказалась в душе, она почувствовала боль в каждой своей мышце. «Эрик пропал, а я тут меряюсь силами со стадом бестолковых баранов. Пора сматываться», – подумала она, надевая свою старую футболку и джинсы. Она решила потихоньку уйти через высокий забор. Во время тренировки Алиса заметила участок высокой ограды, на котором не было колючей проволоки. Только она вышла из раздевалки и сразу услышала за спиной леденящий душу голос:

   – За мной, курсант.

   Алиса так и замерла, она медленно повернулась и, опустив низко голову, поплелась за Реем. Он привел ее в столовую, сам набрал ей на поднос целую гору еды. Тут к ним присоединился Йен, он оценил ее меню и добавил еще пару булочек. Когда они сели за стол, Рей коротко сказал:

   – Что б все съела, это приказ!

   Теперь она с ним не спорила, а то мало ли что, заставит еще десять таких порций съесть.

   – Жить будешь на съемной квартире. Сегодня я и Рей проводим тебя. Завтра ты должна быть на базе к восьми, – инструктировал ее Йен.

   Алиса лишь кивала, со всем соглашаясь. С этими двумя разговаривать бесполезно. Один был тираном по жизни, второй творил, что вздумается.

   После очень сытного ужина она почувствовала себя удавом, наевшимся на полгода вперед.

   Мужчины и девушка вышли с базы в полвосьмого вечера. На улице похолодало. Алиса всегда была чувствительна к холоду, поэтому даже летняя августовская прохлада была для нее неприятна. Возможно, сказалось то, что им приходилось жить в холодном подвале. Именно поэтому она любила крыши, там было тепло, там было солнышко. Она так любила греться в его лучах.

   Озноб прошел по ее телу, и она позавидовала мужчинам, которым холод был нипочем. Йен заметил, что она поежилась.

   – Замерзла? – спросил он.

   – Нет, – резче, чем хотелось бы, ответила Алиса.

   Стыдно было признаться, но уже через минут десять она чуть ли не стучала зубами от холода. Неожиданно Йен протянул руку и дотронулся пальцами до кончика ее носа.

   – Замерзла, – констатировал он.

   Он на ходу достал из своей спортивной сумки легкий свитер.

   – Надень, – произнес он, протянув ей одежду.

   Алиса молча кивнула, взяла свитер и надела его на себя. Он был ей безумно велик, и, наверное, сейчас она выглядела несколько комично, но, все же, натянув высокий воротник до самого носа и придерживая его руками, Алиса немного согрелась. От ткани пахло тонким ароматом дорогого парфюма, который был едва заметен, и еще чем-то. Чем, она еще не разобрала, но этот запах ей безумно нравился. На станции Рей оплатил поездки. Йен, похоже, догадался, что чипа у Алисы нет. Когда они подошли к ММП, он бесцеремонно подхватил ее и, немного приподняв, перенес через систему зашиты. Этот блок ММП был большим. Два ряда кресел разделял довольно широкий проход. Они заняли три места, и мужчины, как и в прошлый раз, сели на места по обе стороны от нее. Ехали они молча, Алиса согрелась и почти задремала, когда ММП начал тормозить. Это означало только одно – на этой станции есть пассажиры, которым с ними по пути. В магнитоплан вошла совсем молоденькая девушка. Она была как легкий свежий ветерок в знойный летний день. Маленькая, в легком простом платье, на котором по белому фону были разбросаны яркие вишенки. На плечи накинута простая белая кофта. Ее рыжий хвостик весело подпрыгивал от легких шагов, а на маленьком вздернутом носике солнце рассыпало яркие веснушки. В руке незнакомка несла довольно увесистую сумку для документов. Девушка, ни на кого не смотря, села на свободный ряд кресел через проход от дремлющего Рея. Она придвинулась к окну и достала из сумки книгу.

   Алиса немного наклонилась, чтобы прочесть ее название: «Основы квантовой физики». Брови Алисы поползли вверх. «Не по возрасту предмет. Ей на вид не более семнадцати лет, откуда взялось это чудо?» – подумала она, снова выпрямившись в своем кресле. Через три станции у девушки зазвонил телефон. Рей, немного приоткрыв глаза, посмотрел на соседку и опять их закрыл, как будто крепко задремав.

   – Алло, Элизабет? – звонким голосочком заговорила девчонка. – Да, я сдала экзамен, я поступила! Давай, сегодня встретимся, я так давно тебя не видела, уже целых три месяца.

   Маленький человечек слушал кого-то по телефону и на глазах погрустнел. Девушка опустила голову, начала водить кругами пальчиком по страницам книги, после чего уже не таким бойким голосом произнесла:

   – Да, я все понимаю, тебе надо готовиться к миссии. Конечно, сейчас тебя никто не отпустит. Ты не беспокойся, я найду, чем заняться. В конце концов, мне столько еще надо прочесть.

   Она еще раз кивнула и попрощалась с собеседницей. Девушка опять вернулась к чтению, но уже через две станции крепко спала, прислонившись к холодному стеклу окна.

   Когда магнитоплан подъезжал к деловому центру города, Йей сказал:

   – Это наша станция, выходим.

   Машина затормозила, и от этого книга выпала из рук спящей девушки, глухо ударившись об пол. Рей наклонился, чтобы поднять книгу, а Алиса последовала за Йеном к выходу. Алиса не удержалась и обернулась, чтобы в последний раз взглянуть на солнечного человечка. Девушка все так же безмятежно спала, рядом на сидении была ее книга, а на зеленой обложке лежала плитка шоколада в ярко-красной обертке. Алиса посмотрела на Рея. Его лицо было равнодушным, не выражающим никаких эмоций. «Притвора», – подумала Алиса, ощущая в этот момент, как сильные руки переносят ее через барьер на выходе из ММП.

   – Послушайте, мне надо заехать на старую квартиру, забрать личные вещи, одежду, – произнесла Алиса, освобождаясь от крепкой хватки Йена.

   – Нет! – хором ответили мужчины, а потом продолжил только Йен: – Ты все купишь здесь.

   Они направились в один из небоскребов, коих в деловом центре города было полно. Алиса всегда мечтала забраться на самый верх такого гигантского строения, посмотреть на город сверху. Они зашли в огромный торговый центр. Все в нем сверкало золотом, магазины пестрели названиями модных брендов.

   – Вы случаем не того? У меня даже на хлеб денег нет!

   – Девочка, больше уважения, – высокомерно протянул Йен. – Мы тебе помогаем, будь благодарна. Иди, подбери все необходимое для себя. Мы скоро подойдем.

   Мужчины быстро скрылись в толпе, оставив Алису посреди павильона. «Черт знает, что творится! – рассуждала Алиса, – Ну ладно, попробуем».

   Йен и Рей отправились в технические помещения.

   – Йен, необходимо выбрать такое место, где она всегда будет под наблюдением охраны.

   – Посмотрим, что у нас есть, – ответил Йен, открывая дверь в наблюдательный центр.

   В большом помещении суетилось около полутысячи человек. Все они были наблюдателями, обеспечивающими безопасность в торговых центрах, магазинах и гостиницах, принадлежащих семейству Мэлори. Мужчины прошли к центру зала, пробираясь через лабиринт клеток, на которые делилось помещение. Около ячейки пятьдесят три они остановились, оказавшись за спиной низкого смуглого мужчины. Тот сидел на кресле посреди своего отсека. Все стены крошечной комнаты были наполнены маленькими квадратиками. Каждый квадратик отвечал своей камере наблюдения. Человек руками перемещал некоторые квадраты вниз, другие наоборот переводил на уровень своего взгляда, приближал картинку, присматриваясь к той или иной ситуации.

   – Джон, привет!

   – О, шеф, давно вы не заходили к нам, – сказал Джон, показав белозубую улыбку.

   – Джон, нам надо найти клетку для птички.

   – Охрана птичке нужна?

   – Безусловно, и скрытое сопровождение тоже. Выбери парней покрепче.

   – Хорошо, – Джон провел пальцем по одной из стен, перелистывая панорамы камер наблюдения. Наконец, он остановился на двери, расположенной в сером коридоре. – Думаю, вот эти апартаменты подойдут. Квартира находится в этом здании на сорок пятом этаже, ее сдают за среднюю по местным меркам плату. Видеокамеры направлены прямо на вход в квартиру, да и на пути от двери до холла хорошее наблюдение.

   – Отличная работа, Джон, – похвалил Йен своего подчиненного.

   – Доставишь девчонку до места? Я пока наведаюсь в ее старое жилье. Неплохо бы и там установить наблюдение.

   – Хорошо.

   Рей протянул Йену карту, которую обычно использовали при повреждении основного чипа.

   – Отдай ей, там деньги, которых должно хватить на неделю. Пусть купит все необходимое.

   Йен вышел в торговый павильон и подошел к тому месту, где оставил Алису. Он обнаружил ее, сидящей на желтом пуфе. Она была рассержена.

   – Почему ничего не выбрала? – спросил Йен, уже предвкушая ответ.

   – А то ты не знаешь! – раздраженно бросила Алиса. – В таком виде меня не пустили ни в один магазин.

   Йен улыбнулся. Правильно, девушка должна знать свое место. Он заранее знал, что так будет, и хотел хоть немного сбить с нее спесь.

   – Пойдем! Я тебе помогу!

   Алиса ничего не ответила, развернувшись, она пошла к выходу. Йен не ожидал этого. По его мнению, она должна была усвоить урок, быть ему благодарна за помощь. Он догнал ее и остановил, схватив за руку.

   – Куда пошла?

   – Домой, мне ничего от тебя не нужно, я сама справлюсь со всем, – спокойно ответила девушка.– Я прекрасно понимаю, что ты хотел уязвить мою гордость, унизив меня перед другими. Хочу тебя обрадовать, у тебя это получилось. Больше этого не повториться, я не дам себя в обиду. Так что, Йен Мэлори, иди к черту!

   Алиса вырвала свою руку и направилась в сторону выхода из здания.

   Все вышло наоборот! Эта чертовка не только раскусила его, но еще и заставила себя почувствовать последним мерзавцем. Он привык, что ему подчиняются, исполняют все его прихоти, девушки ловят его взгляд. И тут эта соплюха посылает его, Йена Мэлори, к черту! Йен был взбешен! Он развернул Алису на полном ходу, и девушка с вызовом посмотрела на него.

   – Или ты сейчас идешь со мной, или я сам затащу тебя в эту квартиру.

   Алиса попятилась назад, пока не уперлась в стену позади себя. Она видела, что Йен очень зол, и прекрасно знала, чем это может закончиться. Он требовал подчинения. «Хорошо, – подумала Алиса, – это сражение ты выиграл, но война еще не окончена».

   – Хорошо, – резко ответила Алиса. – Я пойду с тобой.

   Сейчас он приводил ее в бешенство как никогда. «Ну, ничего, сегодня же я удеру от этой славной компании, найду Эрика, а там мы уж как-нибудь потихоньку встанем на ноги», – снова воодушевилась Алиса. Она шла за Йеном, ничего не замечая вокруг. Ее не интересовала вся эта роскошь, красивая одежда, витрины, люди. Она была равнодушна к этому миру, как и он к ней. Алиса вспомнила, как холодными зимними вечерами они втроем сидели в своей комнатке у самодельной печки, смотрели на огонь, горящий в ней. Эрик доставал шахматную доску и потертые фигурки, и они играли партию за партией на спор, на спички. Мак сидел в своем углу, покуривая трубку. Мак, «старик» – так они его звали, он отдавал им все самое лучшее, что удавалось добыть: еду, одежду, книги. Он учил их всему, что знал сам. Сидел у их постели, когда они болели, искал среди каменных джунглей, не давая ввязаться в плохую компанию. Мак никогда не рассказывал о своем прошлом. А если из ребят кто спрашивал об этом, всегда коротко отвечал: «Что было, то прошло. Нет смысла вспоминать». Алиса предполагала, что он когда-то был учителем. Ведь недаром он с таким рвением занимался с ними, прививал любовь к книгам. К двенадцати годам Алиса могла спокойно изъясняться на нескольких языках, разбиралась неплохо в физике и химии, обожала математику, знала этикет и совершенно не понимала, зачем ей нужны все эти знания, если они вынуждены жить на задворках общества. Она много раз сетовала Маку на это. Старик лишь мотал в разные стороны головой, потом вынимал трубку изо рта и прокуренным голосом говорил: «Книги дают возможность человеку увидеть многогранность этого мира, расширить границы духовного сознания. Без них ты будешь замечать только то, что находится перед самым твоим носом, будешь жить как маленький муравьишка в своем муравейнике, ничего не зная об этом большом прекрасном мире».

   Воспоминания Алисы прервало шуршание открывающейся двери лифта. Они поднялись на сорок пятый этаж, пройдя по серому безликому коридору, оказались у двери с номером 4511. Йен достал ключи и открыл дверь. Они вошли в достаточно просторный холл. Он включил свет, повернулся к Алисе.

   – За квартиру будешь платить в конце месяца. Заработную плату перечислят тебе на следующей неделе, после оформления документов.

   Йен достал из кармана карту.

   – Это временная карта, на ней достаточно средств, чтобы оплатить все, что будет необходимо тебе в первое время. Поняла?

   – Да.

   Йен вздохнул.

   – Что надо сказать?

   – Спасибо, – сквозь зубы процедила Алиса.

   – То-то же. Осваивайся.

   Йен решил осмотреть квартиру, чтобы на всякий случай запомнить ее планировку и расположение мебели. Было у него предчувствие, что с девчонкой не все так просто, как казалось на первый взгляд. Недаром старик прятал их столько времени.

   Алиса прошла в гостиную и сразу подошла к широким панорамным окнам. Впервые между ней и ночным городом преградой стояло оконное стекло. В комнате все было минималистично: с одной стороны диван, с другой телевизор на широкой низкой тумбе.

   Алиса щелкнула по кнопке пульта, и на экране возник ведущий новостного канала.

   – Сегодня в районе Санрайс произошло дерзкое преступление. Убийство с особой жестокость было совершено поздно ночью в парке. Полиция просит помощи в опознании погибшего молодого мужчины, – сухо сообщил голос диктора. На экране появилось изуродованное тело молодого человека.

   Йен как раз выходил кухни, закончив свой осмотр, и уже собирался уходить. Отчаянный крик из гостиной заставил его опрометью кинуться в комнату. Алиса стояла напротив телевизора страшно бледная, ее дыхание было тяжелым, она как будто задыхалась.

   – Алиса? – осторожно позвал ее Йен.

   Алиса повернулась к нему.

   – Эрика убили! – надрывным голосом произнесла она. – Я не успела!

   Она подалась вперед, и Йен в один прыжок оказался рядом, успев ее поймать, прежде чем она осела на пол. Он подхватил ее и поднял на руки легкое ослабевшее тело. Девушка на мгновение потеряла сознание. Слишком велико было потрясение.

   Йен сел на диван, расположив Алису у себя на коленях, и та сразу сжалась клубочком. Она крепко вцепилась в него и изливала слезами горе на его футболку. Йен понимал, что слова сейчас не помогут. Он крепко прижал ее к себе, осторожно поглаживая содрогающиеся от рыданий плечи. Прошло немало времени, прежде чем девушка затихла, забывшись в тяжелом сне. Йен аккуратно перенес Алису на кровать. Надо было связаться с Реем, сегодня он не мог уйти от нее. Он вышел из спальни и позвонил коллеге.

   – Рей, мальчишку убили сегодня в парке.

   Рей после некоторой паузы ответил:

   – Как она?

   – Плохо. Сейчас спит.

   – Ладно. Завтра я заеду. Присмотришь за ней?

   – Да. Я останусь с ней.

   Йен выключил телефон и вернулся в спальню. Он решил заночевать в гостиной на диване, но перед этим надо было помочь девушке избавиться от пропыленной одежды. Он осторожно стянул с Алисы обувь, джинсы, свитер и футболку. Все вещи он бросил на пол. Пока он ее раздевал, девушка даже не шелохнулась. Йен распустил ее волосы, и они черным шелком рассыпались по белой простыни. Он накрыл ее сверху одеялом и уже хотел выйти из комнаты, как вдруг она всхлипнула и пожаловалась во сне:

   – Холодно! – потом сделала паузу и чуть внятно пробормотала. – Йен, не уходи, холодно!

   Йен замер. Что ему делать с ней? Днем, казалось, она была готова расцарапать ему лицо, а теперь просит его остаться. Он укрыл девушку еще одним одеялом, потом скинул свои ботинки и футболку, лег рядом, прижав ее к себе. Осторожно проведя большим пальцем по ее лицу, он, не удержавшись, прикоснулся губами к бледной влажной от слез щеке. Девушка сразу отреагировала, она подняла лицо, подсознательно жаждая ласки. Йен не мог сопротивляться ее невинному порыву, он целовал ее еще, и еще, осушая слезы, осторожно гладя хрупкое тело.

   Он размышлял над ситуацией: «Как же я попал! Может, отпустит. Если я буду реже с ней общаться, то вскоре забуду ее. И все же, она слишком худая, похоже, все это время у них не было денег даже на еду. Ничего, я заставлю ее есть, как следует, она больше не будет мерзнуть и, пусть только попробует сопротивляться! Она моя!» – последняя мысль окончательно добила его, и он решил оставить все это до утра.


   Глава 2


   Алиса провела рукой по чему-то шершавому и теплому. Она открыла медленно глаза и посмотрела на свои пальцы, зарывшиеся в золотистых завитках жестких волос. Рядом спал Йен. Ее рука покоилась на его груди. Алиса резко отдернула руку и приподнялась на локте. Девушка вылезла из-под горы одеял и села, скрестив ноги. Она осмотрелась вокруг. На ней было только нижнее белье, остальные вещи валялись на полу возле платяного шкафа. Алиса опять посмотрела на мужчину, рука которого всю ночь служила ей подушкой. Утреннее солнце играло лучами на его волнистых волосах. Она убрала один локон, выбившийся из общей волны, потом продела пальцы между прядок и провела ладонью от корней к кончикам волос. «Приятно», – подумала Алиса и повторила движение. Это ее успокаивало, не давало погрязнуть в топких черных мыслях. Девушка перебирала сверкающие волосы, смотря в окно, и даже не заметила, что Йен открыл глаза.

   – Привет! – услышала она мягкий голос.

   Йен проснулся от ощущения непривычной ласки, такой нежной и осторожной, что, казалось, ее мог подарить только ребенок. Алиса испуганно вздрогнула. Ее пальцы застыли на полпути, а потом она опрометью кинулась к изножью кровати.

   – Стой, да куда же ты! – воскликнул Йен, наблюдая, как девушка неуклюже упала на пол. Теперь он видел только ступни, торчащие из-под кровати. Ноги медленно сползли вниз, и вместо них появилась рука, она схватила краешек одеяла и медленно потащила его вниз.

   – Послушай, я и так вчера все видел, можешь не прятаться. Там кожа да кости. Тебе надо больше есть, – лукавил Йен, стараясь сгладить неловкую для девушки ситуацию. Одеяло, наконец, сползло под кровать. Алиса закуталась в него и резко поднялась в полный рост. Йен сидел, прислонившись к изголовью. Алиса хотела выдать гневную тираду по поводу его беспардонного поведения, но тут увидела, как он протянул руку к тумбочке и взял с нее очки в тонкой оправе. Он посмотрел на стекла, оценил их чистоту и прозрачность, потом надел очки и подтянул дужку к носу указательным пальцем. Алиса даже рот открыла от удивления. Ветреный красавчик в один миг превратился в книжного червя, ученого.

   – Что? – спросил Йен, выведя этим вопросом Алису из ступора. И она, опомнившись, сразу пошла в наступление.

   – Знаешь, по-моему, это слишком. При первой встрече ты меня целуешь, в этот же вечер спишь рядом со мной. Это неправильно! Так не должно быть! – рассуждала Алиса.

   Девушка совершенно не помнила, что попросила его остаться с ней.

   – Возможно, я поспешил, – сказал Йен, – но как же тебя было еще остановить, ты же маленький ураган, сносящий все на своем пути. Клянусь, этого больше не повторится, если ты обещаешь больше не драться.

   Сердце Алисы сжалось. Она низко опустила голову, пробурчав под нос:

   – Честное слово, больше драться не буду.

   Йен слегка улыбнулся в ответ на такое детское обещание. Он резко поднялся и вышел из комнаты. Через минуту мужчина появился с коробкой.

   – Сегодня тебе придется надеть это.

   Он отдал ей коробку, вышел и закрыл за собой дверь.

   Алиса положила коробку на постель, дрожащими руками сняла с нее крышку. В коробке лежало черное закрытое платье и черные туфли на плоской подошве. Алиса села на кровать и уткнулась лицом в подушку. Девушка не плакала, все слезы были излиты вчера на футболку Йена. Она не хотела надевать это платье! Она не желала верить в то, что произошло! Она не могла сделать то, что предстояло ей совершить сегодня днем!

   Йен в это время открыл дверь Рею. Тот был в темном сером костюме.

   – Здорово,– произнес он, проходя в гостиную.

   – Привет, есть новости?

   – Да.

   Рей сел на диван, а Йен начал переодеваться в тот костюм, который ему доставили сегодня утром. Он постарался исправить свой вчерашний промах, теперь в шкафу в спальне лежала вся необходимая для девушки одежда и обувь. Особое внимание он уделил теплым вещам. Йен понял, что с ней он не может общаться как с остальными людьми, властно подавляя своим характером. Алиса была другая, совсем другая, она сама делала свой выбор.

   – Есть две новости. Первая пришла от Ванессы. Она не нашла данных по Алисе и Эрику. Нет ни фамилии, ни даты рождения, ничего, как будто они никогда не появлялись на этот свет. Вторая новость заключается в том, что за Алисой идет охота. Вчера, когда я пришел в ее, так называемый дом, там был погром, все стены в крови. Наши эксперты поработали в подвале, это кровь Эрика. Явно работа психопата.

   Йен был на взводе.

   – Рей, ее надо спрятать так, чтобы он ее не достал.

   Рей кивнул.

   – Я возьму ее в миссию на Гренаду, планета давно колонизирована. Это, можно сказать, легкая вылазка для новичков.

   – Отличная идея, до миссии полтора месяц, наши службы должны справиться с обеспечением безопасности девушки. А там, на Гренаде, я за ней присмотрю. И еще, если можно, пусть она не проходит через опознание.

   – Конечно, опознания не будет. Я видел парня, гроб будет закрытым.

   Через час Йен постучал в дверь спальни. Девушка открыла. Она опустила низко голову и как будто не хотела двигаться с места.

   – Пора, мы должны это сделать.

   Алиса лишь молча кивнула и последовала за Йеном.

   Всю дорогу от дома до места погребения она держалась хорошо, Йен даже удивился такой выдержке. В ММП Алиса сидела молча, смотря в окно, мышцы девушки сковало оцепенение. Йен не выдержал, он осторожно взял её белоснежную ладошку свою руку. Алиса просунула тонкие пальчики между его пальцев, после чего мужчина крепко сжал ее ладонь. Так они и ехали все эти двадцать станций.

   Комплекс для прощания с усопшими был выстроен с намеком на помпезность. Алиса и Йен зашли первыми. Рей следовал за ними. В белом зале было пусто и холодно. Около гроба стоял священник. Он поздоровался с ними и выразил, положенные в таких случаях, соболезнования.

   Алиса чувствовала, что ей плохо, она чуть дышала, все внутри ее дрожало.

   – Почему, – она прикрыла на секунду глаза и, сглотнув, продолжила, – почему гроб закрыт?

   – Эрика убили одним ударом в сердце, – сказал Рей, – однако после смерти ему нанесли еще несколько ножевых ранений. Помни его живым.

   Алиса молча кивнула. Они сели на одну из скамей, которые располагались по обе стороны от центрального прохода, и священник начал проводить службу. Когда он закончил, Алиса подошла к саркофагу, дотронулась до его поверхности, подсознательно желая почувствовать близость родного человека. Лакированная доска была холодной, и этот холод пробивался через ее кожу, замораживал все внутри. Прикосновение теплых рук к плечам помогло ей очнуться от сковавшего все ее существо ледяного плена, она оторвала ладонь от саркофага. Йен притянул ее к себе, обнял одной рукой, крепко прижав к груди. Он задумчиво смотрел на последнее пристанище парня.

   Саркофаг медленно двинулся к небольшим дверцам в стене. Это были врата в вечность, за ними горело маленькое солнце – парящий огненный шар, удерживаемый мощным электромагнитным полем. Маленькое светило должно было поглотить тело без остатка. Говорят, что все мы дети звезд, ведь вся материя вокруг когда-то была частью звездной материи. И теперь Эрика поглотило маленькое солнце. Он вернулся к истокам.

   Обычно у покойного срезали прядку волос. Это было единственным напоминанием того, что человек когда-то существовал. Вот и сейчас служитель держал в руках небольшую шкатулку. Он передал ее Алисе, и она, открыв ларь, увидела короткую черную как смоль прядку. Она осторожно прикоснулась к ней, ощущая мягкость волос.

   Служитель проводил их к стене, в ячейках которой хранились такие прядки. На каждой ячейке значились фамилия, имя и даты жизни. Мужчина забрал у Алисы шкатулку и поместил ее в углубление, потом закрыл отверстие в стене небольшой мраморной плитой.

   – Мне нужны фамилия, даты рождения и смерти усопшего, – равнодушно сказал он.

   Алиса растерялась.

   – Эрик, его звали Эрик, – тихо произнесла она.

   Йен перебил ее:

   – Напишите: Эрик Мэлори, двадцать один год. Это все.

   Алиса подняла голову, всматриваясь в голубые глаза.

   – Йен?

   – Ничего, так надо.

   – Спасибо.

   Алиса прикрыла глаза, она старалась сдержаться, но одинокая слеза все же скатилась по ее щеке. Она уткнулась лицом в рубашку Йена, обхватила его руками и глубоко прерывисто вдохнула. Все кончено!

   Дни потянулись один за другим. Алиса вкалывала до седьмого пота каждый день. Оказалось, что полоса препятствий была самым простым испытанием, которое ей пришлось пройти на базе. В остальном она оказалась полным нулем. Все началось с рукопашной. Рей собрал их группу и вызвал ее на бой.

   – Нападай! – приказал он.

   – Что? – удивилась Алиса. Она понимала, что против него у нее шансов нет.

   – Нападай! – настойчиво приказал он.

   Алиса пожала плечами, приказ есть приказ.

   «Ладно, дам ему между ног и все», – решила девушка, готовясь к атаке. Она разбежалась, занесла ногу и тут же почувствовала сильный удар, выбивающий у нее почву из-под ног. Рывок за шиворот не дал ей упасть. Вокруг послышался дружный гогот парней. Рей держал ее за ворот куртки на вытянутой руке, а она лишь болтала ногами и руками как марионетка. Все ее попытки вырваться были бесполезны.

   – Пусти! – взвыла она. – Пусти!

   – Оцени свои преимущества, – приказал Рей.

   После такого исхода боя Алиса сомневалась, что у нее есть преимущества.

   – Не знаю, – взвизгнула она.

   – Думай! – резко сказал Рей.

   – Ну, я довольно ловкая и быстрая, могу высоко подпрыгнуть, не боюсь высоты.

   – Так, уже лучше. Каждый боец должен знать свои плюсы и минусы, исходя из этих знаний, продумывать каждое свое действие в бою, анализировать поведение врага.

   Рей, наконец, опустил Алису на пол.

   – Алиса, тебе не справиться с превосходящим по силе противником, однако именно в ловкости и быстроте твои преимущества. Главная твоя задача заключается в том, чтобы научиться избегать прямых ударов, вывести противника из равновесия, привести в замешательство и научиться метко бить по болевым точкам.

   Тренировка длилась четыре часа. Пока мужчины были в спарринге, Рей показывал Алисе, где находятся болевые точки, заставлял ее до совершенства отрабатывать технику ударов. Он был доволен. Девушка впитывала информацию как губка, четко выполняя приказы. Однако, когда они отправились на стрельбище, он был удивлен – девчонка ни разу не попала в цель. Через час пустых попыток он спросил, негодуя:

   – Почему ты в цель не попадаешь?

   – Я ее не вижу! – огрызнулась в ответ Алиса.

   Это было логично. У девушки не было чипа, а значит, она не могла получить необходимую медицинскую помощь. Обычно дефекты зрения устранялись сразу после их выявления. С современным уровнем медицины проблем с этим не было. Очки носили больше по привычке, чем из необходимости.

   – В медчасть, – коротко скомандовал Рей.

   Алиса застыла на месте. «Куда угодно, только не к тому старичку с его иголками», – решила про себя она.

   Рей, заметив замешательство девушки, спросил:

   – Что?

   – Э-э-э, может не надо. Там иголки всякие, уколы.

   Рей чуть не поперхнулся.

   – Алиса, надо проверить твое зрение, исправить его. Это приказ!

   – Может, потом как-нибудь? – помялась Алиса.

   – Ноа, доставь!

   Вопли были слышны на всю базу. Алиса кусалась, царапалась, отбивалась, как могла. Ноа буквально тащил девушку на себе.

   – Отпусти, ну я тебе это припомню, отпусти!

   Когда они ввалились в медчасть, там их уже ждали. Доктор показал на стул, и Ноа усадил девчонку, которая при виде врача притихла.

   – Привет, – мягко произнес доктор. – Ну и почему мы так врачей боимся? Я тебе помогу. Давай для начала проверим зрение.

   Алиса вжалась в спинку стула. Она сама не понимала причину своего страха, ведь боли она не боялась, но стоило ей увидеть какой-либо медицинский инструмент, направленный в ее сторону, и все внутри тряслось от ужаса. Сейчас она чувствовала себя беспомощно.

   – Что тут твориться? – услышала она знакомый голос. Йен зашел в комнату, он был раздражен. Ему пришлось покинуть полосу препятствий, так и не отработав норму. И теперь парню страшно хотелось узнать, почему этот остолоп тащил девушку через весь комплекс в медчасть.

   – Да вот, у девчонки зрение плохое, надо исправить.

   – Я буду носить очки как Йен! – сказала Алиса, ткнув в Йена пальцем.

   Ноа покачал головой.

   – Так не пойдет. А если кто-нибудь впечатает тебе их в лицо, можешь вообще глаз лишиться.

   – Я буду носить линзы!

   – Нет, ничего не получится, ты можешь их потерять или повредить, опять же окажешься под прицелом, станешь слабым звеном.

   Этим доводам нечего было противопоставить. Доктор показал Алисе на кресло напротив массивного прибора, на что девушка яростно замотала головой. Йен подошел к этому креслу и сел.

   – Может, тебе зрение для начала исправить, – спросила Алиса Йена.

   – У меня отличное зрение.

   Зачем тогда очки?

   – Они выполняют несколько иную функцию. Иди сюда, – строго сказал он, похлопав рукой по своему колену.

   Алиса неуверенно подошла к нему, и Йен, резко дернув ее за руку, посадил девушку к себе на колени.

   – Я тебя не держу. Так что уйти ты можешь в любой момент, – объяснял Йен. Он показал на небольшое окошко в приборе, обрамленное уплотнительной резинкой.

   – Сядь ровно и посмотри вот сюда. Вся процедура займет не более двадцати минут. Будет немного неприятно, но не больно. Ты все поняла?

   Алиса как загипнотизированная смотрела на Йена.

   – Хорошо, я поняла, – уже спокойно ответила она. – Только ты никуда не уходи, ладно?

   – Куда ж я уйду, ты сидишь на мне.

   Йен протянул ей свою ладонь, и она схватилась за нее обеими руками. Следующие полчаса, на удивление Ноа, Алиса вела себя совершенно спокойно, выполняла все указания доктора, ее как будто подменили.

   – Что же вы, милочка, – проговорил доктор, – врачей боитесь?

   – Не врачей, я боюсь иголок и скальпелей.

   – То есть, другими словами, вы боитесь боли?

   – Нет, я не боюсь боли, – сказала Алиса. И это была правда, ведь буквально полтора часа назад на тренировке она постоянно испытывала боль. Без этого в бою никак.

   – Рей показывал мне болевые точки, я действительно испытывала боль, но мне было не страшно.

   – О, болевые точки, – просмаковал доктор слова, – а вы знаете, что если в некоторые точки на теле воткнуть иглы, человека можно обездвижить.

   – Да, я слышала об этом.

   Медсестра взялась за Ноа, на его руках и лице из царапин, которыми наградила его Алиса, выступили капельки крови.

   После операции Йен поспешил в лабораторию. Алиса и Ноа вышли из корпуса, Ноа предстояло продолжить тренировку, в то время как девушка могла уйти домой раньше.

   – Ноа, извини, что я тебя так, – произнесла Алиса, оценив плачевный вид друга. Сейчас ей было очень стыдно. Парень был изрядно подран.

   – Ладно, но за тобой бутылка вермута, – без злобы сказал он, доставая из пачки сигарету.

   Алиса улыбнулась.

   – Хорошо! Спасибо за то, что ты заботишься обо мне.

   Алиса пошла в сторону проходной. Позади она услышала, как кто-то спрашивает Ноа:

   – Привет, Ноа! Что, с кошкой подрался?

   – Типа того! – весело гаркнул Ноа. – К врачу таскал!

   – Хочешь, дам контакты хорошего ветеринара?

   – Нет, спасибо, – растягивая слова, ответил Ноа, – в следующий раз пусть Йен с ней идет. Только он справляется с этой кошечкой.

   Алиса покраснела до кончиков волос. «Чертов Ноа».

   Через час Алиса стояла на станции. Она осмотрелась. На скамейке сидели двое крепких мужчин. Она их видела уже несколько раз. Обычно они садились на этой станции и ехали по одному с ней маршруту. Один из них всегда выходил на ее станции. Утром их пути опять пересекались. Сначала она удивлялась такой синхронности, а потом поняла, что они просто, как и она, ездят на работу ко времени. Забавно, но сегодня их графики тоже совпали, хотя она вышла на три часа раньше обычного. Добравшись до центра, Алиса прошла по своему излюбленному маршруту. Она зашла в книжный магазин, чтобы выбрать книгу на вечер. Теперь, когда у нее были деньги, она могла позволить себе такое удовольствие. Она покупала книги разных тематик. Это могла быть классическая проза, учебник по биологии, исторические очерки. Потом она пошла в продуктовый магазин и купила себе легкий перекус на вечер.

   В это время Джон из отдела безопасности никак не мог нарадоваться на свою подопечную. С девчонкой проблем вообще не было, она каждый вечер шла по одному и тому же маршруту. И откровенно говоря, Джон все время недоумевал, почему за ней ведется такое тщательное наблюдение. Шеф связывался с ним каждый вечер, интересуясь, не заметил ли он чего необычного. Нет, не было ничего необычного!

   Через две недели Рей вызвал Алису, Ноа и Росса в свой кабинет. Алиса с трудом представляла Рея за бумажной работой. Обычно он целый день работал на полигоне.

   – Итак, – сказал шеф, – вы трое будете участвовать в миссии на Гренаду.

   Рей заметил, как Росс при этих словах недовольно покосился на Алису. Парень до сих пор недолюбливал девчонку. С тех пор как они столкнулись у той скалы, он избегал общения с ней. Кроме того, она за очень короткий срок догнала группу в подготовке, а кое в чем и обогнала. Это вызвало зависть у многих курсантов. Росс был не исключением.

   Обычно Рей выбирал для работы только самых подготовленных бойцов, тех, кто показал самые лучшие результаты во время подготовки. Конечно, Алиса не могла пока входить в их число. Рей присматривался к человеку долго, один-два года. Он должен был знать о нем все: страхи, психологию, недостатки, достоинства. И все же ее надо было забирать с Земли. Выбора не было.

   – Обрисую общее положение дел. Гренада, как вы знаете, является главным поставщиком древесины на Землю. Именно с открытием этой планеты на Земле стали возрождаться леса. Наша колония разрослась на ней до одиннадцати миллионов человек. Однако люди не единственные разумные существа на этой планете. Коренное население планеты – драги. Их племена распространены на всем южном полушарии планеты. Всего там насчитывается около ста миллионов местных жителей. За пол тысячелетия совместного существования люди и драги нашли общий язык, они вполне мирно сосуществуют друг с другом. Однако некоторое время назад деревья поразил неизвестный нам недуг, они стали высыхать. Отличительной чертой этого недуга является то, что все пораженные деревья растут вокруг крупных водоемов. Местные ученые не обнаружили каких-либо токсинов, ядов, вредоносных бактерий или вирусов в воде и почве. Драги считают, что всему виной деятельность человека. Люди занесли заразу извне. Назревает конфликт. В этой миссии нам предстоит несколько вылазок в труднодоступные районы Гренады, общение с местными племенами. С нами будут трое ученых – доктор Браун, Йен и Ронни. Корабль поведет Джейн Барлоу, второй пилот Мартин Клауд. Ваши задачи в миссии: обеспечить безопасность ученых, помочь им в сборе образцов. Миссия начнется через месяц. До этого нам предстоит вылазка в экваториальные леса западной Африки на три недели. Там будет проходить основная ваша подготовка. На место вылетаем завтра. Все ясно?

   – Да!

   – Свободны. Алиса, задержись на минуту.

   Когда дверь за ее товарищами закрылась, Рей протянул ей лист бумаги.

   – Это список того, что ты должна взять с собой. Ты должна пройти программу оказания первой помощи. Сможешь?

   – Да, – спокойно ответила Алиса.

   – Тебе придется научиться делать инъекции.

   – Без проблем.

   Рей потер лоб, облокотился на стол. Сейчас он ничего не понимал. Согласно имеющейся у него информации девушка до ужаса боялась медицинских инструментов.

   – Ты перестала бояться шприцов, скальпелей, зажимов и прочих медицинских инструментов?

   – Да нет, не перестала, главное, чтобы никто меня ими не терзал. Других колоть и резать я не боюсь.

   Рей внимательно выслушал ответ девушки и подумал, что с каждым днем перед ним открывается новая грань ее необычной личности.

   – Свободна.

   Алиса покинула кабинет шефа. По списку она должна была раздобыть нейтрализатор насекомых, спальный мешок, фонарик, альпинистское снаряжение, походные ботинки, несколько пайков с едой, плащ, аптечку для первой помощи. Кроме того, в список входили несколько видов оружия, смена одежды и еще с два десятка всяких мелких предметов. За всем этим она отправилась в отдел снабжения и через час вышла из него с доверху набитым рюкзаком. Он был очень тяжелым, девушка с трудом представляла, как она будет три недели таскать его по непроходимым джунглям.

   На следующее утро сбор был объявлен на поле для челноков. Алиса нашла стартовую площадку, на которой стояло их транспортное средство. Рей был у входа. Когда Алиса приблизилась к нему, он ее тут же и порадовал:

   – Сегодня ты – первый пилот.

   Алиса от удивления потеряла равновесие и попятилась назад. Ее кто-то толкнул вперед. Она обернулась и встретилась взглядом с парнем, которого видела в столовой с Йеном.

   – Привет. Я – Ронни, – доброжелательно сказал молодой человек, протянув ей руку. Алиса молча поздоровалась с ним и зашла в челнок.

   – Садись. Я буду говорить тебе, что делать, – спокойно сказал Рей, садясь в кресло второго пилота.

   Это было ужасно! Рей спокойно объяснял ей, в какой очередности нажимать клавиши, однако в памяти практически ничего не откладывалось. Если с взлетом она еще кое-как справилась, да и в пути проблем не было, то посадка ей далась совсем нелегко. Рей ей совсем не помогал, и ответственность за жизнь людей легла на ее плечи. Челнок болтало из стороны в сторону, пока Алиса пыталась приземлиться на узкую просеку, вырубленную среди непроходимых джунглей. Когда машина была посажена, Алиса откинулась на кресло и закрыла глаза, пытаясь прийти в себя.

   Рей похлопал ее по плечу.

   – Молодец. Надеюсь, все запомнила?

   – Ничего я не запомнила. Мне нужно заучить протоколы действий наизусть.

   – Там ничего сложного нет. Запомнить можно с первого раза.

   Алиса ошарашенно посмотрела на Рея.

   – Да я раз двести щелкала и переключала тумблеры, кнопки. Как это можно запомнить с первого раза?

   Вдруг сзади послышались сдавленные слова:

   – Шлюз, шлюз открой!

   Алиса резко обернулась. Ронни сидел, скрючившись в три погибели, его лицо было мертвенно бледным. Рей сам открыл шлюз. Ронни выскочил из кабины со скоростью пули. Снаружи послышались характерные звуки, парня выворачивало.

   – Как обычно, – сказал Росс. – Ронни без этого не может.

   Пока команда разгружала челнок, Ронни сидел под деревом. Он раскинул по сторонам руки ладонями вверх, закрыл глаза, откинул голову назад. Алисе стало жалко парня. Она подошла к нему, присела на корточки, достала флягу с водой.

   – На, попей воды, станет лучше.

   Ронни приоткрыл глаза.

   – Спасибо, – со стоном произнес он, взяв воду, и чуть слышно добавил,– что живой.

   Они устроили лагерь все на той же просеке. Рей приказал установить палатку, а сам пошел осматривать близлежащую территорию.

   Ноа и Алиса расстелили в центре небольшой поляны круг из непромокаемой ткани.

   – Иди сюда, попробуй сама разложить, – позвал Ноа девушку и вручил ей небольшой серый пульт.

   – Нажми на вот эту кнопку.

   Алиса так и сделала. Только она нажала на кнопку, и плоский круг начал обретать объем. Откуда не возьмись в ткани от земли стали расти жесткие направляющие.

   – Ух ты! Что это? – удивилась Алиса.

   – Это технология нордов! Замечательная вещь, внутри жил находятся нанороботы, при активации они образуют дуги нужной формы. Теперь пойдем устанавливать охранную систему.

   Алиса и Ноа шли вокруг лагеря, через каждые пять метров Ноа устанавливал небольшие металлические колышки. Закончив работу, он включил планшет. На экране Алиса увидела неровный круг. Контур этого круга обозначал территорию, обрисованную датчиками. Приборы показывали ландшафт в зеленом цвете. Мужчина провел по краю планшета ладонью, и по выделенному полю пробежала красная полоса, на экране появилось несколько красных точек, сбоку латинские слова.

   – Что это? – спросила Алиса.

   – Судя по названиям змеи и паук. Этих гадов тут полно. Дай руку.

   Алиса протянула ему руку, и он закрепил на ее запястье небольшой браслет.

   – Что чувствуешь?

   – Он как будто слегка бьет током.

   – Правильно, так система подает сигнал, что на охраняемой территории есть опасность. Пойдем ее устранять.

   Они нашли все источники сигналов и удалили их с территории.

   – Это совместная разработка нордов и наших ученых, – по ходу объяснял Ноа. – Система сканирует пространство, определяя виды живых существ, потом передает данные об опасных животных на браслет и компьютер. Однако она практически бесполезна в новых мирах, флора и фауна которых не изучена. Пока живое существо не занесено в базу данных, она видит его просто как живой объект. Единственное, чем система может помочь в данном случае, так это сообщить примерные размеры объекта, его температуру, скорость перемещения.

   Ноа еще раз провел рукой по экрану, и по зеленой области пробежала синяя полоса.

   – Теперь по контуру поля есть защитное ограждение. Его не видно, но стоит какому-нибудь опасному существу приблизиться к невидимому барьеру, и его сразу ударит током.

   После перекуса Рей предложил продолжить тренировки. Он привел их к дереву. Это был настоящий исполин с крепкими корнями, от которых шел широкий совершенно голый ствол, сверху окруженный широким веером ветвей и листвы. У Рея на поясе висел арбалет, заряженный необычной толстой ребристой стрелой, к стреле был прикреплен трос.

   – Попробуем забраться на это дерево! В этой миссии такой навык нам пригодится.

   Он снял арбалет и с помощью лазерного прицела наметил точку входа стрелы в древесину. Алиса удивилась тому, что цель была так высоко. «Неужели силы выстрела хватит, чтобы достать почти до самой кроны?» – размышляла она, высоко задрав голову. Неожиданно Рей передумал и выстрелил гораздо ниже намеченного места. К удивлению Алисы, стрела, долетев почти до самой поверхности дерева, превратилась во что-то гибкое, напоминающее огромную жирную гусеницу. Гусеница воткнула в дерево свои тонкие острые конечности и понеслась вверх, таща за собой веревку. Добравшись до того места, где Рей поставил лазером метку, тварь остановилась и, поднявшись на передние ноги, стала бурить кору. Через минуту она накрепко зафиксировалась в дереве.

   – Готово! – кивнул Рей. – Вперед.

   Алиса полезла первая. Подъем ей давался легко. На самой вершине она ухватилась за широкую ветку и подтянулась. Встав в полный рост, девушка осмотрелась. Перед ней раскинулся зеленым ковром лес, он уходил плавной волной вниз, врезаясь в голубую извилистую реку. Солнце, огромный огненный шар, тонуло за горизонтом в горячем влажном воздухе. «Красиво, – подумала Алиса, всматриваясь в закат,– жаль, что Эрик этого не видит. Уж он-то мог разглядеть красоту даже в простом зеленом ростке, пробившемся среди бетонных плит». Сердце Алисы болезненно сжалось. «Прости».

   Когда наступил вечер, Рей разделил ночное дежурство на равные промежутки:

   – Росс, ты дежуришь первым. Смена через два часа. За тобой Ноа, потом Алиса, я – последний.

   Алиса отправилась к своему рюкзаку, достала спальный мешок и уже хотела идти в палатку, как вдруг ее остановил Рей.

   – Ты куда?

   – Спать.

   – Нет, сопровождающая группа всегда спит снаружи в полной боевой амуниции поверх спальных мешков. Ложись у костра.

   – Для кого тогда палатки устанавливают?

   – Для ученых и оборудования. Ты должна научиться чувствовать опасность даже во сне, реагировать на малейшие внешние раздражители, предвещающие угрозу всей команде, если такая угроза существует, предпринять без промедления действия по устранению опасности.

   Алиса пошла к костру, бросила спальный мешок и легла поверх него. «Как можно спать в ботинках без одеяла», – недоумевала она, смотря на пламя. Меньше чем через четверть часа глаза девушки закрылись, и она провалилась в сон.

   То, что случилось посреди ночи, чуть не довело Алису до истерики. Огромное черное чудовище схватило ее за ногу и, перевернув вверх тормашками, принялось трясти. Девушка от ужаса ловила ртом воздух, смотря на черные волосатые лапы. Она не понимала, что происходит, где Росс, который должен сидеть на посту, где Ноа и Рей.

   – У-у-а-а-а-а, – взревело чудище. Алиса, уже не помня себя от ужаса, в панике закричала так, что у нее самой заложило уши. Зверь резко отпустил ее. Она упала и, больно ударившись спиной об землю, откатилась в сторону. Девушка в одно мгновение оказалась на ногах, поспешив оценить ситуацию. Перед ней стояла огромная горилла. Она не знала, каковы реальные размеры этих животных, но этот экземпляр явно был выдающимся. Глаза животного налились кровью, острые клыки хищника были оскалены. Алиса припомнила все, чему учил Рей, решая, что лучше предпринять в данном случае – бежать или попытаться побороть животное. Спиной к дикому зверю поворачиваться нельзя, тут же последует атака. Алиса приготовилась к сражению. Тут животное встало в полный рост и, наклонив голову набок, прорычало:

   – Зачем же так орать! Что я, маньяк что ли?

   Алиса ничего не могла ответить, она лишь быстро моргала глазами, слыша в ушах бешеный стук своего сердца и все еще готовая напасть на, непонятно по каким причинам заговорившего, примата.

   Из палатки высунул голову недовольный Ронни. Он посмотрел на Алису и гориллу и возмущенно сказал:

   – Можно вести себя тише? Я сплю вообще-то!

   Парень нырнул обратно, застегнув вход на молнию. Алиса опять повернулась к возмутителю спокойствия. Перед ней стоял Ноа, в руке он держал голову гориллы.

   – Ну вот, все закончилось! – произнес он радостно. – Как и ожидалось, ты провалила испытание.

   Алисе было все равно, что она там провалила, она была в ярости. Девушка достала нож и, заняв боевую позицию, оскалилась.

   – Эй, ты, ты чего? – заподозрив неладное, спросил Ноа. – Я ж сказал, испытание закончилось. Ты его провалила.

   Алиса кинулась на Ноа, словно пантера. Она кружила вокруг него, рассекая воздух оружием с такой быстротой, что мужчина не смог нанести ей ни единого удара. Он ничего не почувствовал, но при этом ему было жутко. Особенно, когда его любимый костюм гориллы, с особой тщательностью воссозданный биологами, в одно мгновение разлетелся на мелкие куски. Обезьянью голову Алиса растоптала ногами и пинком отправила в кусты.

   – Алиса, хватит! – крикнул он.

   Девушка остановилась, она склонила набок голову так же, как делал это он несколько минут раньше. Ноа сделал шаг вперед и неожиданно для себя упал лицом вниз, не в состоянии шевельнуть ни рукой, ни ногой.

   – Вот теперь хватит, – выдохнув, ответила Алиса.

   Рей наблюдал за происходящим из темноты, иногда он позволял своим парням такие забавы. Он не знал, как отнестись к происходящему, ведь девушка совершенно не реагировала на внешние раздражители, спала крепко, не обращая внимания на звуки угрозы. Ноа даже несколько раз рыкнул ей на самое ухо, прежде чем пойти в атаку. При этом он заметил, что Алиса выработала свой стиль боя, он был ни с чем несравним, чем-то похож на своеобразный танец. В нем сочетались многие элементы боевых искусств, которые они успели освоить за последние две недели.

   – Что она с ним сделала? – спросил Росс, наблюдавший за происходящим с ветки дерева.

   – Не знаю. Пойдем, посмотрим.

   Мужчины вышли на просеку. Алиса к тому времени уже успокоилась. Девушка деловито заваривала себе кофе, демонстративно отвернувшись от Ноа. Тот лежал у костра, слегка постанывая. Рей склонился над ним. Было ощущение, что парень парализован, он даже говорить не мог. Рей серьезно обеспокоился таким положением дел. Он достал фонарик. Включив его, он посветил на ноги парня. В луче света в области колена сверкнула серебром тонкая игла. Рей выдернул иглу из тела и присмотрелся к ней в луче света. «Иглы. Она нашла свое смертельное оружие», – размышлял он, высвобождая Ноа из парализующего плена. Когда он закончил с этим, Ноа вскочил на ноги. Он покосился на Алису, которая черными злыми глазами буравила его. Парень подошел к ней и, протянув руку, серьезно произнес:

   – Я хочу быть с тобой на одной стороне.

   Девушка, помедлив, подала ему свою небольшую ладонь. Ноа осторожно пожал ее, и Алиса отдала ему свой кофе.

   Следующие три недели прошли в сложных тренировках. Рей учил ее всему, что знал сам. Постоянное совершенствование боевых навыков, маскировка, охота, оказание первой медицинской помощи и, конечно, неожиданные побудки по ночам – все это измотало Алису до предела. Однако были и приятные моменты. За ужином Ронни рассказывал ей о миссиях, в которых ему, как он выразился, посчастливилось побывать. Эти истории были настолько необычны, они больше походили на вымысел, чем на реальность. Необычные животные и растения поражали воображение, заставили Алису посмотреть на окружающий мир иначе. Теперь каждый паучок имел смысл, занимал свое важное место в этом мире. Алиса часто спрашивала Ронни о животных и насекомых, которые встречались на их пути, и Ронни очень интересно и доходчиво рассказывал ей о них. Он был хорошим ученым и очень славным малым. Рядом с ним она отдыхала душой. Однако боевая подготовка парня была ни к черту. Он был хорошо развит физически, при этом очень плохо двигался в бою, совершенно не имел понятия о равновесии и балансе. Алиса всерьез обеспокоилась таким положением дел и постоянно ругала его за безответственное отношение к своей безопасности. Похоже, все просто привыкли присматривать за ним как за слабым звеном. Алису такое положение дел не устраивало. «Если парень окажется лицом к лицу к опасному противнику, ему не выжить», – рассуждала она. Девушка заставила его отработать самые простые боевые приемы. Он сопротивлялся, как мог, но она не отступала. Алиса твердо решила, что доведет его уровень боевой подготовки хотя бы до среднего. К концу третьей недели его навыки значительно улучшились. Это была ее небольшая победа!

   На обратном пути Рей снова заставил Алису вести челнок. Она постаралась посадить машину как можно мягче. Ронни, конечно, опять был бледным, но на сей раз сдержался.

   В день возвращения Рей отпустил их по домам раньше. Впереди были выходные, а потом им следовало вернуться на базу, чтобы уже оттуда отправиться к предстартовому комплексу.

   Йен все три недели прожил в жестком графике. Ронни оставил ему кучу своей работы, да и тренировки на полигоне нельзя было пропускать. Когда его коллега вернулся из джунглей, то Йену показалось, что Ронни как-то спал с лица.

   – Что с тобой? – спросил Йен коллегу.

   – Ничего, все нормально, просто я познакомился с Алисой. Не знаю, где Йен ее нашел, это дьявол во плоти, – Ронни тяжело вздохнул, продолжив. – Представь, она всерьез решила сделать из меня профи в боевых искусствах. Зачем мне это, а? Я – ученый!

   Ронни сокрушенно покачал головой и отправился работать в бокс, восстанавливать душевное спокойствие.

   Ближе к вечеру к ним в лабораторию зашел Рей. Он попросил Йена заехать к Алисе. Ей необходимо было подписать согласие на внедрение чипа, в общей суете все про это забыли.

   Йен отправился к Алисе на следующее утро. Он отпустил телохранителей, дежуривших на этаже, и громко постучал в дверь. Через минуту ему открыла Алиса. На ней были только его свитер и носки, один из которых наполовину сполз. Волосы девушка собрала в пучок, из него торчал карандаш.

   – Привет, – произнес Йен, скрывая свое удивление от ее одежды.

   – Привет,– поздоровалась Алиса. Она почесала одну ногу об другую, от чего носок окончательно собрался в гармошку.

   Йен достал свой планшет.

   – Вот, распишись.

   Алиса взяла планшет и, не глядя в документ, расписалась в нем.

   – Ты всегда расписываешься, не знакомясь с содержимым документа?

   Алиса пожала плечами.

   – А что там было?

   – Согласие на внедрение чипа.

   – Э, а можно отменить? – помявшись, спросила Алиса.

   – Нет.

   Йен бросил взгляд через голову девушки.

   – Что это?

   – Что?

   – Что это за гора в гостиной?

   – Да это вещи там всякие, одежда, – протянула Алиса.

   Йен уже не слушал ее, он отодвинул Алису в сторону и прошел в квартиру. Это был тихий ужас! Вся комната была завалена книгами, обрывками листов, одеждой, одноразовой посудой и еще бог весть чем, и все это было вперемешку с пылью! Йен еще не решил, удивлен он или взбешен.

   Он строгим голосом произнес:

   – Срочно доставай все, что есть у тебя для уборки!

   – Ну, там что-то в ванной было.

   Йен сбросил куртку, прошел в ванную комнату. Там он нашел тряпку, ведро и моющее средство. Он решительно направился обратно в гостиную, засучивая на рубашке рукава.

   – Ты убираться будешь? – растерялась Алиса.

   – Да! – резко ответил Йен.

   Работы было непочатый край. Поразительно до чего девушка была неряшлива. Можно сказать, что ему открылся еще один ее талант.

   Он начал собирать книги, удивляясь разнообразию тематик литературы. Некоторая из них была на итальянском, немецком, французском языках. Алиса помялась у входа в комнату.

   – А мне что делать?

   – Бери пакет, собирай коробки, банки, тарелки, в общем, все, что надо выбросить.

   – Джон, нужен приличных размеров книжный шкаф. Длина четыре метра, высота три, цвет темно-коричневый. Найди к обеду. Доставить на объект 4511, – коротко сказал он в телефон.

   Алиса, между тем, без особого энтузиазма выбирала из общей кучи мусор.

   Йен прошел на кухню. Удивительно, но там было довольно чисто. Только в раковине стояло четырнадцать немытых чашек, а на столе лежали неоплаченные счета. Он вернулся в зал.

   Алиса покосилась на Йена, тот был чернее грозовой тучи.

   – Почему чашек четырнадцать?

   – Ну, так каждую на один день. А там, раз в две недели и помыть можно.

   Йен стукнул себя по лбу.

   – Боже мой, с тобой с ума можно сойти!

   – По-моему, все логично.

   – Ладно, что насчет счетов? Они просрочены.

   – А это, я не разобралась еще, как их оплачивать.

   В спальню Йен заходить уже боялся. Открыв дверь в комнату, он осторожно просунул голову. Вроде чисто. Он прошел к платяному шкафу, открыл его. Все вещи, которые он купил для нее, висели нетронутыми, даже ярлыки были целы. Но самое интересное его ожидало за кроватью, там одиноко лежал односпальный матрас и скомканное теплое одеяло. Рядом стояла лампа.

   Девушка вошла, остановилась рядом и, почесав затылок, спросила:

   – Ты поможешь мне счета оплатить?

   Йен ошарашенно посмотрел на Алису. Он сглотнул, взял девушку за плечи и вкрадчиво спросил:

   – Объясни мне, недогадливому человеку, две вещи: во-первых, по какой причине ты не спишь на кровати, и, во-вторых, почему не носишь вещи, которые я тебе купил?

   Алиса недовольно нахмурилась.

   – Это допрос?

   – Отвечай, – рявкнул Йен.

   Девушка подпрыгнула на месте, но Йен не дал ей вырваться из рук.

   – Кровать слишком большая и мягкая, я не могу в ней уснуть, не привыкла. Насчет одежды, я думала, – Алиса на мгновение остановилась, – что эти наряды были куплены для кого-то другого, и дама по какой-то причине оставила их здесь. Не знаю, может, ты ее обидел чем.

   Алиса услышала утробное рычание над своей головой. Она вся сжалась, низко опустив голову. Девушка не очень понимала, чем рассердила Йена, но о том, что он был ярости, догадывалась. Его глаза стали темными, слова – резкими, движения – грубыми. Чтобы хоть как-то спастись от приближающейся бури, она протянула руки и, обхватив мужчину, прижалась к его груди.

   – Не надо, мне страшно, – тихо произнесла она, зажмурив глаза. – Ты не сердись, я привыкну к этому миру, мне лишь нужно еще немного времени.

   Ярость, нараставшая в нем все это время, буквально сошла на нет за секунду. Йен прикрыл глаза, выдохнув. Сейчас он чувствовал себя монстром. Чтобы приободрить девушку, он погладил ее по голове. Она же в ответ потерлась носом об его футболку.

   Алиса подняла лицо и посмотрела в его голубые глаза. Теперь они опять были ясными, тьма ушла. Йен ущипнул ее за щеку.

   – Бардачница, что с тобой поделаешь. Давай убираться. Чур, ты – главный помощник.

   – Хорошо, – ответила Алиса, улыбнувшись.

   Закипела работа. Девушка ответственно выполняла каждое его поручение. И вскоре в углу около входной двери выросла гора мусорных пакетов.

   Книжный шкаф привезли ближе к обеду, он состоял из трех секций. Рабочие быстро установили его вдоль торцевой стены гостиной. Йен начал раскладывать книги по полкам, пытаясь хоть как-то систематизировать литературу по тематикам.

   – Странная у тебя подобралась библиотека. Такое чувство, что ты покупаешь книги без разбора.

   – Примерно, так оно и есть. Раньше у меня не было возможности покупать книги, мы ходили в общественную библиотеку. Теперь я спокойно могу наслаждаться чтением по вечерам. Мне интересны все направления, вот я и беру все подряд.

   По мнению Йена, в чтении тоже нужна была система. Он решил, что девушка пыталась таким образом залатать пробелы в своих знаниях.

   – Я составлю для тебя список литературы, которую ты должна обязательно прочитать. В нем будет несколько учебников по немецкому и французскому языкам. Я заметил, ты интересуешься ими. В свое время нам их отлично преподавали в Гарварде.

   Алиса широко распахнула глаза от удивления. В такое учебное заведение пробиться непросто.

   – Спасибо. Ты там учился? Ты богат? – спросила Алиса, оттаскивая к выходу еще один большой мешок с мусором.

   – Да, я из богатой семьи, мы владеем сетью ресторанов, гостиниц и казино. Кстати, это здание тоже принадлежит семье Мэлори.

   – Наверное, вам нелегко живется, – сочувственно произнесла Алиса.

   Йен улыбнулся.

   – Это почему еще?

   – Ну, это сложно держать в порядке такое большое количество дел.

   Йен усмехнулся, осмотрев чистую комнату.

   – Да уж, тут ты полностью права. Предлагаю перекусить.

   – Прости, холодильник пуст.

   – Я уже понял. Сейчас мы приготовим ужин.

   – Ты готовить умеешь? Научишь меня? – воодушевилась Алиса, ни разу в жизни не стоявшая у плиты.

   – Да, сегодня я покажу, как приготовить паэлью и салат из свежих овощей. Продукты должны принести с минуту на минуту.

   День, по мнению Алисы, проходил прекрасно. В ее квартире теперь были чистота и порядок, Йен приготовил вкусный ужин. Он был рядом, и ее счастью не было предела.

   – Сегодня вечером идем на корпоративную вечеринку, – заявил Йен, протирая тарелки.

   Алиса, наблюдавшая за ним, махнула рукой.

   – Я лучше дома посижу.

   – Нет, собирайся, – безапелляционно сказал Йен. – Такое мероприятие пропускать нельзя. Да и тебе стоит сменить обстановку.

   Алиса, весь день проходившая в свитере Йена, была в замешательстве. Девушка пошла в спальню и открыла шкаф, среди одежды она нашла несколько платьев. Выбрав темно-зеленое платье-карандаш с низким красивым вырезом на груди, короткий пиджак того же цвета и черные туфли-лодочки, Алиса начала переодеваться. Костюм идеально подошел ей, однако туфли оказались неудобными. Она никогда не носила обувь на высоких каблуках, поэтому в них она чувствовала себя неуверенно. Пару раз, пройдя по комнате, она чуть не подвернула ноги. Опасливо, по стенке, Алиса вышла из комнаты и позвала Йена.

   – Йен!

   – Иду!

   Йен вышел из гостиной. На нем был костюм приятного коричневого оттенка, очки он снял, снова превратившись в ветреного красавчика.

   – Что? – спросил он, не понимая, почему девушка обнимается с дверным косяком.

   – Каблуки.

   – Что с ними? – уточнил Йен.

   – Я не умею на них ходить, – напряженно ответила Алиса.

   – Дай руку.

   Алиса оторвала руки и протянула их Йену.

   – Вперед, смелее! – подбодрил он ее, поддерживая. Девушка сделала пару неловких шагов на шатающихся ногах и буквально рухнула в объятья Йена.

   – Это было очень мило, – произнес он, улыбаясь.

   – Это было совсем не мило, – проворчала Алиса. – Так и убиться можно.

   – Я буду твоей опорой.

   – Предупреждаю сразу, если ты отойдешь от меня хоть на шаг, я сниму эти ходули.

   – Хорошо, договорились.

   Йен был доволен таким поворотом событий. Увидев ее в этом облегающем платье, он понял, что девушка будет в центре мужского внимания сегодня вечером.

   Они приехали на набережную реки в историческую часть города. Здесь среди величественных зданий прошлых веков располагались тихие забегаловки, кафе. На улице уже стемнело, свет от высоких уличных фонарей пробивался через темную зелень деревьев и падал на реку, отражаясь в ней мерцающими бликами.

   Алиса и Йен, не спеша, шли по набережной, наслаждаясь спокойным вечером. Остановившись у здания в английском стиле, Йен сказал:

   – Пришли.

   Вход в заведение украшала гирлянда из разноцветных лампочек, над окнами висели полосатые тряпичные козырьки.

   Йен открыл дверь, и они прошли в довольно просторное помещение. Свет в кафе был приглушенным. Справа располагалась высокая барная стойка, тянущаяся вдоль всей стены. Через проход от бара стояли небольшие круглые столики. На каждом столике горела лампа. Общая атмосфера отличалась уютом, однако в помещении было слишком много людей. Некоторые из них уже крепко выпили, их голоса неприятно выделялись из общего ропота толпы.

   – Йен, мы здесь! – услышала она окрик откуда-то из глубины кафе.

   – Пойдем, это доктор Браун, мой шеф. Он будет руководить научными исследованиями в миссии на Гренаду. Алиса последовала за Йеном. Почти в центре зала они нашли доктора Брауна и Ронни. Мужчины встали.

   – Добрый вечер, я – доктор Браун, – поздоровался высокий седой мужчина, протянув Алисе широкую ладонь с длинными пальцами.

   – Добрый вечер, Алиса.

   – Я наслышан о вас, вы намного улучшили навыки Ронни в бою.

   – Спасибо.

   Ронни ошарашенно смотрел на девушку.

   – Привет. Ты сегодня какая-то другая.

   Йен тем временем отодвинул для Алисы стул, и она аккуратно села, почувствовав дрожь в ногах. К каблукам она уже более или менее приспособилась, но вот правая туфля страшно натирала пятку, и это сводило ее с ума.

Конец ознакомительного фрагмента.

   Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

   Прочитайте эту книгу целиком, на ЛитРес.

   Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.